woensdag 2 december 2015

Road trip in het hoge noorden

Met de wagen rijden in het noorden, in feite is het net hetzelfde als in West-Europa, maar dan met wat minder verkeer. Vele chauffeurs dromen ervan op de verkeersvrije wegen van het noorden te cruisen. Wegen in Scandinavië zijn immers vaak in goede staat en vrijwel leeg. Anderen stellen zich dan weer vragen bij de veiligheid van het rijden op een volledig met sneeuw en ijs bedekte rijweg. Tijd voor opheldering.

Eerst en vooral zijn wagens in het noorden steeds voorzien van spijkerbanden. Een spijkerband is een winterband die is voorzien van metalen spikes, en dankzij deze spikes is er meer grip op wegen met sneeuw en ijzel. Vanaf temperaturen onder 0°C, zijn spijkerbanden dan ook veel efficiënter dan gewone winterbanden. In Zweden, Finland en Noorwegen is het bij wet verplicht om met spijkerbanden te rijden bij sneeuw of ijzel op de weg. Dit gewoonlijk van half november tot half april. Eender waar je binnen deze periode een wagen gaat huren, zal deze dus over spijkerbanden beschikken. Je merkt weinig of geen technisch verschil in rijden met een wagen met spijkerbanden, tegenover winterbanden. Uiteraard wanneer je op sneeuw of ijs rijdt, merk je wel dat je vlot kan verder rijden, en je grip perfect behouden blijft. 

Files zijn een vrijwel onbekend fenomeen in Noord-Europa. Rondom de hoofdsteden kan er in de spits wel eens file ontstaan. Waarschijnlijk ga je hier meer klachten over horen van de lokale bevolking zelf dan door de toeristen, die zijn gewoonlijk wel wat erger gewoon. Een Scandinaviër beschouwt een vertraging van enkele minuten al als extreem druk verkeer. 
Wat couranter voorvalt dan file, is een noodzakelijke stop voor andere weggebruikers, zoals rendierenkuddes of een overstekende eland. Wees alert, een botsing met een eland is in vele gevallen fataal.
De rustige wegen hebben als voordeel dat je ten volle van de uitgestrekte natuur kan genieten. 

Belangrijk om weten is dat je altijd verplicht bent met je lichten aan te rijden. Wanneer iemand naar je toetert of met zijn lichten flikkert, wil dat waarschijnlijk zeggen dat je dit even vergeten bent. Al staat er stralende zon, je rijdt nog steeds met je autolichten aan.


Nog enkele aandachtspunten wanneer je de baan op gaat:

De gemiddelde toegestane snelheid is 50 km/u in stadscentra en bebouwde gebieden. Daarbuiten mag je gewoonlijk 80 km/u rijden in de wintermaanden.

Er wordt rechts gereden.

Het gebruik van de autogordel is verplicht, ook op de achterzetels.

Geef ALTIJD voorrang aan wie van rechts komt, tenzij het duidelijk anders aangegeven staat. Het concept van voorrangswegen komt veel minder vaak voor in Noord-Europa, zelfs wie van een klein zijweggetje aan je rechterkant komt, heeft gewoonlijk voorrang.

Elk voertuig is bij wet verplicht te stoppen bij een zebrapad, wanneer er een voetganger over wil. Ook wanneer er eender welk ander voertuig al gestopt is bij het zebrapad moet jij ook stoppen, ongeacht er een voetganger is of niet!

Het gebruik van een mobiele telefoon achter het stuur is strafbaar.

Wanneer je na je tankbeurt gaat betalen in het tankstation zelf, is het de gewoonte je wagen niet aan de pomp te laten staan, maar deze al een beetje verder aan de kant te parkeren.

Toeteren doe je om een botsing te voorkomen, of om een andere chauffeur te waarschuwen voor een gevaarlijke situatie. Al het andere gebruik van de toeter, bijvoorbeeld uit frustratie of om een bekende voorbijganger te groeten, is niet toegestaan en wordt ook ten zeerste afgekeurd.

Hou er extra aandacht bij wanneer temperaturen rond het vriespunt schommelen. Het dooien en vervolgens terug aanvriezen van ijs, is de gevaarlijkste periode. Matig je snelheid. 

In Finland zijn er voorlopig geen tolwegen. In Noorwegen daarentegen heeft men de nodige ervaring met het gebruik van tolwegen als financiële compensatie voor de bouw van bruggen, tunnels en wegen.

Wees aandachtig op ronde punten, bijvoorbeeld wanneer er twee rijvakken naast elkaar zijn, waarbij het rechtse vak gedwongen de rotonde moet verlaten. Wanneer de baanvakken en opschriften onder een laagje sneeuw liggen, wordt dit er niet eenvoudiger op.

Voetgangers op de openbare weg worden ten zeerste aangeraden reflectoren te dragen. 
Op niet-verlichte wegen of wegen zonder voetpad, is dit zelfs verplicht!

Een alcohol percentage van 0.05% in je bloed, wordt beschouwd als dronken rijden. Denk dus twee keer na voor je een pintje besteld alvorens achter het stuur te kruipen. Dit wordt regelmatig gecontroleerd door middel van wegblokkades en nuchterheidsacties.

Dit alles wetende, is rijden in het noorden best een haalbare kaart. In zowat alle belangrijkste steden en luchthavens zijn er verhuurkantoren. Het is aangewezen op voorhand te reserveren, en je dient sowieso over een krediet kaart te beschikken. Wagenhuur is niet goedkoop in het noorden, met tarieven van gemiddeld € 80 per dag. Wanneer je over een Europees of Zwitsers rijbewijs beschikt, mag je overal met de wagen rijden.

Laat je dus niet tegenhouden, en geniet volop van je road trip! 


woensdag 18 november 2015

Logeren in Abisko - of toch in Björkliden?

De Zweedse dorpjes Abisko en Björkliden bevinden zich langs de zuidelijke oever van het Tornetrask meer, in het uiterste noorden van Zweden, en op een boogscheut van de Noorse grens. De twee dorpjes worden vaak in één adem genoemd, omwille van het extreem goede kansen op noorderlichtobservatie. De vraag die iedere aurora-hunter zich vervolgens stelt, is natuurlijk in welk van beide dorpen hij dan best gaat logeren.  
  
