Berichten weergeven met het label aurora hunting. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label aurora hunting. Alle berichten weergeven

woensdag 31 augustus 2016

Indian Summer onder het noorderlicht

We zijn eind augustus, het is tropisch warm en ideaal voor de start van de Indian Summer.
Indian Summer you say, maar wat is dit nu precies? Wel, deze nazomer loopt van begin september tot halverwege november en is in de combinatie van prachtig weer, veel zon en de adembenemende herfstkleuren die de natuur te bieden heeft.

Hier in België kan je terecht in de vele parken, bossen, natuurdomeinen of aan zee om je portie nazomerse natuur op te snuiven waardoor dat zomergevoel net iets langer blijft hangen. Kan het nog zaliger zijn? Antwoord hierop is simpelweg, JA!

Je neemt alle topelementen van overdag en combineert het met een van de meest indrukwekkende natuurfenomenen die je enkel ’s avonds kunt waarnemen, nl. het noorderlicht.


De Aurora Borealis, of kortweg het noorderlicht kan je waarnemen vanaf het moment dat het rond de poolcirkel opnieuw donker wordt. Meestal kan je de eerste aurora’s zien vanaf eind augustus.

Waar trek je hiervoor het best naartoe om 'the best of both worlds' combinatie waar te nemen? Er zijn meerdere bestemmingen waar je hiervoor terecht kan. De eerste is Lapland. 

Deze regio maakt zijn tijdens de Indian Summer langzaam klaar om koning winter te verwelkomen vanaf half november.

Overdag geniet je van de prachtige natuur onder een stralende zon en ’s avonds probeer je in deze gunstige omstandigheden noorderlicht te spotten. 

Je kan er gaan wandelen, mountainbiken, zelfs meehelpen bij de eerste huskytrainingen die ze onder meer in de Pinetree Lodge houden om de honden na hun verdiende zomervakantie weer in topvorm te krijgen.

Een andere bestemming waar je de prachtige natuur kan bewonderen is IJsland. Dit is in feite een bestemming die je het hele jaar rond kunt bezoeken maar toch net dat tikkeltje specialer is wanneer je ook kans hebt om het noorderlicht boven je hoofd te zien verschijnen.


Ben je nog op zoek naar reisinspiratie voor het najaar? Dan raad ik je zeker één van bovenstaande bestemmingen aan.

Ps: Gisteren is het eerste noorderlicht boven Rovaniemi gespot. Het begin van een magische nazomer en winter in het hoge noorden!



woensdag 18 november 2015

Logeren in Abisko - of toch in Björkliden?

De Zweedse dorpjes Abisko en Björkliden bevinden zich langs de zuidelijke oever van het Tornetrask meer, in het uiterste noorden van Zweden, en op een boogscheut van de Noorse grens. De twee dorpjes worden vaak in één adem genoemd, omwille van het extreem goede kansen op noorderlichtobservatie. De vraag die iedere aurora-hunter zich vervolgens stelt, is natuurlijk in welk van beide dorpen hij dan best gaat logeren.  
  
Logeren in Abisko doe je best in het STF of ook wel Turiststation genoemd. Dit is een functioneel hotel gerund door de Svenska Turistföreningen, de Zweedse toeristische dienst. Alle kamers zijn recent gerenoveerd (2013), en beschikken over een eigen badkamer. Het restaurant ‘Kungsleden’ levert maaltijden van hoge kwaliteit. Zo is er een uitgebreid, organisch ontbijtbuffet, van spek met eieren tot verse havermout en huisbereide bessenconfituur. Lunch kan dagelijks als warm buffet in het restaurant, of als picknick wanneer je er een dag op uit trekt. Diner kan als 1- of 3-gangen diner. Porties zijn niet enorm groot, het 3-gangen diner is toch wel aangewezen. De 3 borden die je geserveerd zal krijgen zijn dan weer wel smakelijk gedecoreerd en Scandinavische keuken op niveau. Je kan zelfs opteren voor een bijpassend drankenpakket, met een wijn of biertje aansluitend bij elk van de 3 gerechten.
De algehele sfeer van het hotel is dat van een berghut, met basic gemeenschappelijke faciliteiten zoals de lounge en gescheiden mannen en vrouwen sauna’s. Aan de receptie word je steeds hartelijk te woord gestaan, kan je info over mogelijke activiteiten verkrijgen en ervoor inschrijven, en een warme thermische overall huren.
Op 15 minuten wandelen van het hotel bevindt zich het Aurora Sky Station, bereikbaar via een duidelijk gemarkeerd en verlicht wandelpad. Ook Aurora foto-hunting start vlak aan de voordeur, erg handig. Overdag kan je hier sneeuwraketten en cross-country ski’s huren, er met een gids op uit trekken, bijleren over de Sámi cultuur, of langsgaan in het bezoekerscentrum met allerlei weetjes over de arctische fauna en flora.


