donderdag 10 oktober 2013

Aurora hoogtepunt in december 2013

Vakantiegangers die het ‘solaire hoogtepunt’ van 2012-2013 gemist hebben, krijgen deze winter een tweede kans op een glimp van één van de meest spectaculaire verschijnselen op aarde, volgens NASA.

Het agentschap voor ruimtevaart had origineel voorspeld dat het noorderlicht intenser zou zijn in winter 2012-2013, door een hogere zonneactiviteit en meer zonnevlekken.
Nu zijn er nieuwe data bekend, die aangeven dat de zonneactiviteit opnieuw een winter met spectaculaire aurora activiteit belooft. Dat betekent een 2e piek van zonneactiviteit in deze zonnecyclus.

noorderlicht

Een stijging aan zonneactiviteit betekent dat er meer zonnevlekken voorkomen. Dit zijn donkerdere, koelere plekken op het oppervlak van de zon en zijn rechtstreeks verantwoordelijk voor noorderlicht opwekking. Ze veranderen gewoonlijk in intensiteit in zonnecycli van rond de 11 jaar. Een cyclus werkt dus naar een hoogtepunt toe, en zwakt gewoonlijk daarna weer verder af. De huidige zonnecyclus kende een hoogtepunt in winter 2012-2013, wat spectaculaire statistieken van aurora activiteit met zich meegebracht heeft.

Na de winter bleef de zonneactiviteit echter pieken. Er was dan ook gedacht dat er na de intense zonneactiviteit van mei 2013, een kalme periode voor noorderlicht zou volgen. Experten zijn daar nu niet meer zo zeker van.


noorderlicht
Aurora hunting met Chad Blakley in Abisko


Dean Pesnell, voorzitter van het Solar Cycle Prediction Panel, gaf commentaar op het officiële NASA bericht: “We bevinden ons momenteel in het hoogtepunt van de zonnecyclus, maar het ziet er anders uit dan we verwachten, omdat de cyclus twee hoogtepunten kent”.

Het aantal zonnevlekken steeg aanzienlijk in 2011 met een piek in 2012. Pesnell verwacht dat deze in 2013 een nieuw hoogtepunt zal bereiken.
Hij meldde: “Ik kan met vertrouwen zeggen dat een 2e piek zal plaatsvinden in najaar 2013, en waarschijnlijk zal blijven duren tot in 2014".


Het nieuws werd hartelijk verwelkomd door tour operators die trips naar het noorderlicht aanbieden, bijvoorbeeld het gespecialiseerde Xplore the North. Zij kunnen reizigers met een zin voor avontuur opnieuw met een gerust hart aanmoedigen hun trip te concretiseren om dit natuurfenomeen met eigen ogen mee te maken. Het noorderlicht is altijd een kansspel, men weet nooit lang op voorhand op welke dagen of weken de zonneactiviteit sterker zal zijn. Maar het stelt gerust dat de voorspellingen uitzonderlijk goed zijn.