Berichten weergeven met het label aurora borealis. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label aurora borealis. Alle berichten weergeven

woensdag 31 augustus 2016

Indian Summer onder het noorderlicht

We zijn eind augustus, het is tropisch warm en ideaal voor de start van de Indian Summer.
Indian Summer you say, maar wat is dit nu precies? Wel, deze nazomer loopt van begin september tot halverwege november en is in de combinatie van prachtig weer, veel zon en de adembenemende herfstkleuren die de natuur te bieden heeft.

Hier in België kan je terecht in de vele parken, bossen, natuurdomeinen of aan zee om je portie nazomerse natuur op te snuiven waardoor dat zomergevoel net iets langer blijft hangen. Kan het nog zaliger zijn? Antwoord hierop is simpelweg, JA!

Je neemt alle topelementen van overdag en combineert het met een van de meest indrukwekkende natuurfenomenen die je enkel ’s avonds kunt waarnemen, nl. het noorderlicht.


De Aurora Borealis, of kortweg het noorderlicht kan je waarnemen vanaf het moment dat het rond de poolcirkel opnieuw donker wordt. Meestal kan je de eerste aurora’s zien vanaf eind augustus.

Waar trek je hiervoor het best naartoe om 'the best of both worlds' combinatie waar te nemen? Er zijn meerdere bestemmingen waar je hiervoor terecht kan. De eerste is Lapland. 

Deze regio maakt zijn tijdens de Indian Summer langzaam klaar om koning winter te verwelkomen vanaf half november.

Overdag geniet je van de prachtige natuur onder een stralende zon en ’s avonds probeer je in deze gunstige omstandigheden noorderlicht te spotten. 

Je kan er gaan wandelen, mountainbiken, zelfs meehelpen bij de eerste huskytrainingen die ze onder meer in de Pinetree Lodge houden om de honden na hun verdiende zomervakantie weer in topvorm te krijgen.

Een andere bestemming waar je de prachtige natuur kan bewonderen is IJsland. Dit is in feite een bestemming die je het hele jaar rond kunt bezoeken maar toch net dat tikkeltje specialer is wanneer je ook kans hebt om het noorderlicht boven je hoofd te zien verschijnen.


Ben je nog op zoek naar reisinspiratie voor het najaar? Dan raad ik je zeker één van bovenstaande bestemmingen aan.

Ps: Gisteren is het eerste noorderlicht boven Rovaniemi gespot. Het begin van een magische nazomer en winter in het hoge noorden!



dinsdag 9 augustus 2016

Thuiskomen op 67° Noord

Wat mag ik verwachten eens aangekomen in het Hoge Noorden? Met een hartelijke begroeting van Johan, de eigenaar van de Pinetree Lodge, tijdens het diner is het ijs meteen gebroken (het Zweedse gevoel voor humor - zeker dat van Johan - is stukken beter dan dit, wees gerust :-).

Met z’n vieren wonen ze hier buiten het seizoen in het kleine dorpje Särkimukka: Johan, zijn vrouw Sara en hun 2 kinderen. Reken daar nog de kennel met een 120-tal Alaskan husky’s bij en je kan dit nog steeds een idyllische plek ‘in the middle of nowhere’ noemen. Dat laatste mag ik vrij letterlijk nemen als Johan enthousiast vertelt dat er in een straal van 50 km rondom de lodge geen andere vorm van toerisme is! 

Ik voel me snel thuis in deze (speel)tuin van Eden en praat bij de haard nog even na met enkele andere gasten die ook deze lodge hebben gekozen voor hun Lapland verkenning. De volgende dag vertrek ik met een kleine groep op verkenningstocht met de sneeuwscooter. Onze gids Victor (die volgens mij als kind geen driewieler maar onmiddellijk een sneeuwscooter cadeau kreeg) begeleidt ons vlotjes langs gevarieerde en overweldigende landschappen. Het is februari en volop ‘tykky’-seizoen: de sneeuw ligt metersdik en blijft aan de bomen kleven wat voor bijzondere sculpturen zorgt in de Lapse taiga.

In het grote bevroren meer achter de lodge leer ik ijsvissen en in de keuken bakt de chef ‘s avonds - eigen vangst smaakt best - mijn versgevangen Arctic Char, wat vertaald als ‘ridderforel’ een stuk heldhaftiger klinkt. 

Een nieuwe dag en tijd om met mijn eigen hondenspan te ervaren waarom Johan, Sara en de ‘musher’-gidsen zo’n grote passie delen voor hun zelfgetrainde husky’s. Die wederzijdse liefde ondervind ik snel zelf, glijdend op een aangenaam tempo door het winterlandschap laat ik de laatste spanningen mijlenver achter me. Bij een authentieke, afgelegen trappershut halen we met de groep water op uit een bevroren meer, stoken we de houtsauna warm, koken we een stevige maaltijd voor ons én de husky’s en maken we het gezellig bij kaarslicht. Elektriciteit heb je hier niet nodig!

Maar het meest onbeschrijfelijke moment van heel de reis moest nog volgen. Tussen hoofdgerecht en koffie in de Pinetree Lodge laat de dienster weten dat het noorderlicht aan het opduiken is. Ik volg het voorbeeld van andere gasten, kleed me snel warm aan en hoop dat het schouwspel nog even doorgaat. Dit is het magische aan het noorderlicht, je kan het nooit volledig voorspellen maar eens het er is MOET je gewoon naar buiten.

Er bestaan vele, soms eeuwenoude volksverhalen om de dansende bewegingen van het noorderlicht te beschrijven in al haar gedaantes en schakeringen. Gapend naar die open hemel in het midden van de nacht voel ik mezelf héél klein en besef ik dat ik zonet iets wonderlijks heb meegemaakt.


Blij dat ik die koffie koud heb laten worden! 



donderdag 19 mei 2016

Ongerept Zweeds Lapland

Reis je naar Zweeds Lapland, dan beland je ver van de platgetreden paden, in alle rust en omringd door pure natuur. Hier kan je nog terecht voor een ver-weg-van-de-wereld gevoel. Zweeds Lapland is immers lang nog niet te toeristisch uitgebouwd, terwijl de lodges, hotels en chalets die je er kan vinden wél absoluut de moeite waard lonen.

In tegenstelling tot Fins Lapland, vind je hier nog accommodaties omringd door niets dan wildernis. Het is na landing van je vlucht weliswaar eventjes bollen om deze te bereiken, maar eenmaal aangekomen zijn husky’s en rendieren je enige buren. En wanneer die buren je op sleeptouw nemen om de omgeving te verkennen, kom je geen andere mens tegen. Heerlijk is dat!


