maandag 12 september 2016

Heerlijk Zweeds tussendoortje - zonder chocolate moose


Bij de Zweedse keuken haal je spontaan 2 zaken voor de geest. 
De bekende Zweedse balletje, kotbullar , 9 of 12 stuks met een refill glaasje vlierbloesemsiroop uit Ikea én The Swedish chef uit The Muppets die “chocolate moose“ probeert te maken.

Tijd om kort 3 andere Zweedse keukenlegendes aan te halen 


Knäckebröd

De knapperige toastjes die eigenlijk “breekbrood” betekenen gaan zo’n 500 jaar terug en er zou zelfs ergens in een stoffig klein museum aan de Oostzee een stuk bewaard zijn waarvan men beweerd dat het gebakken werd in het jaar 1508 en nog steeds kraakvers zou zijn. Al is dat laatste twijfelachtig, kunnen deze Zweedse crackers indien goed bewaard gemakkelijk een jaar eetbaar blijven, wat het een heel dankbaar product maakt. Knäckebröd is daarnaast ook heel gezond, gelet op wat je verkiest als topping natuurlijk. 

Gaande van kaviaar tot worst, of zalm, tot confituur of waarom niet … chocolade. Er bestaan heel veel soorten knäckebröd, in allerlei diktes en smaken en als je dacht een ruim assortiment ervan te hebben in je lokale supermarkt, is er in de Zweedse supermarkt standaard een hele winkelgang aan gewijd. 


Fika



De Britten hebben hun Afternoon Tea, Spanjaarden nemen uitgebreid tijd voor tapas en voor de Zweden is Fika een heilige traditie. Oneerbiedig vertaald als “koffiepauze” is de Fika een echt sociaal gebeuren waarbij op elk moment van de dag, op eender welke plaats tijd kan worden vrijgemaakt voor een heerlijke tas koffie met uiteraard de nodige zoetigheden om het bittere drankje aangenamer te maken. De kanelbullen, ronde kaneelgebakjes, zijn topfavoriet. Er is zelfs een heuse Kanelbullens dag elk jaar op 4 oktober. 

Op de werkvloer is het niet ongewoon om 2 Fika’s per dag in te lassen. Zweden nemen dan ook graag de tijd om te genieten van deze kleine geneugten van het leven. Niet voor niets behoort Zweden tot de top 10 gelukkigste landen ter wereld!

En koffie maken is een eervolle bezigheid! Iedere Zweed zal je vertellen dat ze dé perfecte koffie voor je kunnen maken, volledig zoals het hoort. Grappig genoeg zal de uitleg vrijwel altijd anders zijn. 1 zekerheid alvast: vergeet de koffie niet door een fitertje te halen en voor je drinkt met fierheid “varsågod” te zeggen.


Lingon 


Lingon, rode bosbessen in het Nederlands, zijn alomtegenwoordig in de Zweedse keuken. In de vorm van confituur begeleidt het allerlei gerechten van gehaktballetjes, pannenkoeken tot havermout of uiteraard knäckebröd. Het succes van deze zoete smaakmaker heeft veel te maken met het Allemansrecht dat in Zweden van toepassing is. Wat inhoudt dat er eigenlijk geen private wandelwegen bestaan en je er op uit kan trekken langs weides en velden. Veel Zweden hebben dan ook nostalgische verhalen over hoe ze als kind besjes gingen plukken om samen met grootouders "lingonsylt" te maken.



De beruchte Surstromming, of gefermenteerde haring heb ik om evidente redenen niet opgenomen in dit lijstje maar ik sluit graag nog even af met een lekker receptje omdat je de Zweedse keuken pas echt kan appreciëren als je ze zelf kan proeven… 


Recept: Kanelbullar

Ingrediënten: 

Voor het beslag:
400 ml melk
110 g boter
2 x 7 g droge gist
110 g witte kristalsuiker
750 g tarwebloem
1/2 theelepel zout
2 theelepels kardemom
4 eetlepels parelsuiker
1 ei

Voor de vulling:
110 g boter
90 g witte kristalsuiker
2 eetlepels kaneel


Laat de boter smelten in een pot en voeg de melk toe. 
Haal de pot van het vuur wanneer het mengel lauw is en voeg de gist toe.

