dinsdag 6 oktober 2015

Finnen en hun sauna



Als er één woordje uit de Fins taal is dat je vast en zeker kent, is het wel het woordje ‘sauna’. Iedereen kent het concept: lekker even alle stress uitzweten in een zeer warme kamer bij voorkeur in goed gezelschap en achteraf onder een koude douche of in het zwembad springen.

Maar is zo’n sauna nu echt zo populair als we denken?  





In Finland is een huis zonder sauna, zoals een café zonder bier of een pak friet zonder mayonaise.
Je vindt er eentje in appartementen, huizen, hotels, openbare zwembaden, zomerhuisjes, op boten en zelfs in bussen! Er is zelfs eentje in het Finse Parlement. Het kan dan ook ervaren worden als een heus event waar je met vrienden een volledige avond mee doorbrengt.

Er zijn zodanig veel sauna’s in Finland, dat de volledige Finse bevolking op hetzelfde moment een sauna kan nemen. Dit is toch indrukwekkend als je weet dat er ongeveer 5.5 miljoen Finnen rondlopen.

Het is zonder twijfel een brok Finse cultuur waar je niet omheen kan. Al eeuwen is het een plek waar je zowel mentaal als fysiek tot rust kan komen en je je volledig kan zuiveren. Het is iets dat van kleins af aan wordt meegegeven. Kinderen zetten hun eerste pasjes in de sauna als ze slechts een enkele maanden oud zijn en blijven dit doen hun hele leven lang. Samen naar de sauna gaan, creëert een band. Er wordt gediscussieerd over belangrijke onderwerpen. Sommigen zeggen zelfs dat grote beslissingen in de sauna worden genomen en niet in de vergaderzaal.

Je hebt twee verschillende soorten sauna’s:

De eerste is de sauna waarmee iedereen vertrouwd is. Het is een houten ruimte waarin een kachel staat met natuursteen in. Deze worden verwarmd met hout, gas of elektriciteit. Om de temperatuur te doen stijgen, moet je een schep water op de stenen gooien. Zeg wel gooien, als je het er gewoon op giet, kan het zijn dat je je verbrandt aan de hete stoom. Hier raken de stenen het vuur niet direct waardoor je bijna meteen van de sauna gebruik kan maken.

De andere sauna is de ‘savusauna’, of in het Nederlands een rooksauna. In deze sauna heb je een open kachel met stenen. In de kachel worden er houtblokken verbrand, en cirkelt de rook rond in de sauna vooraleer dat deze de sauna verlaat. Door de rook wordt de sauna aan de binnenkant volledig zwart. Pas als alle rookt uit de sauna verwijderd is, kan je er in plaatsnemen. Dit zou een reinigende werking hebben.

Na het nemen van een sauna moet je je ook afkoelen. Hiervoor zijn natuurlijk tal van mogelijkheden, afhankelijk van locatie tot locatie weliswaar. Zo kan het gaan van een simpele verkwikkende douche tot een winterse plons in een ijsgat van een meer of rivier, of in de sneeuw rollen. Nadat je voor wat verkoeling hebt gezorgd, zal je merken dat je de koude van buiten plots veel minder koud hebt en dat je zelf nog de tijd neemt om te zien hoe andere zich met wat tegenzin in het koude water laten zakken.

 Maar hoe neem je nu een echte Finse sauna?
  1. Allereerst: Een sauna en hygiëne zijn met elkaar verbonden. Bij het betreden van de sauna moet je je eerst douchen alvorens in de sauna binnen te gaan.
  2. Ga de sauna binnen en zet je neer op het niveau dat je zelf aangenaam vindt. Steeds in sessies van minimum 5 minuten.  Het laagste niveau is het koudste, aangezien warme lucht stijgt. Het belangrijkste is om naar je lichaam te luisteren. Is het te warm? Geen probleem. Ga gewoon terug naar buiten en neem een koude douche om je lichaam te laten afkoelen. Neem ook steeds een handdoek of matje mee om op te zitten.
  3.  Genoeg van de sauna? Laat je lichaam terug afkoelen en geniet van de frissere buitenlucht.
  4. Wanneer je mentaal klaar bent, neem je een koude douche of ga in een ijsput of rol je even door de sneeuw.
  5.  Na de verkwikkende afkoeling is het tijd om even tot rust te komen in de ontspanningsruimte en te relaxen.
  6.  Krijg je er niet genoeg van? Overloop bovenstaande stappen gewoon opnieuw!