Logeren in Abisko doe je best in het STF of ook wel Turiststation genoemd. Dit is een functioneel hotel gerund door de Svenska Turistföreningen, de Zweedse toeristische dienst. Alle kamers zijn recent gerenoveerd (2013), en beschikken over een eigen badkamer. Het restaurant ‘Kungsleden’ levert maaltijden van hoge kwaliteit. Zo is er een uitgebreid, organisch ontbijtbuffet, van spek met eieren tot verse havermout en huisbereide bessenconfituur. Lunch kan dagelijks als warm buffet in het restaurant, of als picknick wanneer je er een dag op uit trekt. Diner kan als 1- of 3-gangen diner. Porties zijn niet enorm groot, het 3-gangen diner is toch wel aangewezen. De 3 borden die je geserveerd zal krijgen zijn dan weer wel smakelijk gedecoreerd en Scandinavische keuken op niveau. Je kan zelfs opteren voor een bijpassend drankenpakket, met een wijn of biertje aansluitend bij elk van de 3 gerechten.
De algehele sfeer van het hotel is dat van een berghut, met basic gemeenschappelijke faciliteiten zoals de lounge en gescheiden mannen en vrouwen sauna’s. Aan de receptie word je steeds hartelijk te woord gestaan, kan je info over mogelijke activiteiten verkrijgen en ervoor inschrijven, en een warme thermische overall huren.
Op 15 minuten wandelen van het hotel bevindt zich het Aurora Sky Station, bereikbaar via een duidelijk gemarkeerd en verlicht wandelpad. Ook Aurora foto-hunting start vlak aan de voordeur, erg handig. Overdag kan je hier sneeuwraketten en cross-country ski’s huren, er met een gids op uit trekken, bijleren over de Sámi cultuur, of langsgaan in het bezoekerscentrum met allerlei weetjes over de arctische fauna en flora.


Aurora foto-hunting



Een andere optie voor logies is 10 kilometer verderop, in het eerstvolgende gehucht Björkliden, eveneens gelegen aan het Törnetrask meer en dus met even goede noorderlichtkansen als Abisko. In Björkliden bevindt zich het 4* Fjället Hotel met Kappas chalet park er rondom. Het geheel baadt in de bergsfeer van een upscale alpenhotel, maar dan in een rustige, natuurlijke omgeving. Logeren kan in ruime tweepersoonskamers of ingerichte chalets voor 4-8 personen, sommigen met terras of
eigen sauna sauna. In het hotelgebouw zijn 2 gemeenschappelijke sauna’s, in sessies voor mannen, vrouwen of gemengd, voor ieder wat wils. Of je nu in de comfortabele hotelkamers logeert, of in de ruime chalets, je kan steeds terecht in het hotelrestaurant voor alle maaltijden. Er is dagelijks een uitgebreid ontbijtbuffet en warm lunchbuffet. Voor het diner kan je opteren voor een 2-gangen menu, met keuze uit 2 voorgerechten, 2 hoofdgerechten en eventueel een bijkomend dessert. Je kan echter ook à la carte eten. Vanuit een chalet is het maximaal 10 minuten wandelen naar het hotel.

Tegenover het hotel vind je een sportwinkel terug, waar je terecht kan voor een warme thermisch outfit, huur van ski-en snowboardmateriaal, of van sneeuwraketten en langlaufmateriaal. Vanuit het hotel kan je immers onmiddellijk de latten op, Björkliden is immers een alpien ski-gebied. Daarnaast vertrekken er uiteraard ook cross-country skiroutes vanuit het hotel. Ook advies over het skigebied en wandelpaden kan je in de sportwinkel verkrijgen, net als een wandelkaart van het gebied. Om een skipas aan te schaffen dien je eerst even naar beneden te skiën, aan de voet van de liften kan je deze aankopen, voor een halve dag, volledige dag of langer.
Ook vanuit Björkliden kan je deelnemen aan de aurora foto-hunting en een bezoek brengen aan het Aurora Sky Station. In dat geval worden er transfers voorzien van Björkliden naar Abisko en terug. Dat gegeven maakt activiteiten weliswaar iets prijziger. 

Aurora Sky Station

Kortom, in beide hotels zit je zeker en vast goed voor noorderlichtobservatie, je kan immers steeds de deur achter je dichtrekken, een wandelingetje maken, en je bevindt temidden van de natuur met weidse blik op de nachtelijke hemel. welk hotel je voorkeur geniet, is zelf te bepalen.  

dinsdag 3 november 2015

Rendierencultuur in Lapland

De kerstman kan niet zonder, van hun leer worden schoenen gemaakt, zelfs op de menukaart in een Laps restaurant verschijnen ze. Rendieren zijn onmogelijk weg te denken uit de Sámi-cultuur. Ze zijn niet alleen schattig, maar ook essentieel! 


Voor de inheemse Sámi-bevolking in Lapland waren de rendieren de hoeksteen van hun bestaan. De dieren zorgden voor transport, warmte, voedsel en kleding in het uitdagende arctische klimaat. Van hun gewei werden werktuigen gemaakt, van hun huiden kleding, hun vlees werd verorberd en van hun beenderen werd soep getrokken. De Sámi waren nomaden en trokken met hun rendierenkudde rond tussen de meest voedzame regio’s. Hun hele bestaan was onlosmakelijk met de dieren verbonden. 

Rendieren zelf zijn perfect aangepast aan het koude klimaat. Zo veranderen hun hoeven naargelang het seizoen, om zo goed mogelijke grip te hebben op de aarde of in de sneeuw. Ook bestaat hun huid uit niet één maar twee lagen wol. Meteen het goede voorbeeld hoe iedereen zich hoort aan te kleden in Lapland! 

