maandag 18 november 2013

Storm op komst

Extra spectaculair noorderlicht?

Op aarde zijn we nog maar nét aan het bekomen van de doortocht van de ontzettend krachtige tropische storm Haiyan, maar ook de zon staat een stevige storm te wachten
Lijkt ver van ons bed, maar dit is niet zomaar een storm…de magnetische polen van de zon zullen helemaal omgekeerd worden, en dat zal ook op aarde te merken zijn.
De zon is op het hoogtepunt van zijn 10-tot 13-jarige zonnecyclus. Dit gaat gepaard met extreme zonneactiviteit, en zelfs de productie van heuse zonnevlammen samengesteld uit elektronen en protonen die het heelal in geslingerd worden. Het magnetische veld van de zon draait bij zo een wissel in de zonnecyclus volledig om. 


noorderlicht

Op maandagochtend 18 november om 04u59 werd door een krachtige uitbarsting op de zon een dergelijke wolk elektrisch geladen deeltjes de ruimte in geblazen.
Dat gebeurde met een snelheid van ruim 2000 kilometer per seconde. Die plasmawolk komt waarschijnlijk in de loop van dinsdagnamiddag bij de aarde aan, en kan sattelietelektronica en radiocommunicatie verstoren.  
Doordat alle netwerken, zowel in stroomvoorziening als telecom- en ict-netwerken, in de afgelopen decennia nauwer met elkaar zijn verbonden, kan een regionaal zonnebombardement nefast zijn voor netwerken overal ter wereld. Op zijn sterkst, zou de zonnestorm een volledig continent zonder stroom kunnen leggen. Waarschijnlijker is dat er regionale black-outs veroorzaakt worden, vooral in de landen dicht bij de polen. Ook radio-, gps-, en luchtverkeer kan er tijdelijk door stilgelegd worden en satellieten die met de plasmawolk in aanraking komen, kunnen langdurige schade oplopen omwille van de hoge stralingen. 
Wel noodzakelijk is dat de storm rechtstreeks gericht is op de aarde. Indien er een afwijking is, zijn de gevolgen op aarde niet meer of nauwelijks merkbaar. Of dat gebeurt, weten we wanneer we morgennamiddag al dan niet in het donker zitten.
Een interessant voordeel,: de hoge activiteit van de zon verhoogt de kansen op noorderlicht aanzienlijk. Het hoge noorden maakt zich klaar om dit spektakel te aanschouwen.




donderdag 24 oktober 2013

Hoe je aan te kleden voor winters Lapland of extreme koude?

Aan de hand van deze video's ontdek je hoe je correct voor te bereiden qua eigen uitrusting voor een reis naar de extreme koude in winters Lapland.

Zaakvoerder en expeditiegids Brent D'Hooge van Xplore the North geeft uitleg rond de vier belangrijkste thema's:
  • Thermisch ondergoed, of baselayers
  • Handen en handschoenen
  • Winterboots en schoenen
  • Hoofdbescherming en mutsen
Buitenkledij wordt immers overal door de lokale partner ter beschikking gesteld. Je dient dus zelf enkel thermisch ondergoed en deze accesoires te voorzien.

Na herhaalde vragen werd in 2012 de wintershop Arktis opgericht, met speciaal advies voor reizigers naar het Hoge Noorden en de extreme koude.

Deel 1, thermisch ondergoed




Deel 2, handen en handschoenen



Deel 3, winterboots en schoenen



Deel 4, hoofdbescherming en mutsen


donderdag 10 oktober 2013

Aurora hoogtepunt in december 2013

Vakantiegangers die het ‘solaire hoogtepunt’ van 2012-2013 gemist hebben, krijgen deze winter een tweede kans op een glimp van één van de meest spectaculaire verschijnselen op aarde, volgens NASA.

Het agentschap voor ruimtevaart had origineel voorspeld dat het noorderlicht intenser zou zijn in winter 2012-2013, door een hogere zonneactiviteit en meer zonnevlekken.
Nu zijn er nieuwe data bekend, die aangeven dat de zonneactiviteit opnieuw een winter met spectaculaire aurora activiteit belooft. Dat betekent een 2e piek van zonneactiviteit in deze zonnecyclus.

noorderlicht

Een stijging aan zonneactiviteit betekent dat er meer zonnevlekken voorkomen. Dit zijn donkerdere, koelere plekken op het oppervlak van de zon en zijn rechtstreeks verantwoordelijk voor noorderlicht opwekking. Ze veranderen gewoonlijk in intensiteit in zonnecycli van rond de 11 jaar. Een cyclus werkt dus naar een hoogtepunt toe, en zwakt gewoonlijk daarna weer verder af. De huidige zonnecyclus kende een hoogtepunt in winter 2012-2013, wat spectaculaire statistieken van aurora activiteit met zich meegebracht heeft.

Na de winter bleef de zonneactiviteit echter pieken. Er was dan ook gedacht dat er na de intense zonneactiviteit van mei 2013, een kalme periode voor noorderlicht zou volgen. Experten zijn daar nu niet meer zo zeker van.


noorderlicht
Aurora hunting met Chad Blakley in Abisko


Dean Pesnell, voorzitter van het Solar Cycle Prediction Panel, gaf commentaar op het officiële NASA bericht: “We bevinden ons momenteel in het hoogtepunt van de zonnecyclus, maar het ziet er anders uit dan we verwachten, omdat de cyclus twee hoogtepunten kent”.

Het aantal zonnevlekken steeg aanzienlijk in 2011 met een piek in 2012. Pesnell verwacht dat deze in 2013 een nieuw hoogtepunt zal bereiken.
Hij meldde: “Ik kan met vertrouwen zeggen dat een 2e piek zal plaatsvinden in najaar 2013, en waarschijnlijk zal blijven duren tot in 2014".