Zo opent bijvoorbeeld volgende winter de Aurora Mountain Lodge haar deuren nabij het Zweedse dorpje Lannavaara, welke in een straal van 85 km rondom de lodge niets anders dan toendra en taiga heeft. Er is geen enkel ander hotel of lodge te bespeuren in de weidse omgeving. Je zal nooit andere toeristen tegenkomen, een dergelijk afgelegen lodge maakt immers haar eigen trails voor sneeuwscootertochten en huskyritjes. Geen voorgekauwde routes, platgetreden paden of filegolven. Wel puur avontuur in de laatste grote wildernis van Europa.


Als logische gevolg biedt deze onbevolkte streek op meer dan 68º noord dan ook uitstekende kansen op noorderlicht. Er is geen streepje strooilicht te bespeuren, het enige wat je moet doen is naar boven kijken om de mooiste lichtshow van Moeder Natuur te bewonderen. 


Kleinschalige lodges als de Aurora Mountain Lodge zijn vaak familiebedrijfjes. De huiselijke sfeer waait doorheen het hele gebouw. De hele dag door staan er huisgebakken koekjes klaar, verse koffie en warme thee. Doet deugd na enkele uren in de frisse buitenlucht doorgebracht te hebben op een sneeuwscooter of huskyslede! Probeer ook eens het typische Lapse bessensap, de lokale frisdrank bij uitstek. De Zweedse bossen bulken in de zomer van rode bessen, genoeg om een heel jaar lang lekker zoet sap van te voorzien. 
De lokale gidsen kennen de streek op hun duimpje en kunnen je er alle weetjes over vertellen, en de leukste trails uitkiezen. Ook wordt er vaak erg degelijke kledij voorzien om aan activiteiten deel te nemen. De Zweden ondervinden zelf elke winter het nut van kwalitatief materiaal, en dat aangename gevoel geven ze graag door aanhun gasten. Je bent ongetwijfeld op dag één al erg dankbaar voor de donsgevoerde jas, warme wanten en stevige winterboots die je ter beschikking krijgt!

Logeren doe je in comfortabele tweepersoonskamers met privésanitair, of ruime appartementen met 2 slaapkamers, badkamer en woonkamer met  houtkachel. Zo kan je ook als gezin of met een vriendengroepje gezellig samen zijn, in alle privacy en comfort. Niet verschieten als er geen televisie op je kamer is! Het familiegevoel komt hier weer aanzetten: samen een spel spelen, wegzakken in de sofa bij de haard met een goed boek, of een vlotte babbel aan de bar dat is het doel! 
Ook lekker eten hoort erbij. Zorgeloos genieten van een volpension formule, waarbij de Zweedse klassiekers het menu kleuren. Köttbular smaken hier nog beter dan bij de Ikea, en ook verse zalmforel en sappig rendiervlees moet je geproefd hebben. Bereid op grootmoeders wijze, dat is zeker! 


woensdag 11 mei 2016

Een week in de Pinetree Lodge


Hejhej!

Halverwege maart vertrok ik met grote nieuwsgierigheid richting Lapland via Xplore the North. Na een bezoek aan het prachtige ijshotel, werd ik opgehaald door een chauffeur van de Pinetree Lodge, waarna we –na andere Laplandtrippers op te pikken op de luchthaven van Kiruna- de rit inzetten richting onze eindbestemming: de Pinetree Lodge!

Een warm welkom, heerlijke maaltijd en –geloof het of niet!- al heel wat noorderlicht later, installeerde ik me in de husky lodge, die vlakbij de huskykennel gelegen is.


De volgende dagen waren gevuld met spannende activiteiten, zoals een sneeuwscootertocht, een huskytraining met ongelooflijk schattige puppy’s die naast de ervaren honden liepen, cross country skiën, ijsvissen en een interessante sneeuwschoenwandeling doorheen de ongerepte natuur van het witte Lapland…Prachtig!!





En toen kwam hét hoogtepunt van de reis: met een groepje avonturiers ons
eigen hondenspan besturen! Tijdens drie dagen trokken we de bergen in en genoten we van de adembenemende landschappen, de rust, de lieve, speelse honden waar je je onmiddellijk aan hecht, het spectaculaire noorderlicht, de zalig warme sauna, allerlei spelletjes en de leuke groepssfeer. 


Tijdens de breaks en na de dagtochten oefenden we onze survivalskills uit aan half ontdooide meertjes, rivieren en in onze wildernishutten. Echt eventjes helemaal weg van de wereld…Moe, maar heel voldaan kwamen we toe aan de kennel van de Pinetree Lodge en schoven we onze voeten onder tafel voor ons gezamenlijk diner, een waardige afsluiter van de fantastische driedaagse.

      

Onvermijdelijk (genoeg) kwam het einde eraan, ’t was een tiendaagse om nooit te vergeten! Vol wilde verhalen en met een -zeker voor herhaling vatbaar-gevoel keer ik terug; het motto van eigenaar Johan klopt voor de volle 100%: I definitely leave as a friend now!


woensdag 18 november 2015

Logeren in Abisko - of toch in Björkliden?

De Zweedse dorpjes Abisko en Björkliden bevinden zich langs de zuidelijke oever van het Tornetrask meer, in het uiterste noorden van Zweden, en op een boogscheut van de Noorse grens. De twee dorpjes worden vaak in één adem genoemd, omwille van het extreem goede kansen op noorderlichtobservatie. De vraag die iedere aurora-hunter zich vervolgens stelt, is natuurlijk in welk van beide dorpen hij dan best gaat logeren.  
  
Logeren in Abisko doe je best in het STF of ook wel Turiststation genoemd. Dit is een functioneel hotel gerund door de Svenska Turistföreningen, de Zweedse toeristische dienst. Alle kamers zijn recent gerenoveerd (2013), en beschikken over een eigen badkamer. Het restaurant ‘Kungsleden’ levert maaltijden van hoge kwaliteit. Zo is er een uitgebreid, organisch ontbijtbuffet, van spek met eieren tot verse havermout en huisbereide bessenconfituur. Lunch kan dagelijks als warm buffet in het restaurant, of als picknick wanneer je er een dag op uit trekt. Diner kan als 1- of 3-gangen diner. Porties zijn niet enorm groot, het 3-gangen diner is toch wel aangewezen. De 3 borden die je geserveerd zal krijgen zijn dan weer wel smakelijk gedecoreerd en Scandinavische keuken op niveau. Je kan zelfs opteren voor een bijpassend drankenpakket, met een wijn of biertje aansluitend bij elk van de 3 gerechten.
De algehele sfeer van het hotel is dat van een berghut, met basic gemeenschappelijke faciliteiten zoals de lounge en gescheiden mannen en vrouwen sauna’s. Aan de receptie word je steeds hartelijk te woord gestaan, kan je info over mogelijke activiteiten verkrijgen en ervoor inschrijven, en een warme thermische overall huren.
Op 15 minuten wandelen van het hotel bevindt zich het Aurora Sky Station, bereikbaar via een duidelijk gemarkeerd en verlicht wandelpad. Ook Aurora foto-hunting start vlak aan de voordeur, erg handig. Overdag kan je hier sneeuwraketten en cross-country ski’s huren, er met een gids op uit trekken, bijleren over de Sámi cultuur, of langsgaan in het bezoekerscentrum met allerlei weetjes over de arctische fauna en flora.


