donderdag 25 december 2014

Slim vliegen naar Zweeds Lapland

Vluchtverbindingen naar Lapland kunnen sterk variëren. Met bepaalde verbindingen vlieg je erg vlot in +-7u tijd van Brussel of Amsterdam naar een luchthaven hoog boven de poolcirkel.
Om naar Lapland te vliegen moet je minimaal 2 vluchten nemen. De eerste gaat van Amsterdam, Brussel of Düsseldorf naar de hoofdstad van één van de Scandinavische landen, meestal Stockholm of Helsinki. De tweede vlucht is een binnenlandse vlucht, ofwel vanuit Stockholm naar een luchthaven in Zweeds Lapland, ofwel vanuit Helsinki naar je eindbestemming in Fins Lapland.

De kleine Lapse luchthavens worden echter niet al te vaak aangevlogen, en dikwijls is er op een luchthaven als Kiruna of Ivalo, slechts 1 of 2 aankomsten per dag. Zowel de locals, die voor business of privéredenen over en weer vliegen naar de hoofdstad, als de toeristen bezetten deze vluchten. Beschikbaarheden zijn soms erg krap, en vluchtprijzen schieten bliksemsnel de hoogte in.
Wie zijn vliegreis is gestart in West-Europa, dient vaak de vlucht met latere aankomst in Lapland te boeken, omdat je anders simpelweg je connectie niet haalt in Stockholm of Helsinki. Nochtans, de vlucht met vroegere aankomst in Lapland is vaak opmerkelijk goedkoper!

Gelukkig is er voor elke probleemsituatie een oplossing.
Om gebruik te maken van de voordelige verbinding én vroeger op je Laplandbestemming aan te komen, kan je simpelweg de avond voordien al vliegen richting Stockholm. Daar breng je een heerlijk nachtje door in alle comfort, in het Clarion Arlanda Aiport Hotel.
Feit, de hotelovernachting kost ook centen, maar vaak komt dit op hetzelfde bedrag uit als de hele vliegreis pas een dag later uit te voeren. Bovendien sta je de volgende dag al rond de middag met je voeten in de sneeuw en je neus in de pure Lapse buitenlucht. Je maakt de transfer naar je verblijfsplaats bij daglicht en kan volop van de omgeving genieten, in plaats van pas rond 18u te landen in Lapland, in het donker naar je hotel of lodge te gaan en een laat diner te nemen.
Planningsmatig is een avondvlucht nemen best haalbaar, je vliegt rond 20-21u en kan dus tijdig de luchthaven bereiken.
Logeren in een luchthavenhotel klinkt niet als de meest trendy nacht. Dat is echter het Clarion Arlanda Airport Hotel buiten beschouwing gelaten. Hier wil je maar al te graag een nachtje doorbrengen om je vakantiegevoel aan te wakkeren.

Eerst en vooral is de bereikbaarheid van het hotel een droom. Vanuit de Skycity van Arlanda airport, de connector tussen terminal 4 en 5, kan je recht de receptie van het hotel inwandelen. De vluchten vanuit West Europa gaan steeds via terminal 5, en de binnenlandse vluchten naar Lapland vanuit terminal 4, dat valt mee! Geen gedoe met transferbusjes of ondergrondse treintjes om je hotel te bereiken dus. Wil je je bagage niet achter je aan trekken, geef dan bij check-in op je luchthaven van vertrek aan dat ze deze een nacht in bewaring mogen houden in Stockholm Airport. Deze wordt dan de volgende ochtend automatisch op je vlucht naar Lapland geplaatst. En neen, deze gaat niet standaard verloren. Wel kan je licht gepakt met enkel je handbagage aan je welverdiende vakantie beginnen. Wil je nog wat contact houden met het thuisfront, of heb je nog een aantal zaken af te handelen, log dan rustig in op de gratis WI-FI van het hotel. Steekt er nog een late-night hongertje de kop op, dan is er de 24/24 beschikbare room service.

De kamer die je zal bezetten beschikt over een comfortabel tweepersoonsbed van 160 cm of twee aparte bedden van 105 cm, een led TV, opbergruimte en luxueus privésanitair. Dat alles in een modern interieur.
Om de avond door te brengen kan je genieten van een hapje in het restaurant op de 12e verdieping, met zicht op de runway en de zonsondergang. Daarnaast is er de ‘Living Room’, waar een relaxe sfeer hangt en het aangenaam de avond afsluiten is  met een drankje.

Na je eerste nacht op Scandinavische bodem wacht een smakelijk ontbijtbuffet. De geur van vers gebakken brood komt je tegemoet wanneer je de ontbijtruimte gaat opzoeken. Het aanbod is uitgebreid: yoghurt, beleg, kazen, vers fruit, muesli, .... Een eitje in de ochtend kan hardgekookt, als omelet, roerei, of wat je maar wil. Het ontbijt wordt geserveerd van 5u tot 9u30, en zelfs langer in het weekend.

Wil je ’s morgens zo vlot mogelijk uitchecken, laat dan tijdens je verblijf even aan de receptie weten dat je gebruik wenst te maken van de express check-out. Je hoeft dan ’s morgens enkel je sleutel in de check-out box te deponeren en kan naar je gate wandelen. Had je nog een openstaande rekening van room service of minibar, dan ontvang je deze per e-mail.

Een reis naar Lapland is en blijft een unieke onderneming, en dankzij een overnachting het Clarion Arlanda Airport Hotel kan je je reistijd optimaliseren en rustig de vakantie starten. Voor laat-boekers zijn krappe beschikbaarheden op de vluchten naar Lapland op deze manier vlot opgelost. Enjoy!  

vrijdag 19 december 2014

Wintertenen, kippenvel... nee bedankt!

Zonnebrand bij warme temperaturen, dat weet iedereen. Maar wat te doen om je huid te beschermen tegen winterweer? Welke effecten hebben extreem koude temperatuur op onze buitenste laag, en hoe kan je je heel wat ongemakken besparen wanneer je naar koude streken trekt?

Waar moet je op letten:

Eerst en vooral is geschikte kledij aantrekken een noodzaak. Als we het koud hebben, gaat onze huid kippenvel vormen, maar in tegenstelling tot bij andere zoogdieren hebben wij geen dikke vacht, en kan er tussen onze lichaamshaartjes geen isolerende luchtlaag vastgehouden worden. In plaats van een lekker warme vacht moet je je dus geschikt kleden.
Je vindt hier uitgebreide info over in volgend artikel 'Tips & Tricks voor een goede uitrusting'. 

Als je iemand bleek ziet worden, dan is het voor die persoon tijd om warmere oorden te gaan opzoeken. Je wordt immers bleek als de kleine bloedvaatjes die dicht onder de huid liggen, gaan toe klappen. Dat doen ze om meer bloed dieper in het lichaam te laten stromen om de vitale organen warm te houden. Jammer genoeg gaat ten koste van alle uitwendige lichaamsdelen, zoals vingers, tenen, oren en neus.