Aurora foto-hunting



Een andere optie voor logies is 10 kilometer verderop, in het eerstvolgende gehucht Björkliden, eveneens gelegen aan het Törnetrask meer en dus met even goede noorderlichtkansen als Abisko. In Björkliden bevindt zich het 4* Fjället Hotel met Kappas chalet park er rondom. Het geheel baadt in de bergsfeer van een upscale alpenhotel, maar dan in een rustige, natuurlijke omgeving. Logeren kan in ruime tweepersoonskamers of ingerichte chalets voor 4-8 personen, sommigen met terras of
eigen sauna sauna. In het hotelgebouw zijn 2 gemeenschappelijke sauna’s, in sessies voor mannen, vrouwen of gemengd, voor ieder wat wils. Of je nu in de comfortabele hotelkamers logeert, of in de ruime chalets, je kan steeds terecht in het hotelrestaurant voor alle maaltijden. Er is dagelijks een uitgebreid ontbijtbuffet en warm lunchbuffet. Voor het diner kan je opteren voor een 2-gangen menu, met keuze uit 2 voorgerechten, 2 hoofdgerechten en eventueel een bijkomend dessert. Je kan echter ook à la carte eten. Vanuit een chalet is het maximaal 10 minuten wandelen naar het hotel.

Tegenover het hotel vind je een sportwinkel terug, waar je terecht kan voor een warme thermisch outfit, huur van ski-en snowboardmateriaal, of van sneeuwraketten en langlaufmateriaal. Vanuit het hotel kan je immers onmiddellijk de latten op, Björkliden is immers een alpien ski-gebied. Daarnaast vertrekken er uiteraard ook cross-country skiroutes vanuit het hotel. Ook advies over het skigebied en wandelpaden kan je in de sportwinkel verkrijgen, net als een wandelkaart van het gebied. Om een skipas aan te schaffen dien je eerst even naar beneden te skiën, aan de voet van de liften kan je deze aankopen, voor een halve dag, volledige dag of langer.
Ook vanuit Björkliden kan je deelnemen aan de aurora foto-hunting en een bezoek brengen aan het Aurora Sky Station. In dat geval worden er transfers voorzien van Björkliden naar Abisko en terug. Dat gegeven maakt activiteiten weliswaar iets prijziger. 

Aurora Sky Station

Kortom, in beide hotels zit je zeker en vast goed voor noorderlichtobservatie, je kan immers steeds de deur achter je dichtrekken, een wandelingetje maken, en je bevindt temidden van de natuur met weidse blik op de nachtelijke hemel. welk hotel je voorkeur geniet, is zelf te bepalen.  

vrijdag 5 december 2014

5 redenen om Lapland te ontdekken

Een overtuigende lijst waarom je als reiziger Lapland moet gezien hebben.

1/ Het noorderlicht

Nergens anders in Europa kan je het noorderlicht zo frequent en zuiver waarnemen. Van half september tot half april is er aurora activiteit mogelijk. Het is steeds spannend afwachten waar en wanneer het zal opduiken, al werkt dat de magie van het hele schouwspel alleen maar in de hand. De absolute top bestemming is Abisko, waar je tot eind maart ook boeiende aurora activiteiten kan ondernemen. Zo kan je vanuit een schattige tipi op uitkijk staan bij een dampende kop thee, hoog de berg op gaan met een zetellift naar het Aurora Sky Station, of onder leiding van een ervaren fotograaf van Lights over Lapland het noorderlicht leren fotograferen.