Aurora foto-hunting



Een andere optie voor logies is 10 kilometer verderop, in het eerstvolgende gehucht Björkliden, eveneens gelegen aan het Törnetrask meer en dus met even goede noorderlichtkansen als Abisko. In Björkliden bevindt zich het 4* Fjället Hotel met Kappas chalet park er rondom. Het geheel baadt in de bergsfeer van een upscale alpenhotel, maar dan in een rustige, natuurlijke omgeving. Logeren kan in ruime tweepersoonskamers of ingerichte chalets voor 4-8 personen, sommigen met terras of
eigen sauna sauna. In het hotelgebouw zijn 2 gemeenschappelijke sauna’s, in sessies voor mannen, vrouwen of gemengd, voor ieder wat wils. Of je nu in de comfortabele hotelkamers logeert, of in de ruime chalets, je kan steeds terecht in het hotelrestaurant voor alle maaltijden. Er is dagelijks een uitgebreid ontbijtbuffet en warm lunchbuffet. Voor het diner kan je opteren voor een 2-gangen menu, met keuze uit 2 voorgerechten, 2 hoofdgerechten en eventueel een bijkomend dessert. Je kan echter ook à la carte eten. Vanuit een chalet is het maximaal 10 minuten wandelen naar het hotel.

Tegenover het hotel vind je een sportwinkel terug, waar je terecht kan voor een warme thermisch outfit, huur van ski-en snowboardmateriaal, of van sneeuwraketten en langlaufmateriaal. Vanuit het hotel kan je immers onmiddellijk de latten op, Björkliden is immers een alpien ski-gebied. Daarnaast vertrekken er uiteraard ook cross-country skiroutes vanuit het hotel. Ook advies over het skigebied en wandelpaden kan je in de sportwinkel verkrijgen, net als een wandelkaart van het gebied. Om een skipas aan te schaffen dien je eerst even naar beneden te skiën, aan de voet van de liften kan je deze aankopen, voor een halve dag, volledige dag of langer.
Ook vanuit Björkliden kan je deelnemen aan de aurora foto-hunting en een bezoek brengen aan het Aurora Sky Station. In dat geval worden er transfers voorzien van Björkliden naar Abisko en terug. Dat gegeven maakt activiteiten weliswaar iets prijziger. 

Aurora Sky Station

Kortom, in beide hotels zit je zeker en vast goed voor noorderlichtobservatie, je kan immers steeds de deur achter je dichtrekken, een wandelingetje maken, en je bevindt temidden van de natuur met weidse blik op de nachtelijke hemel. welk hotel je voorkeur geniet, is zelf te bepalen.  

maandag 9 november 2015

Torassieppi

Heb je nood aan een zeer welgekomen break van het dagelijkse leven met alle technologische snufjes, van de vier muren van je kantoor, van je smartphone die al je doen en laten traceert, dan is het misschien tijd om een verblijf in Torassieppi te overwegen. Helemaal tot rust komen, kan hier perfect. 
Torassieppi is gelegen in Fins Lapland, en maakt deel uit van de ervaringsrijke Harriniva Hotels en Safaris, maar laat je Lapland op een volledige andere manier ervaren, volledig verbonden met de natuur.

Het afgelegen gehucht Torassieppi ligt midden in de bossen, waardoor je ontsnapt aan het massatoerisme dat je kan ervaren in bijvoorbeeld Rovaniemi. De accommodatie bestaat uit 8 chalets en 8 tweepersoonskamers met een bijgebouw met sauna en eentje met het restaurant.


Geen overvloed aan mensen dus maar wel een gezellige mix van rendieren en husky’s. op wandelafstand vind je de huskykennel waaruit je vertrekt voor een safari doorheen de prachtige natuur, en wat verderop bevindt zich een rendierenboerderij waar je het leven van een Sámi rendierherder kan leren kennen, inclusief enkele rendieren die je kan voederen en waarmee een sledetocht gemaakt wordt.

Het Torassieppi restaurant werkt voornamelijk met biologisch en lokaal gekweekte producten en serveert smakelijk, gezonde en traditionele Finse gerechten die met veel passie zijn bereid. Belangrijke ingrediënten in de keuken zijn rendiervlees, lokaal gevangen vis, bessen, paddenstoelen, groeten en fruit.  Je kan er de hele dag terecht voor een lekkere kop koffie met een broodje of sandwich om je even op te warmen of om even een pauze te nemen en te bekomen van al dat moois.

Verscholen tussen de bomen is het ook een favoriete spot voor de sportievelingen die zich aan het langlaufen wagen. Torassieppi ligt naast een van de vele loipes waarbij je al skiënd het gebied kan verkennen. Ook de noorderlicht-liefhebbers weten Torassieppi vlot te vinden. Ver weg van al het artificieel licht, kan je vanop het meer net naast de chalets het prachtig schouwspel van het noorderlicht bewonderen. Soms vang je slechts een glimp op, andere keren kan je uren genieten van de dansende aurora’s in al hun glorie.

De activiteiten dat je er kan beleven zijn huskytochten, rendiersafari’s, sneeuwschoenwandelingen, langlaufen en ijsvissen. Je beleeft dus je volledige verblijf ver weg van alle internet-heisa volledig in harmonie met de natuur. 
Een adrenaline-opkikker is dan weer mogelijk door een sneeuwscooterritje te maken. 

Kortom, als je je even volledig één wil voelen met de natuur in een gemoedelijke setting te midden van de uitgestrekte Lapse natuur waar je kan genieten van lekkere gerechten met lokale producten - en geef toe, wie wil dat nu niet - dan is Torassieppi je aangewezen bestemming!

dinsdag 20 oktober 2015

aurora mythes & folklore

Sinds mensenheugenis, heeft het poollicht alle noordse volkeren geïntrigeerd, én afgeschrikt! En dat doet het vandaag nog steeds. Ook al kennen wij er nu de wetenschappelijk achtergrond voor, het blijft fascinerend dat er een voortdurend veranderend groen gordijn doorheen de hemel spartelt. Stel je even voor wat je daarvan moet denken als de wetenschap dit nog niet kan verklaren! Het einde van de wereld? De goden die ruzie maken, of net geesten die een feestje bouwen? Doorheen de geschiedenis kwamen de volkeren uit het noorden op met allerlei verklaringen.



