Posts weergeven met het label expedities. Alle posts weergeven
Posts weergeven met het label expedities. Alle posts weergeven

maandag 2 februari 2015

Hoogseizoen voor wintertrekking

Op 20 – 21 – 22 februari is het weer zover. De ‘Rovaniemi 150’ vindt opnieuw plaats. Deze unieke race gaat dwars door de Finse natuur, rond Laplands hoofdstad Rovaniemi.
Bij temperaturen tot -30°C moeten de deelnemers een route van 150 kilometer lang afleggen, te voet, met de fiets of op cross-country ski’s. Dat alles binnen een termijn van 42 uur.

Het 150 kilometer lange traject bestaat uit een aaneenrijging van eenrichtingswegen, winterwegen, zomerpaden, single tracks, wandelpaden en bevroren meren en rivieren. De hele route wordt gemarkeerd met paaltjes, linten, en reflecterende tape. Zo hoeven de deelnemers slecht minimaal met gps in de hand de route te zoeken. OP regelmatige afstand van elkaar bevinden zich checkpoints. Hier worden de tussentijden van alle reizigers geregistreerd, en is een kampvuur, basis schuilplaats en water voorzien. Alle deelnemers moeten volstrekt zelfvoorzienend zijn. Indien je tijdens de race hulp van buitenaf aanvaard, ben je onherroepelijk gediskwalificeerd.
Inschrijven kan als individuele deelnemer of in duo mits betaling van het inschrijvingsgeld van respectievelijk € 250 en € 350. 42u lang afzien heeft dus zijn prijs.
Mindervalide atleten mogen gratis inschrijven.

150 kilometer te voet, met de fiets of op ski’s, het klinkt hard. Toch is de Rovaniemi150 slechts een initiatie op de andere winter races. Ervaring in winter races is immers niet vereist, en daarom is het vaak de ‘primeur’ van vele winter atleten, alvorens door te stromen naar de nog extremere trails. De Rovaniemi150 stelt echter wel als voorwaarden dat je al deelgenomen hebt aan een marathon, een lange-afstandsrace of een lange winter trekking in berggebied. Ook is het ten zeerste aangeraden reeds kennis gemaakt te hebben met bivakkeren in winterse omstandigheden. Toch niet helemaal voor rookies dus!

De Rovanimie150 is een kwalificatie manche voor de Iditarod Trail Invitational, één van de ruigste winter races ter wereld. Deze race met huskysledes gaat over een route van maar liefst 1600 kilometer dwars doorheen het desolate binnenland van Alaska, van Anchorage naar de Bering zee. Dat is voor de échte outdoor freaks.

Outdoor liefhebbers moeten gelukkig niet onmiddellijk marathons gaan lopen om ook een pure wildernis ervaring mee te maken.
Ook voor avonturiers met een gewone basiscondities of sportievelingen met voorliefde voor trekking zijn er de nodige haalbare alternatieven.
Zo kan je in Fins en Zweeds Lapland terecht voor prachtige meerdaagse huskytrekkings. Met je eigen huskyteam ga je van de ene shelter naar de andere, geen elektriciteit of stromend water, wel een ongerept wildernisgevoel. De nodige affectie van huskies krijg je er gratis bij.
Ook op cross-country ski’s of sneeuwraketten kan je de Finse taiga of Zweedse bergkammen gaan opzoeken. Al je bagage gaat in de pulka die je achter je aan trekt, puur natuur en een intens fysieke tocht volledig op eigen kracht.
Kleinschalige organisaties zoals Xplore theNorth specialiseren zich in dergelijke reizen, onder professionele begeleiding.


En wanneer je deze trekkings vlot overleefd hebt, kan je je inschrijving voor de Rovaniemi150 in overweging nemen! 

maandag 7 oktober 2013

Gear voor het winterse Hoge Noorden: KOUSEN

warm, warmer, warmst: kies de juiste kous.

Bij elke reis richting hoge Noorden tijdens de koude wintermaanden zijn de handen en de voeten wellicht de 2 benlangrijskte die het snelste te lijden hebben onder deze extreme temperaturen. 

De juiste handschoenen en kousen zijn dan ook cruciaal als je wil blijven genieten van de prachtige landschappen en excursies.

