Berichten weergeven met het label husky. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label husky. Alle berichten weergeven

dinsdag 9 augustus 2016

Thuiskomen op 67° Noord

Wat mag ik verwachten eens aangekomen in het Hoge Noorden? Met een hartelijke begroeting van Johan, de eigenaar van de Pinetree Lodge, tijdens het diner is het ijs meteen gebroken (het Zweedse gevoel voor humor - zeker dat van Johan - is stukken beter dan dit, wees gerust :-).

Met z’n vieren wonen ze hier buiten het seizoen in het kleine dorpje Särkimukka: Johan, zijn vrouw Sara en hun 2 kinderen. Reken daar nog de kennel met een 120-tal Alaskan husky’s bij en je kan dit nog steeds een idyllische plek ‘in the middle of nowhere’ noemen. Dat laatste mag ik vrij letterlijk nemen als Johan enthousiast vertelt dat er in een straal van 50 km rondom de lodge geen andere vorm van toerisme is! 

Ik voel me snel thuis in deze (speel)tuin van Eden en praat bij de haard nog even na met enkele andere gasten die ook deze lodge hebben gekozen voor hun Lapland verkenning. De volgende dag vertrek ik met een kleine groep op verkenningstocht met de sneeuwscooter. Onze gids Victor (die volgens mij als kind geen driewieler maar onmiddellijk een sneeuwscooter cadeau kreeg) begeleidt ons vlotjes langs gevarieerde en overweldigende landschappen. Het is februari en volop ‘tykky’-seizoen: de sneeuw ligt metersdik en blijft aan de bomen kleven wat voor bijzondere sculpturen zorgt in de Lapse taiga.

In het grote bevroren meer achter de lodge leer ik ijsvissen en in de keuken bakt de chef ‘s avonds - eigen vangst smaakt best - mijn versgevangen Arctic Char, wat vertaald als ‘ridderforel’ een stuk heldhaftiger klinkt. 

Een nieuwe dag en tijd om met mijn eigen hondenspan te ervaren waarom Johan, Sara en de ‘musher’-gidsen zo’n grote passie delen voor hun zelfgetrainde husky’s. Die wederzijdse liefde ondervind ik snel zelf, glijdend op een aangenaam tempo door het winterlandschap laat ik de laatste spanningen mijlenver achter me. Bij een authentieke, afgelegen trappershut halen we met de groep water op uit een bevroren meer, stoken we de houtsauna warm, koken we een stevige maaltijd voor ons én de husky’s en maken we het gezellig bij kaarslicht. Elektriciteit heb je hier niet nodig!

Maar het meest onbeschrijfelijke moment van heel de reis moest nog volgen. Tussen hoofdgerecht en koffie in de Pinetree Lodge laat de dienster weten dat het noorderlicht aan het opduiken is. Ik volg het voorbeeld van andere gasten, kleed me snel warm aan en hoop dat het schouwspel nog even doorgaat. Dit is het magische aan het noorderlicht, je kan het nooit volledig voorspellen maar eens het er is MOET je gewoon naar buiten.

Er bestaan vele, soms eeuwenoude volksverhalen om de dansende bewegingen van het noorderlicht te beschrijven in al haar gedaantes en schakeringen. Gapend naar die open hemel in het midden van de nacht voel ik mezelf héél klein en besef ik dat ik zonet iets wonderlijks heb meegemaakt.


Blij dat ik die koffie koud heb laten worden! 



woensdag 11 mei 2016

Een week in de Pinetree Lodge


Hejhej!

Halverwege maart vertrok ik met grote nieuwsgierigheid richting Lapland via Xplore the North. Na een bezoek aan het prachtige ijshotel, werd ik opgehaald door een chauffeur van de Pinetree Lodge, waarna we –na andere Laplandtrippers op te pikken op de luchthaven van Kiruna- de rit inzetten richting onze eindbestemming: de Pinetree Lodge!

Een warm welkom, heerlijke maaltijd en –geloof het of niet!- al heel wat noorderlicht later, installeerde ik me in de husky lodge, die vlakbij de huskykennel gelegen is.


De volgende dagen waren gevuld met spannende activiteiten, zoals een sneeuwscootertocht, een huskytraining met ongelooflijk schattige puppy’s die naast de ervaren honden liepen, cross country skiën, ijsvissen en een interessante sneeuwschoenwandeling doorheen de ongerepte natuur van het witte Lapland…Prachtig!!





En toen kwam hét hoogtepunt van de reis: met een groepje avonturiers ons
eigen hondenspan besturen! Tijdens drie dagen trokken we de bergen in en genoten we van de adembenemende landschappen, de rust, de lieve, speelse honden waar je je onmiddellijk aan hecht, het spectaculaire noorderlicht, de zalig warme sauna, allerlei spelletjes en de leuke groepssfeer. 