De Eskimo’s en Indianen in Noord-Amerika geloofden dat het land en de zee van elkaar gescheiden waren door een enorme kloof, waarover een smal en gevaarlijk pad loopt, dat je naar de hemel brengt. Enkel zij die een vrijwillige of gewelddadige dood gestorven zijn, kunnen dit pad oversteken, en hun weg wordt verlicht door fakkels van de geesten, die hen de weg proberen wijzen. Dat is het licht van de aurora. Volgens hen kan je in de beweging het aurora zien dat de aangekomen nieuwkomers in de hemel feesten en voetbal spelen met een walrus-schedel.

De Indianen van Wisconsin dachten het de geesten waren van verslagen vijanden die wachten op wraak. De stam van de Point Barow Eskimo’s waren de enigen die ervan uitgingen dat het aurora een kwaad gegeven was, zij droegen messen bij zich op het aurora van zich af te vechten.

indianenstammen in Oost-Canada en Zuid-Oost Alaska gingen er van uit dat het noorderlicht dansende geesten van overleden mensen zijn. De Eskimo’s ten zuiden van de Yukon rivier, dachten dan weer dat het de feestende geesten van overleden dieren waren, zoals herten, zeehonden, zalmen en beluga’s.

Terwijl de meeste Eskimo’s ervan uit gingen dat het noorderlicht een feest is met voetbalspel van de menselijke geesten met een walrus-schedel als bal, gingen de Eskimo’s van het eiland Nunivak net uit van het omgekeerde: het zijn geesten van walrussen die voetballen met een menselijke schedel.

In Noord-Dakota dacht men dat het noorderlicht de vuren waren van dwergvolkeren ver weg in het Noorden. De dwergen zijn zo sterk dat ze walvissen met hun blote handen vangen, en hun blubber boven de vuren in een potje koken.

In het Fins dan, is de naam voor noorderlicht ‘revontulet’, wat geassocieerd is met de poolvos. Volgens een volksverhaal is de poolvos zo ver noord gelopen, dat het bont van zijn staart de bergen raakt waardoor er vonken de hemel in vliegen als noorderlicht. Een andere versie zegt dat de vos sneeuw omhoog gooit met zijn staart, en dat noorderlicht wordt.

De Sámi in Lapland geloofden simpelweg dat het de energie van de geesten van de overledenen waren. Wanneer er noorderlicht aan de hemel was, diende men zich respectvol en eerbiedig te gedragen en kinderen moesten zich rustig houden. Het was het ideale moment om conflicten bij te leggen. Een verkeerde attitude bij noorderlicht-activiteit, betekende ongeluk. Ook geloofde men dat je de lichten door te fluiten dichterbij kon lokken, en ze je mee met hen konden trekken.

In Groenland dacht men dat het de geesten waren van baby’s gestorven bij de geboorte. Een vrolijkere versie deed de ronde in Noorwegen, waar het licht de geesten van dansende, wuivende meiden voorstelde.

Wat moet een volk als de Romeinen wel niet gedacht hebben wanneer ze op veroveringstocht plots groene lichten aan de hemel zagen. Tacitus schreef in zijn bevindingen over Germanië neer, dat het noorderlicht de vuren van de Walkure waren die op hun paarden door de hemel rijden.

Afsluiten met een vrolijke interpretatie, die van de Algonquin indianen. Zij geloofden dat hun schepper Nanahbozho, eenmaal klaar met zijn schepping, naar het noorden reisde. Daar bouwt hij enorme vuren die zichtbaar zijn tot in het zuiden, om zijn volk aan zijn voortdurende liefde voor hen te herinneren.

Tegenwoordig kennen we jammer genoeg de wetenschappelijke verklaring van het noorderlicht. Neemt niet weg dat je er zelf een mooie betekenis aan kan geven, die geldt voor jou en de andere gelukkigen die het samen met jou bewonderen!

dinsdag 15 september 2015

Rondreizen in Zuidwest IJsland: overdag avontuurlijk onderweg en 's avonds nagenieten bij een goed glas wijn

IJsland in de winter, het is niet te avontuurlijk, niet te koud en niet te donker.
Op een week tijd zie je het ene adembenemende landschap na het andere, smul je van verzorgde diners, loop je op plaatsen waar je nooit had gedacht te lopen, sip je van je wijntje en bewonder je het noorderlicht. De ideale combinatie voor een winterreis is om overdag lekker uit te waaien met een prachtig uitzicht, in de wetenschap dat je ’s avonds naar je luxueuze hotel kan terugkeren. De reis werd getest- én goedgekeurd!

Dag 1 – aankomst in Keflavik

Bij landing op de luchthaven halen we onze stoere 4x4 huurwagen af. Na een uurtje rijden ben je al in het midden van het grote niets, nog even verder tuffen op de ringweg, en je komt aan bij luxelodge hotel Ranga. Een ruime kamer in landelijk houten interieur en heerlijke avondmaaltijd wacht ons op. Na de maaltijd nog even een verkenningstocht rondom het hotel. Uitzicht op de achterliggende vulkanen en een glimp noorderlicht zijn inbegrepen.



Dag 2 – de Golden Circle route

Op pad om enkele van IJslands bekendste sites te bezoeken. De Golden Circle is een lus langsheen 3 voorname plekken. Eerst en vooral het Thingvellir Nationaal Park, IJslands politieke en geologische geboorteplaats. Vervolgens de ‘gouden waterval’ Gullfoss, die met een enorme kracht in een smalle canyon dondert. Hier worden we verwacht voor de start van onze avontuurlijke sneeuwscootertocht. Een superjeep staat ons op te wachten op de parking naast de waterval. Na een hobbelige rit over gravelwegen en simpelweg ijs, zijn we aangekomen aan het vertrekpunt van de scooterrit, thermische overall aan en gas geven! Bij retour aan de Gullfoss vervolgen we de route naar Geysir, waar je bij benadering elke 6 minuten een witte straal kokend water 25 meter hoog de lucht in ziet schieten. De dag zit er al weer op, tijd om naar het hotel terug te keren en de cocktailkaart verder te verkennen. We wagen nog een uitje naar het observatorium van Hotel Ranga in de hoop op noorderlicht, maar met een sterrenhemel en maanlicht moeten we ons vanavond tevreden stellen.