Alhoewel rendierhoeden vandaag geen levensnoodzakelijke activiteit meer is, blijft het een belangrijk onderdeel van de cultuur, en een waardevolle traditie om te koesteren. Kennis over het rendieren hoeden wordt nog steeds mondeling van generatie tot generatie doorgegeven. De terminologie die wordt gebruikt is erg specifiek, aangezien de autochtone Sámi tientallen woorden hadden voor sneeuw en ijs en andere natuurfenomenen. 

Er zijn gemiddeld 80000 Sámi-inwoners in de noordelijke provincies van Zweden, Noorwegen, Finland en Rusland. Ongeveer 10% van hen leeft vandaag van rendieren hoeden. Het is een hard leven in de wintermaanden, maar wordt hoog ingeschat aangezien het beroep essentieel is om de traditie te behouden. In sommige regio’s wordt rendieren hoeden bij wet alleen maar toegestaan aan Sámi. 

Parkeerplaats voor rendieren
De unieke Sámi-cultuur kan je tegenwoordig leren kennen in de rendierenboerderijen in Lapland. Je leert de levensstijl van de rendierherders kennen alsook allerlei weetjes over de dieren. Je mag vlak bij de dieren komen en hen zelfs voeren. Soms kan je zelfs in een slede achter het rendier een sledetocht doorheen de bossen maken, Rudolf trekt je met plezier vooruit!  


De vegetariërs haken hier best af… Rendiervlees is een specialiteit in Lapland. Het typische gerecht heet ‘suovas’ en dat zijn fijne stukjes licht gerookt rendiervlees. Traditie-gewijs dient dit bereid te worden boven het houtvuur, wat zorgt voor een intense smaak. Het vlees wordt geserveerd op een dun broodje met bessenjam. De maaltijd wordt vaak genoten in een tipi-tent, ook wel ‘lavvu’ genoemd. Je zit op een rendiervel rond het vuur in de gezellig warme tent, veel idyllischer kan het niet meer worden. Na de maaltijd volgt gewoonlijk een kop (straffe!) koffie, bereid in een tinnen koffiepot die boven het vuur wordt gehangen. 

Om zelf rendieren te ontmoeten reis je best een keertje naar Lapland af. Bijvoorbeeld via Laplandspecialist Xplore the North kan je advies verkrijgen hieromtrent, en een rendierenboerderij gaan bezoeken of een rit in de rendierslede maken. 



maandag 26 oktober 2015

Tónlist: een playlist 'made in Iceland'

It’s oh so quietOp het IJslandse platteland bij valavond tijdens een rustgevende avondwandeling op zoek naar noorderlicht

It’s oh so still 
Wanneer je kopje onder gaat in een heerlijke warm-water vijver

You’re all alone
Temidden van de desolate natuur omringd door enorme gletsjerkappen en uitgestrekte oceaan

And so peaceful until… 
De EyjafjällaJökull vulkaan hortend en spuwend tot uitbarsting komt
Een corona van aurora borealis boven je hoofd de hemel doet ontploffen in groen vuurwerk
Je op een steenworp van het denderende geraas van de Gullfoss waterval staat die zich met ongekende kracht in een metersdiepe canyon stort

You fall in love 
Met IJsland natuurlijk. 

Geen woorden meer nodig om aan te geven hoe nauw de IJslandse muziek en het onherbergzame landschap van haar moederland met elkaar verbonden zijn. De natuur inspireert! Enkele IJslandse bands misstaan dan ook niet op je playlist. Enkele tips!

Het is een klassieker voor een reden, post-rocker Sigur Rós heeft met 10 uitgebrachte albums het grootste palmares en wereldwijde bekendheid verworven. 



Ben je op zoek naar een dromerige tune voor je wekkergeluid in sprookjesachtige IJslandse sfeer, dan kan Jónsi’s Go Do tellen. Zelfs al ben je niet in IJsland, je waant je onmiddellijk in een magisch land vol elfen en trollen. Wist je dat de meerderheid van de IJslandse bevolking ook effectief gelooft in het bestaan van deze mythische figuren? 



Met een knaller van hun eerste hit ‘Little Talks’ kende iedereen in 2011 plots de band Of Monsters and Men. Debuutalbum My Head is an Animal  werd in 2012 wereldwijd uitgebracht, en in 2013 won de band de European Border Breakers Award. Deze worden jaarlijks uitgereikt aan tien jonge veelbelovende Europese artiesten die het jaar ervoor succesvol buiten de eigen landsgrenzen debuteerden. Ondertussen is ook het tweede album uit, en al hebben andere nummers veel minder naamsbekendheid dan topper ‘Little Talks’, het blijft dromerige on-the-road muziek. 


Heb je liever de minder bekende bands? Hierbij een greep uit de immer bewegende IJslandse muziek-scène.

Seabear – Arms

Plastik Joy – Barcelona






Bands uit IJsland brengen steeds opnieuw innoverende klanken en ritmes, en dat terwijl het land ook voortdurend evolueert door uitbarstende vulkanen, schuivende gletsjers en bewegende aardplaten. Grappig toch hoe zo opmerkelijk veel muzikale creativiteit ontstaat in het meest dun bevolkte land van Europa!
Beginnen en eindigen in stijl doen we met Björk natuurlijk, als sinds 1993 een vaststaande waarde in de IJslandse muziek. In 2015 lanceerde ze haar recentste album Vulnicura, het 20e uit haar carrière. Al kennen we de klassiekers beter natuurlijk. 



Een tekort aan IJslandse muziek op je radio is er dus allerminst! En heb je zelf even inspiratie nodig voor één van je projecten, dan weet je nu waar je heen moet! 

dinsdag 20 oktober 2015

aurora mythes & folklore

Sinds mensenheugenis, heeft het poollicht alle noordse volkeren geïntrigeerd, én afgeschrikt! En dat doet het vandaag nog steeds. Ook al kennen wij er nu de wetenschappelijk achtergrond voor, het blijft fascinerend dat er een voortdurend veranderend groen gordijn doorheen de hemel spartelt. Stel je even voor wat je daarvan moet denken als de wetenschap dit nog niet kan verklaren! Het einde van de wereld? De goden die ruzie maken, of net geesten die een feestje bouwen? Doorheen de geschiedenis kwamen de volkeren uit het noorden op met allerlei verklaringen.



