Berichten weergeven met het label ijsland. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label ijsland. Alle berichten weergeven

woensdag 31 augustus 2016

Indian Summer onder het noorderlicht

We zijn eind augustus, het is tropisch warm en ideaal voor de start van de Indian Summer.
Indian Summer you say, maar wat is dit nu precies? Wel, deze nazomer loopt van begin september tot halverwege november en is in de combinatie van prachtig weer, veel zon en de adembenemende herfstkleuren die de natuur te bieden heeft.

Hier in België kan je terecht in de vele parken, bossen, natuurdomeinen of aan zee om je portie nazomerse natuur op te snuiven waardoor dat zomergevoel net iets langer blijft hangen. Kan het nog zaliger zijn? Antwoord hierop is simpelweg, JA!

Je neemt alle topelementen van overdag en combineert het met een van de meest indrukwekkende natuurfenomenen die je enkel ’s avonds kunt waarnemen, nl. het noorderlicht.


De Aurora Borealis, of kortweg het noorderlicht kan je waarnemen vanaf het moment dat het rond de poolcirkel opnieuw donker wordt. Meestal kan je de eerste aurora’s zien vanaf eind augustus.

Waar trek je hiervoor het best naartoe om 'the best of both worlds' combinatie waar te nemen? Er zijn meerdere bestemmingen waar je hiervoor terecht kan. De eerste is Lapland. 

Deze regio maakt zijn tijdens de Indian Summer langzaam klaar om koning winter te verwelkomen vanaf half november.

Overdag geniet je van de prachtige natuur onder een stralende zon en ’s avonds probeer je in deze gunstige omstandigheden noorderlicht te spotten. 

Je kan er gaan wandelen, mountainbiken, zelfs meehelpen bij de eerste huskytrainingen die ze onder meer in de Pinetree Lodge houden om de honden na hun verdiende zomervakantie weer in topvorm te krijgen.

Een andere bestemming waar je de prachtige natuur kan bewonderen is IJsland. Dit is in feite een bestemming die je het hele jaar rond kunt bezoeken maar toch net dat tikkeltje specialer is wanneer je ook kans hebt om het noorderlicht boven je hoofd te zien verschijnen.


Ben je nog op zoek naar reisinspiratie voor het najaar? Dan raad ik je zeker één van bovenstaande bestemmingen aan.

Ps: Gisteren is het eerste noorderlicht boven Rovaniemi gespot. Het begin van een magische nazomer en winter in het hoge noorden!



maandag 22 augustus 2016

Winters IJsland

Heb je zin om er in de winter op uit te trekken, om een originele citytrip te maken, om eens iets anders-dan-anders te plannen? Heb je vrienden of kennissen die naar IJsland afgereisd zijn en er laaiend enthousiast over waren? Lees je wel eens blogs over het magische noorderlicht boven de besneeuwde landschappen van het hoge noorden? Vraag je je af of dit allemaal inderdaad wel zo geweldig is, want IJsland, dat klinkt in de plaatse koud, nat, ver en eenzaam? Of niet soms? 

Wat gaat er door je hoofd als je aan 'Winters IJsland' denkt? 
En belangrijker, hoeveel waarheid ligt er effectief in die veronderstellingen? 
4 stellingen! 

"In IJsland is het altijd donker!"
Je reist inderdaad naar het noorden, waar winternachten langer zijn. Dat is nochtans best leuk want om noorderlicht te zien, moet het buiten donker zijn! In de winter wordt de tijdspanne waarbinnen je noorderlicht kan zien veel groter. 

Bovendien is er in de wintermaanden wel degelijk daglicht in IJsland. Zelfs rondom de kerstperiode, wanneer de nachten het langste zijn, heb je voldoende daglicht om veel te bezoeken en te beleven. Op de donkerste dagen heb je daglicht van bij benadering 11 uur tot 16 uur. Laat het noorderlicht vervolgens maar komen! 



"In IJsland is het altijd koud!"
Dit eiland mag dan wel op de noordpoolcirkel liggen, IJsland heeft het voordeel van de warme golfstroom. In tegenstelling tot andere gebieden op dezelfde noorderbreedte in Scandinavië of Noord-Amerika, zakken de temperaturen in IJsland zelden tot ver onder het vriespunt. De gemiddelde temperaturen in hartje winter liggen tussen -2 en +3 graden Celsius. 

Zo'n 11% van IJsland is bedekt met gletsjers, wat originele ervaringen zoals gletsjerwandelen, een tochtje met een sneeuwscooter of een bezoek aan ijsgrotten mogelijk maakt. En niet te vergeten, je kan altijd weer opwarmen in een natuurlijke warmwaterrivier of hot tub! 



"In IJsland is het altijd winderig!"
Tja, aan uitwaaien is er gewoonlijk geen tekort in IJsland. Het is natuurlijk net voor de uitersten van de natuur dat je naar IJsland afreist, en dat geldt niet alleen voor kolkende geisers en mysterieuze vulkaankraters.  Heb je ooit al sneeuwvlokken horizontaal zien vallen? Met boeiende reisverhalen zal je sowieso thuiskomen! 



"IJsland is zo afgelegen!"
Is dat zo? In 3 uur en 15 minuten vliegen ben je er al! Dat maakt IJsland dichterbij dan Tenerife of Turkije! Er zijn verschillende keren per week rechtstreekse vluchten vanuit Brussel en Amsterdam. 
Daarnaast heb je er meer dan genoeg vertier. De IJslanders blijven in de winter gewoonlijk thuis, en zorgen voor een gevulde agenda met muziekfestivals zoals Iceland Airwaves in november en Sónar Reykjavik in februari. Daarnaast kan je in de winter zowat alle activiteiten ondernemen als in de zomer. Akkoord, je dient er een kledinglaagje extra voor aan te trekken, maar dat kan je onmogelijk tegen houden! 