Dag 3 – de zuidkust

Op tijd uit de veren vandaag om de zuidkust verder te verkennen. We aanschouwden vulkaantoppen, gletsjertongen, steile kliffen en zwarte stranden, alvorens aan het hoogtepunt van de dag te beginnen: een avontuurlijke gletsjerwandeling. Op stijgijzers en aan elkaar gebonden in cordee en overwonnen we de Sólheimajökull gletsjer, veilig en wel dankzij de degelijke begeleiding van de gids, want ervaring met gletsjerwandelen hadden we niet nodig. Terug aangekomen in het hotel besluiten we in de outdoor hot tub te gaan dobberen, alvorens aan te schuiven voor het diner van kabeljauwfillet met geroosterde bloemkool en asperges, op een bedje van waterkers en gerookte schelvis. Bewolking doet ons op tijd in bed belanden, geen noorderlichtkans vandaag.



Dag 4 – doorrit naar Snaefellsness

Vandaag gaan we voor romantisch avontuur, met de mystieke wandeling doorheen de ‘rokende vallei’. In de heuvels achter Hveragerdi slingert zich een pad pittig naar omhoog, langs kokende fumarolen, stomende beekjes en pruttelende zwavelpoelen, om na wat bochten en brugjes aan te komen bij een warmwaterriviertje. Dankzij de nuttige voorzieningen van omkleedschermen en een ponton, kan je gemakkelijk het water in. Even frisjes om in badkledij naar de oever te trippelen bij winterse temperaturen, al gaat dat snel over wanneer je je tenen in het 45 graden warme rivierwater stopt. Na onze ervaring met natuurlijk baden, trekken we verder richting Snaefellsnes. We lassen een culturele stop in voorbij Reykjavik, bij het ‘Settlement Centre’ te Borgarnes. Een entertainende expositie vertelt over het intrigerende vikingverleden van IJsland, 2 voorstellingen van 30 minuten weten onze aandacht vast te houden. We gaan door naar onze thuishaven voor de komende 3 nachten, het prachtig gelegen Hotel Budir. Aan de dinertafel kan het hoofdgerecht van zachte rundssteak ons bekoren, net zoals de formule ‘laat ons je wijn kiezen’, waarbij de sommelier ons de best bijpassende wijnen suggereert.

Dag 5 – vulkaan ontmoet walvis

Spek met eieren staat niet op de ontbijtkaart in IJsland, al kan het ontbijt in Budir onze buikjes alsnog goed vullen. We zetten koers verder naar het westen, met gezapige stops in piepkleine dorpjes met prachtige kustlijnen. Met links van ons steile kliffen en eindeloze oceaan, en rechts van ons de Snaefells vulkaan is het uitzicht op zijn minst boeiend te noemen. Aangekomen in Olafsvik ligt de boot voor de walvissafari klaar. We varen uit, in de hoop enkele dwergvinvissen, orka’s, potvissen, dolfijnen of misschien zelfs een blauwe vinvis te spotten. Na een woelige vaart is die missie toch grotendeels geslaagd en staat het geheugenkaartje van de fotocamera weer wat voller met pogingen-tot wildlife kiekjes. Dwars door binnenland Snaefellsnes rijden we terug naar Budir, een mooie rit als waardige afsluiter van de dag. Dat dachten we toen… want ’s avonds kregen we een nog veel mooiere noorderlichtshow te zien.  

Dag 6 – Snaefellsnes

Vandaag is het overige deel van Snaefellsnes aan de beurt, met schattige dorpjes, imposante basaltformaties en een aangename wandeling naar de kraterwand van een vulkaan. Mooi uitzicht en een klein beetje extase want niet onbelangrijk, we staan bovenop een vulkaankrater! Terug aangekomen in Budir wagen we ons aan de huisspecialiteit, Budir’s vissoep, een heerlijk romige zeevruchtensoepje, smaakt goed gevolgd door een glaasje witte wijn. 


Dag 7 – Blue Lagooning & citiy trippin’

We laten het ruige schiereiland achter ons, rijden Reykjavik voorbij, en gaan relaxen in de Blue Lagoon. Deze natuurlijke spa is waarschijnlijk IJslands meest populaire toeristische attractie, daar proberen we niet op te focussen, het baden is immers heerlijk. Na de middag trekken we helemaal ontspannen naar hoofdstad Reykjavik voor onze laatste avond op IJslandse bodem. Rondslenteren, even een kijkje nemen bij het Harpa concert gebouw, en op zoek naar een restaurantje voor het laatste avondmaal. 


De reis als pakket wordt aangeboden door Xplore the North. Er wordt gezorgd voor een vlot verloop, een routeboek dat ons van punt a naar b leidde met toeristische info & nuttige stops voor onderweg en leuke wandeltips. Veel gezien van het land met een betrouwbare wagen en vanuit comfortabele, charmante hotels met goede kansen op noorderlicht, kortom, een geslaagde reis. 

dinsdag 25 augustus 2015

Waarom Abisko écht de beste plaats is voor noorderlichtobservatie

Het is een bekende vraag die elke noorderlicht-reiziger zich stelt: Wat is nu de beste plaats, met de hoogste kansen, om noorderlicht waar te nemen?
Noorderlicht is één van de meest spectaculaire natuurfenomenen op aarde, en het loont absoluut de moeite dit hoog op je bucket list te plaatsen.
Maar waarom nu net Abisko? Wat maakt dit afgelegen Zweedse gehucht tot dé beste plaats voor noorderlicht in  héél Europa?


Laten we beginnen bij het begin, het is absoluut niet eenvoudig één enkele geografische plaats te bepalen waar noorderlicht het allerbeste is. Noorderlicht verschijnt tussen de 65° en 72° noorderbreedte. Dat gebied wordt in Europa ook wel de ‘aurora zone’ genoemd. Geomagnetische stormen kunnen er echter voor zorgen dat dit gebied ook naar lagere breedtegraden daalt, dat gebeurt wanneer er bijvoorbeeld in Nederland of Schotland per uitzondering noorderlicht gespot kan worden.

Er zijn verschillende toplocaties voor noorderlicht, die dat zijn om erg uiteenlopende redenen. Sommige plaatsen bevinden zich simpelweg pal in de aurora zone, andere zijn erg vlot bereikbaar met rechtstreekse vluchten, zoals Reykjavik, nog andere zijn dan weer zo spectaculair gelegen dat de combinatie met noorderlicht simpelweg uniek is.  Er komt wel steeds een portie geluk aan te pas, een wolkeloze hemel is immers een noodzaak om helder noorderlicht te kunnen waarnemen.
Maar waarom dan Abisko?