De Eskimo’s en Indianen in Noord-Amerika geloofden dat het land en de zee van elkaar gescheiden waren door een enorme kloof, waarover een smal en gevaarlijk pad loopt, dat je naar de hemel brengt. Enkel zij die een vrijwillige of gewelddadige dood gestorven zijn, kunnen dit pad oversteken, en hun weg wordt verlicht door fakkels van de geesten, die hen de weg proberen wijzen. Dat is het licht van de aurora. Volgens hen kan je in de beweging het aurora zien dat de aangekomen nieuwkomers in de hemel feesten en voetbal spelen met een walrus-schedel.

De Indianen van Wisconsin dachten het de geesten waren van verslagen vijanden die wachten op wraak. De stam van de Point Barow Eskimo’s waren de enigen die ervan uitgingen dat het aurora een kwaad gegeven was, zij droegen messen bij zich op het aurora van zich af te vechten.

indianenstammen in Oost-Canada en Zuid-Oost Alaska gingen er van uit dat het noorderlicht dansende geesten van overleden mensen zijn. De Eskimo’s ten zuiden van de Yukon rivier, dachten dan weer dat het de feestende geesten van overleden dieren waren, zoals herten, zeehonden, zalmen en beluga’s.

Terwijl de meeste Eskimo’s ervan uit gingen dat het noorderlicht een feest is met voetbalspel van de menselijke geesten met een walrus-schedel als bal, gingen de Eskimo’s van het eiland Nunivak net uit van het omgekeerde: het zijn geesten van walrussen die voetballen met een menselijke schedel.

In Noord-Dakota dacht men dat het noorderlicht de vuren waren van dwergvolkeren ver weg in het Noorden. De dwergen zijn zo sterk dat ze walvissen met hun blote handen vangen, en hun blubber boven de vuren in een potje koken.

In het Fins dan, is de naam voor noorderlicht ‘revontulet’, wat geassocieerd is met de poolvos. Volgens een volksverhaal is de poolvos zo ver noord gelopen, dat het bont van zijn staart de bergen raakt waardoor er vonken de hemel in vliegen als noorderlicht. Een andere versie zegt dat de vos sneeuw omhoog gooit met zijn staart, en dat noorderlicht wordt.

De Sámi in Lapland geloofden simpelweg dat het de energie van de geesten van de overledenen waren. Wanneer er noorderlicht aan de hemel was, diende men zich respectvol en eerbiedig te gedragen en kinderen moesten zich rustig houden. Het was het ideale moment om conflicten bij te leggen. Een verkeerde attitude bij noorderlicht-activiteit, betekende ongeluk. Ook geloofde men dat je de lichten door te fluiten dichterbij kon lokken, en ze je mee met hen konden trekken.

In Groenland dacht men dat het de geesten waren van baby’s gestorven bij de geboorte. Een vrolijkere versie deed de ronde in Noorwegen, waar het licht de geesten van dansende, wuivende meiden voorstelde.

Wat moet een volk als de Romeinen wel niet gedacht hebben wanneer ze op veroveringstocht plots groene lichten aan de hemel zagen. Tacitus schreef in zijn bevindingen over Germanië neer, dat het noorderlicht de vuren van de Walkure waren die op hun paarden door de hemel rijden.

Afsluiten met een vrolijke interpretatie, die van de Algonquin indianen. Zij geloofden dat hun schepper Nanahbozho, eenmaal klaar met zijn schepping, naar het noorden reisde. Daar bouwt hij enorme vuren die zichtbaar zijn tot in het zuiden, om zijn volk aan zijn voortdurende liefde voor hen te herinneren.

Tegenwoordig kennen we jammer genoeg de wetenschappelijke verklaring van het noorderlicht. Neemt niet weg dat je er zelf een mooie betekenis aan kan geven, die geldt voor jou en de andere gelukkigen die het samen met jou bewonderen!

dinsdag 6 oktober 2015

Finnen en hun sauna



Als er één woordje uit de Fins taal is dat je vast en zeker kent, is het wel het woordje ‘sauna’. Iedereen kent het concept: lekker even alle stress uitzweten in een zeer warme kamer bij voorkeur in goed gezelschap en achteraf onder een koude douche of in het zwembad springen.

Maar is zo’n sauna nu echt zo populair als we denken?  





In Finland is een huis zonder sauna, zoals een café zonder bier of een pak friet zonder mayonaise.
Je vindt er eentje in appartementen, huizen, hotels, openbare zwembaden, zomerhuisjes, op boten en zelfs in bussen! Er is zelfs eentje in het Finse Parlement. Het kan dan ook ervaren worden als een heus event waar je met vrienden een volledige avond mee doorbrengt.

Er zijn zodanig veel sauna’s in Finland, dat de volledige Finse bevolking op hetzelfde moment een sauna kan nemen. Dit is toch indrukwekkend als je weet dat er ongeveer 5.5 miljoen Finnen rondlopen.

Het is zonder twijfel een brok Finse cultuur waar je niet omheen kan. Al eeuwen is het een plek waar je zowel mentaal als fysiek tot rust kan komen en je je volledig kan zuiveren. Het is iets dat van kleins af aan wordt meegegeven. Kinderen zetten hun eerste pasjes in de sauna als ze slechts een enkele maanden oud zijn en blijven dit doen hun hele leven lang. Samen naar de sauna gaan, creëert een band. Er wordt gediscussieerd over belangrijke onderwerpen. Sommigen zeggen zelfs dat grote beslissingen in de sauna worden genomen en niet in de vergaderzaal.

Je hebt twee verschillende soorten sauna’s:

De eerste is de sauna waarmee iedereen vertrouwd is. Het is een houten ruimte waarin een kachel staat met natuursteen in. Deze worden verwarmd met hout, gas of elektriciteit. Om de temperatuur te doen stijgen, moet je een schep water op de stenen gooien. Zeg wel gooien, als je het er gewoon op giet, kan het zijn dat je je verbrandt aan de hete stoom. Hier raken de stenen het vuur niet direct waardoor je bijna meteen van de sauna gebruik kan maken.

