vrijdag 4 oktober 2013

Gear voor het winterse Hoge Noorden: DONSWANTEN

een must have voor pulka expedites in extreme temperaturen


Xplore the North is dé specialist in de Benelux en bij uitbreiding in heel Europa voor ski en pulka expedities in het Hoge Noorden. Slechts enkele professionele organisaties bieden dit soort tochten aan, waarbij je met toerlanglaufski's of sneeuwraketten en uitgerust met een pulka voor lange periode de wildernis in trekt. 

We trekken steeds voor een lange periode in totale autonomie 'into the white' of 'into the wild'. Concreet komt het erop neer dat hulp in geval van nood veraf is, en een mogelijke evacuatie bij problemen lang op zich kan wachten.

Dit verklaart de noodzaak van het zich goed voorbereiden zowel qua fysieke als mentale sterkte als qua uitrusting, en daarom voorzien we voor elke afreis voldoende lange infomomenten waarbij cruciale zaken tot in detail worden overlopen.

Een belangrijk item daarbij zijn donswanten. In tegenstelling tot het lichaam kan je immers bij je handen geen 3 tot 4 lagen kledij aandoen! Enkel het warmste is dus 'goed genoeg' in case off... -30°!

Sommigen verkiezen het gebruik van een héél dunne liner handschoen in merino wol als extra laag onder de donswant.

Voorbeeld hiervan is de sopris liner van Smartwool (€25). Andere liners, zoals bvb in het vaak gebruikte powerstretch zijn meestal al te dik om goed te gaan combineren met een donswant. Liner handschoenen vermijden extreme afkoeling als je donswanten moet uitdoen omdat bepaalde handelingen nu eenmaal niet lukken: vlot foto's nemen bijvoorbeeld...
Anderzijds is de tegenzijde dat je handen vaak ook net iets trager terug opwarmen mét de liner aan. Het is dus vooral een kwestie van persoonlijke voorkeur, en drie op vier verkiest het gebruik van een liner, om directe blootstelling aan extreme koude te vermijden.

Wat betreft extreme warme donswanten is het aanbod op de outdoor markt zeer beperkt. Slechts een handvol fabrikanten maken deze, wellicht omdat het een product is dat commercieel weinig verkocht wordt.

We bekijken er vier, 2 van de Britse donspecialist RAB, en 2 van het alombekende The North Face. Elke producent, dus ook anderen, maken vaak zeer goede tot slechte producten. Het is dus zaak als specialist items goed te testen, zodat we de beste eruit kunnen filteren. Vanzelfsprekend kijken we in the end ook naar de prijs/kwaliteitsverhouding, maar eerst primeren de technische eigenschappen en de praktische ervaringen.

Ons voorkeur gaat uit naar donswanten, omdat dons nog steeds meer warmte vrijgeeft dan de synthetische tegenhanger primaloft. Een uitzonderling zijn de Absolute mitt wanten van Black Diamond, maar deze wanten hebben ook een zeer fors prijskaartje en komen daarom niet aan bod in deze test.


RAB Endurance Down mitt - € 100



rab endurance down mitt

 PRO

  • extreem veel warmte door de enorme hoeveelheid dons fill van goede kwaliteit
  • scherpe instapprijs (meeste warmte voor deze prijs)


CON

  • wat fragiel, de veertjes hebben de neiging om te 'ontsnappen' bij intensief gebruik.



rab expedition down mitt

RAB Expedition Mitt  - € 150


PRO
  • extreem veel warmte door de enorme hoeveelheid dons fill van goede kwaliteit
  • extra uitneembare binnenwant, waardoor het onderhoud en drogen van deze want bijzonder makkelijk wordt. Polyvalent en extreem warm, wellicht de warmste combi uit de test.

CON

  • wat fragiel, de veertjes hebben de neiging om te 'ontsnappen' bij intensief gebruik.



THE NORTH FACE nuptse mitt - € 90



the north face nuptse mitt

PRO
  • extreem sterk door de zeer goede afwerking (beter dan bij RAB) met lederen palm  
  • lekker warm, maar op het randje bij extreme temperaturen

CON
  • misschien net iets te 'nipt' qua warmte bij koude expedities. Eerder geschikt voor occassionele wandeltochten in het Hoge Noorden, of expedities in de warmere maanden maart/april. Relatief weinig donsfill, vooral aan de handpalm zijde.



THE NORTH FACE himalayan mitt - € 139

the north face himalayan mitt

PRO
  • extreem sterk door de zeer goede afwerking (beter dan bij RAB) met lederen palm  
  • extreem warm, voldoende hoge donsfill zorgt voor instant warmte wanneer nodig
CON


  • geen echte cons, behalve mss het gebrek aan een uitneembare binnenkant. Moelijker te onderhouden dus naar ophopend vocht (door transpiratie) aan de binnenzijnde in vgl. met de RAB expediton mitt.

Besluit

Voor elk wat wils dus, in functie van warmte en sterkte kies je best respectievelijk voor RAB (warmte) of voor THE NORTH FACE (sterkte). De want die beide combineert is de the north face himalayan mitt, een van de 'betere/beste' producten van deze Amerikaanse outdoorspecialist, en is onze testwinnaar waarbij we rekening houden met de prijs/kwaliteitsverhouding. 


Een donswant, eventueel een linerhandschoen horen dus thuis in onze uitrusting bij elke expeditie in extreme winterkoude. Vaak nemen we een windstopper fleece handschoen mee voor 'warme' dagen. Zo zijn we voor elke situatie gewapend, zonder een overschot een materiaal mee te nemen.