Wanneer je witte vlekjes op iemands gelaat ziet, dan wil dat zeggen dat de huid op die plaats tot de eerste graad bevroren is. Dit gebeurt wanneer de bloedvaatjes onder de huid dichtgeklapt zijn.  De huid heeft niet voldoende warmte meer gekregen en wordt gevoelloos en wit. Wanneer je terug in de warmte komt, gaat het witte plekje eerst fel rood worden en vervolgens pijn doen. Een tweedegraads wonde is te vergelijken met een eerstegraads, met dit verschil dat de aangetaste huid bij opwarming blaren gaat vertonen.

Zorg dat je steeds droge kleren kan aantrekken! Zijn je sokken of handschoenen nog wat nat, dan loop je meer kans op vrieswonden.

Na een tocht in de kou is opwarmen met een warm drankje aangewezen, omdat je op die manier eerst je lichaam van binnenuit gaat opwarmen. Zo merkt je binnenste dat het voldoende warmte heeft, en kan het opnieuw je buitenste laag gaan verwarmen. Wat je niet mag doen is je verkleumde handen gaan warmen aan de kop, of voeten bij de haard leggen. Zo denkt de buitenste huidlaag dat het plots té warm is en moet afkoelen, waardoor het alle oppervlakkige bloedvaten gaat openzetten en je warmte verliest.

Omdat de lucht in de winter weinig zuurstof bevat, gaat de buitenste laag van de huid gemakkelijk uitdrogen. s’ Avonds een hydraterende crème smeren gaat kloven in vingers of tenen vermijden. Bovendien voed je de huid, die een zware dag heeft gehad. Smeer echter geen enkele crème die water bevat– en dat zijn zowat alle crèmes- wanneer je nog de koude in moet overdag. Zo zou de huid immers meer waterstof gaan bevatten, wat het ontstaan vrieswonden in de hand zou werken.
Ook lippen zijn bijzonder gevoelig aan de koude lucht, en meermaals per dag een beschermende lippenbalsem smeren is essentieel. Dit voorkomt niet alleen gebarsten lippen, maar geneest ze ook.

Door verwarming op je kamer aan te zetten neemt de luchtvochtigheid nog meer af, en dan wordt het zowel binnen als buiten een droge lucht. Een bakje water in je kamer voorzien om de luchtvochtigheid op peil te houden wanneer de chauffage brandt, is dan ook aangewezen. 

Met een goede voorbereiding op winterse temperaturen, en een geschikte uitrusting kan -25°C even comfortabel als 25°C gaan aanvoelen. Happy freezing!  

vrijdag 5 december 2014

5 redenen om Lapland te ontdekken

Een overtuigende lijst waarom je als reiziger Lapland moet gezien hebben.

1/ Het noorderlicht

Nergens anders in Europa kan je het noorderlicht zo frequent en zuiver waarnemen. Van half september tot half april is er aurora activiteit mogelijk. Het is steeds spannend afwachten waar en wanneer het zal opduiken, al werkt dat de magie van het hele schouwspel alleen maar in de hand. De absolute top bestemming is Abisko, waar je tot eind maart ook boeiende aurora activiteiten kan ondernemen. Zo kan je vanuit een schattige tipi op uitkijk staan bij een dampende kop thee, hoog de berg op gaan met een zetellift naar het Aurora Sky Station, of onder leiding van een ervaren fotograaf van Lights over Lapland het noorderlicht leren fotograferen.



2/ Voor ieders wat wils

Het aanbod aan mogelijkheden is groot in Lapland en er is voor ieder zijn ding.
In kleinschalige luxelodges kan je op 5-sterren niveau logeren met persoonlijke service en alle comfort: sauna en op je kamer, 3-gangen diners met bijhorende wijnen, noem maar op.
In de wildernislodges kan je comfortabel logeren en allerlei activiteiten gaan uitproberen: huskysledetocht, sneeuwscootertocht, sneeuwraketwandelen, en outdoor lunchen bij -20°C. Met de geschikte uitrusting die ter plaatse wordt voorzien blijf je op temperatuur.
Voor een intensere ervaring kan je een meerdaagse tocht met husky’s of sneeuwscooters ondernemen, en onderweg logeren in wildernishutjes of bij de lokale bevolking.
De échte avonturiers kunnen meerdaagse trekkings te voet ondernemen, met logement in hutten of zelfs tenten. In de wildernishut is geen elektriciteit of stromend water, je verwarmt met de houtkachel en verlicht met kaarsen, puur natuur! Je bagage trek je zelf voort in een pulka-slede. Pittig!


3/ Overal Engels - No suprises!

Geen stress over mogelijke taalbarrières, de weg niet vinden, onduidelijkheid over inbegrepen services.
Zowat iedereen in heel Scandinavië spreekt prima Engels. Dit wordt van kinds af aan aangeleerd op school en is de primaire vreemde taal. Als toerist hoef je dus niet met de woordenlijst van je reisgids in de hand Noors, Zweeds of Fins gaan brabbelen om iets gedaan te krijgen. Je wordt vlot in het Engels geholpen en weet altijd waar je heen moet.
Omdat je midden in de wildernis logeert zijn je kosten ter plaatse vaak erg beperkt. Bij de meeste georganiseerde reizen is álles voorzien, en staat je portefeuille lokaal niet voor verassingen. Zo kan je je reisbudget perfect controleren.


4/ Combineerbaar met de Scandinavische kunststeden

De hoofdsteden van de Scandinavische landen hebben geschiedenis, een kosmopolitische atmosfeer, traditie en stijlgevoel gemeen. Ook een hartelijk welkom zal je overal ontvangen! Voor of na een verblijf in Lapland kan je gemakkelijk enkele dagen inplannen om één van deze parels te bewonderen. Stockholm lijkt met zijn 14 eilanden het Venetië van het noorden, Kopenhagen is de groenste hoofdstad van Europa, de Nobelprijs winnaars worden uitgekozen in Oslo, en Helsinki verenigt moderne architectuur met charmante hoekjes en weidse uitzichten. In de wintermaanden kan je je eender waar opwarmen in een gezellige koffiebar of kwaliteitsrestaurant.


5/ Een andere wereld, dichtbij huis
Zonder vliegtuig geraak je natuurlijk nergens, maar met een reistijd van minimaal 6u ben je al ter plaatse. Niet naast de deur, maar wel binnen bereik voor een weekend of weekje weg. De uitgestrekte bevroren meren, sneeuwvlaktes onder het dansend aurora, witte heuvelruggen verlicht door een straaltje zon, krakende dennentakken bedekt met dikke pakken sneeuw, alles draagt bij tot een unieke omgeving. Je komt in een volstrekt andere wereld terecht waar niets je linkt aan je leven in West- Europa. Samen met het comfort van een knetterend haardvuur en heerlijke maaltijd kan je helemaal loskoppelen van je zorgen aan het thuisfront. Een ideale zen-bestemming. 