Meng ondertussen in een afzonderlijke kom: bloem, suiker, kardemom en suiker. Maak een kuiltje en giet hierin het botermengsel. Roer het geheel om tot je een egaal deeg verkrijgt en niet meer kleeft.

Strooi wat bloem op een vlak oppervlak en kneed het deeg zo’n 5-tal minuutjes. Plaats het deeg in een kom, afgedekt met folie om te rijzen voor 45 minuten. Verwarm je oven voor op 220°C. 

Maak ondertussen de vulling door de boter te mengen met de suiker en kaneel. Gebruik boter op kamertemperatuur. Meng het geheel tot je een mooie bruine pasta verkrijgt.

Haal het deeg uit de kom wanneer dit verdubbeld is in volume en duw de lucht eruit. Rol uit tot een deeg van ongeveer 3 mm. Smeer de bruine kaneelpasta op het deeg en rol op tot een lange worst. Snij nu stukken van ongeveer 3 cm. Doe de broodjes in een cupcake- of cakevorm. Verlaag je oven op 190°C en bak de cinnamon buns 15-30 minuten.

woensdag 31 augustus 2016

Indian Summer onder het noorderlicht

We zijn eind augustus, het is tropisch warm en ideaal voor de start van de Indian Summer.
Indian Summer you say, maar wat is dit nu precies? Wel, deze nazomer loopt van begin september tot halverwege november en is in de combinatie van prachtig weer, veel zon en de adembenemende herfstkleuren die de natuur te bieden heeft.

Hier in België kan je terecht in de vele parken, bossen, natuurdomeinen of aan zee om je portie nazomerse natuur op te snuiven waardoor dat zomergevoel net iets langer blijft hangen. Kan het nog zaliger zijn? Antwoord hierop is simpelweg, JA!

Je neemt alle topelementen van overdag en combineert het met een van de meest indrukwekkende natuurfenomenen die je enkel ’s avonds kunt waarnemen, nl. het noorderlicht.


De Aurora Borealis, of kortweg het noorderlicht kan je waarnemen vanaf het moment dat het rond de poolcirkel opnieuw donker wordt. Meestal kan je de eerste aurora’s zien vanaf eind augustus.

Waar trek je hiervoor het best naartoe om 'the best of both worlds' combinatie waar te nemen? Er zijn meerdere bestemmingen waar je hiervoor terecht kan. De eerste is Lapland. 

Deze regio maakt zijn tijdens de Indian Summer langzaam klaar om koning winter te verwelkomen vanaf half november.

Overdag geniet je van de prachtige natuur onder een stralende zon en ’s avonds probeer je in deze gunstige omstandigheden noorderlicht te spotten. 

Je kan er gaan wandelen, mountainbiken, zelfs meehelpen bij de eerste huskytrainingen die ze onder meer in de Pinetree Lodge houden om de honden na hun verdiende zomervakantie weer in topvorm te krijgen.

Een andere bestemming waar je de prachtige natuur kan bewonderen is IJsland. Dit is in feite een bestemming die je het hele jaar rond kunt bezoeken maar toch net dat tikkeltje specialer is wanneer je ook kans hebt om het noorderlicht boven je hoofd te zien verschijnen.


Ben je nog op zoek naar reisinspiratie voor het najaar? Dan raad ik je zeker één van bovenstaande bestemmingen aan.