Heb je  er graag advies bij? Dan klop je best aan bij een specialist in noorderlichtreizen. Voor winterreizen naar IJsland kan reisorganisatie Xplore the North je in één klap alle info bezorgen.  

maandag 26 oktober 2015

Tónlist: een playlist 'made in Iceland'

It’s oh so quietOp het IJslandse platteland bij valavond tijdens een rustgevende avondwandeling op zoek naar noorderlicht

It’s oh so still 
Wanneer je kopje onder gaat in een heerlijke warm-water vijver

You’re all alone
Temidden van de desolate natuur omringd door enorme gletsjerkappen en uitgestrekte oceaan

And so peaceful until… 
De EyjafjällaJökull vulkaan hortend en spuwend tot uitbarsting komt
Een corona van aurora borealis boven je hoofd de hemel doet ontploffen in groen vuurwerk
Je op een steenworp van het denderende geraas van de Gullfoss waterval staat die zich met ongekende kracht in een metersdiepe canyon stort

You fall in love 
Met IJsland natuurlijk. 

Geen woorden meer nodig om aan te geven hoe nauw de IJslandse muziek en het onherbergzame landschap van haar moederland met elkaar verbonden zijn. De natuur inspireert! Enkele IJslandse bands misstaan dan ook niet op je playlist. Enkele tips!

Het is een klassieker voor een reden, post-rocker Sigur Rós heeft met 10 uitgebrachte albums het grootste palmares en wereldwijde bekendheid verworven. 



Ben je op zoek naar een dromerige tune voor je wekkergeluid in sprookjesachtige IJslandse sfeer, dan kan Jónsi’s Go Do tellen. Zelfs al ben je niet in IJsland, je waant je onmiddellijk in een magisch land vol elfen en trollen. Wist je dat de meerderheid van de IJslandse bevolking ook effectief gelooft in het bestaan van deze mythische figuren? 



Met een knaller van hun eerste hit ‘Little Talks’ kende iedereen in 2011 plots de band Of Monsters and Men. Debuutalbum My Head is an Animal  werd in 2012 wereldwijd uitgebracht, en in 2013 won de band de European Border Breakers Award. Deze worden jaarlijks uitgereikt aan tien jonge veelbelovende Europese artiesten die het jaar ervoor succesvol buiten de eigen landsgrenzen debuteerden. Ondertussen is ook het tweede album uit, en al hebben andere nummers veel minder naamsbekendheid dan topper ‘Little Talks’, het blijft dromerige on-the-road muziek. 


Heb je liever de minder bekende bands? Hierbij een greep uit de immer bewegende IJslandse muziek-scène.

Seabear – Arms

Plastik Joy – Barcelona






Bands uit IJsland brengen steeds opnieuw innoverende klanken en ritmes, en dat terwijl het land ook voortdurend evolueert door uitbarstende vulkanen, schuivende gletsjers en bewegende aardplaten. Grappig toch hoe zo opmerkelijk veel muzikale creativiteit ontstaat in het meest dun bevolkte land van Europa!
Beginnen en eindigen in stijl doen we met Björk natuurlijk, als sinds 1993 een vaststaande waarde in de IJslandse muziek. In 2015 lanceerde ze haar recentste album Vulnicura, het 20e uit haar carrière. Al kennen we de klassiekers beter natuurlijk. 



Een tekort aan IJslandse muziek op je radio is er dus allerminst! En heb je zelf even inspiratie nodig voor één van je projecten, dan weet je nu waar je heen moet! 

dinsdag 15 september 2015

Rondreizen in Zuidwest IJsland: overdag avontuurlijk onderweg en 's avonds nagenieten bij een goed glas wijn

IJsland in de winter, het is niet te avontuurlijk, niet te koud en niet te donker.
Op een week tijd zie je het ene adembenemende landschap na het andere, smul je van verzorgde diners, loop je op plaatsen waar je nooit had gedacht te lopen, sip je van je wijntje en bewonder je het noorderlicht. De ideale combinatie voor een winterreis is om overdag lekker uit te waaien met een prachtig uitzicht, in de wetenschap dat je ’s avonds naar je luxueuze hotel kan terugkeren. De reis werd getest- én goedgekeurd!

Dag 1 – aankomst in Keflavik

Bij landing op de luchthaven halen we onze stoere 4x4 huurwagen af. Na een uurtje rijden ben je al in het midden van het grote niets, nog even verder tuffen op de ringweg, en je komt aan bij luxelodge hotel Ranga. Een ruime kamer in landelijk houten interieur en heerlijke avondmaaltijd wacht ons op. Na de maaltijd nog even een verkenningstocht rondom het hotel. Uitzicht op de achterliggende vulkanen en een glimp noorderlicht zijn inbegrepen.



Dag 2 – de Golden Circle route

Op pad om enkele van IJslands bekendste sites te bezoeken. De Golden Circle is een lus langsheen 3 voorname plekken. Eerst en vooral het Thingvellir Nationaal Park, IJslands politieke en geologische geboorteplaats. Vervolgens de ‘gouden waterval’ Gullfoss, die met een enorme kracht in een smalle canyon dondert. Hier worden we verwacht voor de start van onze avontuurlijke sneeuwscootertocht. Een superjeep staat ons op te wachten op de parking naast de waterval. Na een hobbelige rit over gravelwegen en simpelweg ijs, zijn we aangekomen aan het vertrekpunt van de scooterrit, thermische overall aan en gas geven! Bij retour aan de Gullfoss vervolgen we de route naar Geysir, waar je bij benadering elke 6 minuten een witte straal kokend water 25 meter hoog de lucht in ziet schieten. De dag zit er al weer op, tijd om naar het hotel terug te keren en de cocktailkaart verder te verkennen. We wagen nog een uitje naar het observatorium van Hotel Ranga in de hoop op noorderlicht, maar met een sterrenhemel en maanlicht moeten we ons vanavond tevreden stellen.

Dag 3 – de zuidkust

Op tijd uit de veren vandaag om de zuidkust verder te verkennen. We aanschouwden vulkaantoppen, gletsjertongen, steile kliffen en zwarte stranden, alvorens aan het hoogtepunt van de dag te beginnen: een avontuurlijke gletsjerwandeling. Op stijgijzers en aan elkaar gebonden in cordee en overwonnen we de Sólheimajökull gletsjer, veilig en wel dankzij de degelijke begeleiding van de gids, want ervaring met gletsjerwandelen hadden we niet nodig. Terug aangekomen in het hotel besluiten we in de outdoor hot tub te gaan dobberen, alvorens aan te schuiven voor het diner van kabeljauwfillet met geroosterde bloemkool en asperges, op een bedje van waterkers en gerookte schelvis. Bewolking doet ons op tijd in bed belanden, geen noorderlichtkans vandaag.