Ben je op zoek naar een spot die álles combineert? Neem eens de Zweedse Pinetree Lodge in overweging. Je logeert op een toplocatie voor noorderlicht, kan een programma kiezen met luxe en activiteit op je eigen niveau, wordt geholpen door Engels-en Nederlandstalige gidsen, kan je reis verlengen met Helsinki of Stockholm. En vooral, je komt middenin Winter Wonderland terecht.


woensdag 19 november 2014

IJsland Fun Facts

IJsland draagt trots de naam van meest actieve vulkanische regio in de wereld.
Ook Europa’s grootste waterval en meest uitgestrekte gletsjer vind je in IJsland.
Nog niet overtuigd? In IJsland ligt het meest noordelijke golfterrein ter wereld, hoofdstad Reykjavik is de properste van de hele wereld, de IJslandse bevolking heeft de langste levensverwachting wereldwijd, en de allereerste democratisch verkozen presidente ter wereld was die van IJsland: Mevrouw Vigdis Finnbogadottir.

Wat nog meer?

De Hekla is de meest actieve vulkaan van IJsland en daarnaast ook een vaak voorkomende meisjesnaam. Voor de vurige types… ;-) 

Met amper 300 000 inwoners is voor een IJslander vrijwel elke landgenoot ook zijn buur, collega of verre aanverwant.

De achternaam van een IJslander is ‘zoon van’ met de voornaam van de vader erbij, of ‘dochter van’ met de voornaam van de moeder. Bijvoorbeeld Gunnar Jonsson, is de zoon van Jon. Er bestaan geen echte achternamen in IJsland, het telefoonboek staat gerangschikt op voornaam.  

Elven, trollen en geesten zijn nog steeds aanwezig in IJsland. Wegen worden verlegd en bouwplannen aangepast om rotsen waar elven in zouden wonen niet te verstoren. Je weet maar nooit… Vele van de vreemd gevormde rotsformaties of lavastructuren waren ooit trollen die in steen zijn veranderd door de opkomende zon. Van de geesten ondervinden de IJslanders de laatste decennia wat minder last. Nu elektriciteit de donkere winteravonden verlicht, blijven de geesten weg.

IJsland is Europees, én Amerikaans. Gelegen op de mid-atlantische breuklijn bevindt IJsland zich zowel op de Europese als op de Amerikaanse aardplaat. De breuklijn loopt dwars door IJsland, en je kan deze bijvoorbeeld in Thingvellir duidelijk zien. Hoewel IJsland geografisch, politiek en cultureel gezien bij Europa hoort, ligt het eigenlijk ook voor helft in (geologisch) Amerika.

Geen ijsberen in IJsland. Af en toe drijft er wel eens eentje over van Groenland op een ijsschots. De arctische vos is het enige inheemse zoogdier. Er leven rendieren in Oost-IJsland, maar deze werden geïmporteerd in de 18e eeuw. Sommige diersoorten bestaan dan weer uitsluitend nog in IJsland en zijn originele afstammelingen van de dieren die door de Vikings werden ingevoerd in IJsland. Zo vind je nergens elders ter wereld het IJslandse paard, koe en schaap. Rondom IJsland zwemmen nog walvissen en zeehonden, en in de zomermaanden vind je er papegaaiduikers.   

IJsland is een bosarm eiland, maar dat was niet altijd zo. Toen de vikings voet aan wal zetten in IJsland vonden ze een bebost land van de heuvels tot de kust. Er werden volop bomen gekapt voor de bouw van boerderijen en brandhout. Maar schapen grazen de gerooide stukken land arm, de winters zijn hard, en de vulkanische assen veroorzaken bodemerosie. Boomwortels vinden geen houvast meer en sinds begin deze eeuw is herbebossing een belangrijk punt op de IJslandse agenda. Er worden nu 15 keer meer bomen per jaar geplant dan er inwoners zijn, dat is meer dan in eender welk ander land ter wereld. Toch is er nog steeds maar één waardig bos in het land, Hallormstadaskógur in Oost-IJsland.  

11% van het IJslandse land is bedekt door gletsjers en maar liefts 30% van de landoppervlakte bestaat uit lavavelden. De Vatnajökull gletsjer in Zuidwest-IJsland is de grootste van Europa.



In IJsland spreekt men ‘Vikings’, de taal die de kolonisten met zich mee brachten in de 9e en 10e eeuw. De taal is vrijwel onveranderd sinds dan. Een IJslander kan nog steeds moeiteloos een 13e eeuwse Saga lezen. Daarnaast bestaan geen dialecten en is het aannemen van bastaardwoorden verboden in de IJslandse taal. Geen overname van Engelse woorden dus, zelfs niet voor de ingewikkeldste technologische concepten. Het Nederlandse bastaardwoord ‘computer’, is ondenkbaar in IJsland, dit is een tölva. 


Geologisch gesproken zit IJsland nog in de peuterklas tegenover de rest van de aarde. Het is nog steeds ‘in de maak’. Zo ontstond er in 1963 nog een nieuw stuk land na een onder water vulkaaneruptie. Dat nieuwe eiland heet Surtsey en maakt nu deel uit van IJsland.



IJsland vroeg in 2009 het lidmaatschap bij de Europese Unie aan. Het land is lid van de Europese Vrijhandsassociatie (EVA), samen met Noorwegen, Zwitserland en Liechtenstein. De EVA-landen mogen deel uitmaken van de Europese markt zonder lid te hoeven zijn van de EU.

Astronauten trainen voor maanlandingen in IJsland, omdat het ruige aardoppervlak op sommige plaatsen representatief is voor het maanlandschap.

Het noorderlicht kan je waarnemen in IJsland van eind september tot eind april, wanneer er geen bewolking is. Een topperiode om te reizen naar IJsland

vrijdag 7 november 2014

Tips & Tricks voor een goede uitrusting en aangenaam verblijf in Lapland

Temperaturen van -20° kennen we in de lage landen niet. Je correct voorbereiden op dit extreem klimaat is dan ook absoluut noodzakelijk wanneer je naar het Hoge Noorden reist. Het is perfect mogelijk om op een comfortabele manier een dag van de zuivere buitenlucht en wit besneeuwde landschappen te genieten. Kou lijden door onvoldoende thermische kledij te dragen, of net gaan zweten wegens té dik aangekleed zijn, dat is nergens voor nodig.  Doe jezelf een cadeau, en lees je goed in hoe je een aangenaam verblijf in Hoge Noorden kan beleven.
Een geschikte uitrusting is van primair belang wanneer je er op uit trekt in het noorden. Daarnaast zijn er een aantal nuttige weetjes om je lichaam te verzorgen tegen de koude.
Hier volgen de nodige tips & tricks!