Het nieuws werd hartelijk verwelkomd door tour operators die trips naar het noorderlicht aanbieden, bijvoorbeeld het gespecialiseerde Xplore the North. Zij kunnen reizigers met een zin voor avontuur opnieuw met een gerust hart aanmoedigen hun trip te concretiseren om dit natuurfenomeen met eigen ogen mee te maken. Het noorderlicht is altijd een kansspel, men weet nooit lang op voorhand op welke dagen of weken de zonneactiviteit sterker zal zijn. Maar het stelt gerust dat de voorspellingen uitzonderlijk goed zijn. 

maandag 7 oktober 2013

Gear voor het winterse Hoge Noorden: KOUSEN

warm, warmer, warmst: kies de juiste kous.

Bij elke reis richting hoge Noorden tijdens de koude wintermaanden zijn de handen en de voeten wellicht de 2 benlangrijskte die het snelste te lijden hebben onder deze extreme temperaturen. 

De juiste handschoenen en kousen zijn dan ook cruciaal als je wil blijven genieten van de prachtige landschappen en excursies.

Grofweg onderscheiden we meteen 2 verschillende situaties:


1. met Canadese boots


De eerste is diegene waar je ene klassieke Canadese boot aan hebt, extreem warm, zwaar en log dus, vooral tijdens sneeuwscootertochten en huskytochten. Deze boots worden steeds héél ruim aangepast, met voldoende lucht die zorgt voor een heel natuurlijke vorm van isolatie. Hierdoor maakt het minder uit hoe DIK je kous is, aangezien je makkelijk voor een 'maatje meer' kan gaan. 

Voor dit soort tochten raden we aan een zeer dikke wollen kous met extreme warmte aan, in combinatie met een dunnere liner kous voor transpiratie en extra warmte. Opmerking is dat we steeds uitgaan van een 'worst case' scenario, dus van temperaturen van -30°C.

De warmte van een kous wordt bepaald door de samenstelling van de weefsels, en de dikte hiervan. De beste keuze is de Smartwool Mountaineering Extra Heavy crew, of de Woolpower 800 kous. Beide zijn gelijkwaardig en momenteel de allerwarmste kousen op de outdoormarkt.


Smartwool Mountaineering extra heavy crew
Smartwool Mountaineering extra heavy crew




Woolpower 800 socks
Woolpower 800 socks
Deze kan je dus combineren met een dunnere liner kous. Deze heeft een dubbele functie: ze zorgt voor extra warmte, maar bovenal voor een betere regulering in de schoen. De transpiratie wordt afgevoerd naar buiten, waardoor de liner kous zelf aangenaam blijft en de voet warm blijft aanvoelen. Bij gebruik van een extreem warme kous op de huid, treedt sneller transpiratie op en afkoeling als gevolg. De beste liner kousen zijn de Woolpower Liner classic, simpelweg omdat deze fijner geweven is dan de liner kousen van Smartwool en een beter samenstelling heeft met voldoende % synthetisch materiaal, dat zorgt voor de transpiratie regulering.

woolpower liner classic
Woolpower Liner Classic

2. met langlauf- of skischoenen

Dit is een situatie zoals bij actieve tocht met cross-country ski's, langlauf ski's of zelfs sneeuwraketten waarbij je deze schoenen soms ook gebruikt. Doordat je zeer actief tijdens de tocht de voet steeds plooit, zal de gevraagde dikte kleiner zijn dan bij activiteiten waarbij de voet statisch blijft, zoals sneeuwscooter of huskytochten.

De ruimte in je schoen, die redelijk moet aansluiten is in deze situaties veel beperkter. We gaan dus kiezen voor een goed aansluitende kous, al dan niet weer in combinatie met een liner kous (Woolpower Liner Classic, zie hierboven). 

De beste kousen hiervoor zijn de Smartwool PHD oudoor heavy crew of de Woolpower 600 kous. Deze kousen bezitten een enorme goede FIT voor nauwere schoenen, in combinatie met zeer veel warmte.

Smartwool PHD outdoor heavy crew
Smartwool PHD outdoor heavy crew



vrijdag 4 oktober 2013

Gear voor het winterse Hoge Noorden: DONSWANTEN

een must have voor pulka expedites in extreme temperaturen


Xplore the North is dé specialist in de Benelux en bij uitbreiding in heel Europa voor ski en pulka expedities in het Hoge Noorden. Slechts enkele professionele organisaties bieden dit soort tochten aan, waarbij je met toerlanglaufski's of sneeuwraketten en uitgerust met een pulka voor lange periode de wildernis in trekt. 

We trekken steeds voor een lange periode in totale autonomie 'into the white' of 'into the wild'. Concreet komt het erop neer dat hulp in geval van nood veraf is, en een mogelijke evacuatie bij problemen lang op zich kan wachten.

Dit verklaart de noodzaak van het zich goed voorbereiden zowel qua fysieke als mentale sterkte als qua uitrusting, en daarom voorzien we voor elke afreis voldoende lange infomomenten waarbij cruciale zaken tot in detail worden overlopen.

Een belangrijk item daarbij zijn donswanten. In tegenstelling tot het lichaam kan je immers bij je handen geen 3 tot 4 lagen kledij aandoen! Enkel het warmste is dus 'goed genoeg' in case off... -30°!

Sommigen verkiezen het gebruik van een héél dunne liner handschoen in merino wol als extra laag onder de donswant.

Voorbeeld hiervan is de sopris liner van Smartwool (€25). Andere liners, zoals bvb in het vaak gebruikte powerstretch zijn meestal al te dik om goed te gaan combineren met een donswant. Liner handschoenen vermijden extreme afkoeling als je donswanten moet uitdoen omdat bepaalde handelingen nu eenmaal niet lukken: vlot foto's nemen bijvoorbeeld...
Anderzijds is de tegenzijde dat je handen vaak ook net iets trager terug opwarmen mét de liner aan. Het is dus vooral een kwestie van persoonlijke voorkeur, en drie op vier verkiest het gebruik van een liner, om directe blootstelling aan extreme koude te vermijden.