Ps: Gisteren is het eerste noorderlicht boven Rovaniemi gespot. Het begin van een magische nazomer en winter in het hoge noorden!



maandag 22 augustus 2016

Winters IJsland

Heb je zin om er in de winter op uit te trekken, om een originele citytrip te maken, om eens iets anders-dan-anders te plannen? Heb je vrienden of kennissen die naar IJsland afgereisd zijn en er laaiend enthousiast over waren? Lees je wel eens blogs over het magische noorderlicht boven de besneeuwde landschappen van het hoge noorden? Vraag je je af of dit allemaal inderdaad wel zo geweldig is, want IJsland, dat klinkt in de plaatse koud, nat, ver en eenzaam? Of niet soms? 

Wat gaat er door je hoofd als je aan 'Winters IJsland' denkt? 
En belangrijker, hoeveel waarheid ligt er effectief in die veronderstellingen? 
4 stellingen! 

"In IJsland is het altijd donker!"
Je reist inderdaad naar het noorden, waar winternachten langer zijn. Dat is nochtans best leuk want om noorderlicht te zien, moet het buiten donker zijn! In de winter wordt de tijdspanne waarbinnen je noorderlicht kan zien veel groter. 

Bovendien is er in de wintermaanden wel degelijk daglicht in IJsland. Zelfs rondom de kerstperiode, wanneer de nachten het langste zijn, heb je voldoende daglicht om veel te bezoeken en te beleven. Op de donkerste dagen heb je daglicht van bij benadering 11 uur tot 16 uur. Laat het noorderlicht vervolgens maar komen! 



"In IJsland is het altijd koud!"
Dit eiland mag dan wel op de noordpoolcirkel liggen, IJsland heeft het voordeel van de warme golfstroom. In tegenstelling tot andere gebieden op dezelfde noorderbreedte in Scandinavië of Noord-Amerika, zakken de temperaturen in IJsland zelden tot ver onder het vriespunt. De gemiddelde temperaturen in hartje winter liggen tussen -2 en +3 graden Celsius. 

Zo'n 11% van IJsland is bedekt met gletsjers, wat originele ervaringen zoals gletsjerwandelen, een tochtje met een sneeuwscooter of een bezoek aan ijsgrotten mogelijk maakt. En niet te vergeten, je kan altijd weer opwarmen in een natuurlijke warmwaterrivier of hot tub! 



"In IJsland is het altijd winderig!"
Tja, aan uitwaaien is er gewoonlijk geen tekort in IJsland. Het is natuurlijk net voor de uitersten van de natuur dat je naar IJsland afreist, en dat geldt niet alleen voor kolkende geisers en mysterieuze vulkaankraters.  Heb je ooit al sneeuwvlokken horizontaal zien vallen? Met boeiende reisverhalen zal je sowieso thuiskomen! 



"IJsland is zo afgelegen!"
Is dat zo? In 3 uur en 15 minuten vliegen ben je er al! Dat maakt IJsland dichterbij dan Tenerife of Turkije! Er zijn verschillende keren per week rechtstreekse vluchten vanuit Brussel en Amsterdam. 
Daarnaast heb je er meer dan genoeg vertier. De IJslanders blijven in de winter gewoonlijk thuis, en zorgen voor een gevulde agenda met muziekfestivals zoals Iceland Airwaves in november en Sónar Reykjavik in februari. Daarnaast kan je in de winter zowat alle activiteiten ondernemen als in de zomer. Akkoord, je dient er een kledinglaagje extra voor aan te trekken, maar dat kan je onmogelijk tegen houden! 



Heb je  er graag advies bij? Dan klop je best aan bij een specialist in noorderlichtreizen. Voor winterreizen naar IJsland kan reisorganisatie Xplore the North je in één klap alle info bezorgen.  

woensdag 17 augustus 2016

Scandinavisch sporten

Met de Olympische Spelen volop aan de gang, hebben Zweden, Noorwegen en Finland heel wat aandeel in de verschillende sporttakken: voetbal, zwemmen, golf, atletiek en paardensport.

