maandag 24 juni 2013

Indian Summer vanuit de Pinetree Lodge

Nazomeren in Zweeds Lapland

Indian Summer…een heerlijke periode in het najaar, wanneer temperaturen voor de laatste keer in het jaar de 20° gaan opzoeken, een droge wind met je haren speelt en je kan genieten van de buitenlucht en de zon op je gezicht. Bomen en struiken hebben reeds hun herfstkleuren aangenomen en toveren het landschap om in een geel, oranje, groen en rood kleurenpalet.
Waar beter dan in Lapland met zijn uitgestrekte bossen kan je dit natuurfenomeen aanschouwen.
pinetree lodge

Logeren doe je in Lapland in een gezellige houten lodge, zoals bijvoorbeeld de Pinetree Lodge. De kleinschaligheid van een lodge laat het toe in het midden de natuur gelegen te zijn, en zo je ‘ver-weg-van-de-bewoonde-wereld’ gevoel een dromerige allure te geven. Toch biedt een lodge je ook alle nodige comfort aan om optimaal te relaxen en van je verblijf te genieten. Een uitstekende huiselijke keuken en heerlijke houtsauna mogen niet ontbreken.

Overdag staat wandelen hoog op het lijstje. Midden in de natuur ervaar je pas de grootsheid van Lapland, ben je omringd door de herfstkleuren en wordt je geanimeerd door niets anders dan het ruisen van de wind in de bomen en de roep van een vogel.
Lodges beschikken vaak over huskykennels en de enthousiaste honden ontvangen je steeds vrolijk blaffend op hun terrein. In het najaar worden de husky’s getraind voor het winterseizoen. Met buggy’s of quads kan je mee de bossen in trekken op training. Lopen is het liefste wat de dieren doen, met een knuffel achteraf maak je hen nog eens zo blij.
Ter compensatie van de dynamiek van de honden kan je bij één van de vele meren terecht voor rust en stilte. Met het uitzicht dat je hier hebt, wordt vissen een waar genot. De vangst kan je afleveren bij de keuken, dan wordt je beloond met verse vis voor het avondmaal. Het wildernisgevoel zou niet groter kunnen zijn.

noorderlicht lapland
noorderlicht laplandHet beste van de Indian Summer laat echter op zich wachten tot de zon onder de horizon is gezakt. Het najaar is standaard een periode met uitstekende kansen op het magische poollicht en de afgelegen ligging van de lodge zorgt ervoor dat er weinig of geen strooilicht in de omgeving is. Dat zorgt voor donkere nachten waarin je de groene lichtsluiers snel aan de hemel kan zien verschijnen.
Indian Summer…een heerlijke periode in het najaar voor een rustgevende break in het prachtige Lapland vol gezellige herfstkleuren en magisch noorderlicht. 

donderdag 20 juni 2013

Skiën in Lapland

Skiën in Levi

Lapland en skiën worden niet vaak in één adem genoemd. Toch heeft het Hoge Noorden ook verschillende mogelijkheden te bieden voor skiërs.

De combinatie van skiën met een avonturenvakantie in Lapland, inclusief de typische Lapland activiteiten zoals een huskysledetocht en safari met sneeuwscooter bieden je een complete wintervakantie. Je hoeft niet af te zien van je traditionele skivakantie om toch een unieke Laplandreis te maken. Bovendien heb je elke avond kans op het magische noorderlicht.

Een van de bekendste skioorden van het Hoge Noorden is Levi, in Fins Lapland. Hier ging zelfs al een wereldkampioenschap downhill skieën door. Deze locatie is perfect te combineren met een multi-activiteiten vakantie in de Pinetree Lodge, het Harriniva Hotel of de Jeris chalets.
Je kan Levi erg gemakkelijk bereiken vanuit de luchthaven van Kittila, ofwel met de bus, ofwel mits een taxiritje van een 20-tal minuten.

Levi bevindt zich boven de poolcirkel in de Finse taiga, aan de voet van een ‘tunturi’, ofwel alleenstaande heuvel. Het is een gezellig en levendig dorp, met vele faciliteiten en sfeer. Alles bevindt zich op wandelafstand. De skiliften kan je te voet of met de bus bereiken vanuit het hele dorp. In het centrum vind je vele restaurants en bars, sportwinkels voor verhuur van ski-en snowboardmateriaal, supermarkten.

hullu poro levi lapland
Logeren kan in één van de hotels in het dorp, bijvoorbeeld in het comfortabele ‘Hullu Poro’Hotel in het centrum van het dorp. Er zijn ruime 1 en 2 persoonskamers, en familiekamers tot 4 personen, met bad, douche of zelfs privé sauna. Je kan ook vrij gebruik maken van de hotelsauna. Logeren kan hier in half pension. Maar het kan ook leuk zijn uit eten te gaan in het dorpje in één van de vele restaurantjes.