De andere sauna is de ‘savusauna’, of in het Nederlands een rooksauna. In deze sauna heb je een open kachel met stenen. In de kachel worden er houtblokken verbrand, en cirkelt de rook rond in de sauna vooraleer dat deze de sauna verlaat. Door de rook wordt de sauna aan de binnenkant volledig zwart. Pas als alle rookt uit de sauna verwijderd is, kan je er in plaatsnemen. Dit zou een reinigende werking hebben.

Na het nemen van een sauna moet je je ook afkoelen. Hiervoor zijn natuurlijk tal van mogelijkheden, afhankelijk van locatie tot locatie weliswaar. Zo kan het gaan van een simpele verkwikkende douche tot een winterse plons in een ijsgat van een meer of rivier, of in de sneeuw rollen. Nadat je voor wat verkoeling hebt gezorgd, zal je merken dat je de koude van buiten plots veel minder koud hebt en dat je zelf nog de tijd neemt om te zien hoe andere zich met wat tegenzin in het koude water laten zakken.

 Maar hoe neem je nu een echte Finse sauna?
  1. Allereerst: Een sauna en hygiëne zijn met elkaar verbonden. Bij het betreden van de sauna moet je je eerst douchen alvorens in de sauna binnen te gaan.
  2. Ga de sauna binnen en zet je neer op het niveau dat je zelf aangenaam vindt. Steeds in sessies van minimum 5 minuten.  Het laagste niveau is het koudste, aangezien warme lucht stijgt. Het belangrijkste is om naar je lichaam te luisteren. Is het te warm? Geen probleem. Ga gewoon terug naar buiten en neem een koude douche om je lichaam te laten afkoelen. Neem ook steeds een handdoek of matje mee om op te zitten.
  3.  Genoeg van de sauna? Laat je lichaam terug afkoelen en geniet van de frissere buitenlucht.
  4. Wanneer je mentaal klaar bent, neem je een koude douche of ga in een ijsput of rol je even door de sneeuw.
  5.  Na de verkwikkende afkoeling is het tijd om even tot rust te komen in de ontspanningsruimte en te relaxen.
  6.  Krijg je er niet genoeg van? Overloop bovenstaande stappen gewoon opnieuw! 

maandag 21 september 2015

Stopover Kopenhagen - een ideale citytrip

Bij het vliegen van Brussel of Amsterdam naar het hoge noorden ben je genoodzaakt één of twee keer over te stappen. Dit is de ideale kans om een week of weekendje Lapland te combineren met een citytrip naar een van de Noord-Europese hoofdsteden.

Met SAS vlieg je in nog geen anderhalf uur naar hun grootste hub Kopenhagen, of zoals de Denen het zeggen: København.

De stad aan de oever van de Sont staat vooral bekend voor de kleine zeemeermin, Carlsberg, veel – heel veel fietsen, Nyhavn en gastronomie.

Het centrum van de stad is maar een 20 minuten durende metro rit verwijderd van de luchthaven Kastup. Een excuus om niet even te glimp op te vangen van al dat moois, is er dus niet.

Vlakbij de metrohalte kongens nytorg kom je uit op Nyhavn, een kade waarlangs je rustig kan slenteren terwijl je de prachtig gerenoveerde en kleurrijke gevels van de oude huizen bewondert en beslist op welk terrasje je gaat plaatsnemen om een frisse Carlsberg te drinken. Hun motto is niet voor niets ‘Probably the best beer in the world’.








Heb je wat meer tijd verken je de stad het beste zoals een echte Deen, met de fiets! Overal zijn er shops waar je er eentje kunt huren.  – wist je dat Kopenhagen meer fietsen telt dan inwoners?-
Richting de Langelinie oftewel de Lille Havfrue. Met wat geluk is er net geen bus Chinezen aangekomen en kan je rustig wat selfie’s nemen met de kleine zeemeermin; alsook het naastliggende park bezoeken. 


Fiets langs het water terug tot je aan Amalienborg komt, het paleis van koningin Margaretha. Mits goede timing kan je de wissel van de wacht zien, die elke middag om 12u plaatsvindt.



Bij helder weer kan je even verder lopen tot aan de Marmor kirke, die net in het verlengde van het paleis ligt. ’s Zomers heb je tweemaal per dag de mogelijkheid om tot in de nok van de koepel te gaan. Als je richting Zweden kijkt, kan je op een heldere dag de Öresund-brug, Malmö en de Turning Torso zien, een knap staaltje architectuur van de Spaanse architect Santiago Calatrava.

Terug naar het centrum van de stad om de langste verkeersvrije winkelstraat van Europa te ontdekken: de Stroget. Ga helemaal door tot aan het radhusplats en stoot op de wondere wereld van Tivoli. Een pretpark in het midden van Kopenhagen.

Heb je toch nog zin in zo’n heerlijke Carlsberg of wil je wel eens zien waar het ooit allemaal begon? Spring terug de fiets op en ga richting Vesterbro waar je de oude brouwerij een bezoekje kan brengen. Terwijl kan je genieten van een degustatie van verschillende soorten Carlsberg of Tuborg. Als je van al dat fietsen honger hebt gekregen, kan je in het restaurant kiezen voor een heerlijke maaltijd die perfect bij het bier van je voorkeur past.





Wil je de uitgaansbuurt verkennen, moet je richting het Meatpacking district. Zoals de naam doet vermoeden waren hier vroeger tal van slagers vertegenwoordigd, maar vanaf de jaren 2000 begon hier stilletjes verandering in te komen. Nu is het een gezellige mix van bars, restaurants, gallerijen en uitgaansmogelijkheden. Er is werkelijk voor iedereen iets.