Wat betreft extreme warme donswanten is het aanbod op de outdoor markt zeer beperkt. Slechts een handvol fabrikanten maken deze, wellicht omdat het een product is dat commercieel weinig verkocht wordt.

We bekijken er vier, 2 van de Britse donspecialist RAB, en 2 van het alombekende The North Face. Elke producent, dus ook anderen, maken vaak zeer goede tot slechte producten. Het is dus zaak als specialist items goed te testen, zodat we de beste eruit kunnen filteren. Vanzelfsprekend kijken we in the end ook naar de prijs/kwaliteitsverhouding, maar eerst primeren de technische eigenschappen en de praktische ervaringen.

Ons voorkeur gaat uit naar donswanten, omdat dons nog steeds meer warmte vrijgeeft dan de synthetische tegenhanger primaloft. Een uitzonderling zijn de Absolute mitt wanten van Black Diamond, maar deze wanten hebben ook een zeer fors prijskaartje en komen daarom niet aan bod in deze test.


RAB Endurance Down mitt - € 100



rab endurance down mitt

 PRO

  • extreem veel warmte door de enorme hoeveelheid dons fill van goede kwaliteit
  • scherpe instapprijs (meeste warmte voor deze prijs)


CON

  • wat fragiel, de veertjes hebben de neiging om te 'ontsnappen' bij intensief gebruik.



rab expedition down mitt

RAB Expedition Mitt  - € 150


PRO
  • extreem veel warmte door de enorme hoeveelheid dons fill van goede kwaliteit
  • extra uitneembare binnenwant, waardoor het onderhoud en drogen van deze want bijzonder makkelijk wordt. Polyvalent en extreem warm, wellicht de warmste combi uit de test.

CON

  • wat fragiel, de veertjes hebben de neiging om te 'ontsnappen' bij intensief gebruik.



THE NORTH FACE nuptse mitt - € 90



the north face nuptse mitt

PRO
  • extreem sterk door de zeer goede afwerking (beter dan bij RAB) met lederen palm  
  • lekker warm, maar op het randje bij extreme temperaturen

CON
  • misschien net iets te 'nipt' qua warmte bij koude expedities. Eerder geschikt voor occassionele wandeltochten in het Hoge Noorden, of expedities in de warmere maanden maart/april. Relatief weinig donsfill, vooral aan de handpalm zijde.



THE NORTH FACE himalayan mitt - € 139

the north face himalayan mitt

PRO
  • extreem sterk door de zeer goede afwerking (beter dan bij RAB) met lederen palm  
  • extreem warm, voldoende hoge donsfill zorgt voor instant warmte wanneer nodig
CON


  • geen echte cons, behalve mss het gebrek aan een uitneembare binnenkant. Moelijker te onderhouden dus naar ophopend vocht (door transpiratie) aan de binnenzijnde in vgl. met de RAB expediton mitt.

Besluit

Voor elk wat wils dus, in functie van warmte en sterkte kies je best respectievelijk voor RAB (warmte) of voor THE NORTH FACE (sterkte). De want die beide combineert is de the north face himalayan mitt, een van de 'betere/beste' producten van deze Amerikaanse outdoorspecialist, en is onze testwinnaar waarbij we rekening houden met de prijs/kwaliteitsverhouding. 


Een donswant, eventueel een linerhandschoen horen dus thuis in onze uitrusting bij elke expeditie in extreme winterkoude. Vaak nemen we een windstopper fleece handschoen mee voor 'warme' dagen. Zo zijn we voor elke situatie gewapend, zonder een overschot een materiaal mee te nemen.


dinsdag 10 september 2013

Scandinavische specialiteiten: Gravad Lax

Gravad Lax of gemarineerde, rauwe zalm.

gemarineerde rauwe zalm is héél eenvoudig te bereiden. Dit is een typisch voorgerechtje uit de Scandinavische keuken. De oorspronkelijke bereiding had als bedoeling de zalm langer te kunnen bewaren.

Je maakt best de voorbereiding 2 dagen vooraf je de zalm wil eten. 


Ingrediënten:


  • 2 stukken zalm, die op mekaar passen (bvb 2x400g)
  • 100 gr grof zeezout
  • 60gr suiker, 1 eetlepel grof gemalen peperkorrels
  • verse dille
  • citroen
Mix het zeezout, de suiker, de peper en de gehakte dille. 
Leg een plastic folie in een schaal, waar de zalm net inpast. 
Bedek met een deel van dit mengsel de bodem de schaal
Je legt één van de 2 stukken met de velkant naar beneden hierop. Bedek opnieuw met een ruime laag van het zoutmengsel. 
Leg nu het tweede stuk zalm met velkant naar boven hierop. 

De folie goed aanspannen en dichtmaken.
Je legt hier dan best een snijplank/gewicht op, zodat de zalmen goed worden aangedrukt met het zoumengsel.
Draai na 24h de ingepakte folie met de zalmen om.

Zeer fijn snijden in plakjes (zoals carpaccio), wat citroen als afwerking, combineert goed met wat rood shiso kruid.




Sneeuwscooter in Lapland

Sneeuwscooter

De sneeuwscooter, het transportmiddel bij uitstek in het Hoge Noorden. Anders, onze lokale gids voor vandaag, heeft op jonge leeftijd leren rijden met een sneeuwscooter, beetje zoals wij leren fietsen op jonge leeftijd. De ideale persoon om op een veilige manier de sneeuwscooter te leren ontdekken. We zijn in de Pinetree Lodge, ver weg van het massatoerisme. 

sneeuwscooter lapland
Sneeuwscooter met 2 personen
Voor de start van de tocht is er eerst en vooral een duidelijke veiligheidsbriefing. Gaande van hoe start ik mijn scooter tot welke houding moet ik aannemen om de gewenste richting uit te gaan samen met mijn sneeuwscooter.






