Posts weergeven met het label finland. Alle posts weergeven
Posts weergeven met het label finland. Alle posts weergeven

woensdag 17 augustus 2016

Scandinavisch sporten

Met de Olympische Spelen volop aan de gang, hebben Zweden, Noorwegen en Finland heel wat aandeel in de verschillende sporttakken: voetbal, zwemmen, golf, atletiek en paardensport.

Daarnaast heeft Scandinavië natuurlijk zijn typische wintersporten, zoals ijshockey (als je ooit eens een match kan bijwonen: doen!), (inne)bandy, schaatsen, langlaufen en skiën. Innebandy is een sport tussen bandy en zaalhockey, en wordt ook wel floorhockey of floorball genoemd. Finland en Zweden eindigen standaard in de top drie op de Wereldkampioenschappen innebandy.
Ook watersporten in de zomer zijn populair. Met de 'Indian Summer' in de aantocht, gaan heel wat mensen kajakken, kano varen, roeien, raften, mountainbiken of wielrennen, vissen, zwemmen en waterskiën.
Enkele bekende wedstrijden in Zweden zijn: Vasaloppet - een jaarlijkse langlaufwedstrijd in Dalarna, Lidingöloppet: een jaarlijkse hardloopwedstrijd in Stockholm, Elitloppet, een jaarlijks drafsportevenement op de drafbaan Solvalla in Stockholm.

Met nog een kleine week te gaan, hierbij een korte tussenstand: want tot hier hebben ze het lang niet slecht gedaan: Noorwegen haalde tot nu toe drie medailles: 2 in roeien en één in worstelen, Finland zal er wel elk moment ééntje binnenhalen, en Zweden behaalde zowaar zes medailles: in golf, zwemmen (waarvan 1 gouden!), schieten en wielrennen – met een extra mooi aandeel van de ‘ladies’, want zwemster Sarah Sjöström behaalde er maar liefst drie!
Wij Scandinavië-liefhebbers duimen alvast voor de tiende medaille! 
















woensdag 2 december 2015

Road trip in het hoge noorden

Met de wagen rijden in het noorden, in feite is het net hetzelfde als in West-Europa, maar dan met wat minder verkeer. Vele chauffeurs dromen ervan op de verkeersvrije wegen van het noorden te cruisen. Wegen in Scandinavië zijn immers vaak in goede staat en vrijwel leeg. Anderen stellen zich dan weer vragen bij de veiligheid van het rijden op een volledig met sneeuw en ijs bedekte rijweg. Tijd voor opheldering.

Eerst en vooral zijn wagens in het noorden steeds voorzien van spijkerbanden. Een spijkerband is een winterband die is voorzien van metalen spikes, en dankzij deze spikes is er meer grip op wegen met sneeuw en ijzel. Vanaf temperaturen onder 0°C, zijn spijkerbanden dan ook veel efficiënter dan gewone winterbanden. In Zweden, Finland en Noorwegen is het bij wet verplicht om met spijkerbanden te rijden bij sneeuw of ijzel op de weg. Dit gewoonlijk van half november tot half april. Eender waar je binnen deze periode een wagen gaat huren, zal deze dus over spijkerbanden beschikken. Je merkt weinig of geen technisch verschil in rijden met een wagen met spijkerbanden, tegenover winterbanden. Uiteraard wanneer je op sneeuw of ijs rijdt, merk je wel dat je vlot kan verder rijden, en je grip perfect behouden blijft. 

Files zijn een vrijwel onbekend fenomeen in Noord-Europa. Rondom de hoofdsteden kan er in de spits wel eens file ontstaan. Waarschijnlijk ga je hier meer klachten over horen van de lokale bevolking zelf dan door de toeristen, die zijn gewoonlijk wel wat erger gewoon. Een Scandinaviër beschouwt een vertraging van enkele minuten al als extreem druk verkeer. 
Wat couranter voorvalt dan file, is een noodzakelijke stop voor andere weggebruikers, zoals rendierenkuddes of een overstekende eland. Wees alert, een botsing met een eland is in vele gevallen fataal.
De rustige wegen hebben als voordeel dat je ten volle van de uitgestrekte natuur kan genieten. 

Belangrijk om weten is dat je altijd verplicht bent met je lichten aan te rijden. Wanneer iemand naar je toetert of met zijn lichten flikkert, wil dat waarschijnlijk zeggen dat je dit even vergeten bent. Al staat er stralende zon, je rijdt nog steeds met je autolichten aan.


Nog enkele aandachtspunten wanneer je de baan op gaat:

De gemiddelde toegestane snelheid is 50 km/u in stadscentra en bebouwde gebieden. Daarbuiten mag je gewoonlijk 80 km/u rijden in de wintermaanden.

Er wordt rechts gereden.

Het gebruik van de autogordel is verplicht, ook op de achterzetels.

Geef ALTIJD voorrang aan wie van rechts komt, tenzij het duidelijk anders aangegeven staat. Het concept van voorrangswegen komt veel minder vaak voor in Noord-Europa, zelfs wie van een klein zijweggetje aan je rechterkant komt, heeft gewoonlijk voorrang.