Grofweg onderscheiden we meteen 2 verschillende situaties:


1. met Canadese boots


De eerste is diegene waar je ene klassieke Canadese boot aan hebt, extreem warm, zwaar en log dus, vooral tijdens sneeuwscootertochten en huskytochten. Deze boots worden steeds héél ruim aangepast, met voldoende lucht die zorgt voor een heel natuurlijke vorm van isolatie. Hierdoor maakt het minder uit hoe DIK je kous is, aangezien je makkelijk voor een 'maatje meer' kan gaan. 

Voor dit soort tochten raden we aan een zeer dikke wollen kous met extreme warmte aan, in combinatie met een dunnere liner kous voor transpiratie en extra warmte. Opmerking is dat we steeds uitgaan van een 'worst case' scenario, dus van temperaturen van -30°C.

De warmte van een kous wordt bepaald door de samenstelling van de weefsels, en de dikte hiervan. De beste keuze is de Smartwool Mountaineering Extra Heavy crew, of de Woolpower 800 kous. Beide zijn gelijkwaardig en momenteel de allerwarmste kousen op de outdoormarkt.


Smartwool Mountaineering extra heavy crew
Smartwool Mountaineering extra heavy crew




Woolpower 800 socks
Woolpower 800 socks
Deze kan je dus combineren met een dunnere liner kous. Deze heeft een dubbele functie: ze zorgt voor extra warmte, maar bovenal voor een betere regulering in de schoen. De transpiratie wordt afgevoerd naar buiten, waardoor de liner kous zelf aangenaam blijft en de voet warm blijft aanvoelen. Bij gebruik van een extreem warme kous op de huid, treedt sneller transpiratie op en afkoeling als gevolg. De beste liner kousen zijn de Woolpower Liner classic, simpelweg omdat deze fijner geweven is dan de liner kousen van Smartwool en een beter samenstelling heeft met voldoende % synthetisch materiaal, dat zorgt voor de transpiratie regulering.

woolpower liner classic
Woolpower Liner Classic

2. met langlauf- of skischoenen

Dit is een situatie zoals bij actieve tocht met cross-country ski's, langlauf ski's of zelfs sneeuwraketten waarbij je deze schoenen soms ook gebruikt. Doordat je zeer actief tijdens de tocht de voet steeds plooit, zal de gevraagde dikte kleiner zijn dan bij activiteiten waarbij de voet statisch blijft, zoals sneeuwscooter of huskytochten.

De ruimte in je schoen, die redelijk moet aansluiten is in deze situaties veel beperkter. We gaan dus kiezen voor een goed aansluitende kous, al dan niet weer in combinatie met een liner kous (Woolpower Liner Classic, zie hierboven). 

De beste kousen hiervoor zijn de Smartwool PHD oudoor heavy crew of de Woolpower 600 kous. Deze kousen bezitten een enorme goede FIT voor nauwere schoenen, in combinatie met zeer veel warmte.

Smartwool PHD outdoor heavy crew
Smartwool PHD outdoor heavy crew



vrijdag 4 oktober 2013

Gear voor het winterse Hoge Noorden: DONSWANTEN

een must have voor pulka expedites in extreme temperaturen


Xplore the North is dé specialist in de Benelux en bij uitbreiding in heel Europa voor ski en pulka expedities in het Hoge Noorden. Slechts enkele professionele organisaties bieden dit soort tochten aan, waarbij je met toerlanglaufski's of sneeuwraketten en uitgerust met een pulka voor lange periode de wildernis in trekt. 

We trekken steeds voor een lange periode in totale autonomie 'into the white' of 'into the wild'. Concreet komt het erop neer dat hulp in geval van nood veraf is, en een mogelijke evacuatie bij problemen lang op zich kan wachten.

Dit verklaart de noodzaak van het zich goed voorbereiden zowel qua fysieke als mentale sterkte als qua uitrusting, en daarom voorzien we voor elke afreis voldoende lange infomomenten waarbij cruciale zaken tot in detail worden overlopen.

Een belangrijk item daarbij zijn donswanten. In tegenstelling tot het lichaam kan je immers bij je handen geen 3 tot 4 lagen kledij aandoen! Enkel het warmste is dus 'goed genoeg' in case off... -30°!

Sommigen verkiezen het gebruik van een héél dunne liner handschoen in merino wol als extra laag onder de donswant.