Tijdens de breaks en na de dagtochten oefenden we onze survivalskills uit aan half ontdooide meertjes, rivieren en in onze wildernishutten. Echt eventjes helemaal weg van de wereld…Moe, maar heel voldaan kwamen we toe aan de kennel van de Pinetree Lodge en schoven we onze voeten onder tafel voor ons gezamenlijk diner, een waardige afsluiter van de fantastische driedaagse.

      

Onvermijdelijk (genoeg) kwam het einde eraan, ’t was een tiendaagse om nooit te vergeten! Vol wilde verhalen en met een -zeker voor herhaling vatbaar-gevoel keer ik terug; het motto van eigenaar Johan klopt voor de volle 100%: I definitely leave as a friend now!


maandag 2 februari 2015

Hoogseizoen voor wintertrekking

Op 20 – 21 – 22 februari is het weer zover. De ‘Rovaniemi 150’ vindt opnieuw plaats. Deze unieke race gaat dwars door de Finse natuur, rond Laplands hoofdstad Rovaniemi.
Bij temperaturen tot -30°C moeten de deelnemers een route van 150 kilometer lang afleggen, te voet, met de fiets of op cross-country ski’s. Dat alles binnen een termijn van 42 uur.

Het 150 kilometer lange traject bestaat uit een aaneenrijging van eenrichtingswegen, winterwegen, zomerpaden, single tracks, wandelpaden en bevroren meren en rivieren. De hele route wordt gemarkeerd met paaltjes, linten, en reflecterende tape. Zo hoeven de deelnemers slecht minimaal met gps in de hand de route te zoeken. OP regelmatige afstand van elkaar bevinden zich checkpoints. Hier worden de tussentijden van alle reizigers geregistreerd, en is een kampvuur, basis schuilplaats en water voorzien. Alle deelnemers moeten volstrekt zelfvoorzienend zijn. Indien je tijdens de race hulp van buitenaf aanvaard, ben je onherroepelijk gediskwalificeerd.
Inschrijven kan als individuele deelnemer of in duo mits betaling van het inschrijvingsgeld van respectievelijk € 250 en € 350. 42u lang afzien heeft dus zijn prijs.
Mindervalide atleten mogen gratis inschrijven.

150 kilometer te voet, met de fiets of op ski’s, het klinkt hard. Toch is de Rovaniemi150 slechts een initiatie op de andere winter races. Ervaring in winter races is immers niet vereist, en daarom is het vaak de ‘primeur’ van vele winter atleten, alvorens door te stromen naar de nog extremere trails. De Rovaniemi150 stelt echter wel als voorwaarden dat je al deelgenomen hebt aan een marathon, een lange-afstandsrace of een lange winter trekking in berggebied. Ook is het ten zeerste aangeraden reeds kennis gemaakt te hebben met bivakkeren in winterse omstandigheden. Toch niet helemaal voor rookies dus!

De Rovanimie150 is een kwalificatie manche voor de Iditarod Trail Invitational, één van de ruigste winter races ter wereld. Deze race met huskysledes gaat over een route van maar liefst 1600 kilometer dwars doorheen het desolate binnenland van Alaska, van Anchorage naar de Bering zee. Dat is voor de échte outdoor freaks.

Outdoor liefhebbers moeten gelukkig niet onmiddellijk marathons gaan lopen om ook een pure wildernis ervaring mee te maken.
Ook voor avonturiers met een gewone basiscondities of sportievelingen met voorliefde voor trekking zijn er de nodige haalbare alternatieven.
Zo kan je in Fins en Zweeds Lapland terecht voor prachtige meerdaagse huskytrekkings. Met je eigen huskyteam ga je van de ene shelter naar de andere, geen elektriciteit of stromend water, wel een ongerept wildernisgevoel. De nodige affectie van huskies krijg je er gratis bij.
Ook op cross-country ski’s of sneeuwraketten kan je de Finse taiga of Zweedse bergkammen gaan opzoeken. Al je bagage gaat in de pulka die je achter je aan trekt, puur natuur en een intens fysieke tocht volledig op eigen kracht.
Kleinschalige organisaties zoals Xplore theNorth specialiseren zich in dergelijke reizen, onder professionele begeleiding.


En wanneer je deze trekkings vlot overleefd hebt, kan je je inschrijving voor de Rovaniemi150 in overweging nemen! 

vrijdag 5 december 2014

5 redenen om Lapland te ontdekken

Een overtuigende lijst waarom je als reiziger Lapland moet gezien hebben.

1/ Het noorderlicht

Nergens anders in Europa kan je het noorderlicht zo frequent en zuiver waarnemen. Van half september tot half april is er aurora activiteit mogelijk. Het is steeds spannend afwachten waar en wanneer het zal opduiken, al werkt dat de magie van het hele schouwspel alleen maar in de hand. De absolute top bestemming is Abisko, waar je tot eind maart ook boeiende aurora activiteiten kan ondernemen. Zo kan je vanuit een schattige tipi op uitkijk staan bij een dampende kop thee, hoog de berg op gaan met een zetellift naar het Aurora Sky Station, of onder leiding van een ervaren fotograaf van Lights over Lapland het noorderlicht leren fotograferen.