Het starten en stoppen van een sneeuwscooter is cruciaal om te kunnen vertrekken. Het starten verloopt zoals met een auto, gewoon draaien aan de sleutel en hup de motor is aan. Iedere scooter heeft een grote rode emergency knop aan het stuur, je kan ze niet missen. Vanaf het moment dat je wil stoppen dan druk je deze knop in en ogenblikkelijk valt de motor stil. Enkele meter verder kom je tot stilstand.

sneeuwscooter lapland
Het besturen op zich is niet zo moeilijk, je hebt een trottel (gashendel) aan het stuur ter hoogte van je duim. Via deze trottel geef je gas en vanaf het moment je deze loslaat (in samenwerking met de rem), komt de sneeuwscooter binnen enkele meters tot stilstand. In het begin duw je heel langzaam tegen de trottel tot op het moment dat je voelt dat de sneeuwscooter zal vertrekken. Dit is de ideale snelheid om de sneeuwscooter te leren kennen. Geleidelijk aan word je gewoon aan de gevoeligheid van de trottel. Duw deze dan ook niet onmiddellijk tot op het einde, want je sneeuwscooter zal snelheden halen die je liever niet haalt.

De belangrijkste tip die onze gids ons geeft is dat me moeten leunen in de richting dat we willen rijden en stel dat je omvalt dan is het belangrijk om je benen binnen de sneeuwscooter te houden, op de voorziene voetsteunen. Op deze manier kom je nooit onder de scooter te liggen met je benen. Ga ook niet rechtstaan want dan verlies je de controle over de scooter, wat natuurlijk niet de bedoeling is.
sneeuwscooter lapland noorderlicht trip
Vlak voor vertrek spreken we nog enkele tekens af om de communicatie en informatie vlot te laten verlopen. Zo weten we op tijd wanneer we moeten stoppen, snelheid moet minderen en wanneer we moeten rondkijken naar een rendier of moose.

Bij het begin van de toch is het tempo aangepast aan het niveau van de groep, langzaam dus. Maar dit is niet erg want het is toch wel even wennen aan het gedrag van het machine. Maar geleidelijk aan word je één met je scooter en komt het fun-gehalte naar boven. De gids kent de tracks van buiten en weet dan ook wanneer het toegestaan is om de snelheid op te drijven. Hij kent ook de plaatsen waar het mogelijk is om in de diepsneeuw te rijden. Want vergeet niet dat er onder de sneeuw rotsen, boomstronken, obstakels liggen die je door de sneeuw niet kan zien. Blijf dus ten alle tijde op de tracks en volg de gids.
sneeuwscooter lapland

Na een tijdje krijg je gevoel met het machine en verloopt de tocht zeer aangenaam. Op den duur heb je tijd om rond te kijken en te genieten van de prachtige natuur en het witte landschap. Deze activiteit lijkt gevaarlijk, maar er gebeuren slechts sporadisch (kleine) ongevallen, net vanwege de strenge veiligheidsvoorschriften. Een activiteit met een hoog fun-gehalte ook al ben je niet verzot op motorische voertuigen.

woensdag 21 augustus 2013

Husky

Op zoek naar één van de meest natuurlijke activiteiten waar zelf de meest energieke personen tot rust komen? Dan is een tocht met de husky’s in lapland de absolute winnaar.


husky lapland
Je glijdt over bevroren meren in een prachtig wit landschap en waant je als een echte avonturier. Het enige wat je hoort is de slee die door de sneeuw glijdt en gehijg van de honden. Voor de rest alleen maar rust.

De husky’s zijn ware sporters, zelfs topsporters. tijdens de zomermaanden hebben ze hun rustperiode want dan is het te warm voor hen. Ze trainen vanaf september om tijdens de wintermaanden in topconditie te zijn zodat ze je een onvergetelijk avontuur kunnen bezorgen. De honden trekken de slee niet omdat ze gestraft zijn, maar omdat ze dit willen. Vanaf het moment dat ze de harnassen zien, kan je het enthousiasme zien en horen in de kennel. De honden krijgen een harnas om op een comfortabele manier de slee te trekken.

husky lapland
Het besturen van een slee is op zich niet zo moeilijk. Je neemt achteraan de slee plaats, met je 2 voeten op de slee. Met je 2 handen neem je de bar vast, op deze manier ben je mooi in evenwicht en voel je de slee perfect aan. Er is één belangrijk onderdeel aan de slee en dit is de rem. De honden zijn zo enthousiast dat zelfs als je stilstaat je steeds met 2 voeten op rem moet staan. Anders denken de honden dat ze mogen vertrekken en zijn ze weg zonder bestuurder, wat natuurlijk niet de bedoeling is. 

husky lapland
De track die we volgen is op de meeste plaatsen mooi vlak, maar af en toe gaat het natuurlijk op en neer. Wanneer het bergop gaat, moet je mee duwen zodat de honden ontlast worden van alle trekkracht. Stel je eens voor in hun plaats, dan zou je het ook appreciëren dat iemand op de lastige momenten wat mee helpt. Je blijft met één voet op de slee staan en met de ander voet duw je mee. Zou verlies je de controle niet en help je de honden. Ook wanneer het bergaf gaat moet je remmen, want anders kom je met je slee tegen de honden aan. Wat ze natuurlijk niet zo leuk vinden en ook kwetsuren tot gevolg kunnen hebben. Vanaf het moment dat je bergaf gaat, ga je rustig op de rem staan. Af en toe moeten we natuurlijk ook een bocht nemen en dan is het belangrijk om voor de bocht te remmen en niet in de bocht. Om een bocht makkelijk te nemen is het aangeraden om mee naar binnen te leunen.