2/ Voor ieders wat wils

Het aanbod aan mogelijkheden is groot in Lapland en er is voor ieder zijn ding.
In kleinschalige luxelodges kan je op 5-sterren niveau logeren met persoonlijke service en alle comfort: sauna en op je kamer, 3-gangen diners met bijhorende wijnen, noem maar op.
In de wildernislodges kan je comfortabel logeren en allerlei activiteiten gaan uitproberen: huskysledetocht, sneeuwscootertocht, sneeuwraketwandelen, en outdoor lunchen bij -20°C. Met de geschikte uitrusting die ter plaatse wordt voorzien blijf je op temperatuur.
Voor een intensere ervaring kan je een meerdaagse tocht met husky’s of sneeuwscooters ondernemen, en onderweg logeren in wildernishutjes of bij de lokale bevolking.
De échte avonturiers kunnen meerdaagse trekkings te voet ondernemen, met logement in hutten of zelfs tenten. In de wildernishut is geen elektriciteit of stromend water, je verwarmt met de houtkachel en verlicht met kaarsen, puur natuur! Je bagage trek je zelf voort in een pulka-slede. Pittig!


3/ Overal Engels - No suprises!

Geen stress over mogelijke taalbarrières, de weg niet vinden, onduidelijkheid over inbegrepen services.
Zowat iedereen in heel Scandinavië spreekt prima Engels. Dit wordt van kinds af aan aangeleerd op school en is de primaire vreemde taal. Als toerist hoef je dus niet met de woordenlijst van je reisgids in de hand Noors, Zweeds of Fins gaan brabbelen om iets gedaan te krijgen. Je wordt vlot in het Engels geholpen en weet altijd waar je heen moet.
Omdat je midden in de wildernis logeert zijn je kosten ter plaatse vaak erg beperkt. Bij de meeste georganiseerde reizen is álles voorzien, en staat je portefeuille lokaal niet voor verassingen. Zo kan je je reisbudget perfect controleren.


4/ Combineerbaar met de Scandinavische kunststeden

De hoofdsteden van de Scandinavische landen hebben geschiedenis, een kosmopolitische atmosfeer, traditie en stijlgevoel gemeen. Ook een hartelijk welkom zal je overal ontvangen! Voor of na een verblijf in Lapland kan je gemakkelijk enkele dagen inplannen om één van deze parels te bewonderen. Stockholm lijkt met zijn 14 eilanden het Venetië van het noorden, Kopenhagen is de groenste hoofdstad van Europa, de Nobelprijs winnaars worden uitgekozen in Oslo, en Helsinki verenigt moderne architectuur met charmante hoekjes en weidse uitzichten. In de wintermaanden kan je je eender waar opwarmen in een gezellige koffiebar of kwaliteitsrestaurant.


5/ Een andere wereld, dichtbij huis
Zonder vliegtuig geraak je natuurlijk nergens, maar met een reistijd van minimaal 6u ben je al ter plaatse. Niet naast de deur, maar wel binnen bereik voor een weekend of weekje weg. De uitgestrekte bevroren meren, sneeuwvlaktes onder het dansend aurora, witte heuvelruggen verlicht door een straaltje zon, krakende dennentakken bedekt met dikke pakken sneeuw, alles draagt bij tot een unieke omgeving. Je komt in een volstrekt andere wereld terecht waar niets je linkt aan je leven in West- Europa. Samen met het comfort van een knetterend haardvuur en heerlijke maaltijd kan je helemaal loskoppelen van je zorgen aan het thuisfront. Een ideale zen-bestemming. 


Ben je op zoek naar een spot die álles combineert? Neem eens de Zweedse Pinetree Lodge in overweging. Je logeert op een toplocatie voor noorderlicht, kan een programma kiezen met luxe en activiteit op je eigen niveau, wordt geholpen door Engels-en Nederlandstalige gidsen, kan je reis verlengen met Helsinki of Stockholm. En vooral, je komt middenin Winter Wonderland terecht.


donderdag 10 oktober 2013

Aurora hoogtepunt in december 2013

Vakantiegangers die het ‘solaire hoogtepunt’ van 2012-2013 gemist hebben, krijgen deze winter een tweede kans op een glimp van één van de meest spectaculaire verschijnselen op aarde, volgens NASA.