Laagjes
Je outfit dient te bestaan uit meerdere dunne, warme laagjes in plaats van één dikke laag. De luchtlaag die je creëert tussen de lagen zorgt immers óók voor isolatie. Het dragen van meerdere lagen maakt het mogelijk om een kledingstuk uit te doen als de temperatuur stijgt of wanneer je het te warm krijgt.
De eerste laag dien je nauw aansluitend aan je lichaam te dragen. Dit is je thermisch ondergoed. De lagen daarover mogen dan weer net niet gaan spannen, want dan zou je het nut van isolerende luchtlaag net gaan wegnemen.

Ademen & aanpassen
Niet voor jezelf maar voor je kledij! Bij een fysieke activiteit is het belangrijk ervoor te zorgen dat je niet te veel gaat zweten. Zoals reeds vermeld kan je één van je laagjes wel gemakkelijk uittrekken, toch is ook het materiaal van de kledinglagen belangrijk! Ga steeds op zoek naar stoffen die warmtevasthoudend én ademend zijn! Dat is bijvoorbeeld (merino)wol en powerstretch polartec. Fleece is wel warmtevasthoudend maar absoluut niet ademend. Katoen is net koudevasthoudend en laat je dus thuis!

Je kledij kan je aanpassen naargelang het activiteitsniveau. Voor een dagje op de sneeuwscooter zal je anders aangekleed zijn dan voor een namiddag crosscountry skiën of sneeuwschoenwandelen. Wanneer je stilzit op de sneeuwscooter of huskyslede zal je minder snel gaan zweten. Een warme fleecetrui als extra laag kan dan wél een oplossing zijn om geen kou te krijgen.

Pas je ook onmiddellijk aan wanneer je weer terug in de warme lodge bent. Blijven rondlopen in je thermische outdoor kledij is geen goed idee wanneer je daar wat in gezweet hebt. Je relax broek en gezellige trui kunnen aantrekken om dan te gaan nagenieten van je dag met een kop thee en een koekje is ideaal.

Thermisch
Je onderste kledinglaag is essentieel om je warm te houden bij koude temperaturen, dit is je outfit thermisch ondergoed, in wol, merinowol, of synthetisch materiaal. Deze houden je lichaamstemperatuur op peil en vermijden afkoeling als je stilstaat. Dit is dé basisbescherming tegen de koude, en dus zeer belangrijk! Als er één onderdeel is waar je extra aandacht aan moet besteden wanneer je je uitrusting in orde brengt, dan is het wel je thermisch ondergoed.

Woolpower turtleneck 400
Een aanrader is het Zweedse Woolpower. Dit is het meest geschikte merk voor het Hoge Noorden en bovendien enorm aangenaam. Aan de truitjes zie je amper dat het thermisch ondergoed betreft, je kan er dus zelfs stijlvol de bar mee in wandelen. De badstofstructuur binnenin zorgt voor een heel comfortabel en warm gevoel op je huid in tegenstelling tot gewone wol, gaat merinowol niet kriebelen. Woolpower kan rechtstreeks op de huid worden gedragen, maar kan ook als tweede en zelfs derde laag gedragen worden. De mix tussen 80% schapenwol en 20% synthetisch materiaal zorgt voor een optimale warmte-transpiratie regulatie. De rug is iets langer dan de voorzijde, zodat ook je onderrug lekker warm wordt gehouden. Hang je Woolpower kledij elke avond open, en zelfs na dagelijks gebruik zullen er nauwelijks onaangename geurtjes ontstaan. Bovendien kan je Woolpower op 60°wassen, zeer hygiënisch dus.

Water
Neem geen douche of sauna vlak voor je naar buiten gaat en smeer 's ochtends geen dagcrème. Je huid is de beste bescherming tegen de buitenlucht! Alle water bevattende crèmes voor op je huid zijn niet aangewezen. Daardoor zou je huid te veel water gaan bevatten waardoor je meer kans hebt op vrieswonden. Deze frostbites kunnen dus gemakkelijk vermeden worden. Je huid hydrateren en dagcrème smeren doe je ’s avonds, wanneer je niet meer lange tijd in de koude gaat zijn.
Voor de dames, ‘naturel’ is de beste look in het Noorden! Maak het je huid zo gemakkelijk mogelijk en laat de make-up even achterwege. Toch tot ’s avonds ;-).
Zorg ervoor dat je ’s avonds ruim voldoende drinkt. En daarmee wordt jammer genoeg geen alcohol bedoeld... Je lichaam verbruikt veel energie om je warm te houden en voldoende vochtvoorziening is belangrijk om je lichaam vlot te laten functioneren. Twee liter drinken per dag is sterk aangeraden, of het nu water, thee of het typische bessensap is. Daarna kan je gerust het gamma lokale bieren beginnen ontdekken.

Van kop tot teen
De uiterste puntjes van je lichaam zullen de eerste zijn om kou te krijgen. Hier heb je immers fijnere bloedvaten dus minder doorbloeding. Voeten, handen, oren en neus verdienen dan ook extra aandacht bij het aankleden. Aangepast schoeisel wordt gelukkig door de meeste lokale organisaties voorzien. Wollen sokken en liner sokken van merinowol zijn de ideale combinatie. Donzen handschoenen zijn een noodzaak, ga dus zeker na of die lokaal worden voorzien of niet. Een liner handschoen is sterk comfort verhogend om kleine handelingen uit te voeren. 
Via je hoofd verlies je veel warmte dus een warme muts is een must. Een balaclava of buf houd je neus uit de wind. Deze vriezen heel snel aan, maar dat neemt niet weg dat het nut bewaard blijft! Er wordt immers een isolerende luchtlaag gevormd tussen de ijslaag op je buf en je aangezicht.


Zowat alle outdoorwinkels beschikken over thermisch ondergoed, handschoenen, sokken. Let echter goed op wat je koopt, winkelpersoneel is vaak niet vertrouwd met het Hoge Noorden, en zal je items aanraden alsof het voor een skivakantie in de Alpen was. Gespecialiseerd advies kan je verkrijgen in de Belgische outdoorzaak ARKTIS. Deze gezellige winkel focust uitsluitend op uitrusting voor het Hoge Noorden. Hier vind je dus gegarandeerd wat je zoekt. Er is ook een webwinkel met (internationale!) verzending van je producten. Ook voor online aankopen kan je telefonisch of per e-mail advies vragen. 

Een warme reis gewenst! 

vrijdag 24 oktober 2014

IJsland in de winter

IJsland staat onterecht niet bekend als winterbestemming. Ideaal om de voordelen hiervan te benutten! In de wintermaanden verdrink je niet in hordes toeristen, kan je elke bezienswaardigheid van op de eerste rij aanschouwen, en maak je elke avond kans op een noorderlichtshow. Klinkt als een goed begin, maar er is nog meer!