husky lapland
De gidsen stoppen regelmatig om te controleren of alles in orde is, zo ook met de honden J. De honden kunnen wel eens vast komen te zitten in de trekkabels. Dan mag je niet de fout maken om je slee zo maar te verlaten. Want net op dat moment kunnen de honden beslissen om terug te vertrekken en is je slee weg zonder jezelf, wat natuurlijk niet de bedoeling is. Wat je wel mag doen, is de slede stoppen en met je 2 voeten op de rem blijven staan, op deze manier is het duidelijk voor de honden dat ze moeten stoppen. Dan geef je door aan de slede voor je dat er een probleem is, dit gaat door tot aan de gids. Probeer nooit zelf een probleem op te lossen zonder inbreng of instructies van de gids, meestal zal dit slecht aflopen (honden weg zonder bestuurder). 
  
 husky lapland
Meer informatie en tal van lange huskytochten kan je vinden op de site van Xpore the North.


zaterdag 10 augustus 2013

ICEhotel van Jukkasjärvi

het ICEhotel van Jukkasjärvi

Waarom is het ICEhotel - het originele ijshotel sinds 30 jaar - zo bijzonder? 

Wat maakt het zo anders dan zijn talrijke kopieën die door de jaren heen zijn opgedoken: de Snow Village in Laino, het SnowCastle in Kemi, het Arctic snowhotel in Rovaniemi, het Snowhotel in het Noorse Kirkenes,...
ingang icehotel
Wel, het antwoord staat hierboven: terwijl alle kopieën zijn opgebouwd uit sneeuw, is het ICEhotel van Jukkasjärvi het enige dat wordt opgebouwd uit hemels blauw ijs, afkomstig van de Torne River, een van de grootste zalmrivieren van Lapland;

Het is net dat blauwe ijs dat het ICEhotel zo prachtig en oogverblindend mooi maakt. Elk jaar weer wordt het ijshotel helemaal van nul opgebouwd, en opent het rond de 2de week van december, tot het weer sluit rond half april, wanneer de temperaturen te hoog oplopen.
icechapel van het icehotel
icechapel

Het ICEhotel ontvangt bezoekers vanuit de hele wereld en is natuurlijk elk jaar snel volgeboekt. De prijzen zijn hoog, het is dan ook een van de meer toeristische hotspots van Lapland. Je kan kiezen uit vele types van koude kamers, maar voor de liefhebbers van warmte kan je ook gewoon kiezen voor een warme kamer of een chalet.

De eenvoudigstee koude kamer is de sneeuwkamer, dan de ijskamer, dan de noorderlicht suite (met speciale belichting), dan de ijssuite (mooiste kamers, deze zijn allemaal verschillend) en tot slot de deluxe suite.

De prijzen variëren enorm, en starten vanaf € 199 per persoon, enkel kamer met ontbijt. (prijzen 2013-2014).
icehotel ingang
Naast de ijskamers zijn er natuurlijk nog tal van highlights: de prachtige inkomhal, de icechapel (een ijskerk waar heuse trouwceremonies doorgaan) en de Absolut ICEbar, genoemd naar het bekende vodkamerk Absolut.


icehotel inkomhal
icehotel inkom hal

ice suite
ice suite



icebar
ice bar




woensdag 7 augustus 2013

Maan of geen maan voor noorderlicht?

Maan of geen maan voor noorderlicht? 

De vraag weerklinkt wel vaker…wat zijn de beste condities voor het waarnemen van het noorderlicht. Het eenvoudige antwoord luidt als volgt: eender wanneer het noorderlicht zichtbaar is!

De maanstand op zich beïnvloedt noorderlichtkansen immers niet. Het beïnvloedt wel de manier waarop je het waarneemt.

Bij nieuwe maan, dus wanneer er geen maan aan de hemel is, krijg je een volle sterrenhemel, die op zich al schitterend is. Omdat er geen maan is, is de nacht het donkerste, en neem je sneller en meer sterren waar. Dat geldt ook voor noorderlicht, hoe donkerder de nacht en hoe minder strooilicht er is, of dat nu natuurlijk of artificieel licht is, hoe beter je het noorderlicht kan waarnemen. Vaak zie je het ook iets sneller dan bij volle maan.


noorderlicht nieuwe maan
noorderlicht nieuwe maan
noorderlicht nieuwe maan
noorderlicht nieuwe maan

Bij volle maan echter, krijg je de combinatie van het dansende noorderlicht mét de volle maan te zien, en dat is het mooiste natuurlijke lichtspektakel op aarde dat je te zien kan krijgen…

noorderlicht volle maan
noorderlicht volle maan
noorderlicht volle maan
noorderlicht volle maan

noorderlicht volle maan
noorderlicht volle maan

Een andere conditie die het waarnemen van noorderlicht kan verbeteren, is de plaats vanwaar je het waarneemt. Natuurlijk moet je in het Hoge Noorden zijn, en idealiter boven de poolcirkel. De aurora zone in het noordelijk halfrond begint immers pas 100 km boven de poolcirkel. Een open plek verruimt je zicht op de hemel, en je kans op het zien van noorderlicht. Een bevroren meer of rivier zijn hier de ideale plaatsen voor.
Een laatste factor om je kansen te verhogen is heel evident: hoe langer je blijft, hoe hoger je kansen!