Elk voertuig is bij wet verplicht te stoppen bij een zebrapad, wanneer er een voetganger over wil. Ook wanneer er eender welk ander voertuig al gestopt is bij het zebrapad moet jij ook stoppen, ongeacht er een voetganger is of niet!

Het gebruik van een mobiele telefoon achter het stuur is strafbaar.

Wanneer je na je tankbeurt gaat betalen in het tankstation zelf, is het de gewoonte je wagen niet aan de pomp te laten staan, maar deze al een beetje verder aan de kant te parkeren.

Toeteren doe je om een botsing te voorkomen, of om een andere chauffeur te waarschuwen voor een gevaarlijke situatie. Al het andere gebruik van de toeter, bijvoorbeeld uit frustratie of om een bekende voorbijganger te groeten, is niet toegestaan en wordt ook ten zeerste afgekeurd.

Hou er extra aandacht bij wanneer temperaturen rond het vriespunt schommelen. Het dooien en vervolgens terug aanvriezen van ijs, is de gevaarlijkste periode. Matig je snelheid. 

In Finland zijn er voorlopig geen tolwegen. In Noorwegen daarentegen heeft men de nodige ervaring met het gebruik van tolwegen als financiële compensatie voor de bouw van bruggen, tunnels en wegen.

Wees aandachtig op ronde punten, bijvoorbeeld wanneer er twee rijvakken naast elkaar zijn, waarbij het rechtse vak gedwongen de rotonde moet verlaten. Wanneer de baanvakken en opschriften onder een laagje sneeuw liggen, wordt dit er niet eenvoudiger op.

Voetgangers op de openbare weg worden ten zeerste aangeraden reflectoren te dragen. 
Op niet-verlichte wegen of wegen zonder voetpad, is dit zelfs verplicht!

Een alcohol percentage van 0.05% in je bloed, wordt beschouwd als dronken rijden. Denk dus twee keer na voor je een pintje besteld alvorens achter het stuur te kruipen. Dit wordt regelmatig gecontroleerd door middel van wegblokkades en nuchterheidsacties.

Dit alles wetende, is rijden in het noorden best een haalbare kaart. In zowat alle belangrijkste steden en luchthavens zijn er verhuurkantoren. Het is aangewezen op voorhand te reserveren, en je dient sowieso over een krediet kaart te beschikken. Wagenhuur is niet goedkoop in het noorden, met tarieven van gemiddeld € 80 per dag. Wanneer je over een Europees of Zwitsers rijbewijs beschikt, mag je overal met de wagen rijden.

Laat je dus niet tegenhouden, en geniet volop van je road trip! 


dinsdag 6 oktober 2015

Finnen en hun sauna



Als er één woordje uit de Fins taal is dat je vast en zeker kent, is het wel het woordje ‘sauna’. Iedereen kent het concept: lekker even alle stress uitzweten in een zeer warme kamer bij voorkeur in goed gezelschap en achteraf onder een koude douche of in het zwembad springen.

Maar is zo’n sauna nu echt zo populair als we denken?  





In Finland is een huis zonder sauna, zoals een café zonder bier of een pak friet zonder mayonaise.
Je vindt er eentje in appartementen, huizen, hotels, openbare zwembaden, zomerhuisjes, op boten en zelfs in bussen! Er is zelfs eentje in het Finse Parlement. Het kan dan ook ervaren worden als een heus event waar je met vrienden een volledige avond mee doorbrengt.

Er zijn zodanig veel sauna’s in Finland, dat de volledige Finse bevolking op hetzelfde moment een sauna kan nemen. Dit is toch indrukwekkend als je weet dat er ongeveer 5.5 miljoen Finnen rondlopen.

Het is zonder twijfel een brok Finse cultuur waar je niet omheen kan. Al eeuwen is het een plek waar je zowel mentaal als fysiek tot rust kan komen en je je volledig kan zuiveren. Het is iets dat van kleins af aan wordt meegegeven. Kinderen zetten hun eerste pasjes in de sauna als ze slechts een enkele maanden oud zijn en blijven dit doen hun hele leven lang. Samen naar de sauna gaan, creëert een band. Er wordt gediscussieerd over belangrijke onderwerpen. Sommigen zeggen zelfs dat grote beslissingen in de sauna worden genomen en niet in de vergaderzaal.

Je hebt twee verschillende soorten sauna’s:

De eerste is de sauna waarmee iedereen vertrouwd is. Het is een houten ruimte waarin een kachel staat met natuursteen in. Deze worden verwarmd met hout, gas of elektriciteit. Om de temperatuur te doen stijgen, moet je een schep water op de stenen gooien. Zeg wel gooien, als je het er gewoon op giet, kan het zijn dat je je verbrandt aan de hete stoom. Hier raken de stenen het vuur niet direct waardoor je bijna meteen van de sauna gebruik kan maken.