Of het je nu combineert met je Laplandreis of niet, Kopenhagen is omwille van deze en nog vele andere redenen een must-do citytrip! 



dinsdag 15 september 2015

Rondreizen in Zuidwest IJsland: overdag avontuurlijk onderweg en 's avonds nagenieten bij een goed glas wijn

IJsland in de winter, het is niet te avontuurlijk, niet te koud en niet te donker.
Op een week tijd zie je het ene adembenemende landschap na het andere, smul je van verzorgde diners, loop je op plaatsen waar je nooit had gedacht te lopen, sip je van je wijntje en bewonder je het noorderlicht. De ideale combinatie voor een winterreis is om overdag lekker uit te waaien met een prachtig uitzicht, in de wetenschap dat je ’s avonds naar je luxueuze hotel kan terugkeren. De reis werd getest- én goedgekeurd!

Dag 1 – aankomst in Keflavik

Bij landing op de luchthaven halen we onze stoere 4x4 huurwagen af. Na een uurtje rijden ben je al in het midden van het grote niets, nog even verder tuffen op de ringweg, en je komt aan bij luxelodge hotel Ranga. Een ruime kamer in landelijk houten interieur en heerlijke avondmaaltijd wacht ons op. Na de maaltijd nog even een verkenningstocht rondom het hotel. Uitzicht op de achterliggende vulkanen en een glimp noorderlicht zijn inbegrepen.



Dag 2 – de Golden Circle route

Op pad om enkele van IJslands bekendste sites te bezoeken. De Golden Circle is een lus langsheen 3 voorname plekken. Eerst en vooral het Thingvellir Nationaal Park, IJslands politieke en geologische geboorteplaats. Vervolgens de ‘gouden waterval’ Gullfoss, die met een enorme kracht in een smalle canyon dondert. Hier worden we verwacht voor de start van onze avontuurlijke sneeuwscootertocht. Een superjeep staat ons op te wachten op de parking naast de waterval. Na een hobbelige rit over gravelwegen en simpelweg ijs, zijn we aangekomen aan het vertrekpunt van de scooterrit, thermische overall aan en gas geven! Bij retour aan de Gullfoss vervolgen we de route naar Geysir, waar je bij benadering elke 6 minuten een witte straal kokend water 25 meter hoog de lucht in ziet schieten. De dag zit er al weer op, tijd om naar het hotel terug te keren en de cocktailkaart verder te verkennen. We wagen nog een uitje naar het observatorium van Hotel Ranga in de hoop op noorderlicht, maar met een sterrenhemel en maanlicht moeten we ons vanavond tevreden stellen.

Dag 3 – de zuidkust

Op tijd uit de veren vandaag om de zuidkust verder te verkennen. We aanschouwden vulkaantoppen, gletsjertongen, steile kliffen en zwarte stranden, alvorens aan het hoogtepunt van de dag te beginnen: een avontuurlijke gletsjerwandeling. Op stijgijzers en aan elkaar gebonden in cordee en overwonnen we de Sólheimajökull gletsjer, veilig en wel dankzij de degelijke begeleiding van de gids, want ervaring met gletsjerwandelen hadden we niet nodig. Terug aangekomen in het hotel besluiten we in de outdoor hot tub te gaan dobberen, alvorens aan te schuiven voor het diner van kabeljauwfillet met geroosterde bloemkool en asperges, op een bedje van waterkers en gerookte schelvis. Bewolking doet ons op tijd in bed belanden, geen noorderlichtkans vandaag.



Dag 4 – doorrit naar Snaefellsness

Vandaag gaan we voor romantisch avontuur, met de mystieke wandeling doorheen de ‘rokende vallei’. In de heuvels achter Hveragerdi slingert zich een pad pittig naar omhoog, langs kokende fumarolen, stomende beekjes en pruttelende zwavelpoelen, om na wat bochten en brugjes aan te komen bij een warmwaterriviertje. Dankzij de nuttige voorzieningen van omkleedschermen en een ponton, kan je gemakkelijk het water in. Even frisjes om in badkledij naar de oever te trippelen bij winterse temperaturen, al gaat dat snel over wanneer je je tenen in het 45 graden warme rivierwater stopt. Na onze ervaring met natuurlijk baden, trekken we verder richting Snaefellsnes. We lassen een culturele stop in voorbij Reykjavik, bij het ‘Settlement Centre’ te Borgarnes. Een entertainende expositie vertelt over het intrigerende vikingverleden van IJsland, 2 voorstellingen van 30 minuten weten onze aandacht vast te houden. We gaan door naar onze thuishaven voor de komende 3 nachten, het prachtig gelegen Hotel Budir. Aan de dinertafel kan het hoofdgerecht van zachte rundssteak ons bekoren, net zoals de formule ‘laat ons je wijn kiezen’, waarbij de sommelier ons de best bijpassende wijnen suggereert.

Dag 5 – vulkaan ontmoet walvis

Spek met eieren staat niet op de ontbijtkaart in IJsland, al kan het ontbijt in Budir onze buikjes alsnog goed vullen. We zetten koers verder naar het westen, met gezapige stops in piepkleine dorpjes met prachtige kustlijnen. Met links van ons steile kliffen en eindeloze oceaan, en rechts van ons de Snaefells vulkaan is het uitzicht op zijn minst boeiend te noemen. Aangekomen in Olafsvik ligt de boot voor de walvissafari klaar. We varen uit, in de hoop enkele dwergvinvissen, orka’s, potvissen, dolfijnen of misschien zelfs een blauwe vinvis te spotten. Na een woelige vaart is die missie toch grotendeels geslaagd en staat het geheugenkaartje van de fotocamera weer wat voller met pogingen-tot wildlife kiekjes. Dwars door binnenland Snaefellsnes rijden we terug naar Budir, een mooie rit als waardige afsluiter van de dag. Dat dachten we toen… want ’s avonds kregen we een nog veel mooiere noorderlichtshow te zien.  

Dag 6 – Snaefellsnes

Vandaag is het overige deel van Snaefellsnes aan de beurt, met schattige dorpjes, imposante basaltformaties en een aangename wandeling naar de kraterwand van een vulkaan. Mooi uitzicht en een klein beetje extase want niet onbelangrijk, we staan bovenop een vulkaankrater! Terug aangekomen in Budir wagen we ons aan de huisspecialiteit, Budir’s vissoep, een heerlijk romige zeevruchtensoepje, smaakt goed gevolgd door een glaasje witte wijn. 