Vanaf half september tot half april zijn noorderlichtkansen statistisch gezien zeer goed. Laat de maanstand je reisperiode dus niet te veel beïnvloeden, want volle, nieuwe of kwart maan, het noorderlicht is hoe dan ook elke keer betoverend prachtig…

maandag 15 juli 2013

Vliegen naar Lapland

Vliegen naar Lapland en het noorderlicht

Iedereen wil het wel een keertje met eigen ogen gezien hebben, het magische noorderlicht…
Dat kan je echter alleen maar waarnemen in het Hoge Noorden, ver boven de poolcirkel. Daar pas zijn je kansen op het zien van dit natuurfenomeen optimaal. Afreizen naar het uiterste noorden van Scandinavië dus, maar hoe geraak je daar?

noorderlicht in fins lapland


De continentale noorderlichtzone strekt zich uit over het uiterste noorden van Noorwegen, Zweden, Finland en Rusland, kortom Lapland. Hoe desolaat deze regio ook is, er zijn toch verschillende luchthavens. Zo kan je bijvoorbeeld vliegen naar Kiruna of Östersund in Zweden, en Kittila of Ivalo in Finland. Welke luchthaven je kiest, hangt af van je verblijfplaats in Lapland. De dichtstbijzijnde luchthaven kan echter gemakkelijk 100 km van je verblijfplaats verwijderd zijn!

Vanuit Brussel en Amsterdam zijn er vlotte verbindingen naar Lapland. Rechtstreekse vluchten bestaan echter niet, er is steeds een overstap in ofwel Stockholm, ofwel Helsinki. Het is geen uitzondering, dat er 2 overstappen nodig zijn! Vaak sluiten vluchten dan wel erg goed aan, waardoor je nog steeds heel vlot je bestemming kan bereiken. De bagage wordt dan ook direct van Brussel of Amsterdam naar je eindbestemming doorgevlogen. Koffers moeten dus niet bij elke overstap opgehaald en opnieuw ingecheckt worden. Dat gaat automatisch.

De meeste vluchtverbindingen worden uitgevoerd door Scandinavian Airlines en Finnair. Als je met Finnair vliegt, is dat steeds met een overstap in Helsinki. Een tweede overstap is eerder uitzonderlijk. Je kan met Finnair alle bestemmingen in Fins Lapland bereiken. Scandinavian Airlines vliegt naar alle bestemmingen in Zweeds-Lapland. Steeds met overstap in Stockholm en/of Kopenhagen.

De overstappen laten wel toe bijvoorbeeld op de heen-of terugreis één of meerdere overnachtingen in Stockholm of Helsinki bij te boeken. Zo kan je een citytrip aan je Laplandreis breien.

Op de vluchten zelf zijn er nooit maaltijden voorzien. Dranken zijn verkrijgbaar aan boord. Op Finnair vluchten krijg je wel een snack.

Vluchten boeken doe je best via een bekwame touroperator. Zij kunnen de vlotste en voordeligste verbindingen uitzoeken, en bieden ondersteuning in geval van vluchtwijzigingen of vertragingen. Je kan steeds terecht voor vragen, je elektronische vliegtickets worden je simpelweg toegestuurd, samen met alle praktische informatie over je overstap, de toegelaten bagage, etc. 

Het noorderlicht vind je niet bij de deur, maar de luchtvaartmaatschappijen kunnen je er dus wel vlot naartoe brengen!

donderdag 4 juli 2013

Aurora Borealis Odyssee

reis het noorderlicht achterna...


3 verschillende Laplandlocaties in één reis, dat tilt je ‘Hoge Noorden ervaring’ onmiddellijk tot het hoogste niveau.
3 unieke plaatsen op de aardbol, gelegen boven de poolcirkel op minstens 66° noord, elk met een eigen karakter maar met één gemeenschappelijke eigenschap: het Aurora Borealis.

We volgden het noorderlicht op een ware odyssee door het dik besneeuwde Lapland…
Een reis van Xplore the North, langs 3 exclusieve locaties.

Start in de Pinetree Lodge. Een prachtige in hout opgetrokken lodge in het midden van de Zweedse bossen. Charme, gezelligheid en kleinschaligheid troef in deze lodge met slechts 34 bedden. De Lapse sfeer proef je bij het knetterende houtvuur of in de lekker warme sauna. De lodge leent zich uitstekend tot multi-activiteiten, van wandelen met sneeuwraketten tot een safari met de sneeuwscooter. Daarnaast beschikt de lodge over haar eigen excellente huskykennel. Een tocht met de huskyslede mag dus zeker niet ontbreken.
’s Avonds wandel je het bevroren meer naast de lodge op, voor een open kijk op de hemel, op zoek naar de groene lichtsluiers van het sluimerende noorderlicht. Een andere optie is nogmaals de sneeuwraketten, sneeuwscooter of huskyslede te nemen, en de natuur in te trekken om het beste plaatsje voor noorderlicht te gaan zoeken.


pinetree lodge - kangos

De reis vervolg je in het enige echte ICEhotel van Jukkasjärvi. Dit wordt elk jaar opnieuw opgebouwd uit het felblauwe ijs van de Torne River, en dat geeft de unieke kleur en stijl aan het complex. De enorme igloo omvat een ruime inkomhal, ICEkapel, kamers van sneeuw en ijs, noorderlichtsuites en zelfs Art Suites die elk jaar door andere kunstenaars ontworpen worden. En daarnaast natuurlijk ook de ICEbar, waar je kan opwarmen met vodka cocktails in een glaasje van ijs. Geen ijsblokjes meer nodig! Geen enkel ander sneeuwhotel kan tippen aan de grootsheid, kwaliteit en afwerking van het ICEhotel. Ook hier kan je ’s avonds een eindje van het hotel wegwandelen naar een donker plekje, bijvoorbeeld richting de Torne River. Daar kan je met wat geluk opnieuw het noorderlicht spotten.


icehotel jukkasjarvi


Je trekt weer verder naar de laatste locatie, Abisko. Gelegen tegen de bergflanken boven het 40km lange Törnetrask meer is dit één van ’s werelds beste plaatsen voor noorderlichtobservaties. Er is vaak weinig of geen bewolking en het grote meer zorgt ervoor dat je een zeer goede kijk op de hemel krijgt. Bovendien kan je hier ’s avonds fantastische noorderlichtactiviteiten ondernemen, zoals het bezoek aan het Aurora Skystation, helemaal bovenaan de bergflanken langs het meer. Ook de aurora foto-hunting met noorderlichtfotograaf Chad Blakley is de moeite waard opdat je naar huis zou gaan met prachtig beeldmateriaal van het noorderlicht.