De andere sauna is de ‘savusauna’, of in het Nederlands een rooksauna. In deze sauna heb je een open kachel met stenen. In de kachel worden er houtblokken verbrand, en cirkelt de rook rond in de sauna vooraleer dat deze de sauna verlaat. Door de rook wordt de sauna aan de binnenkant volledig zwart. Pas als alle rookt uit de sauna verwijderd is, kan je er in plaatsnemen. Dit zou een reinigende werking hebben.

Na het nemen van een sauna moet je je ook afkoelen. Hiervoor zijn natuurlijk tal van mogelijkheden, afhankelijk van locatie tot locatie weliswaar. Zo kan het gaan van een simpele verkwikkende douche tot een winterse plons in een ijsgat van een meer of rivier, of in de sneeuw rollen. Nadat je voor wat verkoeling hebt gezorgd, zal je merken dat je de koude van buiten plots veel minder koud hebt en dat je zelf nog de tijd neemt om te zien hoe andere zich met wat tegenzin in het koude water laten zakken.

 Maar hoe neem je nu een echte Finse sauna?
  1. Allereerst: Een sauna en hygiëne zijn met elkaar verbonden. Bij het betreden van de sauna moet je je eerst douchen alvorens in de sauna binnen te gaan.
  2. Ga de sauna binnen en zet je neer op het niveau dat je zelf aangenaam vindt. Steeds in sessies van minimum 5 minuten.  Het laagste niveau is het koudste, aangezien warme lucht stijgt. Het belangrijkste is om naar je lichaam te luisteren. Is het te warm? Geen probleem. Ga gewoon terug naar buiten en neem een koude douche om je lichaam te laten afkoelen. Neem ook steeds een handdoek of matje mee om op te zitten.
  3.  Genoeg van de sauna? Laat je lichaam terug afkoelen en geniet van de frissere buitenlucht.
  4. Wanneer je mentaal klaar bent, neem je een koude douche of ga in een ijsput of rol je even door de sneeuw.
  5.  Na de verkwikkende afkoeling is het tijd om even tot rust te komen in de ontspanningsruimte en te relaxen.
  6.  Krijg je er niet genoeg van? Overloop bovenstaande stappen gewoon opnieuw! 

maandag 2 februari 2015

Hoogseizoen voor wintertrekking

Op 20 – 21 – 22 februari is het weer zover. De ‘Rovaniemi 150’ vindt opnieuw plaats. Deze unieke race gaat dwars door de Finse natuur, rond Laplands hoofdstad Rovaniemi.
Bij temperaturen tot -30°C moeten de deelnemers een route van 150 kilometer lang afleggen, te voet, met de fiets of op cross-country ski’s. Dat alles binnen een termijn van 42 uur.

Het 150 kilometer lange traject bestaat uit een aaneenrijging van eenrichtingswegen, winterwegen, zomerpaden, single tracks, wandelpaden en bevroren meren en rivieren. De hele route wordt gemarkeerd met paaltjes, linten, en reflecterende tape. Zo hoeven de deelnemers slecht minimaal met gps in de hand de route te zoeken. OP regelmatige afstand van elkaar bevinden zich checkpoints. Hier worden de tussentijden van alle reizigers geregistreerd, en is een kampvuur, basis schuilplaats en water voorzien. Alle deelnemers moeten volstrekt zelfvoorzienend zijn. Indien je tijdens de race hulp van buitenaf aanvaard, ben je onherroepelijk gediskwalificeerd.
Inschrijven kan als individuele deelnemer of in duo mits betaling van het inschrijvingsgeld van respectievelijk € 250 en € 350. 42u lang afzien heeft dus zijn prijs.
Mindervalide atleten mogen gratis inschrijven.

150 kilometer te voet, met de fiets of op ski’s, het klinkt hard. Toch is de Rovaniemi150 slechts een initiatie op de andere winter races. Ervaring in winter races is immers niet vereist, en daarom is het vaak de ‘primeur’ van vele winter atleten, alvorens door te stromen naar de nog extremere trails. De Rovaniemi150 stelt echter wel als voorwaarden dat je al deelgenomen hebt aan een marathon, een lange-afstandsrace of een lange winter trekking in berggebied. Ook is het ten zeerste aangeraden reeds kennis gemaakt te hebben met bivakkeren in winterse omstandigheden. Toch niet helemaal voor rookies dus!

De Rovanimie150 is een kwalificatie manche voor de Iditarod Trail Invitational, één van de ruigste winter races ter wereld. Deze race met huskysledes gaat over een route van maar liefst 1600 kilometer dwars doorheen het desolate binnenland van Alaska, van Anchorage naar de Bering zee. Dat is voor de échte outdoor freaks.