Daarnaast heeft Scandinavië natuurlijk zijn typische wintersporten, zoals ijshockey (als je ooit eens een match kan bijwonen: doen!), (inne)bandy, schaatsen, langlaufen en skiën. Innebandy is een sport tussen bandy en zaalhockey, en wordt ook wel floorhockey of floorball genoemd. Finland en Zweden eindigen standaard in de top drie op de Wereldkampioenschappen innebandy.
Ook watersporten in de zomer zijn populair. Met de 'Indian Summer' in de aantocht, gaan heel wat mensen kajakken, kano varen, roeien, raften, mountainbiken of wielrennen, vissen, zwemmen en waterskiën.
Enkele bekende wedstrijden in Zweden zijn: Vasaloppet - een jaarlijkse langlaufwedstrijd in Dalarna, Lidingöloppet: een jaarlijkse hardloopwedstrijd in Stockholm, Elitloppet, een jaarlijks drafsportevenement op de drafbaan Solvalla in Stockholm.

Met nog een kleine week te gaan, hierbij een korte tussenstand: want tot hier hebben ze het lang niet slecht gedaan: Noorwegen haalde tot nu toe drie medailles: 2 in roeien en één in worstelen, Finland zal er wel elk moment ééntje binnenhalen, en Zweden behaalde zowaar zes medailles: in golf, zwemmen (waarvan 1 gouden!), schieten en wielrennen – met een extra mooi aandeel van de ‘ladies’, want zwemster Sarah Sjöström behaalde er maar liefst drie!
Wij Scandinavië-liefhebbers duimen alvast voor de tiende medaille! 
















dinsdag 9 augustus 2016

Thuiskomen op 67° Noord

Wat mag ik verwachten eens aangekomen in het Hoge Noorden? Met een hartelijke begroeting van Johan, de eigenaar van de Pinetree Lodge, tijdens het diner is het ijs meteen gebroken (het Zweedse gevoel voor humor - zeker dat van Johan - is stukken beter dan dit, wees gerust :-).

Met z’n vieren wonen ze hier buiten het seizoen in het kleine dorpje Särkimukka: Johan, zijn vrouw Sara en hun 2 kinderen. Reken daar nog de kennel met een 120-tal Alaskan husky’s bij en je kan dit nog steeds een idyllische plek ‘in the middle of nowhere’ noemen. Dat laatste mag ik vrij letterlijk nemen als Johan enthousiast vertelt dat er in een straal van 50 km rondom de lodge geen andere vorm van toerisme is! 

Ik voel me snel thuis in deze (speel)tuin van Eden en praat bij de haard nog even na met enkele andere gasten die ook deze lodge hebben gekozen voor hun Lapland verkenning. De volgende dag vertrek ik met een kleine groep op verkenningstocht met de sneeuwscooter. Onze gids Victor (die volgens mij als kind geen driewieler maar onmiddellijk een sneeuwscooter cadeau kreeg) begeleidt ons vlotjes langs gevarieerde en overweldigende landschappen. Het is februari en volop ‘tykky’-seizoen: de sneeuw ligt metersdik en blijft aan de bomen kleven wat voor bijzondere sculpturen zorgt in de Lapse taiga.

In het grote bevroren meer achter de lodge leer ik ijsvissen en in de keuken bakt de chef ‘s avonds - eigen vangst smaakt best - mijn versgevangen Arctic Char, wat vertaald als ‘ridderforel’ een stuk heldhaftiger klinkt. 

Een nieuwe dag en tijd om met mijn eigen hondenspan te ervaren waarom Johan, Sara en de ‘musher’-gidsen zo’n grote passie delen voor hun zelfgetrainde husky’s. Die wederzijdse liefde ondervind ik snel zelf, glijdend op een aangenaam tempo door het winterlandschap laat ik de laatste spanningen mijlenver achter me. Bij een authentieke, afgelegen trappershut halen we met de groep water op uit een bevroren meer, stoken we de houtsauna warm, koken we een stevige maaltijd voor ons én de husky’s en maken we het gezellig bij kaarslicht. Elektriciteit heb je hier niet nodig!