Abisko mountain Station
©Peter Rosen - rosenmedia.se

De Pinetree Lodge met zijn avontuurlijke Laplandactiviteiten, de naam en faam van het spectaculaire ICEhotel, en de prachtige ligging van Abisko bieden een gevarieerde odyssee, het noorderlicht achterna…

maandag 24 juni 2013

Indian Summer vanuit de Pinetree Lodge

Nazomeren in Zweeds Lapland

Indian Summer…een heerlijke periode in het najaar, wanneer temperaturen voor de laatste keer in het jaar de 20° gaan opzoeken, een droge wind met je haren speelt en je kan genieten van de buitenlucht en de zon op je gezicht. Bomen en struiken hebben reeds hun herfstkleuren aangenomen en toveren het landschap om in een geel, oranje, groen en rood kleurenpalet.
Waar beter dan in Lapland met zijn uitgestrekte bossen kan je dit natuurfenomeen aanschouwen.
pinetree lodge

Logeren doe je in Lapland in een gezellige houten lodge, zoals bijvoorbeeld de Pinetree Lodge. De kleinschaligheid van een lodge laat het toe in het midden de natuur gelegen te zijn, en zo je ‘ver-weg-van-de-bewoonde-wereld’ gevoel een dromerige allure te geven. Toch biedt een lodge je ook alle nodige comfort aan om optimaal te relaxen en van je verblijf te genieten. Een uitstekende huiselijke keuken en heerlijke houtsauna mogen niet ontbreken.

Overdag staat wandelen hoog op het lijstje. Midden in de natuur ervaar je pas de grootsheid van Lapland, ben je omringd door de herfstkleuren en wordt je geanimeerd door niets anders dan het ruisen van de wind in de bomen en de roep van een vogel.
Lodges beschikken vaak over huskykennels en de enthousiaste honden ontvangen je steeds vrolijk blaffend op hun terrein. In het najaar worden de husky’s getraind voor het winterseizoen. Met buggy’s of quads kan je mee de bossen in trekken op training. Lopen is het liefste wat de dieren doen, met een knuffel achteraf maak je hen nog eens zo blij.
Ter compensatie van de dynamiek van de honden kan je bij één van de vele meren terecht voor rust en stilte. Met het uitzicht dat je hier hebt, wordt vissen een waar genot. De vangst kan je afleveren bij de keuken, dan wordt je beloond met verse vis voor het avondmaal. Het wildernisgevoel zou niet groter kunnen zijn.

noorderlicht lapland
noorderlicht laplandHet beste van de Indian Summer laat echter op zich wachten tot de zon onder de horizon is gezakt. Het najaar is standaard een periode met uitstekende kansen op het magische poollicht en de afgelegen ligging van de lodge zorgt ervoor dat er weinig of geen strooilicht in de omgeving is. Dat zorgt voor donkere nachten waarin je de groene lichtsluiers snel aan de hemel kan zien verschijnen.
Indian Summer…een heerlijke periode in het najaar voor een rustgevende break in het prachtige Lapland vol gezellige herfstkleuren en magisch noorderlicht. 

donderdag 20 juni 2013

Skiën in Lapland

Skiën in Levi

Lapland en skiën worden niet vaak in één adem genoemd. Toch heeft het Hoge Noorden ook verschillende mogelijkheden te bieden voor skiërs.

De combinatie van skiën met een avonturenvakantie in Lapland, inclusief de typische Lapland activiteiten zoals een huskysledetocht en safari met sneeuwscooter bieden je een complete wintervakantie. Je hoeft niet af te zien van je traditionele skivakantie om toch een unieke Laplandreis te maken. Bovendien heb je elke avond kans op het magische noorderlicht.

Een van de bekendste skioorden van het Hoge Noorden is Levi, in Fins Lapland. Hier ging zelfs al een wereldkampioenschap downhill skieën door. Deze locatie is perfect te combineren met een multi-activiteiten vakantie in de Pinetree Lodge, het Harriniva Hotel of de Jeris chalets.
Je kan Levi erg gemakkelijk bereiken vanuit de luchthaven van Kittila, ofwel met de bus, ofwel mits een taxiritje van een 20-tal minuten.

Levi bevindt zich boven de poolcirkel in de Finse taiga, aan de voet van een ‘tunturi’, ofwel alleenstaande heuvel. Het is een gezellig en levendig dorp, met vele faciliteiten en sfeer. Alles bevindt zich op wandelafstand. De skiliften kan je te voet of met de bus bereiken vanuit het hele dorp. In het centrum vind je vele restaurants en bars, sportwinkels voor verhuur van ski-en snowboardmateriaal, supermarkten.

hullu poro levi lapland
Logeren kan in één van de hotels in het dorp, bijvoorbeeld in het comfortabele ‘Hullu Poro’Hotel in het centrum van het dorp. Er zijn ruime 1 en 2 persoonskamers, en familiekamers tot 4 personen, met bad, douche of zelfs privé sauna. Je kan ook vrij gebruik maken van de hotelsauna. Logeren kan hier in half pension. Maar het kan ook leuk zijn uit eten te gaan in het dorpje in één van de vele restaurantjes.

Een andere leuke optie naar logement toe is verblijven in je eigen appartement, met keuken, badkamer, leefruimte én privésauna. De appartementen bevinden zich aan de voet van de skipistes, je hebt zicht op de liften. Je kan inkopen doen in de supermarkt en zelf koken in je appartement, of je gaat gezellig uit eten.