2/ Voor ieders wat wils

Het aanbod aan mogelijkheden is groot in Lapland en er is voor ieder zijn ding.
In kleinschalige luxelodges kan je op 5-sterren niveau logeren met persoonlijke service en alle comfort: sauna en op je kamer, 3-gangen diners met bijhorende wijnen, noem maar op.
In de wildernislodges kan je comfortabel logeren en allerlei activiteiten gaan uitproberen: huskysledetocht, sneeuwscootertocht, sneeuwraketwandelen, en outdoor lunchen bij -20°C. Met de geschikte uitrusting die ter plaatse wordt voorzien blijf je op temperatuur.
Voor een intensere ervaring kan je een meerdaagse tocht met husky’s of sneeuwscooters ondernemen, en onderweg logeren in wildernishutjes of bij de lokale bevolking.
De échte avonturiers kunnen meerdaagse trekkings te voet ondernemen, met logement in hutten of zelfs tenten. In de wildernishut is geen elektriciteit of stromend water, je verwarmt met de houtkachel en verlicht met kaarsen, puur natuur! Je bagage trek je zelf voort in een pulka-slede. Pittig!


3/ Overal Engels - No suprises!

Geen stress over mogelijke taalbarrières, de weg niet vinden, onduidelijkheid over inbegrepen services.
Zowat iedereen in heel Scandinavië spreekt prima Engels. Dit wordt van kinds af aan aangeleerd op school en is de primaire vreemde taal. Als toerist hoef je dus niet met de woordenlijst van je reisgids in de hand Noors, Zweeds of Fins gaan brabbelen om iets gedaan te krijgen. Je wordt vlot in het Engels geholpen en weet altijd waar je heen moet.
Omdat je midden in de wildernis logeert zijn je kosten ter plaatse vaak erg beperkt. Bij de meeste georganiseerde reizen is álles voorzien, en staat je portefeuille lokaal niet voor verassingen. Zo kan je je reisbudget perfect controleren.


4/ Combineerbaar met de Scandinavische kunststeden

De hoofdsteden van de Scandinavische landen hebben geschiedenis, een kosmopolitische atmosfeer, traditie en stijlgevoel gemeen. Ook een hartelijk welkom zal je overal ontvangen! Voor of na een verblijf in Lapland kan je gemakkelijk enkele dagen inplannen om één van deze parels te bewonderen. Stockholm lijkt met zijn 14 eilanden het Venetië van het noorden, Kopenhagen is de groenste hoofdstad van Europa, de Nobelprijs winnaars worden uitgekozen in Oslo, en Helsinki verenigt moderne architectuur met charmante hoekjes en weidse uitzichten. In de wintermaanden kan je je eender waar opwarmen in een gezellige koffiebar of kwaliteitsrestaurant.


5/ Een andere wereld, dichtbij huis
Zonder vliegtuig geraak je natuurlijk nergens, maar met een reistijd van minimaal 6u ben je al ter plaatse. Niet naast de deur, maar wel binnen bereik voor een weekend of weekje weg. De uitgestrekte bevroren meren, sneeuwvlaktes onder het dansend aurora, witte heuvelruggen verlicht door een straaltje zon, krakende dennentakken bedekt met dikke pakken sneeuw, alles draagt bij tot een unieke omgeving. Je komt in een volstrekt andere wereld terecht waar niets je linkt aan je leven in West- Europa. Samen met het comfort van een knetterend haardvuur en heerlijke maaltijd kan je helemaal loskoppelen van je zorgen aan het thuisfront. Een ideale zen-bestemming. 


Ben je op zoek naar een spot die álles combineert? Neem eens de Zweedse Pinetree Lodge in overweging. Je logeert op een toplocatie voor noorderlicht, kan een programma kiezen met luxe en activiteit op je eigen niveau, wordt geholpen door Engels-en Nederlandstalige gidsen, kan je reis verlengen met Helsinki of Stockholm. En vooral, je komt middenin Winter Wonderland terecht.


vrijdag 7 november 2014

Tips & Tricks voor een goede uitrusting en aangenaam verblijf in Lapland

Temperaturen van -20° kennen we in de lage landen niet. Je correct voorbereiden op dit extreem klimaat is dan ook absoluut noodzakelijk wanneer je naar het Hoge Noorden reist. Het is perfect mogelijk om op een comfortabele manier een dag van de zuivere buitenlucht en wit besneeuwde landschappen te genieten. Kou lijden door onvoldoende thermische kledij te dragen, of net gaan zweten wegens té dik aangekleed zijn, dat is nergens voor nodig.  Doe jezelf een cadeau, en lees je goed in hoe je een aangenaam verblijf in Hoge Noorden kan beleven.
Een geschikte uitrusting is van primair belang wanneer je er op uit trekt in het noorden. Daarnaast zijn er een aantal nuttige weetjes om je lichaam te verzorgen tegen de koude.
Hier volgen de nodige tips & tricks!