Maar het meest onbeschrijfelijke moment van heel de reis moest nog volgen. Tussen hoofdgerecht en koffie in de Pinetree Lodge laat de dienster weten dat het noorderlicht aan het opduiken is. Ik volg het voorbeeld van andere gasten, kleed me snel warm aan en hoop dat het schouwspel nog even doorgaat. Dit is het magische aan het noorderlicht, je kan het nooit volledig voorspellen maar eens het er is MOET je gewoon naar buiten.

Er bestaan vele, soms eeuwenoude volksverhalen om de dansende bewegingen van het noorderlicht te beschrijven in al haar gedaantes en schakeringen. Gapend naar die open hemel in het midden van de nacht voel ik mezelf héél klein en besef ik dat ik zonet iets wonderlijks heb meegemaakt.


Blij dat ik die koffie koud heb laten worden! 



woensdag 13 juli 2016

Filmer på svenska


Naast de Millenium-trilogie, het bekende palmares van Ingmar Bergman en de controversiële films van Lukas Moodysson, zoals het mooie ‘Fucking Åmål’ -een verplicht nummertje voor elke Vlaamse tiener- werd er nog een paar ijzersterke films gemaakt in Zweden. Eén daarvan is het ingetogen ‘After the wedding’ (in ’t Zweeds ‘Efter bryllupet’) van de topregisseuse Susanne Bier.

De film vertelt het verhaal van Jacob Pederson, één van de begeleiders in een weeshuis en schooltje in Bombay, India. Als het weeshuis op een dag op het nippertje van sluiting/sluiten staat, moet Jacob terugkeren naar Denemarken en Zweden om een geldschieter te vinden. De rijke zakenman Jorgen belooft dat hij hem zal helpen op voorwaarde dat hij naar de trouw van zijn dochter gaat. Daar ontdekt hij allerlei geheimen over zijn ex en het bruidspaar…

Susanne Bier maakte ook het mooie ‘Hæven’ (‘In a better world’), dat de Oscar voor beste buitenlandse film won in 2011.




Een andere aanrader is ‘Simple Simon’, eveneens een Oscargenomineerde film over de autistische Simon die enkel naar zijn oudere broer luistert. Ternauwernood moet hij dus bij hem en zijn vriendin gaan wonen/intrekken. Dagelijks volgt hij dezelfde stappen om op te staan, te ontbijten en naar zijn werk te gaan. Niet iedereen heeft het daar even gemakkelijk mee, en dan ontmoet hij ook nog eens de gekke Jennifer, volgens hem dé perfecte match voor zijn broer. Een ontspannend filmpje voor jong en oud!



  

donderdag 26 mei 2016

Stockholm met kids





Een echte aanrader voor een leuke citytrip met de kinderen is het prachtige Stockholm. De talrijke eilandjes van de stad - vol aanliggende boten - hebben elk hun sfeer en bieden dus voor ieder wat wils. Bovendien kan je ze met een hop on/hop off-boot gemakkelijk bezoeken.

Het eerste eiland dat je écht moet zien, is uiteraard ‘Gamla Stan’ – de ‘oude stad’. Kinderen vinden het ongetwijfeld erg gezellig wandelen tussen de leuke winkeltjes en kleurrijke huizen in de smalle steegjes van de oude stad. Ga hier op zoek naar zowel het allerkleinste straatje als het smalste huis van Zweden! De kinderen kunnen hier ook uitgebreid het koninklijk paleis bewonderen, met de wachters die op traditionele wijze aan de poorten staan.



Vanop de Katharina-toren heb je een prachtig uitzicht op de volledige stad, al is het wel wat zoeken naar de ingang.

Heel groen is het cultuureiland Skeppsholmen, leuk voor iets oudere kinderen. Tussen de struiken in het park is heel wat moderne kunst te vinden -letterlijk!-; daarnaast herbergt het eiland het Östasiatiska Museet (met kunst en boeken uit het Verre Oosten), het Moderna Museet, een theater en de bekende jeugdherberg AF Chapman.

