donderdag 24 oktober 2013

Hoe je aan te kleden voor winters Lapland of extreme koude?

Aan de hand van deze video's ontdek je hoe je correct voor te bereiden qua eigen uitrusting voor een reis naar de extreme koude in winters Lapland.

Zaakvoerder en expeditiegids Brent D'Hooge van Xplore the North geeft uitleg rond de vier belangrijkste thema's:
  • Thermisch ondergoed, of baselayers
  • Handen en handschoenen
  • Winterboots en schoenen
  • Hoofdbescherming en mutsen
Buitenkledij wordt immers overal door de lokale partner ter beschikking gesteld. Je dient dus zelf enkel thermisch ondergoed en deze accesoires te voorzien.

Na herhaalde vragen werd in 2012 de wintershop Arktis opgericht, met speciaal advies voor reizigers naar het Hoge Noorden en de extreme koude.

Deel 1, thermisch ondergoed




Deel 2, handen en handschoenen



Deel 3, winterboots en schoenen



Deel 4, hoofdbescherming en mutsen


donderdag 10 oktober 2013

Aurora hoogtepunt in december 2013

Vakantiegangers die het ‘solaire hoogtepunt’ van 2012-2013 gemist hebben, krijgen deze winter een tweede kans op een glimp van één van de meest spectaculaire verschijnselen op aarde, volgens NASA.

Het agentschap voor ruimtevaart had origineel voorspeld dat het noorderlicht intenser zou zijn in winter 2012-2013, door een hogere zonneactiviteit en meer zonnevlekken.
Nu zijn er nieuwe data bekend, die aangeven dat de zonneactiviteit opnieuw een winter met spectaculaire aurora activiteit belooft. Dat betekent een 2e piek van zonneactiviteit in deze zonnecyclus.

noorderlicht

Een stijging aan zonneactiviteit betekent dat er meer zonnevlekken voorkomen. Dit zijn donkerdere, koelere plekken op het oppervlak van de zon en zijn rechtstreeks verantwoordelijk voor noorderlicht opwekking. Ze veranderen gewoonlijk in intensiteit in zonnecycli van rond de 11 jaar. Een cyclus werkt dus naar een hoogtepunt toe, en zwakt gewoonlijk daarna weer verder af. De huidige zonnecyclus kende een hoogtepunt in winter 2012-2013, wat spectaculaire statistieken van aurora activiteit met zich meegebracht heeft.

Na de winter bleef de zonneactiviteit echter pieken. Er was dan ook gedacht dat er na de intense zonneactiviteit van mei 2013, een kalme periode voor noorderlicht zou volgen. Experten zijn daar nu niet meer zo zeker van.


noorderlicht
Aurora hunting met Chad Blakley in Abisko


Dean Pesnell, voorzitter van het Solar Cycle Prediction Panel, gaf commentaar op het officiële NASA bericht: “We bevinden ons momenteel in het hoogtepunt van de zonnecyclus, maar het ziet er anders uit dan we verwachten, omdat de cyclus twee hoogtepunten kent”.

Het aantal zonnevlekken steeg aanzienlijk in 2011 met een piek in 2012. Pesnell verwacht dat deze in 2013 een nieuw hoogtepunt zal bereiken.
Hij meldde: “Ik kan met vertrouwen zeggen dat een 2e piek zal plaatsvinden in najaar 2013, en waarschijnlijk zal blijven duren tot in 2014".


Het nieuws werd hartelijk verwelkomd door tour operators die trips naar het noorderlicht aanbieden, bijvoorbeeld het gespecialiseerde Xplore the North. Zij kunnen reizigers met een zin voor avontuur opnieuw met een gerust hart aanmoedigen hun trip te concretiseren om dit natuurfenomeen met eigen ogen mee te maken. Het noorderlicht is altijd een kansspel, men weet nooit lang op voorhand op welke dagen of weken de zonneactiviteit sterker zal zijn. Maar het stelt gerust dat de voorspellingen uitzonderlijk goed zijn. 

maandag 7 oktober 2013

Gear voor het winterse Hoge Noorden: KOUSEN

warm, warmer, warmst: kies de juiste kous.

Bij elke reis richting hoge Noorden tijdens de koude wintermaanden zijn de handen en de voeten wellicht de 2 benlangrijskte die het snelste te lijden hebben onder deze extreme temperaturen. 