Dag 4 – doorrit naar Snaefellsness

Vandaag gaan we voor romantisch avontuur, met de mystieke wandeling doorheen de ‘rokende vallei’. In de heuvels achter Hveragerdi slingert zich een pad pittig naar omhoog, langs kokende fumarolen, stomende beekjes en pruttelende zwavelpoelen, om na wat bochten en brugjes aan te komen bij een warmwaterriviertje. Dankzij de nuttige voorzieningen van omkleedschermen en een ponton, kan je gemakkelijk het water in. Even frisjes om in badkledij naar de oever te trippelen bij winterse temperaturen, al gaat dat snel over wanneer je je tenen in het 45 graden warme rivierwater stopt. Na onze ervaring met natuurlijk baden, trekken we verder richting Snaefellsnes. We lassen een culturele stop in voorbij Reykjavik, bij het ‘Settlement Centre’ te Borgarnes. Een entertainende expositie vertelt over het intrigerende vikingverleden van IJsland, 2 voorstellingen van 30 minuten weten onze aandacht vast te houden. We gaan door naar onze thuishaven voor de komende 3 nachten, het prachtig gelegen Hotel Budir. Aan de dinertafel kan het hoofdgerecht van zachte rundssteak ons bekoren, net zoals de formule ‘laat ons je wijn kiezen’, waarbij de sommelier ons de best bijpassende wijnen suggereert.

Dag 5 – vulkaan ontmoet walvis

Spek met eieren staat niet op de ontbijtkaart in IJsland, al kan het ontbijt in Budir onze buikjes alsnog goed vullen. We zetten koers verder naar het westen, met gezapige stops in piepkleine dorpjes met prachtige kustlijnen. Met links van ons steile kliffen en eindeloze oceaan, en rechts van ons de Snaefells vulkaan is het uitzicht op zijn minst boeiend te noemen. Aangekomen in Olafsvik ligt de boot voor de walvissafari klaar. We varen uit, in de hoop enkele dwergvinvissen, orka’s, potvissen, dolfijnen of misschien zelfs een blauwe vinvis te spotten. Na een woelige vaart is die missie toch grotendeels geslaagd en staat het geheugenkaartje van de fotocamera weer wat voller met pogingen-tot wildlife kiekjes. Dwars door binnenland Snaefellsnes rijden we terug naar Budir, een mooie rit als waardige afsluiter van de dag. Dat dachten we toen… want ’s avonds kregen we een nog veel mooiere noorderlichtshow te zien.  

Dag 6 – Snaefellsnes

Vandaag is het overige deel van Snaefellsnes aan de beurt, met schattige dorpjes, imposante basaltformaties en een aangename wandeling naar de kraterwand van een vulkaan. Mooi uitzicht en een klein beetje extase want niet onbelangrijk, we staan bovenop een vulkaankrater! Terug aangekomen in Budir wagen we ons aan de huisspecialiteit, Budir’s vissoep, een heerlijk romige zeevruchtensoepje, smaakt goed gevolgd door een glaasje witte wijn. 


Dag 7 – Blue Lagooning & citiy trippin’

We laten het ruige schiereiland achter ons, rijden Reykjavik voorbij, en gaan relaxen in de Blue Lagoon. Deze natuurlijke spa is waarschijnlijk IJslands meest populaire toeristische attractie, daar proberen we niet op te focussen, het baden is immers heerlijk. Na de middag trekken we helemaal ontspannen naar hoofdstad Reykjavik voor onze laatste avond op IJslandse bodem. Rondslenteren, even een kijkje nemen bij het Harpa concert gebouw, en op zoek naar een restaurantje voor het laatste avondmaal. 


De reis als pakket wordt aangeboden door Xplore the North. Er wordt gezorgd voor een vlot verloop, een routeboek dat ons van punt a naar b leidde met toeristische info & nuttige stops voor onderweg en leuke wandeltips. Veel gezien van het land met een betrouwbare wagen en vanuit comfortabele, charmante hotels met goede kansen op noorderlicht, kortom, een geslaagde reis. 

woensdag 2 september 2015

Iceland Airwaves Festival

Terwijl bij ons de festivalzomer stilaan op zijn einde loopt, telt Reykjavik in spanning af naar hun wereldbefaamde Iceland Airwaves festival, dat jaarlijks plaatsvindt begin november. Sinds 1999 ontvangt de meest noordelijke hoofdstad ter wereld een resem aan trendy up-coming bands op een rits locaties in de stad. Als afsluiter van een festivalavond heb je hier geen vuurwerk, wel noorderlicht!   


Het is 4 uur in de namiddag, je hebt al 5 hippe clubs in downtown Reykjavik ontdekt en 10 coole bands zien optreden. Je Facebook-account telt 15 nieuwe vrienden vanuit de hele wereld, en je hebt al 20 dates voor de volgende avond. Je hebt even nood aan frisse lucht, aan een after-party, aan je bed, je kan niet geloven dat je hier bent, je hebt al plannen om volgend jaar terug te keren. En hé, het is nog maar dag 1. Welkom.



Iceland Airwaves begon als een talentenjacht voor vertegenwoordigers van platenlabels, en vond plaats in een leegstaande vliegtuighangar. De afgelopen 16 jaar is het festival uitgegroeid tot dé referentie voor nieuwkomers op de internationale muziekscène. Met in 2015 een line-up van in totaal 126 bands kan je dit op zijn minst een grootschalige onderneming noemen. Alle ‘new-kids-on-the-block’ zijn aanwezig, frisse sounds en vers talent kleuren de kalender, dit is het hoogtepunt van het culturele jaar in Reykjavik.