Laagjes
Je outfit dient te bestaan uit meerdere dunne, warme laagjes in plaats van één dikke laag. De luchtlaag die je creëert tussen de lagen zorgt immers óók voor isolatie. Het dragen van meerdere lagen maakt het mogelijk om een kledingstuk uit te doen als de temperatuur stijgt of wanneer je het te warm krijgt.
De eerste laag dien je nauw aansluitend aan je lichaam te dragen. Dit is je thermisch ondergoed. De lagen daarover mogen dan weer net niet gaan spannen, want dan zou je het nut van isolerende luchtlaag net gaan wegnemen.

Ademen & aanpassen
Niet voor jezelf maar voor je kledij! Bij een fysieke activiteit is het belangrijk ervoor te zorgen dat je niet te veel gaat zweten. Zoals reeds vermeld kan je één van je laagjes wel gemakkelijk uittrekken, toch is ook het materiaal van de kledinglagen belangrijk! Ga steeds op zoek naar stoffen die warmtevasthoudend én ademend zijn! Dat is bijvoorbeeld (merino)wol en powerstretch polartec. Fleece is wel warmtevasthoudend maar absoluut niet ademend. Katoen is net koudevasthoudend en laat je dus thuis!

Je kledij kan je aanpassen naargelang het activiteitsniveau. Voor een dagje op de sneeuwscooter zal je anders aangekleed zijn dan voor een namiddag crosscountry skiën of sneeuwschoenwandelen. Wanneer je stilzit op de sneeuwscooter of huskyslede zal je minder snel gaan zweten. Een warme fleecetrui als extra laag kan dan wél een oplossing zijn om geen kou te krijgen.

Pas je ook onmiddellijk aan wanneer je weer terug in de warme lodge bent. Blijven rondlopen in je thermische outdoor kledij is geen goed idee wanneer je daar wat in gezweet hebt. Je relax broek en gezellige trui kunnen aantrekken om dan te gaan nagenieten van je dag met een kop thee en een koekje is ideaal.

Thermisch
Je onderste kledinglaag is essentieel om je warm te houden bij koude temperaturen, dit is je outfit thermisch ondergoed, in wol, merinowol, of synthetisch materiaal. Deze houden je lichaamstemperatuur op peil en vermijden afkoeling als je stilstaat. Dit is dé basisbescherming tegen de koude, en dus zeer belangrijk! Als er één onderdeel is waar je extra aandacht aan moet besteden wanneer je je uitrusting in orde brengt, dan is het wel je thermisch ondergoed.

Woolpower turtleneck 400
Een aanrader is het Zweedse Woolpower. Dit is het meest geschikte merk voor het Hoge Noorden en bovendien enorm aangenaam. Aan de truitjes zie je amper dat het thermisch ondergoed betreft, je kan er dus zelfs stijlvol de bar mee in wandelen. De badstofstructuur binnenin zorgt voor een heel comfortabel en warm gevoel op je huid in tegenstelling tot gewone wol, gaat merinowol niet kriebelen. Woolpower kan rechtstreeks op de huid worden gedragen, maar kan ook als tweede en zelfs derde laag gedragen worden. De mix tussen 80% schapenwol en 20% synthetisch materiaal zorgt voor een optimale warmte-transpiratie regulatie. De rug is iets langer dan de voorzijde, zodat ook je onderrug lekker warm wordt gehouden. Hang je Woolpower kledij elke avond open, en zelfs na dagelijks gebruik zullen er nauwelijks onaangename geurtjes ontstaan. Bovendien kan je Woolpower op 60°wassen, zeer hygiënisch dus.

Water
Neem geen douche of sauna vlak voor je naar buiten gaat en smeer 's ochtends geen dagcrème. Je huid is de beste bescherming tegen de buitenlucht! Alle water bevattende crèmes voor op je huid zijn niet aangewezen. Daardoor zou je huid te veel water gaan bevatten waardoor je meer kans hebt op vrieswonden. Deze frostbites kunnen dus gemakkelijk vermeden worden. Je huid hydrateren en dagcrème smeren doe je ’s avonds, wanneer je niet meer lange tijd in de koude gaat zijn.
Voor de dames, ‘naturel’ is de beste look in het Noorden! Maak het je huid zo gemakkelijk mogelijk en laat de make-up even achterwege. Toch tot ’s avonds ;-).
Zorg ervoor dat je ’s avonds ruim voldoende drinkt. En daarmee wordt jammer genoeg geen alcohol bedoeld... Je lichaam verbruikt veel energie om je warm te houden en voldoende vochtvoorziening is belangrijk om je lichaam vlot te laten functioneren. Twee liter drinken per dag is sterk aangeraden, of het nu water, thee of het typische bessensap is. Daarna kan je gerust het gamma lokale bieren beginnen ontdekken.