Een andere leuke optie naar logement toe is verblijven in je eigen appartement, met keuken, badkamer, leefruimte én privésauna. De appartementen bevinden zich aan de voet van de skipistes, je hebt zicht op de liften. Je kan inkopen doen in de supermarkt en zelf koken in je appartement, of je gaat gezellig uit eten.

De skipistes zijn elke dag geopend van 9u30 tot 17u30. Je kan vertrekken met de zetellift aan het Zero Point station. Er zijn blauwe, rode en zelfs zwarte pistes over de hele heuvel, 43 pistes in totaal. Langs elke flank kan er afgedaald worden. Naast een gondel en een zetellift zijn er vooral sleepliften die je opnieuw naar de top van de heuvel brengen. Onderweg kan je gemakkelijk even uitrusten in een bar of restaurant bij een warme kop chocolademelk. Heel uniek is het uitzicht over de uitgestrekte taiga dat je te zien krijgt vanop de heuvel. Het is even wennen dat je niet naar Alpentoppen maar naar eindeloze witte vlaktes vol bossen en meren kijkt. 


skipistes Levi Finland


Belangrijk is erop voorbereid te zijn dat temperaturen een stuk lager liggen dan bijvoorbeeld in de Alpen. Zo is -20° eerder standaard boven de poolcirkel. Klinkt heel koud, maar met de juiste kledij is dit perfect doenbaar. Goed thermisch ondergoed voor boven-en onderlichaam is essentieel. Je eigen skibroek en vest volstaan normaal gezien wel. Een warme fleece, warme wollen kniekousen, goede handschoenen (idealiter een liner handschoenen onder je wanten) en een balaclava maken het plaatje af.

Je Laplandreis combineren met een skivakantie is dus zeker en vast mogelijk. Zo kan je een boeiend programma samenstellen op jouw maat, met huskies, skies, en met wat geluk het noorderlicht! 

zaterdag 15 juni 2013

Pinetree Lodge in Zweeds Lapland

De Pinetree Lodge, Zweeds Lapland.


De Pinetree Lodge in het Hoge Noorden van Zweden, gelegen in Sarkimukka, op 4km van het kleine dorpje Kangos. We zijn 200km boven de poolcircel, op een uurtje rijden van de Fins-Zweedse grens. Hier, ver weg van het grote massatoerisme van Levi, Salla, Kiruna staat de Pinetree Lodge.

De relatief nieuwe hoofdlodge werd gebouwd in 2011 en beschikt over een prachtige lounge met een gigantisch haardvuur, een gezellige restaurant dat plaats biedt aan een 40 tal gasten, een sauna, kleedruimte voor de excursies, een grote professionele keuken en tien moderne, gezellige kamers die allemaal beschikken  over een ruime badkamer met douche, wc en vloerverwarming.


Pinetree Lodge, Sarkimukka, Zweeds Lapland

De lodge is gebouwd aan een groot bevroren meer, inclusief een eilandje, ideaal dus door noorderlicht observaties door het minimale strooilicht. 50m van de lodge staan drie chalets die geschikt zijn voor 2 tot 4 personen maximaal, met eigen badkamer en een haardvuur in elke chalet.
jacuzzi Pinetree Lodge
Op 100m van de lodge staat de privé hout sauna en jacuzzi, die je dagelijks privé kan afhuren, naast het bevroren meer, inclusief een relaxruimte met haardvuur. Een geweldige wellness-ervaring!!!

Op 150m van de lodge staat de husky lodge, (ook recent gebouwd, in 2008) de oorspronkelijke lodge met 4 kamers met eigen sanitair, een zitruimte met een gezellig haardvuur en een keuken.

Hier recht tegenover ligt de mooiste huskykennel van Scandinavië: de Pinetree Lodge huskykennel telt momenteel 108 Alaskan husky's, die extreem goed worden verzorgd voor de mushers van de kennel. 

Pinetree Lodge kangos, Lapland
In een ruime straal, tot 50km, is er geen enkele andere vorm van toerisme. Dit is het pure Lapland, untouched nature. Alle huskytochten gaan door op zelfgemaakte tracks, geen druk belopen tracks dus met grote houten markeringen, maar lokale boswegen die slingeren door de wildernis, langs dik besneeuwde feeërieke bossen, open tundra, meren en grote zalmrivieren.

Tijdens de huskytochten en sneeuwscootertochten passeer je dus zo goed als géén andere groepen, een intense natuurervaring. Wel maak je kans op een ontmoeting met rendieren, elanden of in de lente zelfs een bruine beer!

De lodge wordt uitgebaat door Johan en Sara, een sympathiek Zweeds koppel dat in de streek opgroeide, en garant staat voor een warme, enthousiaste ontvangst waar je je meteen thuis voelt. Het gidsenteam is ervaren, jong en met een flinke dosis humor, en neemt je mee op onvergetelijke tochten doorheen de natuur. 