Het festival gaat door van 4 tot 8 november 2015. Een ticket voor de 5 dagen kost 19900 IJslandse kronen, ongeveer € 135 is dat. De organisatie reikt ook combinatietickets met een internationale vlucht met Icelandair vanuit je thuisland aan. Wat wil je nog meer! Wees er snel bij, momenteel zijn de laatste tickets op de markt.

Koop je een ticket, dan heb je toegang  tot álle geplande concerten, en dat zijn er veel! Hou er wel rekening mee dat er voor sommige populaire concerten een ‘first-come-first-served’ regel geldt. Wil je bijvoorbeeld Hot Chip of John Grant zien, dan dien je op voorhand een ticket te gaan ophalen in het Harpa Concertgebouw, en je staat maar best als één van de eersten in de rij. Er wordt duidelijk geafficheerd waar je wanneer moet zijn om tickets te bemachtigen.

Niet alleen leer je een massa nieuwe muziek en nieuwe mensen kennen, Airwaves kan ook een ideaal excuus zijn om een groter stukje IJsland te verkennen. Geysirs, Blue Lagoon, vulkanen, je moet maar even blijven plakken om dit indrukwekkende IJslandse natuurgeweld mee te pikken. Spotify zorgt voor een Airwaves playlist voor onderweg, kwestie van in de sfeer te blijven! 




Je snapt het al, Iceland Airwaves is zonder twijfel het hipste weekendje weg op de internationale festivalkalender geworden, en daar wil je maar liefst een keertje bij zijn! 

donderdag 5 februari 2015

Noorder-lichtfestival

Het Lichtfestival in Gent was alweer een succesverhaal. Nooit geziene lichtshows-en animaties verlichtten het winterse historische stadscentrum, en de herinnering aan de levendige sfeer van de zomerse Gentse Feesten begon weer op te borrelen onder de mutsen van de vele bezoekers. Het concept van het Lichtfestival spreekt duidelijk tot de verbeelding van velen, want het was alweer op de koppen lopen. En hoewel het evenement in Gent nog maar een weekje achter de rug is, kan je dit weekend alweer elders de lichtjes gaan bewonderen.
Even overwippen naar Reykjavik!

In de meest noordelijke hoofdstad ter wereld, op 67° noord, worden van 5-8 februari de lange donkere winternachten verlicht door het jaarlijkse lichtfestival. Het belangrijkste doel is om de dramatische donkerte van de wintermaanden te doen vergeten, en de schoonheid van de Reykjavik in de schijnwerpers te zetten. Kwaliteit en diversiteit zijn de focus van het festival. Verschillende prominente gebouwen en excentrieke locaties in de stad worden op bijzondere wijze verlicht, om de bezoekers een ander perspectief op de stad aan te reiken.  Naast originele lichtspektakels, staan er ook een heleboel andere culturele evenementen op het programma. Zo zijn de thema-avonden van deze editie Museum Night  en Pool Night.
Meer dan 40 musea in Reykjavik zullen op 6 februari de deuren gratis openen tot middernacht, met interactieve events zoals de Museum Nigth Quiz. Op 7 februari blijven de geothermische zwembaden van Reykjavik open tot middernacht, met muziek, bijzondere verlichting en … de Pool Night Quiz!

Niet op de programmatie maar standaard eigen aan Reykjavik in de wintermaanden is het noorderlicht. Terwijl het lichtfestival volop de straten en pleinen van de stad doet bruisen, speelt er zich in de lucht een tweede, natuurlijke lichtshow af. Na middernacht, wanneer de artificiële verlichtingsinstallaties uitdoven, gaat het spektakel gewoonweg verder boven je hoofd.
The show must go on!

 Naast nachtelijke lichtjes is Reykjavik en omgeving ook overdag een betoverende bestemming. Het hippe stadscentrum ligt immers op een steenworp van IJslands ongerepte natuur. Overdag met een superjeep langs geysirs, gletjers en vulkanen, ’s avonds gezellig uit eten in één van de vele trendy restaurantjes van de hoofdstad -  die combinatie is wat een citytrip Reykjavik zo uniek maakt. En als gratis extra komt er dan nog eens het noorderlicht én lichtfestival bovenop.


We trekken massaal richting Gent om lichtjes te gaan bekijken, hoog tijd om hetzelfde te doen in Reykjavik!  

woensdag 19 november 2014

IJsland Fun Facts

IJsland draagt trots de naam van meest actieve vulkanische regio in de wereld.
Ook Europa’s grootste waterval en meest uitgestrekte gletsjer vind je in IJsland.
Nog niet overtuigd? In IJsland ligt het meest noordelijke golfterrein ter wereld, hoofdstad Reykjavik is de properste van de hele wereld, de IJslandse bevolking heeft de langste levensverwachting wereldwijd, en de allereerste democratisch verkozen presidente ter wereld was die van IJsland: Mevrouw Vigdis Finnbogadottir.

Wat nog meer?

De Hekla is de meest actieve vulkaan van IJsland en daarnaast ook een vaak voorkomende meisjesnaam. Voor de vurige types… ;-) 

Met amper 300 000 inwoners is voor een IJslander vrijwel elke landgenoot ook zijn buur, collega of verre aanverwant.

De achternaam van een IJslander is ‘zoon van’ met de voornaam van de vader erbij, of ‘dochter van’ met de voornaam van de moeder. Bijvoorbeeld Gunnar Jonsson, is de zoon van Jon. Er bestaan geen echte achternamen in IJsland, het telefoonboek staat gerangschikt op voornaam.  

Elven, trollen en geesten zijn nog steeds aanwezig in IJsland. Wegen worden verlegd en bouwplannen aangepast om rotsen waar elven in zouden wonen niet te verstoren. Je weet maar nooit… Vele van de vreemd gevormde rotsformaties of lavastructuren waren ooit trollen die in steen zijn veranderd door de opkomende zon. Van de geesten ondervinden de IJslanders de laatste decennia wat minder last. Nu elektriciteit de donkere winteravonden verlicht, blijven de geesten weg.