Dag 7 – Blue Lagooning & citiy trippin’

We laten het ruige schiereiland achter ons, rijden Reykjavik voorbij, en gaan relaxen in de Blue Lagoon. Deze natuurlijke spa is waarschijnlijk IJslands meest populaire toeristische attractie, daar proberen we niet op te focussen, het baden is immers heerlijk. Na de middag trekken we helemaal ontspannen naar hoofdstad Reykjavik voor onze laatste avond op IJslandse bodem. Rondslenteren, even een kijkje nemen bij het Harpa concert gebouw, en op zoek naar een restaurantje voor het laatste avondmaal. 


De reis als pakket wordt aangeboden door Xplore the North. Er wordt gezorgd voor een vlot verloop, een routeboek dat ons van punt a naar b leidde met toeristische info & nuttige stops voor onderweg en leuke wandeltips. Veel gezien van het land met een betrouwbare wagen en vanuit comfortabele, charmante hotels met goede kansen op noorderlicht, kortom, een geslaagde reis. 

dinsdag 25 augustus 2015

Waarom Abisko écht de beste plaats is voor noorderlichtobservatie

Het is een bekende vraag die elke noorderlicht-reiziger zich stelt: Wat is nu de beste plaats, met de hoogste kansen, om noorderlicht waar te nemen?
Noorderlicht is één van de meest spectaculaire natuurfenomenen op aarde, en het loont absoluut de moeite dit hoog op je bucket list te plaatsen.
Maar waarom nu net Abisko? Wat maakt dit afgelegen Zweedse gehucht tot dé beste plaats voor noorderlicht in  héél Europa?


Laten we beginnen bij het begin, het is absoluut niet eenvoudig één enkele geografische plaats te bepalen waar noorderlicht het allerbeste is. Noorderlicht verschijnt tussen de 65° en 72° noorderbreedte. Dat gebied wordt in Europa ook wel de ‘aurora zone’ genoemd. Geomagnetische stormen kunnen er echter voor zorgen dat dit gebied ook naar lagere breedtegraden daalt, dat gebeurt wanneer er bijvoorbeeld in Nederland of Schotland per uitzondering noorderlicht gespot kan worden.

Er zijn verschillende toplocaties voor noorderlicht, die dat zijn om erg uiteenlopende redenen. Sommige plaatsen bevinden zich simpelweg pal in de aurora zone, andere zijn erg vlot bereikbaar met rechtstreekse vluchten, zoals Reykjavik, nog andere zijn dan weer zo spectaculair gelegen dat de combinatie met noorderlicht simpelweg uniek is.  Er komt wel steeds een portie geluk aan te pas, een wolkeloze hemel is immers een noodzaak om helder noorderlicht te kunnen waarnemen.
Maar waarom dan Abisko?

In Abisko vallen verschillende factoren die een goede noorderlichtwaarneming in de hand werken samen. Zo’n 159 nachten per jaar kan hier noorderlicht gespot worden, best veel als je beseft dat er slechts 212 nachten van het jaar voldoende donker zijn om het noorderlicht überhaupt te kunnen zien.
Abisko is gelegen op 68° noord, zo’n 200 kilometer boven de poolcirkel. Het is gelegen aan een 70 kilometer lang meer, omringd door bergen. Die bergpieken houden bewolking tegen, waardoor het boven Abisko vaak helder blijft. Het dorp heeft statistisch gezien de meeste wolkeloze nachten van Scandinavië, en zelfs van heel Europa!
Deze combinatie zorgt ervoor dat je in Abisko gemiddeld 2 op 3 nachten noorderlicht hebt. Bij een verblijf van 3 nachten, heb je 80% kans dat het poollicht verschijnt.



Natuurlijk blijft het verstandig je noorderlichtreis ook overdag in te vullen met onvergetelijke activiteiten. Het noorderlicht blijft immers een kansspel, en een 100% garantie kan er nooit verkregen worden. Met een gezapige huskysledetocht, sneeuwscooteravontuur in de bergen of rendiersledetocht in de sneeuwwitte taiga, heb je ook overdag spannende avonturen beleefd, en dat maakt een noorderlichtreis dubbel de moeite waard. 


donderdag 20 augustus 2015

Zomer in't land / Herfst in Lapland

We mogen niet klagen, de zon liet zich al aardig veel zien boven de Lage Landen afgelopen zomer, en stilaan eind augustus blijft ze trouw van de partij. Het is lekker genieten van het terrasjesweer, de lange zwoele zomeravonden, de resem festivals en zondagse barbecues.




En terwijl de zomer bij ons vrolijk verder kabbelt, staat in Kiruna – Zweeds Lapland – dit weekend al de ‘Herfst Braderij’ op het programma. Alle artisanale producten worden in de kijker gezet, huisbereide patisserie, traditionele kledij, handgeweven tapijten, en veel meer. Het typische Sámi brood Gáhkku moet je geproefd hebben. De markt was ooit de laatste grote Sámi bijeenkomst van de zomer. Vanuit alle uithoeken konden de Sámi zich eind augustus nog sneeuwvrij verplaatsen naar Kiruna en terug, om handel te drijven, voorraden in te slaan voor de winter, en contacten te onderhouden. 

Hoog boven de poolcirkel zijn de dagen immers alweer goed aan het korten, temperaturen dalen, weldra verkleuren alle bladeren en begin september is het hartje herfst met prachtig rood-geel-oranje gekleurde loofbomen langsheen de oevers van de vele meren. Vervolgens gaat het kleurenspel verder in de lucht, en duiken de dansende groene noorderlichtsluiers weer op aan de nachtelijke hemel. Vanaf begin november is Lapland bedekt door een sneeuwtapijt, dat zal volharden tot eind april volgend jaar. Winter is coming…


Ook voor ons is de tijd gekomen om even weg te dromen naar die skilatten en gezellige winterjas ver weg op de zolder, om vooruit te blikken naar de plannen voor kerstmis dit jaar, en de schoolvakantie-agenda van de kinderen erbij te nemen. Wil je gaan reizen deze winter, dan wordt daar best stilaan even over nagedacht. Immers niet te vergeten, wil je richting het Hoge Noorden gaan reizen, dan ben je er beter snel bij! De schattige kleinschalige lodges waarin je wil logeren, raken immers snel volzet.


