donderdag 27 november 2014

Lapland in december

De maand december is een uitgelezen reisperiode om het Hoge Noorden te gaan verkennen. Winter activiteiten zijn op gang gekomen in november, en intussen al op volle gang. Daarnaast overheerst de kerstsfeer de hele maand. Flikkerende lampjes verlichten de houten lodges en dennenbomen er rondom. Dat fleurt meteen de donkere dagen op. Om een kerstboom te plaatsen moet men maar de voordeur uitlopen, eentje omhakken, wat sneeuw eraf kloppen, naar binnen dragen, en klaar! Uiteraard zijn ook de feestdagen op een sfeervolle locatie des te gezelliger. Witte kerst en nieuw gegarandeerd!

Je hoort het al, de Lappen zelf zijn dol op deze maand. De lange avonden creëren automatisch een sfeer van samenhorigheid en doen veel initiatieven opduiken om met z’n allen de dagen te vullen. De donkerste periode van het jaar valt rond 21 december, met zo’n 2 tot 4u licht per dag. De zon komt tot nét boven de horizon, blijft even hangen, en gaat alweer onder. Dit spektakel zorgt voor een prachtige opeenvolging van kleuren aan de hemel, dat bekend staat als het ‘kaamos’. Wie dacht dat de donkere dagen alleen maar nadelen hadden, is dus goed fout. De felle roos-oranje tinten in de lucht zijn uniek voor de maanden december en januari.



De lokale bevolking komt ook graag een keertje buiten in de wintermaanden, waardoor de typische activiteiten uit de regio ook afgestemd zijn op donkerte. Sneeuwscootertochten doe je met je grootlichten aan, en in combinatie met de reflectie van je lampen in de sneeuw, kan je ruim voldoende zien. Huskysleeën en wandeltochten doe je met een hoofdlamp op, zodat je op charmante wijze de glijdende lichtjes van de stoet huskysledes voor je kan volgen.

Deze tijd van het jaar wordt getypeerd  door de ‘arctische nachten’, omdat schemering en donkerte het grootste deel van de dag innemen. Het landschap is echter helemaal met een witte laag sneeuw bedekt, en dat reflecteert door het schijnsel van de sterren en de maan, met een betoverend resultaat. Doe daar nog eens het aurora bovenop, want december heeft uitstekende kansen op dit natuurfenomeen.



Het is dan ook niet verwonderlijk dat december een populaire reisperiode is. Voor wie in deze maand op vakantie wil is vroeg boeken absoluut aangewezen. Een groter toeristisch centrum heeft vast nog beschikbaarheid voor de late beslissers, maar in op de Alpen gelijkend ski-resort wil je nu liever niet verblijven in Lapland, wetende dat de streek óók over de nodige in de bossen verborgen lodges, chalets en hotelletjes beschikt. Het vraagt misschien wat meer zoekwerk om deze te vinden, maar het is wel deze gezelligheid en comfort die je hebben wil voor een sfeervolle vakantie. Gelukkige bestaan er specialisten die zich hierop toeleggen, zoals de kleinschalige organisatie Xplore the North.

De temperaturen gaan in december naar gemiddeld -25°C in de regio’s boven de poolcirkel. Goed uitgerust zijn is een must, maar tegen de koude kan je je kleden. Ga op zoek naar degelijk thermisch ondergoed uit merinowol, en je hebt een goede onderlaag gevonden. Zelfs de ergste koukleumen vinden in een gespecialiseerde zaak de juiste kledij om op temperatuur te blijven in de koudste omstandigheden.Ga eens een kijkje nemen op de webshop van outdoorzaak ARKTIS, 
Een andere manier om je lichaam warm te houden is door actief te blijven. Tijdens ‘statische’ activiteiten zoals sneeuwscooterrijden of als passagier in de huskyslede, kan je best van tijd tot tijd even van je voertuig stappen en een paar rondjes erom heen rennen. Zo blijft je bloeddoorstroming op peil. Bij een dynamische activiteit mag je er zeker van zijn dat je je lichaam wel warm houdt door de beweging.


Elke periode in Lapland heeft zijn eigen eigenschappen. Dat maakt de winter in het Hoge Noorden net zo interessant. De échte winter boven de poolcirkel, die beleef je in december.