IJsland is Europees, én Amerikaans. Gelegen op de mid-atlantische breuklijn bevindt IJsland zich zowel op de Europese als op de Amerikaanse aardplaat. De breuklijn loopt dwars door IJsland, en je kan deze bijvoorbeeld in Thingvellir duidelijk zien. Hoewel IJsland geografisch, politiek en cultureel gezien bij Europa hoort, ligt het eigenlijk ook voor helft in (geologisch) Amerika.

Geen ijsberen in IJsland. Af en toe drijft er wel eens eentje over van Groenland op een ijsschots. De arctische vos is het enige inheemse zoogdier. Er leven rendieren in Oost-IJsland, maar deze werden geïmporteerd in de 18e eeuw. Sommige diersoorten bestaan dan weer uitsluitend nog in IJsland en zijn originele afstammelingen van de dieren die door de Vikings werden ingevoerd in IJsland. Zo vind je nergens elders ter wereld het IJslandse paard, koe en schaap. Rondom IJsland zwemmen nog walvissen en zeehonden, en in de zomermaanden vind je er papegaaiduikers.   

IJsland is een bosarm eiland, maar dat was niet altijd zo. Toen de vikings voet aan wal zetten in IJsland vonden ze een bebost land van de heuvels tot de kust. Er werden volop bomen gekapt voor de bouw van boerderijen en brandhout. Maar schapen grazen de gerooide stukken land arm, de winters zijn hard, en de vulkanische assen veroorzaken bodemerosie. Boomwortels vinden geen houvast meer en sinds begin deze eeuw is herbebossing een belangrijk punt op de IJslandse agenda. Er worden nu 15 keer meer bomen per jaar geplant dan er inwoners zijn, dat is meer dan in eender welk ander land ter wereld. Toch is er nog steeds maar één waardig bos in het land, Hallormstadaskógur in Oost-IJsland.  

11% van het IJslandse land is bedekt door gletsjers en maar liefts 30% van de landoppervlakte bestaat uit lavavelden. De Vatnajökull gletsjer in Zuidwest-IJsland is de grootste van Europa.



In IJsland spreekt men ‘Vikings’, de taal die de kolonisten met zich mee brachten in de 9e en 10e eeuw. De taal is vrijwel onveranderd sinds dan. Een IJslander kan nog steeds moeiteloos een 13e eeuwse Saga lezen. Daarnaast bestaan geen dialecten en is het aannemen van bastaardwoorden verboden in de IJslandse taal. Geen overname van Engelse woorden dus, zelfs niet voor de ingewikkeldste technologische concepten. Het Nederlandse bastaardwoord ‘computer’, is ondenkbaar in IJsland, dit is een tölva. 


Geologisch gesproken zit IJsland nog in de peuterklas tegenover de rest van de aarde. Het is nog steeds ‘in de maak’. Zo ontstond er in 1963 nog een nieuw stuk land na een onder water vulkaaneruptie. Dat nieuwe eiland heet Surtsey en maakt nu deel uit van IJsland.



IJsland vroeg in 2009 het lidmaatschap bij de Europese Unie aan. Het land is lid van de Europese Vrijhandsassociatie (EVA), samen met Noorwegen, Zwitserland en Liechtenstein. De EVA-landen mogen deel uitmaken van de Europese markt zonder lid te hoeven zijn van de EU.

Astronauten trainen voor maanlandingen in IJsland, omdat het ruige aardoppervlak op sommige plaatsen representatief is voor het maanlandschap.

Het noorderlicht kan je waarnemen in IJsland van eind september tot eind april, wanneer er geen bewolking is. Een topperiode om te reizen naar IJsland

vrijdag 24 oktober 2014

IJsland in de winter

IJsland staat onterecht niet bekend als winterbestemming. Ideaal om de voordelen hiervan te benutten! In de wintermaanden verdrink je niet in hordes toeristen, kan je elke bezienswaardigheid van op de eerste rij aanschouwen, en maak je elke avond kans op een noorderlichtshow. Klinkt als een goed begin, maar er is nog meer!


Je winters IJsland avontuur begint al in het vliegtuig. Je hoeft geen helikopter vlucht te regelen om een spectaculair zicht op het land te krijgen vanuit de lucht, dat zit inbegrepen in je vliegticket! Nog voor je voet aan land zet, heb je de uitgestrekte gletsjerkappen van de Vatnajökull en Myrdalsjökul al kunnen spotten. Om je na landing meteen onder te dompelen in de lokale cultuur, kan je recht naar het Blue Lagoon warmwatermeer trekken, gelegen op amper 25 kilometer van de internationale luchthaven van Keflavik. Het melkachtige azuurblauwe water met al zijn mineralen en therapeutische eigenschappen brengen je in één klap in een relaxte vakantiestemming. Heerlijk om bij -5°C in het 40 graden warme water te dobberen. 
Op het hele eiland kan je natuurlijke warmwaterbronnen vinden waar je in kan baden, geothermisch verwarmd, uiteraard!  

Met de 4x4 ben je perfect vrij om het land op eigen ritme te verkennen. Je hoeft geen Parijs-Dakar piloot te zijn om in IJsland rond te rijden. De 4x4 biedt je in de eerste plaats meer veiligheid op de geasfalteerde banen in de winter, en de vrijheid om waar aangegeven of waar nodig ook af te wijken van de hoofdweg.
Het blijft echter niet bij rondrijden. De winter is een uitgelezen periode om uitgerust met stijgijzers, klimgordel, cordeetouw en gids te voet de gletsjers op te wandelen. Iedereen kan deelnemen, laat je kans dus niet voorbijgaan! Ook met een sneeuwscooter kan je besneeuwde vlaktes doorkruisen, en dan zijn er nog de superjeeps, waarvoor geen hindernis onmogelijk is en je het ruige binnenland in kan gaan verkennen. Liever wat rustiger? IJsland staat bekend voor z’n rustige en gedrongen paarden die je maar al te graag vervoeren. Het najaar en voorjaar zijn ook prachtig om te wandelen in herftkleuren en lentebloesems.