Outdoor liefhebbers moeten gelukkig niet onmiddellijk marathons gaan lopen om ook een pure wildernis ervaring mee te maken.
Ook voor avonturiers met een gewone basiscondities of sportievelingen met voorliefde voor trekking zijn er de nodige haalbare alternatieven.
Zo kan je in Fins en Zweeds Lapland terecht voor prachtige meerdaagse huskytrekkings. Met je eigen huskyteam ga je van de ene shelter naar de andere, geen elektriciteit of stromend water, wel een ongerept wildernisgevoel. De nodige affectie van huskies krijg je er gratis bij.
Ook op cross-country ski’s of sneeuwraketten kan je de Finse taiga of Zweedse bergkammen gaan opzoeken. Al je bagage gaat in de pulka die je achter je aan trekt, puur natuur en een intens fysieke tocht volledig op eigen kracht.
Kleinschalige organisaties zoals Xplore theNorth specialiseren zich in dergelijke reizen, onder professionele begeleiding.


En wanneer je deze trekkings vlot overleefd hebt, kan je je inschrijving voor de Rovaniemi150 in overweging nemen! 

dinsdag 14 oktober 2014

Wat je nog niet wist over de Sámi

De Sámi liggen aan de oorsprong van de hele Scandinavische bevolking

Rond 11000 voor Christus smelten de Europese gletsjers vanaf de kustgebieden richting het binnenland, en de mens volgde. Het leven was hard gezien het arctische klimaat, maar de Sámi pasten zich aan hun omgeving aan. Ze kleedden zich in dierenhuiden en onderhielden een nomadische levensstijl, leefden in tipi-tenten en joegen op rendier, beer, eland, konijn en bever. Ook visvangst zorgde voor een mooie voedselvoorziening met zeehond en walvis aan de kust, en zalm en baars in het binnenland. Dat alles aangevuld met bosbessen.


Alles draait rond…rendieren!

Rendieren vormen het middelpunt van de Sámi cultuur. Voor duizenden jaren werd in het wild op deze dieren gejaagd, met zelfgemaakte wapens en vallen. Later werden de dieren gehoed in kuddes, en worden hun natuurlijke vijanden door de herders gecontroleerd. Vandaag de dag hoeden de Sámi nog steeds hun kuddes, die wel vrij in de natuur rondzwerven. Een herder herkent zijn kudde aan de insnijding in het oor van zijn dieren. 



In totaal, 100 000 Samen

Het merendeel van de Sámi, zo’n 50 000, wonen in Noorwegen. De overigen bevinden zich in Zweden, Finland en Rusland. Ongeveer 20 000 van hen spreken Samisch. Er bestaat geen Samische standaardtaal. Het gesproken Samisch kent vele, sterk verschillende, varianten verdeeld over een aantal aparte talen. Het Samisch is verwant aan het Fins en Ests en behoort tot de Finoegrische taalfamilie.




Sámi = democratie

Tegenwoordig is er zowel in NoorwegenZweden als Finland een Sámi parlement, het ‘Sameting’, dat bij de nationale overheden van de staten waaronder Lapland ressorteert, inspraak heeft in zaken die de Samen en hun woongebied betreffen.


Festivalitis

Heel karakteristiek is de Sámi muziek met het zingen van de ‘yoik’. Het zijn a cappella liederen gewoonlijk traag gezongen met emotionele teksten, zowel vrolijk, verdrietig als melancholisch. Op de vele festivals worden de verschillende Sámi gebruiken uitgebreid gevierd, bijvoorbeeld bij de lentemigratie van de rendieren richting de kust.

Rond de nationale dag van de Sámi, op 6 februari, wordt er telkens een festival georganiseerd gedurende een hele week. De week zit gevuld met activiteiten: rendierenrace, Sámi markt, kampioenschap lasso werpen, tentoonstellingen, en natuurlijk, muziek. 
In 2015 gaat het festival door van 1-9 februari in Tromso. 


Fashionably Sámi

Het authentieke kledingstuk is de Gakti, gemaakt van rendierleer en pezen. Tegenwoordig worden ook wel wol, katoen of zijde gebruikt. De boots worden van rendierleer en bont vervaardigd. Typisch is de gekrulde, opstaande tip. Daarnaast is de versierde riem met mes van rendiergewei een must bij de Sámi outfit. De versieringen, kleuren en patronen in de kledij tonen aan waar een persoon vandaan komt, of hij getrouwd is, en soms zelfs tot welke specifieke familie deze hoort. 

vrijdag 5 september 2014

De Finse taal - test jezelf!

De Finse taal, ofwel ‘what doesn’t kill you makes you stronger’

Het Fins behoort tot de Finno-Oegrische (Oeralische) talen, uit de familie van Oostzeefins. De meest nauw verwante talen zijn het Karelisch, Estisch en het Hongaars.

Fins wordt geschreven in het Latijnse alfabet, waaraan na de z drie tekens zijn toegevoegd: å, ä en ö. Typisch voor het Fins is het grote aantal klinkers tegenover medeklinkers. Zo komen de b, c, f, q, w, x en z in het Fins niet voor! Wel in de woorden die aan het Zweeds ontleend zijn. Er zijn 7 klinkers (a, e, i, o, u, y en ö) die zowel kort als lang gebruikt kunnen worden en bovendien gecombineerd kunnen worden tot een groot aantal tweeklanken. Er heerst klinkerharmonie, wat wil zeggen dat binnen een woord slechts klinkers uit één bepaalde categorie kunnen voorkomen: diegene die vooraan in de mond gevormd worden, en diegene die achteraan in de mond gevormd worden.