De juiste handschoenen en kousen zijn dan ook cruciaal als je wil blijven genieten van de prachtige landschappen en excursies.

Grofweg onderscheiden we meteen 2 verschillende situaties:


1. met Canadese boots


De eerste is diegene waar je ene klassieke Canadese boot aan hebt, extreem warm, zwaar en log dus, vooral tijdens sneeuwscootertochten en huskytochten. Deze boots worden steeds héél ruim aangepast, met voldoende lucht die zorgt voor een heel natuurlijke vorm van isolatie. Hierdoor maakt het minder uit hoe DIK je kous is, aangezien je makkelijk voor een 'maatje meer' kan gaan. 

Voor dit soort tochten raden we aan een zeer dikke wollen kous met extreme warmte aan, in combinatie met een dunnere liner kous voor transpiratie en extra warmte. Opmerking is dat we steeds uitgaan van een 'worst case' scenario, dus van temperaturen van -30°C.

De warmte van een kous wordt bepaald door de samenstelling van de weefsels, en de dikte hiervan. De beste keuze is de Smartwool Mountaineering Extra Heavy crew, of de Woolpower 800 kous. Beide zijn gelijkwaardig en momenteel de allerwarmste kousen op de outdoormarkt.


Smartwool Mountaineering extra heavy crew
Smartwool Mountaineering extra heavy crew




Woolpower 800 socks
Woolpower 800 socks
Deze kan je dus combineren met een dunnere liner kous. Deze heeft een dubbele functie: ze zorgt voor extra warmte, maar bovenal voor een betere regulering in de schoen. De transpiratie wordt afgevoerd naar buiten, waardoor de liner kous zelf aangenaam blijft en de voet warm blijft aanvoelen. Bij gebruik van een extreem warme kous op de huid, treedt sneller transpiratie op en afkoeling als gevolg. De beste liner kousen zijn de Woolpower Liner classic, simpelweg omdat deze fijner geweven is dan de liner kousen van Smartwool en een beter samenstelling heeft met voldoende % synthetisch materiaal, dat zorgt voor de transpiratie regulering.

woolpower liner classic
Woolpower Liner Classic

2. met langlauf- of skischoenen

Dit is een situatie zoals bij actieve tocht met cross-country ski's, langlauf ski's of zelfs sneeuwraketten waarbij je deze schoenen soms ook gebruikt. Doordat je zeer actief tijdens de tocht de voet steeds plooit, zal de gevraagde dikte kleiner zijn dan bij activiteiten waarbij de voet statisch blijft, zoals sneeuwscooter of huskytochten.

De ruimte in je schoen, die redelijk moet aansluiten is in deze situaties veel beperkter. We gaan dus kiezen voor een goed aansluitende kous, al dan niet weer in combinatie met een liner kous (Woolpower Liner Classic, zie hierboven). 

De beste kousen hiervoor zijn de Smartwool PHD oudoor heavy crew of de Woolpower 600 kous. Deze kousen bezitten een enorme goede FIT voor nauwere schoenen, in combinatie met zeer veel warmte.

Smartwool PHD outdoor heavy crew
Smartwool PHD outdoor heavy crew



vrijdag 4 oktober 2013

Gear voor het winterse Hoge Noorden: DONSWANTEN

een must have voor pulka expedites in extreme temperaturen


Xplore the North is dé specialist in de Benelux en bij uitbreiding in heel Europa voor ski en pulka expedities in het Hoge Noorden. Slechts enkele professionele organisaties bieden dit soort tochten aan, waarbij je met toerlanglaufski's of sneeuwraketten en uitgerust met een pulka voor lange periode de wildernis in trekt. 

We trekken steeds voor een lange periode in totale autonomie 'into the white' of 'into the wild'. Concreet komt het erop neer dat hulp in geval van nood veraf is, en een mogelijke evacuatie bij problemen lang op zich kan wachten.

Dit verklaart de noodzaak van het zich goed voorbereiden zowel qua fysieke als mentale sterkte als qua uitrusting, en daarom voorzien we voor elke afreis voldoende lange infomomenten waarbij cruciale zaken tot in detail worden overlopen.

Een belangrijk item daarbij zijn donswanten. In tegenstelling tot het lichaam kan je immers bij je handen geen 3 tot 4 lagen kledij aandoen! Enkel het warmste is dus 'goed genoeg' in case off... -30°!