Van kop tot teen
De uiterste puntjes van je lichaam zullen de eerste zijn om kou te krijgen. Hier heb je immers fijnere bloedvaten dus minder doorbloeding. Voeten, handen, oren en neus verdienen dan ook extra aandacht bij het aankleden. Aangepast schoeisel wordt gelukkig door de meeste lokale organisaties voorzien. Wollen sokken en liner sokken van merinowol zijn de ideale combinatie. Donzen handschoenen zijn een noodzaak, ga dus zeker na of die lokaal worden voorzien of niet. Een liner handschoen is sterk comfort verhogend om kleine handelingen uit te voeren. 
Via je hoofd verlies je veel warmte dus een warme muts is een must. Een balaclava of buf houd je neus uit de wind. Deze vriezen heel snel aan, maar dat neemt niet weg dat het nut bewaard blijft! Er wordt immers een isolerende luchtlaag gevormd tussen de ijslaag op je buf en je aangezicht.


Zowat alle outdoorwinkels beschikken over thermisch ondergoed, handschoenen, sokken. Let echter goed op wat je koopt, winkelpersoneel is vaak niet vertrouwd met het Hoge Noorden, en zal je items aanraden alsof het voor een skivakantie in de Alpen was. Gespecialiseerd advies kan je verkrijgen in de Belgische outdoorzaak ARKTIS. Deze gezellige winkel focust uitsluitend op uitrusting voor het Hoge Noorden. Hier vind je dus gegarandeerd wat je zoekt. Er is ook een webwinkel met (internationale!) verzending van je producten. Ook voor online aankopen kan je telefonisch of per e-mail advies vragen. 

Een warme reis gewenst! 

dinsdag 8 juli 2014

'Fika', een Zweedse kop koffie

Ze vertalen het niet graag, de Zweden… Een fika, dat is een fika. Ga je het vertalen, dan verlies je de betekenis en wordt het een platvloerse koffiepauze. Het is gegarandeerd één van de eerste woorden Zweeds die je zal leren, na hej (hallo) en tack (dankjewel).

Het is veel meer dan zomaar koffie...

Het is een sociaal moment, een gegronde reden om te pauzeren en om een moment ‘quality time’ uit te trekken. Fika kan eender wanneer, in de ochtend, de namiddag of de avond. Het kan thuis, in je hotel of lodge, gezellig bij de open haard of onderweg bij een kampvuur. Met vrienden, familie, collega’s of met iemand die je nét hebt ontmoet. 1x per dag of meerdere keren, het kan allemaal.



Fika gaat hand in hand met zoetigheid. Kaneelgebakjes, huisgebakken cake, krokante koekjes. Geen verassing dat de Zweden bij de hoogste consumenten van koffie en gebak ter wereld horen. Of beter gezegd, in Zweden weten ze de goede dingen des levens te erkennen!


Ga je in het Zweedse hoge noorden op safari met de huskyslede of sneeuwscooter, of plan je een winterwandeling met sneeuwraketten of cross-country ski's, dan hoort een fika onderweg daar sowieso bij. Een kampvuur maken in de sneeuw, koffiepot erop, lekker opwarmen bij het knetterende houtvuur, en smullen van een Zweedse lekkernij. Kortom, het top moment van elke dag. 



Ook zin gekregen in kaneelbroodjes?

Ingrediënten voor het deeg
250 gram zelfrijzend bakmeel
snufje zout
90 gram roomboter in kleine blokjes gesneden
165 ml melk
Bloem om het werkblad te bestuiven

Ingrediënten voor de kaneelvulling
60 gram roomboter (zachte boter op kamertemperatuur)
2 eetlepels lichtbruine basterdsuiker
1 theelepel kaneel

Ingrediënten voor het glazuur
125 gram gezeefde poedersuiker
1 eetlepel kokend water

Werkwijze voor het deeg
Verwarm de oven voor op 200° C.
Zeef het meel en het zout in een kom. Doe de blokjes boter erbij.
Snijd met twee messen of met een deegkneder de blokjes boter door het bakmeel.
Maak een kuiltje in het midden van het meel-botermengsel en voeg de melk toe.
Meng alles met een pollepel tot een zacht deeg.
Strooi wat bloem op het werkblad of het aanrecht.
Stort het deeg op het werkblad. Kneed het deeg totdat het glad van structuur is.
Bestuif het werkblad nogmaals met bloem en rol het deeg uit tot een lap.
De lap moet ongeveer 5 mm dik zijn en ongeveer 25 cm lang en 40 cm breed zijn.

Werkwijze voor de vulling
Meng de zachte boter, basterdsuiker en kaneel met een vork tot een luchtige crème.
Verdeel het mengsel met een spatel gelijkmatig over de lap deeg.
Rol de deeglap vanaf de langste kant op. Snijd de deegrol in schijfjes van ongeveer 3 cm.
Leg de rolletjes op een met bakpapier beklede bakplaat. Houd ongeveer 3 tot 4 cm afstand tussen de schijfjes. De schijfjes zullen tijdens het bakken flink rijzen.
Bak de kaneelbroodjes in 20-25 minuten goudbruin op 200° C.
Laat de broodjes afkoelen na het bakken.

