maandag 18 november 2013

Storm op komst

Extra spectaculair noorderlicht?

Op aarde zijn we nog maar nét aan het bekomen van de doortocht van de ontzettend krachtige tropische storm Haiyan, maar ook de zon staat een stevige storm te wachten
Lijkt ver van ons bed, maar dit is niet zomaar een storm…de magnetische polen van de zon zullen helemaal omgekeerd worden, en dat zal ook op aarde te merken zijn.
De zon is op het hoogtepunt van zijn 10-tot 13-jarige zonnecyclus. Dit gaat gepaard met extreme zonneactiviteit, en zelfs de productie van heuse zonnevlammen samengesteld uit elektronen en protonen die het heelal in geslingerd worden. Het magnetische veld van de zon draait bij zo een wissel in de zonnecyclus volledig om. 


noorderlicht

Op maandagochtend 18 november om 04u59 werd door een krachtige uitbarsting op de zon een dergelijke wolk elektrisch geladen deeltjes de ruimte in geblazen.
Dat gebeurde met een snelheid van ruim 2000 kilometer per seconde. Die plasmawolk komt waarschijnlijk in de loop van dinsdagnamiddag bij de aarde aan, en kan sattelietelektronica en radiocommunicatie verstoren.  
Doordat alle netwerken, zowel in stroomvoorziening als telecom- en ict-netwerken, in de afgelopen decennia nauwer met elkaar zijn verbonden, kan een regionaal zonnebombardement nefast zijn voor netwerken overal ter wereld. Op zijn sterkst, zou de zonnestorm een volledig continent zonder stroom kunnen leggen. Waarschijnlijker is dat er regionale black-outs veroorzaakt worden, vooral in de landen dicht bij de polen. Ook radio-, gps-, en luchtverkeer kan er tijdelijk door stilgelegd worden en satellieten die met de plasmawolk in aanraking komen, kunnen langdurige schade oplopen omwille van de hoge stralingen. 
Wel noodzakelijk is dat de storm rechtstreeks gericht is op de aarde. Indien er een afwijking is, zijn de gevolgen op aarde niet meer of nauwelijks merkbaar. Of dat gebeurt, weten we wanneer we morgennamiddag al dan niet in het donker zitten.
Een interessant voordeel,: de hoge activiteit van de zon verhoogt de kansen op noorderlicht aanzienlijk. Het hoge noorden maakt zich klaar om dit spektakel te aanschouwen.