Sommigen verkiezen het gebruik van een héél dunne liner handschoen in merino wol als extra laag onder de donswant.

Voorbeeld hiervan is de sopris liner van Smartwool (€25). Andere liners, zoals bvb in het vaak gebruikte powerstretch zijn meestal al te dik om goed te gaan combineren met een donswant. Liner handschoenen vermijden extreme afkoeling als je donswanten moet uitdoen omdat bepaalde handelingen nu eenmaal niet lukken: vlot foto's nemen bijvoorbeeld...
Anderzijds is de tegenzijde dat je handen vaak ook net iets trager terug opwarmen mét de liner aan. Het is dus vooral een kwestie van persoonlijke voorkeur, en drie op vier verkiest het gebruik van een liner, om directe blootstelling aan extreme koude te vermijden.

Wat betreft extreme warme donswanten is het aanbod op de outdoor markt zeer beperkt. Slechts een handvol fabrikanten maken deze, wellicht omdat het een product is dat commercieel weinig verkocht wordt.

We bekijken er vier, 2 van de Britse donspecialist RAB, en 2 van het alombekende The North Face. Elke producent, dus ook anderen, maken vaak zeer goede tot slechte producten. Het is dus zaak als specialist items goed te testen, zodat we de beste eruit kunnen filteren. Vanzelfsprekend kijken we in the end ook naar de prijs/kwaliteitsverhouding, maar eerst primeren de technische eigenschappen en de praktische ervaringen.

Ons voorkeur gaat uit naar donswanten, omdat dons nog steeds meer warmte vrijgeeft dan de synthetische tegenhanger primaloft. Een uitzonderling zijn de Absolute mitt wanten van Black Diamond, maar deze wanten hebben ook een zeer fors prijskaartje en komen daarom niet aan bod in deze test.


RAB Endurance Down mitt - € 100



rab endurance down mitt

 PRO

  • extreem veel warmte door de enorme hoeveelheid dons fill van goede kwaliteit
  • scherpe instapprijs (meeste warmte voor deze prijs)


CON

  • wat fragiel, de veertjes hebben de neiging om te 'ontsnappen' bij intensief gebruik.



rab expedition down mitt

RAB Expedition Mitt  - € 150


PRO
  • extreem veel warmte door de enorme hoeveelheid dons fill van goede kwaliteit
  • extra uitneembare binnenwant, waardoor het onderhoud en drogen van deze want bijzonder makkelijk wordt. Polyvalent en extreem warm, wellicht de warmste combi uit de test.

CON

  • wat fragiel, de veertjes hebben de neiging om te 'ontsnappen' bij intensief gebruik.



THE NORTH FACE nuptse mitt - € 90



the north face nuptse mitt

PRO
  • extreem sterk door de zeer goede afwerking (beter dan bij RAB) met lederen palm  
  • lekker warm, maar op het randje bij extreme temperaturen

CON
  • misschien net iets te 'nipt' qua warmte bij koude expedities. Eerder geschikt voor occassionele wandeltochten in het Hoge Noorden, of expedities in de warmere maanden maart/april. Relatief weinig donsfill, vooral aan de handpalm zijde.



THE NORTH FACE himalayan mitt - € 139

the north face himalayan mitt

PRO
  • extreem sterk door de zeer goede afwerking (beter dan bij RAB) met lederen palm  
  • extreem warm, voldoende hoge donsfill zorgt voor instant warmte wanneer nodig
CON


  • geen echte cons, behalve mss het gebrek aan een uitneembare binnenkant. Moelijker te onderhouden dus naar ophopend vocht (door transpiratie) aan de binnenzijnde in vgl. met de RAB expediton mitt.

Besluit

Voor elk wat wils dus, in functie van warmte en sterkte kies je best respectievelijk voor RAB (warmte) of voor THE NORTH FACE (sterkte). De want die beide combineert is de the north face himalayan mitt, een van de 'betere/beste' producten van deze Amerikaanse outdoorspecialist, en is onze testwinnaar waarbij we rekening houden met de prijs/kwaliteitsverhouding. 


Een donswant, eventueel een linerhandschoen horen dus thuis in onze uitrusting bij elke expeditie in extreme winterkoude. Vaak nemen we een windstopper fleece handschoen mee voor 'warme' dagen. Zo zijn we voor elke situatie gewapend, zonder een overschot een materiaal mee te nemen.