Werkwijze voor het glazuur
Doe de poedersuiker in een kommetje. Voeg hier een eetlepel kokend water bij.
Roer goed totdat er een glanzend mengsel ontstaat.
Besprenkel de afgekoelde broodjes met het glazuur. 


Niet te vergeten:
Een heerlijke kan koffie van verse koffiebonen opgieten. 


In de wintermaanden zijn de kaneel broodjes ook héérlijk lauwwarm.
Smakelijk!

woensdag 21 augustus 2013

Husky

Op zoek naar één van de meest natuurlijke activiteiten waar zelf de meest energieke personen tot rust komen? Dan is een tocht met de husky’s in lapland de absolute winnaar.


husky lapland
Je glijdt over bevroren meren in een prachtig wit landschap en waant je als een echte avonturier. Het enige wat je hoort is de slee die door de sneeuw glijdt en gehijg van de honden. Voor de rest alleen maar rust.

De husky’s zijn ware sporters, zelfs topsporters. tijdens de zomermaanden hebben ze hun rustperiode want dan is het te warm voor hen. Ze trainen vanaf september om tijdens de wintermaanden in topconditie te zijn zodat ze je een onvergetelijk avontuur kunnen bezorgen. De honden trekken de slee niet omdat ze gestraft zijn, maar omdat ze dit willen. Vanaf het moment dat ze de harnassen zien, kan je het enthousiasme zien en horen in de kennel. De honden krijgen een harnas om op een comfortabele manier de slee te trekken.

husky lapland
Het besturen van een slee is op zich niet zo moeilijk. Je neemt achteraan de slee plaats, met je 2 voeten op de slee. Met je 2 handen neem je de bar vast, op deze manier ben je mooi in evenwicht en voel je de slee perfect aan. Er is één belangrijk onderdeel aan de slee en dit is de rem. De honden zijn zo enthousiast dat zelfs als je stilstaat je steeds met 2 voeten op rem moet staan. Anders denken de honden dat ze mogen vertrekken en zijn ze weg zonder bestuurder, wat natuurlijk niet de bedoeling is. 

husky lapland
De track die we volgen is op de meeste plaatsen mooi vlak, maar af en toe gaat het natuurlijk op en neer. Wanneer het bergop gaat, moet je mee duwen zodat de honden ontlast worden van alle trekkracht. Stel je eens voor in hun plaats, dan zou je het ook appreciëren dat iemand op de lastige momenten wat mee helpt. Je blijft met één voet op de slee staan en met de ander voet duw je mee. Zou verlies je de controle niet en help je de honden. Ook wanneer het bergaf gaat moet je remmen, want anders kom je met je slee tegen de honden aan. Wat ze natuurlijk niet zo leuk vinden en ook kwetsuren tot gevolg kunnen hebben. Vanaf het moment dat je bergaf gaat, ga je rustig op de rem staan. Af en toe moeten we natuurlijk ook een bocht nemen en dan is het belangrijk om voor de bocht te remmen en niet in de bocht. Om een bocht makkelijk te nemen is het aangeraden om mee naar binnen te leunen.


husky lapland
De gidsen stoppen regelmatig om te controleren of alles in orde is, zo ook met de honden J. De honden kunnen wel eens vast komen te zitten in de trekkabels. Dan mag je niet de fout maken om je slee zo maar te verlaten. Want net op dat moment kunnen de honden beslissen om terug te vertrekken en is je slee weg zonder jezelf, wat natuurlijk niet de bedoeling is. Wat je wel mag doen, is de slede stoppen en met je 2 voeten op de rem blijven staan, op deze manier is het duidelijk voor de honden dat ze moeten stoppen. Dan geef je door aan de slede voor je dat er een probleem is, dit gaat door tot aan de gids. Probeer nooit zelf een probleem op te lossen zonder inbreng of instructies van de gids, meestal zal dit slecht aflopen (honden weg zonder bestuurder). 
  
 husky lapland
Meer informatie en tal van lange huskytochten kan je vinden op de site van Xpore the North.


donderdag 4 juli 2013

Aurora Borealis Odyssee

reis het noorderlicht achterna...


3 verschillende Laplandlocaties in één reis, dat tilt je ‘Hoge Noorden ervaring’ onmiddellijk tot het hoogste niveau.
3 unieke plaatsen op de aardbol, gelegen boven de poolcirkel op minstens 66° noord, elk met een eigen karakter maar met één gemeenschappelijke eigenschap: het Aurora Borealis.

We volgden het noorderlicht op een ware odyssee door het dik besneeuwde Lapland…
Een reis van Xplore the North, langs 3 exclusieve locaties.