In Abisko vallen verschillende factoren die een goede noorderlichtwaarneming in de hand werken samen. Zo’n 159 nachten per jaar kan hier noorderlicht gespot worden, best veel als je beseft dat er slechts 212 nachten van het jaar voldoende donker zijn om het noorderlicht überhaupt te kunnen zien.
Abisko is gelegen op 68° noord, zo’n 200 kilometer boven de poolcirkel. Het is gelegen aan een 70 kilometer lang meer, omringd door bergen. Die bergpieken houden bewolking tegen, waardoor het boven Abisko vaak helder blijft. Het dorp heeft statistisch gezien de meeste wolkeloze nachten van Scandinavië, en zelfs van heel Europa!
Deze combinatie zorgt ervoor dat je in Abisko gemiddeld 2 op 3 nachten noorderlicht hebt. Bij een verblijf van 3 nachten, heb je 80% kans dat het poollicht verschijnt.



Natuurlijk blijft het verstandig je noorderlichtreis ook overdag in te vullen met onvergetelijke activiteiten. Het noorderlicht blijft immers een kansspel, en een 100% garantie kan er nooit verkregen worden. Met een gezapige huskysledetocht, sneeuwscooteravontuur in de bergen of rendiersledetocht in de sneeuwwitte taiga, heb je ook overdag spannende avonturen beleefd, en dat maakt een noorderlichtreis dubbel de moeite waard. 


donderdag 20 augustus 2015

Zomer in't land / Herfst in Lapland

We mogen niet klagen, de zon liet zich al aardig veel zien boven de Lage Landen afgelopen zomer, en stilaan eind augustus blijft ze trouw van de partij. Het is lekker genieten van het terrasjesweer, de lange zwoele zomeravonden, de resem festivals en zondagse barbecues.




En terwijl de zomer bij ons vrolijk verder kabbelt, staat in Kiruna – Zweeds Lapland – dit weekend al de ‘Herfst Braderij’ op het programma. Alle artisanale producten worden in de kijker gezet, huisbereide patisserie, traditionele kledij, handgeweven tapijten, en veel meer. Het typische Sámi brood Gáhkku moet je geproefd hebben. De markt was ooit de laatste grote Sámi bijeenkomst van de zomer. Vanuit alle uithoeken konden de Sámi zich eind augustus nog sneeuwvrij verplaatsen naar Kiruna en terug, om handel te drijven, voorraden in te slaan voor de winter, en contacten te onderhouden. 

Hoog boven de poolcirkel zijn de dagen immers alweer goed aan het korten, temperaturen dalen, weldra verkleuren alle bladeren en begin september is het hartje herfst met prachtig rood-geel-oranje gekleurde loofbomen langsheen de oevers van de vele meren. Vervolgens gaat het kleurenspel verder in de lucht, en duiken de dansende groene noorderlichtsluiers weer op aan de nachtelijke hemel. Vanaf begin november is Lapland bedekt door een sneeuwtapijt, dat zal volharden tot eind april volgend jaar. Winter is coming…


Ook voor ons is de tijd gekomen om even weg te dromen naar die skilatten en gezellige winterjas ver weg op de zolder, om vooruit te blikken naar de plannen voor kerstmis dit jaar, en de schoolvakantie-agenda van de kinderen erbij te nemen. Wil je gaan reizen deze winter, dan wordt daar best stilaan even over nagedacht. Immers niet te vergeten, wil je richting het Hoge Noorden gaan reizen, dan ben je er beter snel bij! De schattige kleinschalige lodges waarin je wil logeren, raken immers snel volzet.


Doe zoals de Sámi en benut de laatste zonnedagen nuttig en in goed gezelschap. Schaar je vrienden of familie nog een keer rond de terrastafel, een glaasje wijn erbij en de reisbrochure naar Lapland, IJsland of Noorwegen. Een winterreis plannen was nog nooit zo zonnig. 


donderdag 5 februari 2015

Noorder-lichtfestival

Het Lichtfestival in Gent was alweer een succesverhaal. Nooit geziene lichtshows-en animaties verlichtten het winterse historische stadscentrum, en de herinnering aan de levendige sfeer van de zomerse Gentse Feesten begon weer op te borrelen onder de mutsen van de vele bezoekers. Het concept van het Lichtfestival spreekt duidelijk tot de verbeelding van velen, want het was alweer op de koppen lopen. En hoewel het evenement in Gent nog maar een weekje achter de rug is, kan je dit weekend alweer elders de lichtjes gaan bewonderen.
Even overwippen naar Reykjavik!

In de meest noordelijke hoofdstad ter wereld, op 67° noord, worden van 5-8 februari de lange donkere winternachten verlicht door het jaarlijkse lichtfestival. Het belangrijkste doel is om de dramatische donkerte van de wintermaanden te doen vergeten, en de schoonheid van de Reykjavik in de schijnwerpers te zetten. Kwaliteit en diversiteit zijn de focus van het festival. Verschillende prominente gebouwen en excentrieke locaties in de stad worden op bijzondere wijze verlicht, om de bezoekers een ander perspectief op de stad aan te reiken.  Naast originele lichtspektakels, staan er ook een heleboel andere culturele evenementen op het programma. Zo zijn de thema-avonden van deze editie Museum Night  en Pool Night.
Meer dan 40 musea in Reykjavik zullen op 6 februari de deuren gratis openen tot middernacht, met interactieve events zoals de Museum Nigth Quiz. Op 7 februari blijven de geothermische zwembaden van Reykjavik open tot middernacht, met muziek, bijzondere verlichting en … de Pool Night Quiz!

Niet op de programmatie maar standaard eigen aan Reykjavik in de wintermaanden is het noorderlicht. Terwijl het lichtfestival volop de straten en pleinen van de stad doet bruisen, speelt er zich in de lucht een tweede, natuurlijke lichtshow af. Na middernacht, wanneer de artificiële verlichtingsinstallaties uitdoven, gaat het spektakel gewoonweg verder boven je hoofd.
The show must go on!

 Naast nachtelijke lichtjes is Reykjavik en omgeving ook overdag een betoverende bestemming. Het hippe stadscentrum ligt immers op een steenworp van IJslands ongerepte natuur. Overdag met een superjeep langs geysirs, gletjers en vulkanen, ’s avonds gezellig uit eten in één van de vele trendy restaurantjes van de hoofdstad -  die combinatie is wat een citytrip Reykjavik zo uniek maakt. En als gratis extra komt er dan nog eens het noorderlicht én lichtfestival bovenop.