Voorbeeld hiervan is de sopris liner van Smartwool (€25). Andere liners, zoals bvb in het vaak gebruikte powerstretch zijn meestal al te dik om goed te gaan combineren met een donswant. Liner handschoenen vermijden extreme afkoeling als je donswanten moet uitdoen omdat bepaalde handelingen nu eenmaal niet lukken: vlot foto's nemen bijvoorbeeld...
Anderzijds is de tegenzijde dat je handen vaak ook net iets trager terug opwarmen mét de liner aan. Het is dus vooral een kwestie van persoonlijke voorkeur, en drie op vier verkiest het gebruik van een liner, om directe blootstelling aan extreme koude te vermijden.

Wat betreft extreme warme donswanten is het aanbod op de outdoor markt zeer beperkt. Slechts een handvol fabrikanten maken deze, wellicht omdat het een product is dat commercieel weinig verkocht wordt.

We bekijken er vier, 2 van de Britse donspecialist RAB, en 2 van het alombekende The North Face. Elke producent, dus ook anderen, maken vaak zeer goede tot slechte producten. Het is dus zaak als specialist items goed te testen, zodat we de beste eruit kunnen filteren. Vanzelfsprekend kijken we in the end ook naar de prijs/kwaliteitsverhouding, maar eerst primeren de technische eigenschappen en de praktische ervaringen.

Ons voorkeur gaat uit naar donswanten, omdat dons nog steeds meer warmte vrijgeeft dan de synthetische tegenhanger primaloft. Een uitzonderling zijn de Absolute mitt wanten van Black Diamond, maar deze wanten hebben ook een zeer fors prijskaartje en komen daarom niet aan bod in deze test.


RAB Endurance Down mitt - € 100



rab endurance down mitt

 PRO

  • extreem veel warmte door de enorme hoeveelheid dons fill van goede kwaliteit
  • scherpe instapprijs (meeste warmte voor deze prijs)


CON

  • wat fragiel, de veertjes hebben de neiging om te 'ontsnappen' bij intensief gebruik.



rab expedition down mitt

RAB Expedition Mitt  - € 150


PRO
  • extreem veel warmte door de enorme hoeveelheid dons fill van goede kwaliteit
  • extra uitneembare binnenwant, waardoor het onderhoud en drogen van deze want bijzonder makkelijk wordt. Polyvalent en extreem warm, wellicht de warmste combi uit de test.

CON

  • wat fragiel, de veertjes hebben de neiging om te 'ontsnappen' bij intensief gebruik.



THE NORTH FACE nuptse mitt - € 90



the north face nuptse mitt

PRO
  • extreem sterk door de zeer goede afwerking (beter dan bij RAB) met lederen palm  
  • lekker warm, maar op het randje bij extreme temperaturen

CON
  • misschien net iets te 'nipt' qua warmte bij koude expedities. Eerder geschikt voor occassionele wandeltochten in het Hoge Noorden, of expedities in de warmere maanden maart/april. Relatief weinig donsfill, vooral aan de handpalm zijde.



THE NORTH FACE himalayan mitt - € 139

the north face himalayan mitt

PRO
  • extreem sterk door de zeer goede afwerking (beter dan bij RAB) met lederen palm  
  • extreem warm, voldoende hoge donsfill zorgt voor instant warmte wanneer nodig
CON


  • geen echte cons, behalve mss het gebrek aan een uitneembare binnenkant. Moelijker te onderhouden dus naar ophopend vocht (door transpiratie) aan de binnenzijnde in vgl. met de RAB expediton mitt.

Besluit

Voor elk wat wils dus, in functie van warmte en sterkte kies je best respectievelijk voor RAB (warmte) of voor THE NORTH FACE (sterkte). De want die beide combineert is de the north face himalayan mitt, een van de 'betere/beste' producten van deze Amerikaanse outdoorspecialist, en is onze testwinnaar waarbij we rekening houden met de prijs/kwaliteitsverhouding. 


Een donswant, eventueel een linerhandschoen horen dus thuis in onze uitrusting bij elke expeditie in extreme winterkoude. Vaak nemen we een windstopper fleece handschoen mee voor 'warme' dagen. Zo zijn we voor elke situatie gewapend, zonder een overschot een materiaal mee te nemen.