Omdat het Fins niet behoort tot de Indo-Europese talen wordt de grammatica erg lastig bevonden. Een aantal grammaticale eigenschappen zijn erg apart. Zo kunnen woorden verlengd worden door een keten van ‘aangeplakte’ elementen die bijvoorbeeld plaatsbepaling of bezit weergeven. Daarnaast zijn er maar liefst 15 naamvallen! 
De ontkenning in het Fins doet men aan de hand van een werkwoord, alsof het woord ‘niet’ vervoegd zou worden. Stel je dus iets voor als ‘ik niet lezen’, en ‘wij nieten lezen’

Ook het Zweeds is een officiële taal in Finland! Steden en straten hebben een Finse én en Zweedse naam, bijvoorbeeld Helsingfors in het Zweeds is Helsinki in het Fins.


Even kijken wat we er zonder te veel voorkennis van bakken: 

1/ Het langste word in het Fins telt:
a) 11 letters
b) 31 letters
c) 42 letters
d) 61 letters

2/ 'Dankjewel' in het Fins is: 
a)  Tack så mycket
b) Kiitos
c) Taksi
d)  Olkaa hyvä

3/ Allemaal Fins? 
a)  asuinpaikka, minulla on talo, bygnad
b) Vänligen, modifiera, bil
c) Yksi, kaksi, kolme, neljä, viissi
d) Femtio, nittio nio, hundra

En dan de antwoorden: 

1/
D: 61 letters: lento­kone­suihku­turbiini­moottori­apu­mekaanikko­ali­upseeri­oppilasWat zou het mooi zijn het hierbij te laten, en je er een prachtig, idyllisch Scandinavisch met uitzicht op het meer plekje bij te laten voorstellen. Niets van, het langste Finse woord betekent iets als ‘vliegtuig turbinemotor assistent mecanicien in opleiding’.

2/
B: Kiitos
Antwoord a was ‘dankjewel’ in het Zweeds. Antwoord c betekent ‘taxi’ in het Fins, en antwoord d is ‘alsjeblieft’ in het Fins.

3/
C: een, twee, drie, vier, vijf in het Fins
a: woonplaats, ik heb een huis, huis (in het zweeds)
b: alsjeblieft, veranderen, auto (allemaal in het Zweeds)
d: 51, 99 en 100 (allemaal in het Zweeds)

Niet geslaagd voor de test? Trek er eens op uit richting Finland voor meer training! 

dinsdag 29 juli 2014

Vakantielectuur in reisthema

Ik ga op reis en ik neem me…een goed boek!

Vooral in het Hoge Noorden hoort even wegkruipen met een meeslepend boek er gewoonweg bij. Lekker genesteld in een comfortabele sofa bij het haardvuur met een warme kop thee, aan het einde van een lange dag in de verfrissende buitenlucht de wondere witte artische wereld bewonderd te hebben. Dat klinkt als vakantie!

Maar welk boek neem je nu in hemelsnaam mee?

Een aantal tips om je reis des te intenser te maken, en je Scandinavië beleving vanuit de zetel verder te zetten met romans van lokale auteurs. 





Mikael Niemi: Popmuziek uit Vittula
Een humoristische roman over de in Pajala opgroeiende jongen Matti, in Zweeds Lapland. Het zijn de jaren 1960-1970, alle wegen zijn geasfalteerd, kleine landerijen zijn in verval en rock muziek knalt uit de radio. De oude generatie houdt niet van de modernisering, terwijl Matti en zijn vriend Niila dromen van een ander leven, voorbij de horizon.
Gebaseerd op de eigen ervaringen van de schrijver die zelf uit Pajala afkomstig is. Het boek werd een Zweedse best seller.






Jonas Jonasson: De honderdjarige man die uit het raam klom en verdween
Op zijn 100ste verjaardag breekt Allan Karlsson uit zijn home door het raam. Hij is vastberaden zijn resterende dagen te vullen met avonturen, en vertrekt op een lange reis door Zweden, achternagezeten door dieven en politie. Doorheen het reisverloop maakt hij nieuwe vrienden en wordt ook zijn verleden duidelijk. Een boek waar je je doorheen lacht. 




Sofi Oksanen: Zuivering

Op een dag vindt de oude Aliide Truu een uitgeputte jonge vrouw voor haar huis in Estland. Ze heet Zara en hoewel Aliide haar niet vertrouwt, laat ze haar binnen en verzorgt haar. Wat Zara niet durft te vertellen is dat ze de kleindochter van Aliides zus Ingel is, die tijdens de Tweede Wereldoorlog naar Vladivostok werd gedeporteerd. In de oorlogsjaren was de jonge Aliide heimelijk verliefd op Hans, de echtgenoot van Ingel. Toen de Sovjet-Unie Estland bezette, moest de nationalistische Hans onderduiken, en Ingel en haar dochter werden gedeporteerd naar Siberië. Aliide deed niets om haar zus te helpen. Ze bleef in het geheim voor haar geliefde Hans zorgen in de hoop samen op een dag naar Tallinn te kunnen vluchten. Als de jonge Zara het huis van Aliide opzoekt neemt het verhaal een gruwelijke wending. 