We trekken massaal richting Gent om lichtjes te gaan bekijken, hoog tijd om hetzelfde te doen in Reykjavik!  

donderdag 15 januari 2015

Een Aurora Melijokk avond in Abisko

Een Aurora wat?? Dat gaat sowieso even door je hoofd bij het lezen van deze titel.
Zweeds mag dan wel een Germaanse taal zijn, met de nodige linken met het Nederlands, het woord ‘Melijokk’ valt daar in ieder geval niet onder!
Ter illustratie: Hallo wordt hallå, een stadhuis is een stadshus en het noorderlicht is het norligt ljus.
Maar melijokk? Daar valt weinig uit af te leiden. Het aurora borealis speelt een rol, zoveel is dan toch zeker!

Hoe gaat een Melijokk avond dan juist in zijn werk? En waarom in Abisko?
Het antwoord op die laatste vraag is eenvoudig. Abisko is immers dé beste plaats in Europa om het aurora borealis te bewonderen. Gelegen op meer dan 68° noord ligt dit dorpje in het midden van de band met noorderlichtactiviteit, waar de hoogste frequenties van noorderlicht gemeten worden.
De omringende bergketens vormen een natuurlijke barrière tegen de wolken, met als gevolg dat Abisko vaak een wolkeloze hemel heeft. De ligging aan de oever van het 70 kilometer lange Törnetrask meer zorgt voor een uitgestrekte blik op oneindig. Resultaat, gemiddeld 2 op de 3 nachten kan er noorderlicht gespot worden vanuit Abisko.

Een Aurora Melijokk avond gaat van start rond 19u30, waarbij je in je hotel in Abisko of Björkliden - 15 kilometer verderop - wordt opgehaald door je gids met de minibus. Deze brengt je naar een centraal verzamelpunt, waar je voorzien wordt van een warme thermische overall en winterboots. Zo kan je in alle warmte en comfort van je avond genieten. Je wil immers geen kou lijden en naar je warme bed willen vluchten, wanneer de hemel boven je ontploft van kleurrijk noorderlicht! Eenmaal warm uitgedost, neem je een plaats in de handgemaakte slede van gids Roger. Je kan je installeren op een rendiervel en je voorbereiden op een avondlijke rit. Roger start de sneeuwscooter en je slede volgt zijn slingerende pad richting het Törnetrask meer. In hartje winter is zelfs dit enorme meer volledig bevroren. Bestemming is een mobiel vissershutje in het midden van het meer. Je raadt het al, deze heet een melijokk. In Lapland transporteren vissers dergelijke houten hutjes naar het midden van het meer van zodra het ijs voldoende dik bevroren is. Vanop het meer bevinden ze zich dan op de beste plek om ook in de winter de visvangst te kunnen verder zetten. Wanneer de lente er aankomt en de ijslaag dunner wordt, gaan ze de melijokk opnieuw op een slede achter de sneeuwscooter hijsen, en naar de vaste grond transporteren. In de zomermaanden dient het dan wederom als uitvalsbasis om te vissen vanop de oever.

In de avond speelt er zich aan het sterrenfirmament echter een boeiender schouwspel af dan vissen. Je weet immers maar nooit waar en wanneer het noorderlicht zal opduiken. De hemel afspeuren is de boodschap. Met een lange sluitertijd van je spiegelreflexcamera kan je het noorderlicht al waarnemen nog voor je het met het blote oog kan zien. Je statief meenemen is dan ook een must! Gids Roger geeft de nodige tekst en uitleg over het noorderlicht, de omgeving, aurora fotografie en alle Lapse gebruiken die je maar wil weten. Het vuurtje wordt aangemaakt, water wordt opgewarmd, een lichte snack wordt voorzien en de spanning stijgt.
En wanneer het noorderlicht boven je hoofd verschijnt, sta je in het midden van een meer, omringt door grillige bergtoppen, aan een houtvuurtje met een warme kop thee in je handen. Dát is een aurora melijokk avond in Abisko!


Wanneer het lichtspel van groen, paars en rood boven je hoofd begint te verzwakken, en de geheugenkaart in je fotocamera vol begint te raken, wordt de slede klaargemaakt voor de terugrit. Roger zet je netjes af voor je hotel, en je zal nooit meer vergeten wat melijokk betekent. Een vertaling naar het Nederlands? Geen idee…



vrijdag 5 december 2014

5 redenen om Lapland te ontdekken

Een overtuigende lijst waarom je als reiziger Lapland moet gezien hebben.

1/ Het noorderlicht

Nergens anders in Europa kan je het noorderlicht zo frequent en zuiver waarnemen. Van half september tot half april is er aurora activiteit mogelijk. Het is steeds spannend afwachten waar en wanneer het zal opduiken, al werkt dat de magie van het hele schouwspel alleen maar in de hand. De absolute top bestemming is Abisko, waar je tot eind maart ook boeiende aurora activiteiten kan ondernemen. Zo kan je vanuit een schattige tipi op uitkijk staan bij een dampende kop thee, hoog de berg op gaan met een zetellift naar het Aurora Sky Station, of onder leiding van een ervaren fotograaf van Lights over Lapland het noorderlicht leren fotograferen.



2/ Voor ieders wat wils

Het aanbod aan mogelijkheden is groot in Lapland en er is voor ieder zijn ding.
In kleinschalige luxelodges kan je op 5-sterren niveau logeren met persoonlijke service en alle comfort: sauna en op je kamer, 3-gangen diners met bijhorende wijnen, noem maar op.
In de wildernislodges kan je comfortabel logeren en allerlei activiteiten gaan uitproberen: huskysledetocht, sneeuwscootertocht, sneeuwraketwandelen, en outdoor lunchen bij -20°C. Met de geschikte uitrusting die ter plaatse wordt voorzien blijf je op temperatuur.
Voor een intensere ervaring kan je een meerdaagse tocht met husky’s of sneeuwscooters ondernemen, en onderweg logeren in wildernishutjes of bij de lokale bevolking.
De échte avonturiers kunnen meerdaagse trekkings te voet ondernemen, met logement in hutten of zelfs tenten. In de wildernishut is geen elektriciteit of stromend water, je verwarmt met de houtkachel en verlicht met kaarsen, puur natuur! Je bagage trek je zelf voort in een pulka-slede. Pittig!


3/ Overal Engels - No suprises!