De skipistes zijn elke dag geopend van 9u30 tot 17u30. Je kan vertrekken met de zetellift aan het Zero Point station. Er zijn blauwe, rode en zelfs zwarte pistes over de hele heuvel, 43 pistes in totaal. Langs elke flank kan er afgedaald worden. Naast een gondel en een zetellift zijn er vooral sleepliften die je opnieuw naar de top van de heuvel brengen. Onderweg kan je gemakkelijk even uitrusten in een bar of restaurant bij een warme kop chocolademelk. Heel uniek is het uitzicht over de uitgestrekte taiga dat je te zien krijgt vanop de heuvel. Het is even wennen dat je niet naar Alpentoppen maar naar eindeloze witte vlaktes vol bossen en meren kijkt. 


skipistes Levi Finland


Belangrijk is erop voorbereid te zijn dat temperaturen een stuk lager liggen dan bijvoorbeeld in de Alpen. Zo is -20° eerder standaard boven de poolcirkel. Klinkt heel koud, maar met de juiste kledij is dit perfect doenbaar. Goed thermisch ondergoed voor boven-en onderlichaam is essentieel. Je eigen skibroek en vest volstaan normaal gezien wel. Een warme fleece, warme wollen kniekousen, goede handschoenen (idealiter een liner handschoenen onder je wanten) en een balaclava maken het plaatje af.

Je Laplandreis combineren met een skivakantie is dus zeker en vast mogelijk. Zo kan je een boeiend programma samenstellen op jouw maat, met huskies, skies, en met wat geluk het noorderlicht! 

zaterdag 15 juni 2013

Pinetree Lodge in Zweeds Lapland

De Pinetree Lodge, Zweeds Lapland.


De Pinetree Lodge in het Hoge Noorden van Zweden, gelegen in Sarkimukka, op 4km van het kleine dorpje Kangos. We zijn 200km boven de poolcircel, op een uurtje rijden van de Fins-Zweedse grens. Hier, ver weg van het grote massatoerisme van Levi, Salla, Kiruna staat de Pinetree Lodge.

De relatief nieuwe hoofdlodge werd gebouwd in 2011 en beschikt over een prachtige lounge met een gigantisch haardvuur, een gezellige restaurant dat plaats biedt aan een 40 tal gasten, een sauna, kleedruimte voor de excursies, een grote professionele keuken en tien moderne, gezellige kamers die allemaal beschikken  over een ruime badkamer met douche, wc en vloerverwarming.


Pinetree Lodge, Sarkimukka, Zweeds Lapland

De lodge is gebouwd aan een groot bevroren meer, inclusief een eilandje, ideaal dus door noorderlicht observaties door het minimale strooilicht. 50m van de lodge staan drie chalets die geschikt zijn voor 2 tot 4 personen maximaal, met eigen badkamer en een haardvuur in elke chalet.
jacuzzi Pinetree Lodge
Op 100m van de lodge staat de privé hout sauna en jacuzzi, die je dagelijks privé kan afhuren, naast het bevroren meer, inclusief een relaxruimte met haardvuur. Een geweldige wellness-ervaring!!!

Op 150m van de lodge staat de husky lodge, (ook recent gebouwd, in 2008) de oorspronkelijke lodge met 4 kamers met eigen sanitair, een zitruimte met een gezellig haardvuur en een keuken.

Hier recht tegenover ligt de mooiste huskykennel van Scandinavië: de Pinetree Lodge huskykennel telt momenteel 108 Alaskan husky's, die extreem goed worden verzorgd voor de mushers van de kennel. 

Pinetree Lodge kangos, Lapland
In een ruime straal, tot 50km, is er geen enkele andere vorm van toerisme. Dit is het pure Lapland, untouched nature. Alle huskytochten gaan door op zelfgemaakte tracks, geen druk belopen tracks dus met grote houten markeringen, maar lokale boswegen die slingeren door de wildernis, langs dik besneeuwde feeërieke bossen, open tundra, meren en grote zalmrivieren.

Tijdens de huskytochten en sneeuwscootertochten passeer je dus zo goed als géén andere groepen, een intense natuurervaring. Wel maak je kans op een ontmoeting met rendieren, elanden of in de lente zelfs een bruine beer!

De lodge wordt uitgebaat door Johan en Sara, een sympathiek Zweeds koppel dat in de streek opgroeide, en garant staat voor een warme, enthousiaste ontvangst waar je je meteen thuis voelt. Het gidsenteam is ervaren, jong en met een flinke dosis humor, en neemt je mee op onvergetelijke tochten doorheen de natuur. 


Pinetree Lodge kangos, Lapland

De gasten van de lodge zijn voor een groot deel Vlamingen en Nederlanders, uniek in Lapland, door de intense samenwerking van de Belgische touroperator Xplore the North, gespecialiseerd in alle Lapland reizen. Alle activiteiten gaan door in kleine groepjes, van max. 6 personen bij lange meerdaagse huskytochten tot max. 12 personen bij kortere activiteiten. 

De Pinetree Lodge kan je combineren met een verblijf in het legendarische ICEhotel van Jukkäsjärvi, het noorderlicht mekka Abisko, de skiresorts Björkliden in Zweden of Levi in Finland.

Vliegen doe je best met SAS Scandinavian Airlines naar Kiruna of met Finnair naar Kittila. Beide liggen op 1h45 rijden van de lodge, lokale gidsen wachten je steeds op op de luchthaven en je wordt met privé transport gebracht per VW minibusjes.

Wellicht de beste locatie voor een actieve, comfortabele lapland vakantie met een vleugje exclusiviteit: slechts 34 mensen kunnen hier simultaan overnachten, wat zorgt voor een aangename en ontspannen sfeer.