De roman is gebaseerd op een ware gebeurtenis en won onder andere de literatuurprijs van de Noordse Raad. 


Marianne Fredriksson: Simon

Simon Larsson groeit op in een arbeidersgezin in Göteborg in de jaren 1940. De Tweede Wereldoorlog is volop aan de gang, Simons vader is een man van principes, zijn moeder een warme en toegewijde huisvrouw. Maar zij zijn niet zijn biologische ouders. Simon ontdekt dat hij geadopteerd werd, en dat zijn vader Joods is. Simon raakt bevriend met Isak Lentov, een Joodse jongen van zijn school, wiens familie uit Nazi-Duitsland vluchtte. De link tussen Simon en de Lentov’s wordt meer en meer aangehaald naarmate de jongens volwassen worden en de oorlog vordert. 

Verfilmd in 2011 en daarmee Zwedens grootste filmproductie ooit. 



Stieg Larson: De Millennium trilogie
Met deze trilogie zijn een aantal boeken van wereldklasse aan de misdaad literatuur toegevoegd. Zo meeslepend, dat wanneer je begint te lezen je niet meer wil stoppen. De trilogie bestaat uit: Mannen die vrouwen haten, De vrouw die met vuur speelde en Gerechtigheid.

Heb je hem nog niet gelezen, dan is dit je kans! Met de Millennium Trilogie heb je je handen vol gedurende je hele reis. Ga je ook richting Stockholm, dan is de themawandeling een aanrader. Deze brengt je gegarandeerd op een aantal bijzondere locaties in de stad.

Toch liever in de zetel? Dan kan je altijd voor de verfilming opteren. 



Arnaldur Indridason: Schemerspel
Meeslepend werk van de bekendste IJslandse auteur.

Reykjavik is in rep en roer door de aanvang van het wereldkampioenschap schaken in de stad. De Koude Oorlog is op zijn hoogtepunt en vertegenwoordigers van oost en west leiden hun spelers naar het schaakbord. Tijdens de voorbereidingen wordt een jongen in de bioscoop het slachtoffer van een brutale aanval. De politie is overbelast met extra veiligheidsmaatregelen voor de schaakwedstrijd, toch wil Marion Briem die het onderzoekt leidt, er achter komen voor welk doel dit mensenleven werd genomen.

dinsdag 1 juli 2014

zomer in het noorden

Het is moeilijk te geloven maar ook boven de poolcirkel wordt het stilaan zomer. Eind april liggen de uitgestrekte vlaktes en bossen nog bedekt onder een witte laag sneeuw. Wanneer de zomer dan eindelijk in het Hoge Noorden aankomt, krijgen de oneindige groene dennenbossen en spiegelgladde meren een nieuw bruisend leven.

In West-Europa smullen we ervan, terwijl ze boven de poolcirkel zo overvloedig aanwezig zijn en als ‘standaard’ beschouwd worden. Sappige rode en paarse bosbessen kleuren elke kom ontbijtgranen en vullen de potten confituur waar je de hele winter van kan smullen. Ook de goudgele  bramen kan je in de zomer naar hartenlust plukken, verkopen en verorberen.




Ervaar de uitgestrekte wildernis, de pure buitenlucht en voel je één met de natuur. De nodige wandelpaden doorkruisen de Lapse bossen en de routes zijn voorzien met uitgeruste wildernishutten onderweg, sommige mét sauna. Doe zoals de lokale bevolking en probeer je avondmaaltijd bij elkaar te vissen. Roeibootjes zijn vaak te huur of gewoonweg te gebruiken, en een visvergunning, als deze al nodig is, kan je bij de meeste lokale agentschappen of nationale parken simpelweg aanvragen.

Vanaf je boven de poolcirkel bent zie je de zon zelfs om 12 uur ’s nachts boven de horizon staan. Dit in de periode van begin juni tot begin juli. Vanuit een wildernishut geniet je van de ideale combinatie van de innemende stilte met de revitaliserende zonnestralen van de middernachtzon. Een schitterende opkikker voor je humeur en een prima verpozing voor ons drukke gehaaste leventje. Maar breng wel je oogmasker mee, want ook slapen is nodig voor lichaam en geest.



Adrenaline junkies kunnen in Lapland ook aan hun trekken komen, met wildwater rafting, smalle rivierafvaarten per kayak en mountainbiken op Finlands hoogste heuveltoppen. Voor gezinnen vallen fietsen, kanovaren,  en paardrijden beter in de smaak.  Natuur-en dierenliefhebbers komen vlot aan hun trekken want vogels en dieren kunnen vanuit een wildernishut in het woud eenvoudig gespot worden. Wat je ook doet, vergeet je fotocamera niet!