Het agentschap voor ruimtevaart had origineel voorspeld dat het noorderlicht intenser zou zijn in winter 2012-2013, door een hogere zonneactiviteit en meer zonnevlekken.
Nu zijn er nieuwe data bekend, die aangeven dat de zonneactiviteit opnieuw een winter met spectaculaire aurora activiteit belooft. Dat betekent een 2e piek van zonneactiviteit in deze zonnecyclus.

noorderlicht

Een stijging aan zonneactiviteit betekent dat er meer zonnevlekken voorkomen. Dit zijn donkerdere, koelere plekken op het oppervlak van de zon en zijn rechtstreeks verantwoordelijk voor noorderlicht opwekking. Ze veranderen gewoonlijk in intensiteit in zonnecycli van rond de 11 jaar. Een cyclus werkt dus naar een hoogtepunt toe, en zwakt gewoonlijk daarna weer verder af. De huidige zonnecyclus kende een hoogtepunt in winter 2012-2013, wat spectaculaire statistieken van aurora activiteit met zich meegebracht heeft.

Na de winter bleef de zonneactiviteit echter pieken. Er was dan ook gedacht dat er na de intense zonneactiviteit van mei 2013, een kalme periode voor noorderlicht zou volgen. Experten zijn daar nu niet meer zo zeker van.


noorderlicht
Aurora hunting met Chad Blakley in Abisko


Dean Pesnell, voorzitter van het Solar Cycle Prediction Panel, gaf commentaar op het officiële NASA bericht: “We bevinden ons momenteel in het hoogtepunt van de zonnecyclus, maar het ziet er anders uit dan we verwachten, omdat de cyclus twee hoogtepunten kent”.

Het aantal zonnevlekken steeg aanzienlijk in 2011 met een piek in 2012. Pesnell verwacht dat deze in 2013 een nieuw hoogtepunt zal bereiken.
Hij meldde: “Ik kan met vertrouwen zeggen dat een 2e piek zal plaatsvinden in najaar 2013, en waarschijnlijk zal blijven duren tot in 2014".


Het nieuws werd hartelijk verwelkomd door tour operators die trips naar het noorderlicht aanbieden, bijvoorbeeld het gespecialiseerde Xplore the North. Zij kunnen reizigers met een zin voor avontuur opnieuw met een gerust hart aanmoedigen hun trip te concretiseren om dit natuurfenomeen met eigen ogen mee te maken. Het noorderlicht is altijd een kansspel, men weet nooit lang op voorhand op welke dagen of weken de zonneactiviteit sterker zal zijn. Maar het stelt gerust dat de voorspellingen uitzonderlijk goed zijn. 

donderdag 4 juli 2013

Aurora Borealis Odyssee

reis het noorderlicht achterna...


3 verschillende Laplandlocaties in één reis, dat tilt je ‘Hoge Noorden ervaring’ onmiddellijk tot het hoogste niveau.
3 unieke plaatsen op de aardbol, gelegen boven de poolcirkel op minstens 66° noord, elk met een eigen karakter maar met één gemeenschappelijke eigenschap: het Aurora Borealis.

We volgden het noorderlicht op een ware odyssee door het dik besneeuwde Lapland…
Een reis van Xplore the North, langs 3 exclusieve locaties.