Pinetree Lodge kangos, Lapland

De gasten van de lodge zijn voor een groot deel Vlamingen en Nederlanders, uniek in Lapland, door de intense samenwerking van de Belgische touroperator Xplore the North, gespecialiseerd in alle Lapland reizen. Alle activiteiten gaan door in kleine groepjes, van max. 6 personen bij lange meerdaagse huskytochten tot max. 12 personen bij kortere activiteiten. 

De Pinetree Lodge kan je combineren met een verblijf in het legendarische ICEhotel van Jukkäsjärvi, het noorderlicht mekka Abisko, de skiresorts Björkliden in Zweden of Levi in Finland.

Vliegen doe je best met SAS Scandinavian Airlines naar Kiruna of met Finnair naar Kittila. Beide liggen op 1h45 rijden van de lodge, lokale gidsen wachten je steeds op op de luchthaven en je wordt met privé transport gebracht per VW minibusjes.

Wellicht de beste locatie voor een actieve, comfortabele lapland vakantie met een vleugje exclusiviteit: slechts 34 mensen kunnen hier simultaan overnachten, wat zorgt voor een aangename en ontspannen sfeer.



vrijdag 14 juni 2013

Aurora foto hunting

Aurora foto hunting met Chad Blakley

noorderlicht chad blakleyIn Abisko kan je naast het Aurora Sky Station participeren aan een van de boeiendste, zo niet dé noorderlicht excursie van Scandinavie. Simpel, krachtig en overtuigend. Aurora hunting met Chad. Chad, Amerikaan, is een charmante persoonlijkheid die in lapland, Abisko beland is door zijn Zweedse vrouw, Linnea. Samen runnen ze Lights over Lapland, een lokaal excursie bureau dat zich de hele winter specialiseert in 1 enkele soort activiteit: aurora foto hunting.
noorderlicht chad blakley

Gewapend met een professionele digitale spiegelreflexcamera, een statief (deze krijg je van Chad) ga je op stap op zoek naar Noorderlicht. je gebruikt je eigen SD kaartje, dus met wat geluk ga je straks naar huis met prachtige noorderlicht beelden. 



noorderlicht chad blakley



De aurora hunting excursies gaan dagelijs door vanaf november tot einde maart in kleine groepjes van maximaal 8 personen. Naast fotomaterial krijg je ook een warme overal tijdens de excursie, handig om de extreemste winterkoude te trotseren.

noorderlicht chad blakley

Abisko is volgens de Bradt guide "probably the best place in Scandinavia to see the Northern lights", door de ligging aan een enorm bevoren meer - Törnetrask - heb je hier immers net iets meer heldere nachten dan elders in Lapland.

Xplore the North biedt unieke combinatiereizen aan naar Abisko, in functie van je wensen: van relax tot actief.

Meer informatie lees je op de website van Chad & Linnea, Lights over Lapland.



donderdag 13 juni 2013

Noorderlicht reistips

Tips voor de beste Noorderlicht ervaring.

  1. Reis naar het noorden van Lapland. Noorderlicht kan je in Europa waarnemen vanaf zuidelijk lapland, maar idealiter reis je naar de "aurora" zone. Deze start boven de poolcircel. Nog noordelijker is niet noodzakelijk beter, op Spitsbergen en Groenland zijn je kansen op noorderlicht niet groter dan in Lapland. Ook IJsland is een perfecte noorderlicht bestemming. De combinatie met open water, gletsjermeren of de zee levert hier vaak spectaculaire reflecties op bij Aurora Borealis beelden.
  2. Neem je tijd. Noorderlicht laat zich moeilijk voorspellen op langere termijn. Op korte termijn zijn zonne-uitbarstingen wel te voorspellen, maar Lapland is gezien de zeer beperkte beschikbaarheid aan vluchten en lokale wilderness lodges geen last-minute bestemming. De beste manier om je kansen zo groot mogelijk te maken, is te opteren voor een verblijf van minimaal een volledige week. Sommige locaties zoals de Pinetree Lodge in Sarkimukka, Abisko in Zweden, behoren tot de beste in héél Europa om het noorderlicht te zien.
  3. De reisperiode. De hele winter vanaf september tot half april, kan je genieten van het poollicht. Traditioneel zijn de beste maanden september en februari tot april. Op een bepaald moment gaat de zon zo laat onder, dat je het noorderlicht niet meer kan waarnemen! Dit is rond eind april.
  4. Tijdstip. Vaak zie je noorderlicht het beste in de late avond, tussen 20 en 1u 's nachts.
  5. Reis dieper de wildernis in. Meerdaagse tochten of tochten waarbij je verblijft in wildernishutten, zijn de allerbeste. Zonder strooilicht heb je geen storende lichtbronnen in de buurt.
  6. Een groot bevroren meer. Is ideaal om noorderlicht te spotten, geen bomen die in de weg staan!
Xplore the North is een reisorganisatie uit België gespecialiseerd in noorderlicht reizen.

noorderlicht kungsleden, zweden