Er is een tijd om uit te rusten en die heet ‘de winter’. Maak het beste van je tijd in het Hoge Noorden in de zomer. 

maandag 15 juli 2013

Vliegen naar Lapland

Vliegen naar Lapland en het noorderlicht

Iedereen wil het wel een keertje met eigen ogen gezien hebben, het magische noorderlicht…
Dat kan je echter alleen maar waarnemen in het Hoge Noorden, ver boven de poolcirkel. Daar pas zijn je kansen op het zien van dit natuurfenomeen optimaal. Afreizen naar het uiterste noorden van Scandinavië dus, maar hoe geraak je daar?

noorderlicht in fins lapland


De continentale noorderlichtzone strekt zich uit over het uiterste noorden van Noorwegen, Zweden, Finland en Rusland, kortom Lapland. Hoe desolaat deze regio ook is, er zijn toch verschillende luchthavens. Zo kan je bijvoorbeeld vliegen naar Kiruna of Östersund in Zweden, en Kittila of Ivalo in Finland. Welke luchthaven je kiest, hangt af van je verblijfplaats in Lapland. De dichtstbijzijnde luchthaven kan echter gemakkelijk 100 km van je verblijfplaats verwijderd zijn!

Vanuit Brussel en Amsterdam zijn er vlotte verbindingen naar Lapland. Rechtstreekse vluchten bestaan echter niet, er is steeds een overstap in ofwel Stockholm, ofwel Helsinki. Het is geen uitzondering, dat er 2 overstappen nodig zijn! Vaak sluiten vluchten dan wel erg goed aan, waardoor je nog steeds heel vlot je bestemming kan bereiken. De bagage wordt dan ook direct van Brussel of Amsterdam naar je eindbestemming doorgevlogen. Koffers moeten dus niet bij elke overstap opgehaald en opnieuw ingecheckt worden. Dat gaat automatisch.

De meeste vluchtverbindingen worden uitgevoerd door Scandinavian Airlines en Finnair. Als je met Finnair vliegt, is dat steeds met een overstap in Helsinki. Een tweede overstap is eerder uitzonderlijk. Je kan met Finnair alle bestemmingen in Fins Lapland bereiken. Scandinavian Airlines vliegt naar alle bestemmingen in Zweeds-Lapland. Steeds met overstap in Stockholm en/of Kopenhagen.

De overstappen laten wel toe bijvoorbeeld op de heen-of terugreis één of meerdere overnachtingen in Stockholm of Helsinki bij te boeken. Zo kan je een citytrip aan je Laplandreis breien.

Op de vluchten zelf zijn er nooit maaltijden voorzien. Dranken zijn verkrijgbaar aan boord. Op Finnair vluchten krijg je wel een snack.

Vluchten boeken doe je best via een bekwame touroperator. Zij kunnen de vlotste en voordeligste verbindingen uitzoeken, en bieden ondersteuning in geval van vluchtwijzigingen of vertragingen. Je kan steeds terecht voor vragen, je elektronische vliegtickets worden je simpelweg toegestuurd, samen met alle praktische informatie over je overstap, de toegelaten bagage, etc. 

Het noorderlicht vind je niet bij de deur, maar de luchtvaartmaatschappijen kunnen je er dus wel vlot naartoe brengen!

maandag 24 juni 2013

Indian Summer vanuit de Pinetree Lodge

Nazomeren in Zweeds Lapland

Indian Summer…een heerlijke periode in het najaar, wanneer temperaturen voor de laatste keer in het jaar de 20° gaan opzoeken, een droge wind met je haren speelt en je kan genieten van de buitenlucht en de zon op je gezicht. Bomen en struiken hebben reeds hun herfstkleuren aangenomen en toveren het landschap om in een geel, oranje, groen en rood kleurenpalet.
Waar beter dan in Lapland met zijn uitgestrekte bossen kan je dit natuurfenomeen aanschouwen.
pinetree lodge

Logeren doe je in Lapland in een gezellige houten lodge, zoals bijvoorbeeld de Pinetree Lodge. De kleinschaligheid van een lodge laat het toe in het midden de natuur gelegen te zijn, en zo je ‘ver-weg-van-de-bewoonde-wereld’ gevoel een dromerige allure te geven. Toch biedt een lodge je ook alle nodige comfort aan om optimaal te relaxen en van je verblijf te genieten. Een uitstekende huiselijke keuken en heerlijke houtsauna mogen niet ontbreken.