Je winters IJsland avontuur begint al in het vliegtuig. Je hoeft geen helikopter vlucht te regelen om een spectaculair zicht op het land te krijgen vanuit de lucht, dat zit inbegrepen in je vliegticket! Nog voor je voet aan land zet, heb je de uitgestrekte gletsjerkappen van de Vatnajökull en Myrdalsjökul al kunnen spotten. Om je na landing meteen onder te dompelen in de lokale cultuur, kan je recht naar het Blue Lagoon warmwatermeer trekken, gelegen op amper 25 kilometer van de internationale luchthaven van Keflavik. Het melkachtige azuurblauwe water met al zijn mineralen en therapeutische eigenschappen brengen je in één klap in een relaxte vakantiestemming. Heerlijk om bij -5°C in het 40 graden warme water te dobberen. 
Op het hele eiland kan je natuurlijke warmwaterbronnen vinden waar je in kan baden, geothermisch verwarmd, uiteraard!  

Met de 4x4 ben je perfect vrij om het land op eigen ritme te verkennen. Je hoeft geen Parijs-Dakar piloot te zijn om in IJsland rond te rijden. De 4x4 biedt je in de eerste plaats meer veiligheid op de geasfalteerde banen in de winter, en de vrijheid om waar aangegeven of waar nodig ook af te wijken van de hoofdweg.
Het blijft echter niet bij rondrijden. De winter is een uitgelezen periode om uitgerust met stijgijzers, klimgordel, cordeetouw en gids te voet de gletsjers op te wandelen. Iedereen kan deelnemen, laat je kans dus niet voorbijgaan! Ook met een sneeuwscooter kan je besneeuwde vlaktes doorkruisen, en dan zijn er nog de superjeeps, waarvoor geen hindernis onmogelijk is en je het ruige binnenland in kan gaan verkennen. Liever wat rustiger? IJsland staat bekend voor z’n rustige en gedrongen paarden die je maar al te graag vervoeren. Het najaar en voorjaar zijn ook prachtig om te wandelen in herftkleuren en lentebloesems.

Met de kids erbij wordt IJsland alleen maar magischer! De eeuwenoude folklore van het land is wijdverspreid. Authentieke turfboerderijen spreken tot de verbeelding, de vikingcultuur leeft, en verwijzingen naar de epische heldensaga’s vind je regelmatig. De natuurpracht is in kinderogen deste bijzonder: in spanning een geyser uitbarsting afwachten, wandelen op een gletsjertong, zwemmen in natuurlijke warmwaterbronnen, wandelen onder een denderende waterval.  

Laat de naam je niet bedotten. Dankzij de warme invloed van de golfstroom vanuit de Caraïben geniet IJsland een gematigd klimaat het hele jaar door. In de winter ligt er overwegend een dun laagje sneeuw en schommelen temperaturen tussen 0 en -5°C. Lang niet zo ijzig als je zou denken dus! Daarnaast zullen de IJslanders je steeds een warme welkom bezorgen. Locals houden ervan hun cultuur te delen met geïntereseerden en zullen er alles aan doen om je een onvergetelijk verblijf te doen beleven, de onvergetelijke landschappen zijn sowieso gegarandeerd!

Je reis starten en/of eindigen doe je in het hippe Reykjavik. Design, muziek, theater, galerijen zorgen voor waaier aan entertainment. Ook de foodies hebben Reykjavik stilaan gevonden. De verse lokale ingrediënten zijn dan ook een bron van inspiratie voor chefs wat resulteert in een explosie aan nieuwe restaurantjes! Een ruim aanbod aan gezellige pubs, wine bars, en clubs zorgen voor een waardige afsluiter van de avond.  Het laat maken is de boodschap, deste meer kans heb je om een glimp van het noorderlicht op te vangen. Er is een grote kans op noorderlichtactiviteit van eind september tot eind april in heel IJsland. Een onbetaalbare extra die je er in de wintermaanden zomaar bovenop krijgt!

Ook zin om Winters IJsland te ontdekken onder het dansende noorderlicht, neem dan een kijkje bij specialist Xplore the North. Hier vind je toegankelijke, gevarieerde programma’s naar winters IJsland. 

dinsdag 14 oktober 2014

Wat je nog niet wist over de Sámi

De Sámi liggen aan de oorsprong van de hele Scandinavische bevolking

Rond 11000 voor Christus smelten de Europese gletsjers vanaf de kustgebieden richting het binnenland, en de mens volgde. Het leven was hard gezien het arctische klimaat, maar de Sámi pasten zich aan hun omgeving aan. Ze kleedden zich in dierenhuiden en onderhielden een nomadische levensstijl, leefden in tipi-tenten en joegen op rendier, beer, eland, konijn en bever. Ook visvangst zorgde voor een mooie voedselvoorziening met zeehond en walvis aan de kust, en zalm en baars in het binnenland. Dat alles aangevuld met bosbessen.


Alles draait rond…rendieren!

Rendieren vormen het middelpunt van de Sámi cultuur. Voor duizenden jaren werd in het wild op deze dieren gejaagd, met zelfgemaakte wapens en vallen. Later werden de dieren gehoed in kuddes, en worden hun natuurlijke vijanden door de herders gecontroleerd. Vandaag de dag hoeden de Sámi nog steeds hun kuddes, die wel vrij in de natuur rondzwerven. Een herder herkent zijn kudde aan de insnijding in het oor van zijn dieren. 



In totaal, 100 000 Samen

Het merendeel van de Sámi, zo’n 50 000, wonen in Noorwegen. De overigen bevinden zich in Zweden, Finland en Rusland. Ongeveer 20 000 van hen spreken Samisch. Er bestaat geen Samische standaardtaal. Het gesproken Samisch kent vele, sterk verschillende, varianten verdeeld over een aantal aparte talen. Het Samisch is verwant aan het Fins en Ests en behoort tot de Finoegrische taalfamilie.




Sámi = democratie

Tegenwoordig is er zowel in NoorwegenZweden als Finland een Sámi parlement, het ‘Sameting’, dat bij de nationale overheden van de staten waaronder Lapland ressorteert, inspraak heeft in zaken die de Samen en hun woongebied betreffen.


Festivalitis

Heel karakteristiek is de Sámi muziek met het zingen van de ‘yoik’. Het zijn a cappella liederen gewoonlijk traag gezongen met emotionele teksten, zowel vrolijk, verdrietig als melancholisch. Op de vele festivals worden de verschillende Sámi gebruiken uitgebreid gevierd, bijvoorbeeld bij de lentemigratie van de rendieren richting de kust.

Rond de nationale dag van de Sámi, op 6 februari, wordt er telkens een festival georganiseerd gedurende een hele week. De week zit gevuld met activiteiten: rendierenrace, Sámi markt, kampioenschap lasso werpen, tentoonstellingen, en natuurlijk, muziek. 
In 2015 gaat het festival door van 1-9 februari in Tromso. 