Met de kids erbij wordt IJsland alleen maar magischer! De eeuwenoude folklore van het land is wijdverspreid. Authentieke turfboerderijen spreken tot de verbeelding, de vikingcultuur leeft, en verwijzingen naar de epische heldensaga’s vind je regelmatig. De natuurpracht is in kinderogen deste bijzonder: in spanning een geyser uitbarsting afwachten, wandelen op een gletsjertong, zwemmen in natuurlijke warmwaterbronnen, wandelen onder een denderende waterval.  

Laat de naam je niet bedotten. Dankzij de warme invloed van de golfstroom vanuit de Caraïben geniet IJsland een gematigd klimaat het hele jaar door. In de winter ligt er overwegend een dun laagje sneeuw en schommelen temperaturen tussen 0 en -5°C. Lang niet zo ijzig als je zou denken dus! Daarnaast zullen de IJslanders je steeds een warme welkom bezorgen. Locals houden ervan hun cultuur te delen met geïntereseerden en zullen er alles aan doen om je een onvergetelijk verblijf te doen beleven, de onvergetelijke landschappen zijn sowieso gegarandeerd!

Je reis starten en/of eindigen doe je in het hippe Reykjavik. Design, muziek, theater, galerijen zorgen voor waaier aan entertainment. Ook de foodies hebben Reykjavik stilaan gevonden. De verse lokale ingrediënten zijn dan ook een bron van inspiratie voor chefs wat resulteert in een explosie aan nieuwe restaurantjes! Een ruim aanbod aan gezellige pubs, wine bars, en clubs zorgen voor een waardige afsluiter van de avond.  Het laat maken is de boodschap, deste meer kans heb je om een glimp van het noorderlicht op te vangen. Er is een grote kans op noorderlichtactiviteit van eind september tot eind april in heel IJsland. Een onbetaalbare extra die je er in de wintermaanden zomaar bovenop krijgt!

Ook zin om Winters IJsland te ontdekken onder het dansende noorderlicht, neem dan een kijkje bij specialist Xplore the North. Hier vind je toegankelijke, gevarieerde programma’s naar winters IJsland. 

woensdag 17 september 2014

Het IJslandse klimaat

Ongeacht de noordelijke ligging en in tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, heeft IJsland redelijk mild klimaat met korte, koele zomers en lange, milde winters. Dankzij de warme golfstroom die langs de zuid-en westkust stroomt, is de gemiddelde zomertemperatuur rond de 12°C, en de wintertemperatuur rond het vriespunt. Lang niet zo ijzig als je zou denken dus!

In de winter aan de kust zijn de temperaturen vrij gelijkaardig als in Belgje of Nederland. In het binnenland is het doorgaans iets kouder dan aan de kust, en daar kan je in eender welk seizoen van het jaar wel eens overvallen worden door sneeuw-of hagelbuien. ’s Nachts kan ook wel eens gaan vriezen.

Haalt de zomer meer dan 20°C, dan spreekt met al gauw over een hittegolf. Mei, juni en juli zijn statistisch gezien de maanden met minste neerslag.

Door de ligging van IJsland midden in de Atlantische Oceaan, en omdat warme en koude zeestromen en winden elkaar ontmoeten, waait het veel en is het weer erg onberekenbaar en wisselvallig. Men zegt dan ook ‘Als het weer je niet bevalt, wacht dan 5 minuten’. Lichtjes overdreven, maar toch kom je vaak erg verschillende weersomstandigheden tegen in 1 dag. Wees hier altijd op voorbereid!



In de zomer gaat de zon nauwelijks onder, en is het zelfs om 2u ’s nachts nog voldoende licht om bijvoorbeeld te gaan wandelen. Een slaapmasker voorzien kan dus handig zijn. In de december en januari daarentegen komt de zon pas op rond 11u, en gaat ze onder rond 16u. Gelukkig lengen de dagen zeer snel, want in februari komt de zon al op rond 9, met ondergang rond 18u. Dat zorgt al voor een voldoende mooie lange dag. Gelukkig worden de nachten verlicht door mooi noorderlicht.


Dat is immers één van de grote troeven van IJsland in de wintermaanden. Vanaf eind september tot eind april maak je kans op dit magnifieke lichtspektakel. IJsland ligt op de poolcirkel, en precies in de gordel waar de meeste noorderlichtactiviteit wordt geregistreerd, ongeveer 100 nachten per jaar! Uiteraard is logeren buiten de stad, zonder lichtvervuiling en met een mooie open kijk op de hemel een voordeel. 






dinsdag 29 juli 2014

Vakantielectuur in reisthema

Ik ga op reis en ik neem me…een goed boek!

Vooral in het Hoge Noorden hoort even wegkruipen met een meeslepend boek er gewoonweg bij. Lekker genesteld in een comfortabele sofa bij het haardvuur met een warme kop thee, aan het einde van een lange dag in de verfrissende buitenlucht de wondere witte artische wereld bewonderd te hebben. Dat klinkt als vakantie!

Maar welk boek neem je nu in hemelsnaam mee?

Een aantal tips om je reis des te intenser te maken, en je Scandinavië beleving vanuit de zetel verder te zetten met romans van lokale auteurs. 





Mikael Niemi: Popmuziek uit Vittula
Een humoristische roman over de in Pajala opgroeiende jongen Matti, in Zweeds Lapland. Het zijn de jaren 1960-1970, alle wegen zijn geasfalteerd, kleine landerijen zijn in verval en rock muziek knalt uit de radio. De oude generatie houdt niet van de modernisering, terwijl Matti en zijn vriend Niila dromen van een ander leven, voorbij de horizon.
Gebaseerd op de eigen ervaringen van de schrijver die zelf uit Pajala afkomstig is. Het boek werd een Zweedse best seller.






Jonas Jonasson: De honderdjarige man die uit het raam klom en verdween
Op zijn 100ste verjaardag breekt Allan Karlsson uit zijn home door het raam. Hij is vastberaden zijn resterende dagen te vullen met avonturen, en vertrekt op een lange reis door Zweden, achternagezeten door dieven en politie. Doorheen het reisverloop maakt hij nieuwe vrienden en wordt ook zijn verleden duidelijk. Een boek waar je je doorheen lacht. 