Doe zoals de Sámi en benut de laatste zonnedagen nuttig en in goed gezelschap. Schaar je vrienden of familie nog een keer rond de terrastafel, een glaasje wijn erbij en de reisbrochure naar Lapland, IJsland of Noorwegen. Een winterreis plannen was nog nooit zo zonnig. 


maandag 16 februari 2015

Winterse bessentaart uit Lapland

Wie al een keer in het Hoge Noorden geweest is, weet er alles van. In Lapland is men gek op bessen. Als confituur in alle geuren en kleuren, bij het ontbijt over je dampende kom havermoutpap, als afwerking bij je elandsteak, en noem maar op. Telkens opnieuw zijn er bessen en telkens opnieuw smaken ze héérlijk.

Ben je net terug uit Lapland en mis je die zoete smaken - heb je reisplannen in noordelijke richting en wil je een smakelijk voorproevertje – heb je wat vrije tijd om handen in de schoolvakantie – of gewoon omdat het maandag is – er staat bessentaart op het menu!


Korte samengevat:
Voor 6-8 personen
Voorbereidingstijd van 20 minuten
Kooktijd van 25 minuten

Wat heb je nodig voor het gebak?
175g boter
180g tarwebloem
100g bloemsuiker
½ theelepel bakpoeder
Een snuifje zout

Wat heb je nodig voor de vulling?
50g fijngemalen amandelen
450g zwarte bessen
90g bloemsuiker
1 eetlepel aardappelbloem of maisbloem

En voor het glazuur?
3 eetlepels lopende, rode confituur – zonder zaadjes

Bereidingswijze:
1/ Smelt de boter voor het gebak. Laat deze vervolgens een paar minuten afkoelen.

2/  Bestrijk een 23cm diameter taartbodem met boter.

3/ Voorverwarm de oven op 200°C.

4/  Mix de tarwebloem, bloemsuiker, bakpoeder en het zout. Klop hier geleidelijk aan de gesmolten boter onder tot je een gelijk kleurige deegmassa hebt.

5/ Vul de taartbodem met het deeg. Duw het geleidelijk aan open met je vingers, aangezien het te smeuïg is om uit te rollen.

6/ Strooi de amandelschilfers uit over het gebak.

7/ Mix de zwarte bessen, bloemsuiker en aardappel/maisbloem in een kom, en smeer deze vervolgens met een lepel over de amandelschilfers.

8/ Zet 20 minuten in de oven, tot het gebak goudbruin gebakken is. Laat dan een 10-tal minuten afkoelen.

9/ Bereid het glazuur door de confituur in een kookpan op te warmen en laat 2 minuten sudderen. Strijk dit uit over de bessen met een gebakborsteltje.


10/ Serveer met vanillesaus en/of decoreer met extra bessen. 

En klaar! Winters Lapland is aangekomen in je keuken. Laat het smaken! 

donderdag 5 februari 2015

Noorder-lichtfestival

Het Lichtfestival in Gent was alweer een succesverhaal. Nooit geziene lichtshows-en animaties verlichtten het winterse historische stadscentrum, en de herinnering aan de levendige sfeer van de zomerse Gentse Feesten begon weer op te borrelen onder de mutsen van de vele bezoekers. Het concept van het Lichtfestival spreekt duidelijk tot de verbeelding van velen, want het was alweer op de koppen lopen. En hoewel het evenement in Gent nog maar een weekje achter de rug is, kan je dit weekend alweer elders de lichtjes gaan bewonderen.
Even overwippen naar Reykjavik!

In de meest noordelijke hoofdstad ter wereld, op 67° noord, worden van 5-8 februari de lange donkere winternachten verlicht door het jaarlijkse lichtfestival. Het belangrijkste doel is om de dramatische donkerte van de wintermaanden te doen vergeten, en de schoonheid van de Reykjavik in de schijnwerpers te zetten. Kwaliteit en diversiteit zijn de focus van het festival. Verschillende prominente gebouwen en excentrieke locaties in de stad worden op bijzondere wijze verlicht, om de bezoekers een ander perspectief op de stad aan te reiken.  Naast originele lichtspektakels, staan er ook een heleboel andere culturele evenementen op het programma. Zo zijn de thema-avonden van deze editie Museum Night  en Pool Night.
Meer dan 40 musea in Reykjavik zullen op 6 februari de deuren gratis openen tot middernacht, met interactieve events zoals de Museum Nigth Quiz. Op 7 februari blijven de geothermische zwembaden van Reykjavik open tot middernacht, met muziek, bijzondere verlichting en … de Pool Night Quiz!

Niet op de programmatie maar standaard eigen aan Reykjavik in de wintermaanden is het noorderlicht. Terwijl het lichtfestival volop de straten en pleinen van de stad doet bruisen, speelt er zich in de lucht een tweede, natuurlijke lichtshow af. Na middernacht, wanneer de artificiële verlichtingsinstallaties uitdoven, gaat het spektakel gewoonweg verder boven je hoofd.
The show must go on!

 Naast nachtelijke lichtjes is Reykjavik en omgeving ook overdag een betoverende bestemming. Het hippe stadscentrum ligt immers op een steenworp van IJslands ongerepte natuur. Overdag met een superjeep langs geysirs, gletjers en vulkanen, ’s avonds gezellig uit eten in één van de vele trendy restaurantjes van de hoofdstad -  die combinatie is wat een citytrip Reykjavik zo uniek maakt. En als gratis extra komt er dan nog eens het noorderlicht én lichtfestival bovenop.


We trekken massaal richting Gent om lichtjes te gaan bekijken, hoog tijd om hetzelfde te doen in Reykjavik!