Fashionably Sámi

Het authentieke kledingstuk is de Gakti, gemaakt van rendierleer en pezen. Tegenwoordig worden ook wel wol, katoen of zijde gebruikt. De boots worden van rendierleer en bont vervaardigd. Typisch is de gekrulde, opstaande tip. Daarnaast is de versierde riem met mes van rendiergewei een must bij de Sámi outfit. De versieringen, kleuren en patronen in de kledij tonen aan waar een persoon vandaan komt, of hij getrouwd is, en soms zelfs tot welke specifieke familie deze hoort. 

woensdag 1 oktober 2014

Verhuis eens een stad

Wat als de funderingen van je stad beginnen te verzakken?
Geen paniek, verhuis gewoonweg de hele stad!

Dit staat het mijnstadje Kiruna te wachten. Kiruna is de meest noordelijke stad in Zweden, gelegen boven de poolcirkel op 67° noord. Het stadje dankt haar bestaan aan de lokale ijzerertsmijn, ’s werelds grootste ondergrondse mijncomplex. Het is het economische hart van de regio, dat al meer dan 100 jaar lang de grote meerderheid van de stadsbevolking tewerk stelt.

De exploitatie van de mijn maakt nu de verhuis van de stad Kiruna noodzakelijk. Een gedeelte van de funderingen van de stad is gaan barsten en staat op punt van instorting. Daarenboven wil het lokale mijnbedrijf dieper gaan graven, om nog 800 miljoen ton ijzererts te kunnen ontginnen.


Een project op grote schaal met hallucinante cijfers

De hele stad zal 3 kilometer oostwaarts verplaatst worden. In totaal zullen 23 000 inwoners moeten verhuizen, met letterlijk hun hele hebben en houden, huis inclusief. Sommige gebouwen zullen afgebroken worden en heropgebouwd op hun nieuwe locatie. Je zou het kunnen vergelijken met Ikea meubilair. Dit zal bijvoorbeeld het geval zijn voor de authentieke, historische kerk van Kiruna. Deze werd gebouwd in 1912 en is Zwedens grootste houten bouwwerk. In 2001 ontving het nog de prijs van mooiste gebouw in heel Zweden.

Een stad verhuizen is hele opgave die een hele boel actoren omvat: stedenbouwkundigen, architecten, landschapsontwerpers, biologen, bouwkundig ingenieurs, bouwvakkers, sociaal antropologen… Het is ook een klus die je niet in 1 keer klaart. Er zal minstens 20 jaar over gaan om de hele stad te verplaatsen. Sommigen hebben het zelfs over 40 tot 50 jaar. Het stadscentrum en de winkelstraat zouden afgerond moeten zijn in 2018.

Dan hebben we het nog niet gehad over de immense kost van een dergelijk project. Het mijnbedrijf spendeerde al een dikke 4 biljoen Zweedse Kronen aan het project, en voorziet nóg een 7,5 biljoen. Zij kopen onder andere de huizen van de inwoners op, zodat de inwoners zelf een nieuwe thuis kunnen kopen in het ‘nieuwe’ Kiruna.


Een tweede kans tot ruimtelijke ordening

Eerlijk gezegd, Kiruna is vanuit toeristisch oogpunt niet bepaald de meest inspirerende Zweedse stad. Los van de kerk zijn er niet te veel opmerkelijke gebouwen of locaties te vinden. De hele verhuis betekent een enorme opportuniteit voor stedenbouwkundigen om Kiruna opnieuw te ontwerpen volgens de meest recente inzichten. Het stadsbestuur heeft dan ook een ontwerpwedstrijd georganiseerd, die werd gewonnen door het project ‘Kiruna 4 Ever’, door White Arkitekter AB.  

En wat met de inwoners van Kiruna? Hoe voelen zij zich bij het verlaten van hun oude vertrouwde hoekjes en straatjes? Allemaal prima! Ze zijn best tevreden met de verhuis. Ze ontvangen immers een mooie prijs voor hun woning, en kunnen verhuizen naar een stad met alle moderne, spiksplinternieuwe faciliteiten met oog voor duurzame ontwikkeling, en de nodige infrastructuur voor ontspanning, cultuur en sport. En de boost voor het lokale toerisme er nog bij!


Kiruna luchthaven is het startpunt van de meeste reizigers naar Zweeds Lapland. Ook de reizen met Xplore the North naar het ICEhotel van Jukkasjärvi, de Pinetree Lodge, en Abisko starten in Kiruna. Of neen, binnenkort starten deze in ‘nieuw’ Kiruna! 

woensdag 17 september 2014

Het IJslandse klimaat

Ongeacht de noordelijke ligging en in tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, heeft IJsland redelijk mild klimaat met korte, koele zomers en lange, milde winters. Dankzij de warme golfstroom die langs de zuid-en westkust stroomt, is de gemiddelde zomertemperatuur rond de 12°C, en de wintertemperatuur rond het vriespunt. Lang niet zo ijzig als je zou denken dus!

In de winter aan de kust zijn de temperaturen vrij gelijkaardig als in Belgje of Nederland. In het binnenland is het doorgaans iets kouder dan aan de kust, en daar kan je in eender welk seizoen van het jaar wel eens overvallen worden door sneeuw-of hagelbuien. ’s Nachts kan ook wel eens gaan vriezen.

Haalt de zomer meer dan 20°C, dan spreekt met al gauw over een hittegolf. Mei, juni en juli zijn statistisch gezien de maanden met minste neerslag.

Door de ligging van IJsland midden in de Atlantische Oceaan, en omdat warme en koude zeestromen en winden elkaar ontmoeten, waait het veel en is het weer erg onberekenbaar en wisselvallig. Men zegt dan ook ‘Als het weer je niet bevalt, wacht dan 5 minuten’. Lichtjes overdreven, maar toch kom je vaak erg verschillende weersomstandigheden tegen in 1 dag. Wees hier altijd op voorbereid!



In de zomer gaat de zon nauwelijks onder, en is het zelfs om 2u ’s nachts nog voldoende licht om bijvoorbeeld te gaan wandelen. Een slaapmasker voorzien kan dus handig zijn. In de december en januari daarentegen komt de zon pas op rond 11u, en gaat ze onder rond 16u. Gelukkig lengen de dagen zeer snel, want in februari komt de zon al op rond 9, met ondergang rond 18u. Dat zorgt al voor een voldoende mooie lange dag. Gelukkig worden de nachten verlicht door mooi noorderlicht.


Dat is immers één van de grote troeven van IJsland in de wintermaanden. Vanaf eind september tot eind april maak je kans op dit magnifieke lichtspektakel. IJsland ligt op de poolcirkel, en precies in de gordel waar de meeste noorderlichtactiviteit wordt geregistreerd, ongeveer 100 nachten per jaar! Uiteraard is logeren buiten de stad, zonder lichtvervuiling en met een mooie open kijk op de hemel een voordeel. 






vrijdag 5 september 2014

De Finse taal - test jezelf!