Overdag staat wandelen hoog op het lijstje. Midden in de natuur ervaar je pas de grootsheid van Lapland, ben je omringd door de herfstkleuren en wordt je geanimeerd door niets anders dan het ruisen van de wind in de bomen en de roep van een vogel.
Lodges beschikken vaak over huskykennels en de enthousiaste honden ontvangen je steeds vrolijk blaffend op hun terrein. In het najaar worden de husky’s getraind voor het winterseizoen. Met buggy’s of quads kan je mee de bossen in trekken op training. Lopen is het liefste wat de dieren doen, met een knuffel achteraf maak je hen nog eens zo blij.
Ter compensatie van de dynamiek van de honden kan je bij één van de vele meren terecht voor rust en stilte. Met het uitzicht dat je hier hebt, wordt vissen een waar genot. De vangst kan je afleveren bij de keuken, dan wordt je beloond met verse vis voor het avondmaal. Het wildernisgevoel zou niet groter kunnen zijn.

noorderlicht lapland
noorderlicht laplandHet beste van de Indian Summer laat echter op zich wachten tot de zon onder de horizon is gezakt. Het najaar is standaard een periode met uitstekende kansen op het magische poollicht en de afgelegen ligging van de lodge zorgt ervoor dat er weinig of geen strooilicht in de omgeving is. Dat zorgt voor donkere nachten waarin je de groene lichtsluiers snel aan de hemel kan zien verschijnen.
Indian Summer…een heerlijke periode in het najaar voor een rustgevende break in het prachtige Lapland vol gezellige herfstkleuren en magisch noorderlicht. 

donderdag 20 juni 2013

Skiën in Lapland

Skiën in Levi

Lapland en skiën worden niet vaak in één adem genoemd. Toch heeft het Hoge Noorden ook verschillende mogelijkheden te bieden voor skiërs.

De combinatie van skiën met een avonturenvakantie in Lapland, inclusief de typische Lapland activiteiten zoals een huskysledetocht en safari met sneeuwscooter bieden je een complete wintervakantie. Je hoeft niet af te zien van je traditionele skivakantie om toch een unieke Laplandreis te maken. Bovendien heb je elke avond kans op het magische noorderlicht.

Een van de bekendste skioorden van het Hoge Noorden is Levi, in Fins Lapland. Hier ging zelfs al een wereldkampioenschap downhill skieën door. Deze locatie is perfect te combineren met een multi-activiteiten vakantie in de Pinetree Lodge, het Harriniva Hotel of de Jeris chalets.
Je kan Levi erg gemakkelijk bereiken vanuit de luchthaven van Kittila, ofwel met de bus, ofwel mits een taxiritje van een 20-tal minuten.

Levi bevindt zich boven de poolcirkel in de Finse taiga, aan de voet van een ‘tunturi’, ofwel alleenstaande heuvel. Het is een gezellig en levendig dorp, met vele faciliteiten en sfeer. Alles bevindt zich op wandelafstand. De skiliften kan je te voet of met de bus bereiken vanuit het hele dorp. In het centrum vind je vele restaurants en bars, sportwinkels voor verhuur van ski-en snowboardmateriaal, supermarkten.

hullu poro levi lapland
Logeren kan in één van de hotels in het dorp, bijvoorbeeld in het comfortabele ‘Hullu Poro’Hotel in het centrum van het dorp. Er zijn ruime 1 en 2 persoonskamers, en familiekamers tot 4 personen, met bad, douche of zelfs privé sauna. Je kan ook vrij gebruik maken van de hotelsauna. Logeren kan hier in half pension. Maar het kan ook leuk zijn uit eten te gaan in het dorpje in één van de vele restaurantjes.

Een andere leuke optie naar logement toe is verblijven in je eigen appartement, met keuken, badkamer, leefruimte én privésauna. De appartementen bevinden zich aan de voet van de skipistes, je hebt zicht op de liften. Je kan inkopen doen in de supermarkt en zelf koken in je appartement, of je gaat gezellig uit eten.

De skipistes zijn elke dag geopend van 9u30 tot 17u30. Je kan vertrekken met de zetellift aan het Zero Point station. Er zijn blauwe, rode en zelfs zwarte pistes over de hele heuvel, 43 pistes in totaal. Langs elke flank kan er afgedaald worden. Naast een gondel en een zetellift zijn er vooral sleepliften die je opnieuw naar de top van de heuvel brengen. Onderweg kan je gemakkelijk even uitrusten in een bar of restaurant bij een warme kop chocolademelk. Heel uniek is het uitzicht over de uitgestrekte taiga dat je te zien krijgt vanop de heuvel. Het is even wennen dat je niet naar Alpentoppen maar naar eindeloze witte vlaktes vol bossen en meren kijkt. 


skipistes Levi Finland


Belangrijk is erop voorbereid te zijn dat temperaturen een stuk lager liggen dan bijvoorbeeld in de Alpen. Zo is -20° eerder standaard boven de poolcirkel. Klinkt heel koud, maar met de juiste kledij is dit perfect doenbaar. Goed thermisch ondergoed voor boven-en onderlichaam is essentieel. Je eigen skibroek en vest volstaan normaal gezien wel. Een warme fleece, warme wollen kniekousen, goede handschoenen (idealiter een liner handschoenen onder je wanten) en een balaclava maken het plaatje af.

Je Laplandreis combineren met een skivakantie is dus zeker en vast mogelijk. Zo kan je een boeiend programma samenstellen op jouw maat, met huskies, skies, en met wat geluk het noorderlicht!