Sofi Oksanen: Zuivering

Op een dag vindt de oude Aliide Truu een uitgeputte jonge vrouw voor haar huis in Estland. Ze heet Zara en hoewel Aliide haar niet vertrouwt, laat ze haar binnen en verzorgt haar. Wat Zara niet durft te vertellen is dat ze de kleindochter van Aliides zus Ingel is, die tijdens de Tweede Wereldoorlog naar Vladivostok werd gedeporteerd. In de oorlogsjaren was de jonge Aliide heimelijk verliefd op Hans, de echtgenoot van Ingel. Toen de Sovjet-Unie Estland bezette, moest de nationalistische Hans onderduiken, en Ingel en haar dochter werden gedeporteerd naar Siberië. Aliide deed niets om haar zus te helpen. Ze bleef in het geheim voor haar geliefde Hans zorgen in de hoop samen op een dag naar Tallinn te kunnen vluchten. Als de jonge Zara het huis van Aliide opzoekt neemt het verhaal een gruwelijke wending. 

De roman is gebaseerd op een ware gebeurtenis en won onder andere de literatuurprijs van de Noordse Raad. 


Marianne Fredriksson: Simon

Simon Larsson groeit op in een arbeidersgezin in Göteborg in de jaren 1940. De Tweede Wereldoorlog is volop aan de gang, Simons vader is een man van principes, zijn moeder een warme en toegewijde huisvrouw. Maar zij zijn niet zijn biologische ouders. Simon ontdekt dat hij geadopteerd werd, en dat zijn vader Joods is. Simon raakt bevriend met Isak Lentov, een Joodse jongen van zijn school, wiens familie uit Nazi-Duitsland vluchtte. De link tussen Simon en de Lentov’s wordt meer en meer aangehaald naarmate de jongens volwassen worden en de oorlog vordert. 

Verfilmd in 2011 en daarmee Zwedens grootste filmproductie ooit. 



Stieg Larson: De Millennium trilogie
Met deze trilogie zijn een aantal boeken van wereldklasse aan de misdaad literatuur toegevoegd. Zo meeslepend, dat wanneer je begint te lezen je niet meer wil stoppen. De trilogie bestaat uit: Mannen die vrouwen haten, De vrouw die met vuur speelde en Gerechtigheid.

Heb je hem nog niet gelezen, dan is dit je kans! Met de Millennium Trilogie heb je je handen vol gedurende je hele reis. Ga je ook richting Stockholm, dan is de themawandeling een aanrader. Deze brengt je gegarandeerd op een aantal bijzondere locaties in de stad.

Toch liever in de zetel? Dan kan je altijd voor de verfilming opteren. 



Arnaldur Indridason: Schemerspel
Meeslepend werk van de bekendste IJslandse auteur.

Reykjavik is in rep en roer door de aanvang van het wereldkampioenschap schaken in de stad. De Koude Oorlog is op zijn hoogtepunt en vertegenwoordigers van oost en west leiden hun spelers naar het schaakbord. Tijdens de voorbereidingen wordt een jongen in de bioscoop het slachtoffer van een brutale aanval. De politie is overbelast met extra veiligheidsmaatregelen voor de schaakwedstrijd, toch wil Marion Briem die het onderzoekt leidt, er achter komen voor welk doel dit mensenleven werd genomen.

woensdag 23 juli 2014

Strandweer! En dat óók in het hoge noorden

Zomertijd, zonnetje schijnt, en iedereen heeft zin in een dagje strand. Oostende, Cadzand of Scheveningen hebben we ondertussen allemaal al gezien, net als de stranden van de Middellandse zee. Maar ook in Scandinavië en zelfs boven de poolcirkel zijn er prachtige stranden te vinden. Op verkenning!

Reynisfjara – Zuidwest kust IJsland

Geen gewoon strand! Dit is IJslands fameuze zwarte basaltstrand tussen imposante rotsen. Vulkanische gesteentes zorgen voor de zwarte kleur van het strand. Ondiepe grotten met fraaie basaltformaties maken de plek deste mysterieuzer.
Vanop dit strand heb je bovendien een mooi uitzicht op de rotsformatie Reynisdrangar. De legende gaat dat het de resten zijn van een driemaster, die door 2 trollen aan land werd getrokken. Ze werden echter verrast door de zonsopgang, waardoor de trollen met het schip in steen veranderden.




Långholmsbadet – Stockholm, Zweden

Citytrippen in het hippe Stockholm kan je afwisselen met een rustmoment op het strand van eiland Långholmen. Een klein maar aangenaam strandje omringd door groen. Snacken kan in het nabijgelegen Inn’s Summer café, waar je ijsjes of de meer lokale kaneelbroodjes kan verkrijgen. Ideaal voor een welverdiende pauze van je bezoek aan Stockholm.


Kvalvika – Lofoten, Noorwegen

Op maar liefst 68° noord! Dit is het meest populaire van de stranden van de Lofoten, doch niet het meest bezochte! Een wandeling van minimaal een uur brengt je naar het strand. Er is geen andere weg mogelijk om het strand bereiken, behalve via de zee ;-).
Het smalle strand is omringd door  500 meter hoge bergen, en vormt ook een ideale campingplek voor 1 of 2 nachten. Let wel op, bij hoogtij loop een deel onder en wordt het strand in twee gesplitst.  




Nauthólsvík – Reykjavik, IJsland

In een buitenwijk van Reykjavik start een pad naar Nauthólsvík, een geothermisch zandstrandje. Het water van de Atlantische Oceaan aan de kusten van IJsland bedraagt in de zomer gemiddeld 12-16°C, en in de winter tot -2°C. Aan Nauthólsvík wordt het water echter opgewarmd dankzij geothermische activiteit onder zeebodem, waardoor er een hot tub is die op natuurlijke wijze continu tot een aangename 38,5°C opgewarmd wordt. De IJslanders benutten de bijzondere natuurlijke krachten van hun land optimaal, en hebben de badplaats wat uitgebouwd met kleedruimtes, wc en douches, en een kinderbadje.


Wie had dat gedacht…zoveel strandmogelijkheden in het Noorden! 

woensdag 4 juni 2014

Wat te eten in IJsland?