De Finse taal, ofwel ‘what doesn’t kill you makes you stronger’

Het Fins behoort tot de Finno-Oegrische (Oeralische) talen, uit de familie van Oostzeefins. De meest nauw verwante talen zijn het Karelisch, Estisch en het Hongaars.

Fins wordt geschreven in het Latijnse alfabet, waaraan na de z drie tekens zijn toegevoegd: å, ä en ö. Typisch voor het Fins is het grote aantal klinkers tegenover medeklinkers. Zo komen de b, c, f, q, w, x en z in het Fins niet voor! Wel in de woorden die aan het Zweeds ontleend zijn. Er zijn 7 klinkers (a, e, i, o, u, y en ö) die zowel kort als lang gebruikt kunnen worden en bovendien gecombineerd kunnen worden tot een groot aantal tweeklanken. Er heerst klinkerharmonie, wat wil zeggen dat binnen een woord slechts klinkers uit één bepaalde categorie kunnen voorkomen: diegene die vooraan in de mond gevormd worden, en diegene die achteraan in de mond gevormd worden.

Omdat het Fins niet behoort tot de Indo-Europese talen wordt de grammatica erg lastig bevonden. Een aantal grammaticale eigenschappen zijn erg apart. Zo kunnen woorden verlengd worden door een keten van ‘aangeplakte’ elementen die bijvoorbeeld plaatsbepaling of bezit weergeven. Daarnaast zijn er maar liefst 15 naamvallen! 
De ontkenning in het Fins doet men aan de hand van een werkwoord, alsof het woord ‘niet’ vervoegd zou worden. Stel je dus iets voor als ‘ik niet lezen’, en ‘wij nieten lezen’

Ook het Zweeds is een officiële taal in Finland! Steden en straten hebben een Finse én en Zweedse naam, bijvoorbeeld Helsingfors in het Zweeds is Helsinki in het Fins.


Even kijken wat we er zonder te veel voorkennis van bakken: 

1/ Het langste word in het Fins telt:
a) 11 letters
b) 31 letters
c) 42 letters
d) 61 letters

2/ 'Dankjewel' in het Fins is: 
a)  Tack så mycket
b) Kiitos
c) Taksi
d)  Olkaa hyvä

3/ Allemaal Fins? 
a)  asuinpaikka, minulla on talo, bygnad
b) Vänligen, modifiera, bil
c) Yksi, kaksi, kolme, neljä, viissi
d) Femtio, nittio nio, hundra

En dan de antwoorden: 

1/
D: 61 letters: lento­kone­suihku­turbiini­moottori­apu­mekaanikko­ali­upseeri­oppilasWat zou het mooi zijn het hierbij te laten, en je er een prachtig, idyllisch Scandinavisch met uitzicht op het meer plekje bij te laten voorstellen. Niets van, het langste Finse woord betekent iets als ‘vliegtuig turbinemotor assistent mecanicien in opleiding’.

2/
B: Kiitos
Antwoord a was ‘dankjewel’ in het Zweeds. Antwoord c betekent ‘taxi’ in het Fins, en antwoord d is ‘alsjeblieft’ in het Fins.

3/
C: een, twee, drie, vier, vijf in het Fins
a: woonplaats, ik heb een huis, huis (in het zweeds)
b: alsjeblieft, veranderen, auto (allemaal in het Zweeds)
d: 51, 99 en 100 (allemaal in het Zweeds)

Niet geslaagd voor de test? Trek er eens op uit richting Finland voor meer training! 

dinsdag 29 juli 2014

Vakantielectuur in reisthema

Ik ga op reis en ik neem me…een goed boek!

Vooral in het Hoge Noorden hoort even wegkruipen met een meeslepend boek er gewoonweg bij. Lekker genesteld in een comfortabele sofa bij het haardvuur met een warme kop thee, aan het einde van een lange dag in de verfrissende buitenlucht de wondere witte artische wereld bewonderd te hebben. Dat klinkt als vakantie!

Maar welk boek neem je nu in hemelsnaam mee?

Een aantal tips om je reis des te intenser te maken, en je Scandinavië beleving vanuit de zetel verder te zetten met romans van lokale auteurs. 





Mikael Niemi: Popmuziek uit Vittula
Een humoristische roman over de in Pajala opgroeiende jongen Matti, in Zweeds Lapland. Het zijn de jaren 1960-1970, alle wegen zijn geasfalteerd, kleine landerijen zijn in verval en rock muziek knalt uit de radio. De oude generatie houdt niet van de modernisering, terwijl Matti en zijn vriend Niila dromen van een ander leven, voorbij de horizon.
Gebaseerd op de eigen ervaringen van de schrijver die zelf uit Pajala afkomstig is. Het boek werd een Zweedse best seller.






Jonas Jonasson: De honderdjarige man die uit het raam klom en verdween
Op zijn 100ste verjaardag breekt Allan Karlsson uit zijn home door het raam. Hij is vastberaden zijn resterende dagen te vullen met avonturen, en vertrekt op een lange reis door Zweden, achternagezeten door dieven en politie. Doorheen het reisverloop maakt hij nieuwe vrienden en wordt ook zijn verleden duidelijk. Een boek waar je je doorheen lacht. 




Sofi Oksanen: Zuivering

Op een dag vindt de oude Aliide Truu een uitgeputte jonge vrouw voor haar huis in Estland. Ze heet Zara en hoewel Aliide haar niet vertrouwt, laat ze haar binnen en verzorgt haar. Wat Zara niet durft te vertellen is dat ze de kleindochter van Aliides zus Ingel is, die tijdens de Tweede Wereldoorlog naar Vladivostok werd gedeporteerd. In de oorlogsjaren was de jonge Aliide heimelijk verliefd op Hans, de echtgenoot van Ingel. Toen de Sovjet-Unie Estland bezette, moest de nationalistische Hans onderduiken, en Ingel en haar dochter werden gedeporteerd naar Siberië. Aliide deed niets om haar zus te helpen. Ze bleef in het geheim voor haar geliefde Hans zorgen in de hoop samen op een dag naar Tallinn te kunnen vluchten. Als de jonge Zara het huis van Aliide opzoekt neemt het verhaal een gruwelijke wending. 

De roman is gebaseerd op een ware gebeurtenis en won onder andere de literatuurprijs van de Noordse Raad. 


Marianne Fredriksson: Simon

Simon Larsson groeit op in een arbeidersgezin in Göteborg in de jaren 1940. De Tweede Wereldoorlog is volop aan de gang, Simons vader is een man van principes, zijn moeder een warme en toegewijde huisvrouw. Maar zij zijn niet zijn biologische ouders. Simon ontdekt dat hij geadopteerd werd, en dat zijn vader Joods is. Simon raakt bevriend met Isak Lentov, een Joodse jongen van zijn school, wiens familie uit Nazi-Duitsland vluchtte. De link tussen Simon en de Lentov’s wordt meer en meer aangehaald naarmate de jongens volwassen worden en de oorlog vordert. 