Start in de Pinetree Lodge. Een prachtige in hout opgetrokken lodge in het midden van de Zweedse bossen. Charme, gezelligheid en kleinschaligheid troef in deze lodge met slechts 34 bedden. De Lapse sfeer proef je bij het knetterende houtvuur of in de lekker warme sauna. De lodge leent zich uitstekend tot multi-activiteiten, van wandelen met sneeuwraketten tot een safari met de sneeuwscooter. Daarnaast beschikt de lodge over haar eigen excellente huskykennel. Een tocht met de huskyslede mag dus zeker niet ontbreken.
’s Avonds wandel je het bevroren meer naast de lodge op, voor een open kijk op de hemel, op zoek naar de groene lichtsluiers van het sluimerende noorderlicht. Een andere optie is nogmaals de sneeuwraketten, sneeuwscooter of huskyslede te nemen, en de natuur in te trekken om het beste plaatsje voor noorderlicht te gaan zoeken.


pinetree lodge - kangos

De reis vervolg je in het enige echte ICEhotel van Jukkasjärvi. Dit wordt elk jaar opnieuw opgebouwd uit het felblauwe ijs van de Torne River, en dat geeft de unieke kleur en stijl aan het complex. De enorme igloo omvat een ruime inkomhal, ICEkapel, kamers van sneeuw en ijs, noorderlichtsuites en zelfs Art Suites die elk jaar door andere kunstenaars ontworpen worden. En daarnaast natuurlijk ook de ICEbar, waar je kan opwarmen met vodka cocktails in een glaasje van ijs. Geen ijsblokjes meer nodig! Geen enkel ander sneeuwhotel kan tippen aan de grootsheid, kwaliteit en afwerking van het ICEhotel. Ook hier kan je ’s avonds een eindje van het hotel wegwandelen naar een donker plekje, bijvoorbeeld richting de Torne River. Daar kan je met wat geluk opnieuw het noorderlicht spotten.


icehotel jukkasjarvi


Je trekt weer verder naar de laatste locatie, Abisko. Gelegen tegen de bergflanken boven het 40km lange Törnetrask meer is dit één van ’s werelds beste plaatsen voor noorderlichtobservaties. Er is vaak weinig of geen bewolking en het grote meer zorgt ervoor dat je een zeer goede kijk op de hemel krijgt. Bovendien kan je hier ’s avonds fantastische noorderlichtactiviteiten ondernemen, zoals het bezoek aan het Aurora Skystation, helemaal bovenaan de bergflanken langs het meer. Ook de aurora foto-hunting met noorderlichtfotograaf Chad Blakley is de moeite waard opdat je naar huis zou gaan met prachtig beeldmateriaal van het noorderlicht.

Abisko mountain Station
©Peter Rosen - rosenmedia.se

De Pinetree Lodge met zijn avontuurlijke Laplandactiviteiten, de naam en faam van het spectaculaire ICEhotel, en de prachtige ligging van Abisko bieden een gevarieerde odyssee, het noorderlicht achterna…

vrijdag 14 juni 2013

Aurora foto hunting

Aurora foto hunting met Chad Blakley

noorderlicht chad blakleyIn Abisko kan je naast het Aurora Sky Station participeren aan een van de boeiendste, zo niet dé noorderlicht excursie van Scandinavie. Simpel, krachtig en overtuigend. Aurora hunting met Chad. Chad, Amerikaan, is een charmante persoonlijkheid die in lapland, Abisko beland is door zijn Zweedse vrouw, Linnea. Samen runnen ze Lights over Lapland, een lokaal excursie bureau dat zich de hele winter specialiseert in 1 enkele soort activiteit: aurora foto hunting.
noorderlicht chad blakley

Gewapend met een professionele digitale spiegelreflexcamera, een statief (deze krijg je van Chad) ga je op stap op zoek naar Noorderlicht. je gebruikt je eigen SD kaartje, dus met wat geluk ga je straks naar huis met prachtige noorderlicht beelden. 



noorderlicht chad blakley



De aurora hunting excursies gaan dagelijs door vanaf november tot einde maart in kleine groepjes van maximaal 8 personen. Naast fotomaterial krijg je ook een warme overal tijdens de excursie, handig om de extreemste winterkoude te trotseren.

noorderlicht chad blakley

Abisko is volgens de Bradt guide "probably the best place in Scandinavia to see the Northern lights", door de ligging aan een enorm bevoren meer - Törnetrask - heb je hier immers net iets meer heldere nachten dan elders in Lapland.

Xplore the North biedt unieke combinatiereizen aan naar Abisko, in functie van je wensen: van relax tot actief.

Meer informatie lees je op de website van Chad & Linnea, Lights over Lapland.