Start in de Pinetree Lodge. Een prachtige in hout opgetrokken lodge in het midden van de Zweedse bossen. Charme, gezelligheid en kleinschaligheid troef in deze lodge met slechts 34 bedden. De Lapse sfeer proef je bij het knetterende houtvuur of in de lekker warme sauna. De lodge leent zich uitstekend tot multi-activiteiten, van wandelen met sneeuwraketten tot een safari met de sneeuwscooter. Daarnaast beschikt de lodge over haar eigen excellente huskykennel. Een tocht met de huskyslede mag dus zeker niet ontbreken.
’s Avonds wandel je het bevroren meer naast de lodge op, voor een open kijk op de hemel, op zoek naar de groene lichtsluiers van het sluimerende noorderlicht. Een andere optie is nogmaals de sneeuwraketten, sneeuwscooter of huskyslede te nemen, en de natuur in te trekken om het beste plaatsje voor noorderlicht te gaan zoeken.


pinetree lodge - kangos

De reis vervolg je in het enige echte ICEhotel van Jukkasjärvi. Dit wordt elk jaar opnieuw opgebouwd uit het felblauwe ijs van de Torne River, en dat geeft de unieke kleur en stijl aan het complex. De enorme igloo omvat een ruime inkomhal, ICEkapel, kamers van sneeuw en ijs, noorderlichtsuites en zelfs Art Suites die elk jaar door andere kunstenaars ontworpen worden. En daarnaast natuurlijk ook de ICEbar, waar je kan opwarmen met vodka cocktails in een glaasje van ijs. Geen ijsblokjes meer nodig! Geen enkel ander sneeuwhotel kan tippen aan de grootsheid, kwaliteit en afwerking van het ICEhotel. Ook hier kan je ’s avonds een eindje van het hotel wegwandelen naar een donker plekje, bijvoorbeeld richting de Torne River. Daar kan je met wat geluk opnieuw het noorderlicht spotten.


icehotel jukkasjarvi


Je trekt weer verder naar de laatste locatie, Abisko. Gelegen tegen de bergflanken boven het 40km lange Törnetrask meer is dit één van ’s werelds beste plaatsen voor noorderlichtobservaties. Er is vaak weinig of geen bewolking en het grote meer zorgt ervoor dat je een zeer goede kijk op de hemel krijgt. Bovendien kan je hier ’s avonds fantastische noorderlichtactiviteiten ondernemen, zoals het bezoek aan het Aurora Skystation, helemaal bovenaan de bergflanken langs het meer. Ook de aurora foto-hunting met noorderlichtfotograaf Chad Blakley is de moeite waard opdat je naar huis zou gaan met prachtig beeldmateriaal van het noorderlicht.

Abisko mountain Station
©Peter Rosen - rosenmedia.se

De Pinetree Lodge met zijn avontuurlijke Laplandactiviteiten, de naam en faam van het spectaculaire ICEhotel, en de prachtige ligging van Abisko bieden een gevarieerde odyssee, het noorderlicht achterna…

maandag 24 juni 2013

Indian Summer vanuit de Pinetree Lodge

Nazomeren in Zweeds Lapland

Indian Summer…een heerlijke periode in het najaar, wanneer temperaturen voor de laatste keer in het jaar de 20° gaan opzoeken, een droge wind met je haren speelt en je kan genieten van de buitenlucht en de zon op je gezicht. Bomen en struiken hebben reeds hun herfstkleuren aangenomen en toveren het landschap om in een geel, oranje, groen en rood kleurenpalet.
Waar beter dan in Lapland met zijn uitgestrekte bossen kan je dit natuurfenomeen aanschouwen.
pinetree lodge

Logeren doe je in Lapland in een gezellige houten lodge, zoals bijvoorbeeld de Pinetree Lodge. De kleinschaligheid van een lodge laat het toe in het midden de natuur gelegen te zijn, en zo je ‘ver-weg-van-de-bewoonde-wereld’ gevoel een dromerige allure te geven. Toch biedt een lodge je ook alle nodige comfort aan om optimaal te relaxen en van je verblijf te genieten. Een uitstekende huiselijke keuken en heerlijke houtsauna mogen niet ontbreken.

Overdag staat wandelen hoog op het lijstje. Midden in de natuur ervaar je pas de grootsheid van Lapland, ben je omringd door de herfstkleuren en wordt je geanimeerd door niets anders dan het ruisen van de wind in de bomen en de roep van een vogel.
Lodges beschikken vaak over huskykennels en de enthousiaste honden ontvangen je steeds vrolijk blaffend op hun terrein. In het najaar worden de husky’s getraind voor het winterseizoen. Met buggy’s of quads kan je mee de bossen in trekken op training. Lopen is het liefste wat de dieren doen, met een knuffel achteraf maak je hen nog eens zo blij.
Ter compensatie van de dynamiek van de honden kan je bij één van de vele meren terecht voor rust en stilte. Met het uitzicht dat je hier hebt, wordt vissen een waar genot. De vangst kan je afleveren bij de keuken, dan wordt je beloond met verse vis voor het avondmaal. Het wildernisgevoel zou niet groter kunnen zijn.