Verfilmd in 2011 en daarmee Zwedens grootste filmproductie ooit. 



Stieg Larson: De Millennium trilogie
Met deze trilogie zijn een aantal boeken van wereldklasse aan de misdaad literatuur toegevoegd. Zo meeslepend, dat wanneer je begint te lezen je niet meer wil stoppen. De trilogie bestaat uit: Mannen die vrouwen haten, De vrouw die met vuur speelde en Gerechtigheid.

Heb je hem nog niet gelezen, dan is dit je kans! Met de Millennium Trilogie heb je je handen vol gedurende je hele reis. Ga je ook richting Stockholm, dan is de themawandeling een aanrader. Deze brengt je gegarandeerd op een aantal bijzondere locaties in de stad.

Toch liever in de zetel? Dan kan je altijd voor de verfilming opteren. 



Arnaldur Indridason: Schemerspel
Meeslepend werk van de bekendste IJslandse auteur.

Reykjavik is in rep en roer door de aanvang van het wereldkampioenschap schaken in de stad. De Koude Oorlog is op zijn hoogtepunt en vertegenwoordigers van oost en west leiden hun spelers naar het schaakbord. Tijdens de voorbereidingen wordt een jongen in de bioscoop het slachtoffer van een brutale aanval. De politie is overbelast met extra veiligheidsmaatregelen voor de schaakwedstrijd, toch wil Marion Briem die het onderzoekt leidt, er achter komen voor welk doel dit mensenleven werd genomen.

woensdag 23 juli 2014

Strandweer! En dat óók in het hoge noorden

Zomertijd, zonnetje schijnt, en iedereen heeft zin in een dagje strand. Oostende, Cadzand of Scheveningen hebben we ondertussen allemaal al gezien, net als de stranden van de Middellandse zee. Maar ook in Scandinavië en zelfs boven de poolcirkel zijn er prachtige stranden te vinden. Op verkenning!

Reynisfjara – Zuidwest kust IJsland

Geen gewoon strand! Dit is IJslands fameuze zwarte basaltstrand tussen imposante rotsen. Vulkanische gesteentes zorgen voor de zwarte kleur van het strand. Ondiepe grotten met fraaie basaltformaties maken de plek deste mysterieuzer.
Vanop dit strand heb je bovendien een mooi uitzicht op de rotsformatie Reynisdrangar. De legende gaat dat het de resten zijn van een driemaster, die door 2 trollen aan land werd getrokken. Ze werden echter verrast door de zonsopgang, waardoor de trollen met het schip in steen veranderden.




Långholmsbadet – Stockholm, Zweden

Citytrippen in het hippe Stockholm kan je afwisselen met een rustmoment op het strand van eiland Långholmen. Een klein maar aangenaam strandje omringd door groen. Snacken kan in het nabijgelegen Inn’s Summer café, waar je ijsjes of de meer lokale kaneelbroodjes kan verkrijgen. Ideaal voor een welverdiende pauze van je bezoek aan Stockholm.


Kvalvika – Lofoten, Noorwegen

Op maar liefst 68° noord! Dit is het meest populaire van de stranden van de Lofoten, doch niet het meest bezochte! Een wandeling van minimaal een uur brengt je naar het strand. Er is geen andere weg mogelijk om het strand bereiken, behalve via de zee ;-).
Het smalle strand is omringd door  500 meter hoge bergen, en vormt ook een ideale campingplek voor 1 of 2 nachten. Let wel op, bij hoogtij loop een deel onder en wordt het strand in twee gesplitst.  




Nauthólsvík – Reykjavik, IJsland

In een buitenwijk van Reykjavik start een pad naar Nauthólsvík, een geothermisch zandstrandje. Het water van de Atlantische Oceaan aan de kusten van IJsland bedraagt in de zomer gemiddeld 12-16°C, en in de winter tot -2°C. Aan Nauthólsvík wordt het water echter opgewarmd dankzij geothermische activiteit onder zeebodem, waardoor er een hot tub is die op natuurlijke wijze continu tot een aangename 38,5°C opgewarmd wordt. De IJslanders benutten de bijzondere natuurlijke krachten van hun land optimaal, en hebben de badplaats wat uitgebouwd met kleedruimtes, wc en douches, en een kinderbadje.


Wie had dat gedacht…zoveel strandmogelijkheden in het Noorden! 

maandag 14 juli 2014

Ook de UNESCO vindt Lapland prachtig

De lijst is ellenlang, wie houdt het nog bij. Maar toch, de waarde van een benoeming tot ‘UNESCO werelderfgoedsite’ mag niet onderschat worden. Het betreft immers stuk voor stuk locaties over de hele wereld die van onschatbare waarde zijn voor de humaniteit. 
De UNESCO (United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization) moedigt de identificatie, bescherming en bewaring van dit cultureel en natuurlijk erfgoed aan, zowel bij de overheden als bij de lokale bevolking zelf. Een benoeming van een locatie tot werelderfgoed, heeft dan ook het voordeel tot verplichte instandhouding van het erfgoed door de huidige en alle volgende generaties.

Lapland is als streek één van de veertien Zweedse werelderfgoedsites op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO, sinds 1996. Een bijzonderheid is de erkenning als combinatie van natuur-en cultuurerfgoed.

Het gebied bestaat uit 940 000 hectare, en omvat vier nationale parken: Muddus, Sarek, Padjelanta en Stora Sjöfallet, en twee natuurreservaten: Sjaunja en Stubba. Het gevarieerde landschap is gevormd door bergketens, gletsjers, hoogvlakten, oerbossen, taiga en toendra, bergmeren en een uitgebreide fauna en flora met bedreigde soorten.

Lapland werd opgenomen als werelderfgoedsite om verschillende redenen. De regio is van bijzondere universele waarde omwille van de lopende ecologische, geologische en biologische processen. Daarnaast is de variëteit aan natuurlijke fenomenen enorm, en is de natuur zeer divers met onder andere een populatie van ongeveer 100 bruine beren en alpiene flora.

Op cultureel vlak is Lapland van waarde dankzij de aanwezigheid van de Sámi sinds de prehistorie. Het is de grootste regio in de wereld met een voorvaderlijke manier van leven gebaseerd op de seizoensafhankelijke trek van kuddes rendieren tussen bergen en vlakten. De Sámi bewaren alle traditionele waarden met betrekking tot rendierhoeden, houthakken, vissen en jagen. 




Ziezo, alweer een extra motivatie om Lapland van je lijstje te schrappen. Als de UNESCO er vol van is, dan moet het wel waar zijn!