Enkele tips uit de lokale keuken die je zeker geproefd moet hebben tijdens je verblijf op IJslandse bodem:

1/ Skyr
Een verfijnd zuivelproduct, qua textuur vergelijkbaar met yoghurt, maar technisch gezien een zachte kaas. Skyr is populair vanwege het lage vetgehalte en het hoge eiwitgehalte, en smaakt heerlijk met bosbessen en een toefje slagroom. Staat bekend als het IJslandse supervoedsel, niet te missen dus!

2/ Lam
IJslandse schapen brengen traditioneel de zomers door met grazen in het wild in de IJslandse hooglanden. Ze leven van bergkruiden, en dan voornamelijk tijm, wat dit magere gourmetvlees zijn delicate smaak geeft.

3/ Rúgbrau
Plokkfiskur
Plokkfiskur
Dit is zuiver roggebrood, donker en compact, meestal vrij zoet. Van oudsher werd het brood gebakken in een pot of gestoomd in speciale houten vaten die in de grond werden begraven bij een hete bron. Het brood wordt vaak geserveerd met vis, en heeft de eigenschap enorm gezond te zijn!

4/ Plokkfiskur
Dit is een stoofpotje van vis, gemaakt met aardapppels, , gekookte vis en uien, geserveerd in witte saus en met Rúgbraud en boter. Origineel was het een gerecht om de restjes op te maken, maar nu wordt het beschouwd als een traditionele IJslandse delicatesse.

5/ Íslenskt Brennivín
Het is eigenlijk geen ‘gerecht’, maar IJslandse schnapps. Deze staat algemeen bekend als The Black Death, en maakt toch onvoorwaardelijk deel uit van de IJslandse voedselcultuur. Het is gemaakt van gegiste aardappels en op smaak gebracht met karwijzaad. Meestal gekoeld geserveerd, maar wees er voorzichtig mee…

6/ Har∂fiskur

Gedroogde vis, meestal gemaakt van schelvis of kabeljauw. Ook een IJslands supergerecht, omdat het een vrijwel zuivere bron van eiwit is. Een populaire snack voor zowel jonge kinderen als volwassenen, heerlijk met een laagje boter erbovenop. 

Smakelijk! 

woensdag 21 mei 2014

Puur IJslands proeven

De IJslandse keuken is niet bepaald de internationaalst meest bekende, of gerenommeerde. 

De Noord-Amerikaanse liefde voor fast-food en frisdrank is overgewaaid naar IJslandse bodem, en je vindt dan ook gemakkelijker een hamburgertent dan een gastronomisch hoogstaand restaurant. Toch is het lang niet al geïmporteerd rundsvlees en ketchup. Op een ongerept dun bevolkt en ecologisch ingesteld eiland is immers ruimte zat voor een biologische eetcultuur op niveau.

icelandic lamb
Zo gebruiken IJslandse restaurants - ja zelfs de burgertent op de hoek - de zuiverste materialen die verkrijgbaar zijn, en die gekweekt of gevangen zijn in een zuiver en niet-vergiftigd milieu. De IJslandse vis staat bekend om zijn kwaliteit, wordt op een verantwoordelijke manier gevangen en volgens de de hoogste branchenormen geproduceerd. IJslands lamsvlees is ook een nationale trots, en staat bekend om het sappige vlees. De IJslandse schapen grazen in de zomer op de IJslandse hooglanden en bergkruiden verrijken het vlees met een delicate smaak.

De natuurlijke kenmerken van IJsland komen ook goed van pas. Geothermische kassen functioneren als natuurlijke serres waarin organische groenten worden gekweekt. Deze leveren een groot deel van de vraag van het land. 

In de 20e eeuw nam het land, alsook de IJslandse keuken verschillende internationale invloeden op. De opkomst van de culinaire beweging New Nordic Cuisine is een stimulans geweest voor de diversiteit van Scandinavische regionale ingrediënten en heeft de kwaliteit van de regio benadrukt: zuiverheid, eenvoud en ethische productie staan centraal.

Dit draagt eraan bij dat IJsland aan je verwachtingen zal voldoen en waarschijnlijk zelfs zal overtreffen op het gebied van topkwaliteit, smaak, en een gezonde eetervaring.

vrijdag 4 oktober 2013

Het noorderlicht in IJsland

Noorderlicht 4x4 selfdrives of met superjeeps naar het binnenland.

Subliem. Hemels. Surreëel. Deze woordenschat wordt gebruikt bij het beschrijven van noorderlicht. Goed voor een stevige boost in je motivatie om een grondige noorderlicht-zoektocht te starten. Maar vergeet niet dat een goede voorbereiding absoluut noodzakelijk is om je kansen voor het waarnemen van deze bijzondere groene schijn aan de hemel te maximaliseren.
noorderlicht in IJsland
Noorderlicht in IJsland

IJsland is één van ’s werelds meest toegankelijke plaatsen om het noorderlicht waar te nemen. Daarom is het ook een topper binnen de toeristische attracties die IJsland te bieden heeft. Ondernemende IJslanders begonnen met noorderlicht boottochten, hotels met aurora wake-up call, en late-night excursies. Een waaier aan opties dus.

noorderlicht in IJsland

Doch, deze creatieve initiatieven gaan de noorderlichtactiviteit niet verhogen. Goede noorderlicht condities komen in feite steeds neer op 5 essentiële elementen:

1/ het moet nacht zijn

2/ de hemel moet open zijn, of toch voor een groot stuk niet-bewolkt

3/ er moet een zonne-uitbarsting plaatsvinden, zodat er een zonnewind ontstaat die de elektrisch geladen deeltjes transporteert, en onze atmosfeer in slingert

4/ de zonnewind moet richting de aarde waaien

5/ de wind moet sterk genoeg zijn zodat de geladen deeltjes de Aarde bereiken.

Al deze elementen gecombineerd, bieden je beste kansen op spectaculair  noorderlicht in IJsland.
Moeilijk te beïnvloeden dus, dat noorderlicht, maar wel absoluut de moeite waard!