Geen stress over mogelijke taalbarrières, de weg niet vinden, onduidelijkheid over inbegrepen services.
Zowat iedereen in heel Scandinavië spreekt prima Engels. Dit wordt van kinds af aan aangeleerd op school en is de primaire vreemde taal. Als toerist hoef je dus niet met de woordenlijst van je reisgids in de hand Noors, Zweeds of Fins gaan brabbelen om iets gedaan te krijgen. Je wordt vlot in het Engels geholpen en weet altijd waar je heen moet.
Omdat je midden in de wildernis logeert zijn je kosten ter plaatse vaak erg beperkt. Bij de meeste georganiseerde reizen is álles voorzien, en staat je portefeuille lokaal niet voor verassingen. Zo kan je je reisbudget perfect controleren.


4/ Combineerbaar met de Scandinavische kunststeden

De hoofdsteden van de Scandinavische landen hebben geschiedenis, een kosmopolitische atmosfeer, traditie en stijlgevoel gemeen. Ook een hartelijk welkom zal je overal ontvangen! Voor of na een verblijf in Lapland kan je gemakkelijk enkele dagen inplannen om één van deze parels te bewonderen. Stockholm lijkt met zijn 14 eilanden het Venetië van het noorden, Kopenhagen is de groenste hoofdstad van Europa, de Nobelprijs winnaars worden uitgekozen in Oslo, en Helsinki verenigt moderne architectuur met charmante hoekjes en weidse uitzichten. In de wintermaanden kan je je eender waar opwarmen in een gezellige koffiebar of kwaliteitsrestaurant.


5/ Een andere wereld, dichtbij huis
Zonder vliegtuig geraak je natuurlijk nergens, maar met een reistijd van minimaal 6u ben je al ter plaatse. Niet naast de deur, maar wel binnen bereik voor een weekend of weekje weg. De uitgestrekte bevroren meren, sneeuwvlaktes onder het dansend aurora, witte heuvelruggen verlicht door een straaltje zon, krakende dennentakken bedekt met dikke pakken sneeuw, alles draagt bij tot een unieke omgeving. Je komt in een volstrekt andere wereld terecht waar niets je linkt aan je leven in West- Europa. Samen met het comfort van een knetterend haardvuur en heerlijke maaltijd kan je helemaal loskoppelen van je zorgen aan het thuisfront. Een ideale zen-bestemming. 


Ben je op zoek naar een spot die álles combineert? Neem eens de Zweedse Pinetree Lodge in overweging. Je logeert op een toplocatie voor noorderlicht, kan een programma kiezen met luxe en activiteit op je eigen niveau, wordt geholpen door Engels-en Nederlandstalige gidsen, kan je reis verlengen met Helsinki of Stockholm. En vooral, je komt middenin Winter Wonderland terecht.


donderdag 27 november 2014

Lapland in december

De maand december is een uitgelezen reisperiode om het Hoge Noorden te gaan verkennen. Winter activiteiten zijn op gang gekomen in november, en intussen al op volle gang. Daarnaast overheerst de kerstsfeer de hele maand. Flikkerende lampjes verlichten de houten lodges en dennenbomen er rondom. Dat fleurt meteen de donkere dagen op. Om een kerstboom te plaatsen moet men maar de voordeur uitlopen, eentje omhakken, wat sneeuw eraf kloppen, naar binnen dragen, en klaar! Uiteraard zijn ook de feestdagen op een sfeervolle locatie des te gezelliger. Witte kerst en nieuw gegarandeerd!

Je hoort het al, de Lappen zelf zijn dol op deze maand. De lange avonden creëren automatisch een sfeer van samenhorigheid en doen veel initiatieven opduiken om met z’n allen de dagen te vullen. De donkerste periode van het jaar valt rond 21 december, met zo’n 2 tot 4u licht per dag. De zon komt tot nét boven de horizon, blijft even hangen, en gaat alweer onder. Dit spektakel zorgt voor een prachtige opeenvolging van kleuren aan de hemel, dat bekend staat als het ‘kaamos’. Wie dacht dat de donkere dagen alleen maar nadelen hadden, is dus goed fout. De felle roos-oranje tinten in de lucht zijn uniek voor de maanden december en januari.



De lokale bevolking komt ook graag een keertje buiten in de wintermaanden, waardoor de typische activiteiten uit de regio ook afgestemd zijn op donkerte. Sneeuwscootertochten doe je met je grootlichten aan, en in combinatie met de reflectie van je lampen in de sneeuw, kan je ruim voldoende zien. Huskysleeën en wandeltochten doe je met een hoofdlamp op, zodat je op charmante wijze de glijdende lichtjes van de stoet huskysledes voor je kan volgen.

Deze tijd van het jaar wordt getypeerd  door de ‘arctische nachten’, omdat schemering en donkerte het grootste deel van de dag innemen. Het landschap is echter helemaal met een witte laag sneeuw bedekt, en dat reflecteert door het schijnsel van de sterren en de maan, met een betoverend resultaat. Doe daar nog eens het aurora bovenop, want december heeft uitstekende kansen op dit natuurfenomeen.



Het is dan ook niet verwonderlijk dat december een populaire reisperiode is. Voor wie in deze maand op vakantie wil is vroeg boeken absoluut aangewezen. Een groter toeristisch centrum heeft vast nog beschikbaarheid voor de late beslissers, maar in op de Alpen gelijkend ski-resort wil je nu liever niet verblijven in Lapland, wetende dat de streek óók over de nodige in de bossen verborgen lodges, chalets en hotelletjes beschikt. Het vraagt misschien wat meer zoekwerk om deze te vinden, maar het is wel deze gezelligheid en comfort die je hebben wil voor een sfeervolle vakantie. Gelukkige bestaan er specialisten die zich hierop toeleggen, zoals de kleinschalige organisatie Xplore the North.

De temperaturen gaan in december naar gemiddeld -25°C in de regio’s boven de poolcirkel. Goed uitgerust zijn is een must, maar tegen de koude kan je je kleden. Ga op zoek naar degelijk thermisch ondergoed uit merinowol, en je hebt een goede onderlaag gevonden. Zelfs de ergste koukleumen vinden in een gespecialiseerde zaak de juiste kledij om op temperatuur te blijven in de koudste omstandigheden.Ga eens een kijkje nemen op de webshop van outdoorzaak ARKTIS, 
Een andere manier om je lichaam warm te houden is door actief te blijven. Tijdens ‘statische’ activiteiten zoals sneeuwscooterrijden of als passagier in de huskyslede, kan je best van tijd tot tijd even van je voertuig stappen en een paar rondjes erom heen rennen. Zo blijft je bloeddoorstroming op peil. Bij een dynamische activiteit mag je er zeker van zijn dat je je lichaam wel warm houdt door de beweging.


Elke periode in Lapland heeft zijn eigen eigenschappen. Dat maakt de winter in het Hoge Noorden net zo interessant. De échte winter boven de poolcirkel, die beleef je in december.