noorderlicht lapland
noorderlicht laplandHet beste van de Indian Summer laat echter op zich wachten tot de zon onder de horizon is gezakt. Het najaar is standaard een periode met uitstekende kansen op het magische poollicht en de afgelegen ligging van de lodge zorgt ervoor dat er weinig of geen strooilicht in de omgeving is. Dat zorgt voor donkere nachten waarin je de groene lichtsluiers snel aan de hemel kan zien verschijnen.
Indian Summer…een heerlijke periode in het najaar voor een rustgevende break in het prachtige Lapland vol gezellige herfstkleuren en magisch noorderlicht. 

zaterdag 15 juni 2013

Pinetree Lodge in Zweeds Lapland

De Pinetree Lodge, Zweeds Lapland.


De Pinetree Lodge in het Hoge Noorden van Zweden, gelegen in Sarkimukka, op 4km van het kleine dorpje Kangos. We zijn 200km boven de poolcircel, op een uurtje rijden van de Fins-Zweedse grens. Hier, ver weg van het grote massatoerisme van Levi, Salla, Kiruna staat de Pinetree Lodge.

De relatief nieuwe hoofdlodge werd gebouwd in 2011 en beschikt over een prachtige lounge met een gigantisch haardvuur, een gezellige restaurant dat plaats biedt aan een 40 tal gasten, een sauna, kleedruimte voor de excursies, een grote professionele keuken en tien moderne, gezellige kamers die allemaal beschikken  over een ruime badkamer met douche, wc en vloerverwarming.


Pinetree Lodge, Sarkimukka, Zweeds Lapland

De lodge is gebouwd aan een groot bevroren meer, inclusief een eilandje, ideaal dus door noorderlicht observaties door het minimale strooilicht. 50m van de lodge staan drie chalets die geschikt zijn voor 2 tot 4 personen maximaal, met eigen badkamer en een haardvuur in elke chalet.
jacuzzi Pinetree Lodge
Op 100m van de lodge staat de privé hout sauna en jacuzzi, die je dagelijks privé kan afhuren, naast het bevroren meer, inclusief een relaxruimte met haardvuur. Een geweldige wellness-ervaring!!!

Op 150m van de lodge staat de husky lodge, (ook recent gebouwd, in 2008) de oorspronkelijke lodge met 4 kamers met eigen sanitair, een zitruimte met een gezellig haardvuur en een keuken.

Hier recht tegenover ligt de mooiste huskykennel van Scandinavië: de Pinetree Lodge huskykennel telt momenteel 108 Alaskan husky's, die extreem goed worden verzorgd voor de mushers van de kennel. 

Pinetree Lodge kangos, Lapland
In een ruime straal, tot 50km, is er geen enkele andere vorm van toerisme. Dit is het pure Lapland, untouched nature. Alle huskytochten gaan door op zelfgemaakte tracks, geen druk belopen tracks dus met grote houten markeringen, maar lokale boswegen die slingeren door de wildernis, langs dik besneeuwde feeërieke bossen, open tundra, meren en grote zalmrivieren.

Tijdens de huskytochten en sneeuwscootertochten passeer je dus zo goed als géén andere groepen, een intense natuurervaring. Wel maak je kans op een ontmoeting met rendieren, elanden of in de lente zelfs een bruine beer!

De lodge wordt uitgebaat door Johan en Sara, een sympathiek Zweeds koppel dat in de streek opgroeide, en garant staat voor een warme, enthousiaste ontvangst waar je je meteen thuis voelt. Het gidsenteam is ervaren, jong en met een flinke dosis humor, en neemt je mee op onvergetelijke tochten doorheen de natuur. 


Pinetree Lodge kangos, Lapland

De gasten van de lodge zijn voor een groot deel Vlamingen en Nederlanders, uniek in Lapland, door de intense samenwerking van de Belgische touroperator Xplore the North, gespecialiseerd in alle Lapland reizen. Alle activiteiten gaan door in kleine groepjes, van max. 6 personen bij lange meerdaagse huskytochten tot max. 12 personen bij kortere activiteiten. 

De Pinetree Lodge kan je combineren met een verblijf in het legendarische ICEhotel van Jukkäsjärvi, het noorderlicht mekka Abisko, de skiresorts Björkliden in Zweden of Levi in Finland.

Vliegen doe je best met SAS Scandinavian Airlines naar Kiruna of met Finnair naar Kittila. Beide liggen op 1h45 rijden van de lodge, lokale gidsen wachten je steeds op op de luchthaven en je wordt met privé transport gebracht per VW minibusjes.

Wellicht de beste locatie voor een actieve, comfortabele lapland vakantie met een vleugje exclusiviteit: slechts 34 mensen kunnen hier simultaan overnachten, wat zorgt voor een aangename en ontspannen sfeer.