dinsdag 10 september 2013

Sneeuwscooter in Lapland

Sneeuwscooter

De sneeuwscooter, het transportmiddel bij uitstek in het Hoge Noorden. Anders, onze lokale gids voor vandaag, heeft op jonge leeftijd leren rijden met een sneeuwscooter, beetje zoals wij leren fietsen op jonge leeftijd. De ideale persoon om op een veilige manier de sneeuwscooter te leren ontdekken. We zijn in de Pinetree Lodge, ver weg van het massatoerisme. 

sneeuwscooter lapland
Sneeuwscooter met 2 personen
Voor de start van de tocht is er eerst en vooral een duidelijke veiligheidsbriefing. Gaande van hoe start ik mijn scooter tot welke houding moet ik aannemen om de gewenste richting uit te gaan samen met mijn sneeuwscooter.






Het starten en stoppen van een sneeuwscooter is cruciaal om te kunnen vertrekken. Het starten verloopt zoals met een auto, gewoon draaien aan de sleutel en hup de motor is aan. Iedere scooter heeft een grote rode emergency knop aan het stuur, je kan ze niet missen. Vanaf het moment dat je wil stoppen dan druk je deze knop in en ogenblikkelijk valt de motor stil. Enkele meter verder kom je tot stilstand.

sneeuwscooter lapland
Het besturen op zich is niet zo moeilijk, je hebt een trottel (gashendel) aan het stuur ter hoogte van je duim. Via deze trottel geef je gas en vanaf het moment je deze loslaat (in samenwerking met de rem), komt de sneeuwscooter binnen enkele meters tot stilstand. In het begin duw je heel langzaam tegen de trottel tot op het moment dat je voelt dat de sneeuwscooter zal vertrekken. Dit is de ideale snelheid om de sneeuwscooter te leren kennen. Geleidelijk aan word je gewoon aan de gevoeligheid van de trottel. Duw deze dan ook niet onmiddellijk tot op het einde, want je sneeuwscooter zal snelheden halen die je liever niet haalt.

De belangrijkste tip die onze gids ons geeft is dat me moeten leunen in de richting dat we willen rijden en stel dat je omvalt dan is het belangrijk om je benen binnen de sneeuwscooter te houden, op de voorziene voetsteunen. Op deze manier kom je nooit onder de scooter te liggen met je benen. Ga ook niet rechtstaan want dan verlies je de controle over de scooter, wat natuurlijk niet de bedoeling is.
sneeuwscooter lapland noorderlicht trip
Vlak voor vertrek spreken we nog enkele tekens af om de communicatie en informatie vlot te laten verlopen. Zo weten we op tijd wanneer we moeten stoppen, snelheid moet minderen en wanneer we moeten rondkijken naar een rendier of moose.

Bij het begin van de toch is het tempo aangepast aan het niveau van de groep, langzaam dus. Maar dit is niet erg want het is toch wel even wennen aan het gedrag van het machine. Maar geleidelijk aan word je één met je scooter en komt het fun-gehalte naar boven. De gids kent de tracks van buiten en weet dan ook wanneer het toegestaan is om de snelheid op te drijven. Hij kent ook de plaatsen waar het mogelijk is om in de diepsneeuw te rijden. Want vergeet niet dat er onder de sneeuw rotsen, boomstronken, obstakels liggen die je door de sneeuw niet kan zien. Blijf dus ten alle tijde op de tracks en volg de gids.
sneeuwscooter lapland

Na een tijdje krijg je gevoel met het machine en verloopt de tocht zeer aangenaam. Op den duur heb je tijd om rond te kijken en te genieten van de prachtige natuur en het witte landschap. Deze activiteit lijkt gevaarlijk, maar er gebeuren slechts sporadisch (kleine) ongevallen, net vanwege de strenge veiligheidsvoorschriften. Een activiteit met een hoog fun-gehalte ook al ben je niet verzot op motorische voertuigen.