Daar tegenover vind je een schattig kasteeltje op Kastellholmen (Kasteeleiland) waar de kinderen in en rond kunnen lopen: het is er heel rustig en ideaal om je te verstoppen.


Het hippe eiland Södermalm is een must voor wie graag chique uit eten wil met het hele gezin, en de laatste nieuwigheden op vlak van design op de kop wil tikken. (hetzelfde geldt voor de nieuwe stad: Norrmalm)

En dan is er uiteraard nog Östermalm met als bekendste deel ‘Djurgården’. Op het spectaculairste eiland van Stockholm vind je maar liefst vier leuke bezienswaardigheden: het (commerciële) attractiepark Gröna Lund en de dierentuin met openluchtmuseum Skansen, het Vasa-museum met gigantisch schip (bijzonder indrukwekkend!) en Junibacken, het ‘Astrid Lindgren-museum’.
Deze laatste twee attracties liggen vlakbij elkaar; het Vasa-museum is sowieso een bezoek waard -jong of oud-, en Junibacken is erg leuk voor jonge kinderen. Piepklein en misschien wat prijzig, maar voor een uurtje waan je jezelf net Pipi Langkous, Mama Moe of Ronja de roversdochter, zeker tijdens het adembenemende treintochtje bij aankomst in het museum…






Naar Djurgården rijdt een museumtram vanaf Norrmalmstorg en men kan er ook met de pont vanaf Slussen naartoe.

Een erg leuke link voor wie niet alleen naar Stockholm, maar ook eens graag naar Lapland trekt met de kinderen, is deze: https://nononsonsmoms.wordpress.com/2016/02/20/lapland-met-kinderen-fotoverslag-deel-1/


woensdag 11 mei 2016

Een week in de Pinetree Lodge


Hejhej!

Halverwege maart vertrok ik met grote nieuwsgierigheid richting Lapland via Xplore the North. Na een bezoek aan het prachtige ijshotel, werd ik opgehaald door een chauffeur van de Pinetree Lodge, waarna we –na andere Laplandtrippers op te pikken op de luchthaven van Kiruna- de rit inzetten richting onze eindbestemming: de Pinetree Lodge!

Een warm welkom, heerlijke maaltijd en –geloof het of niet!- al heel wat noorderlicht later, installeerde ik me in de husky lodge, die vlakbij de huskykennel gelegen is.


De volgende dagen waren gevuld met spannende activiteiten, zoals een sneeuwscootertocht, een huskytraining met ongelooflijk schattige puppy’s die naast de ervaren honden liepen, cross country skiën, ijsvissen en een interessante sneeuwschoenwandeling doorheen de ongerepte natuur van het witte Lapland…Prachtig!!





En toen kwam hét hoogtepunt van de reis: met een groepje avonturiers ons
eigen hondenspan besturen! Tijdens drie dagen trokken we de bergen in en genoten we van de adembenemende landschappen, de rust, de lieve, speelse honden waar je je onmiddellijk aan hecht, het spectaculaire noorderlicht, de zalig warme sauna, allerlei spelletjes en de leuke groepssfeer. 


Tijdens de breaks en na de dagtochten oefenden we onze survivalskills uit aan half ontdooide meertjes, rivieren en in onze wildernishutten. Echt eventjes helemaal weg van de wereld…Moe, maar heel voldaan kwamen we toe aan de kennel van de Pinetree Lodge en schoven we onze voeten onder tafel voor ons gezamenlijk diner, een waardige afsluiter van de fantastische driedaagse.

      

Onvermijdelijk (genoeg) kwam het einde eraan, ’t was een tiendaagse om nooit te vergeten! Vol wilde verhalen en met een -zeker voor herhaling vatbaar-gevoel keer ik terug; het motto van eigenaar Johan klopt voor de volle 100%: I definitely leave as a friend now!