Berichten weergeven met het label lapland. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label lapland. Alle berichten weergeven

woensdag 31 augustus 2016

Indian Summer onder het noorderlicht

We zijn eind augustus, het is tropisch warm en ideaal voor de start van de Indian Summer.
Indian Summer you say, maar wat is dit nu precies? Wel, deze nazomer loopt van begin september tot halverwege november en is in de combinatie van prachtig weer, veel zon en de adembenemende herfstkleuren die de natuur te bieden heeft.

Hier in België kan je terecht in de vele parken, bossen, natuurdomeinen of aan zee om je portie nazomerse natuur op te snuiven waardoor dat zomergevoel net iets langer blijft hangen. Kan het nog zaliger zijn? Antwoord hierop is simpelweg, JA!

Je neemt alle topelementen van overdag en combineert het met een van de meest indrukwekkende natuurfenomenen die je enkel ’s avonds kunt waarnemen, nl. het noorderlicht.


De Aurora Borealis, of kortweg het noorderlicht kan je waarnemen vanaf het moment dat het rond de poolcirkel opnieuw donker wordt. Meestal kan je de eerste aurora’s zien vanaf eind augustus.

Waar trek je hiervoor het best naartoe om 'the best of both worlds' combinatie waar te nemen? Er zijn meerdere bestemmingen waar je hiervoor terecht kan. De eerste is Lapland. 

Deze regio maakt zijn tijdens de Indian Summer langzaam klaar om koning winter te verwelkomen vanaf half november.

Overdag geniet je van de prachtige natuur onder een stralende zon en ’s avonds probeer je in deze gunstige omstandigheden noorderlicht te spotten. 

Je kan er gaan wandelen, mountainbiken, zelfs meehelpen bij de eerste huskytrainingen die ze onder meer in de Pinetree Lodge houden om de honden na hun verdiende zomervakantie weer in topvorm te krijgen.

Een andere bestemming waar je de prachtige natuur kan bewonderen is IJsland. Dit is in feite een bestemming die je het hele jaar rond kunt bezoeken maar toch net dat tikkeltje specialer is wanneer je ook kans hebt om het noorderlicht boven je hoofd te zien verschijnen.


Ben je nog op zoek naar reisinspiratie voor het najaar? Dan raad ik je zeker één van bovenstaande bestemmingen aan.

Ps: Gisteren is het eerste noorderlicht boven Rovaniemi gespot. Het begin van een magische nazomer en winter in het hoge noorden!



dinsdag 9 augustus 2016

Thuiskomen op 67° Noord

Wat mag ik verwachten eens aangekomen in het Hoge Noorden? Met een hartelijke begroeting van Johan, de eigenaar van de Pinetree Lodge, tijdens het diner is het ijs meteen gebroken (het Zweedse gevoel voor humor - zeker dat van Johan - is stukken beter dan dit, wees gerust :-).

Met z’n vieren wonen ze hier buiten het seizoen in het kleine dorpje Särkimukka: Johan, zijn vrouw Sara en hun 2 kinderen. Reken daar nog de kennel met een 120-tal Alaskan husky’s bij en je kan dit nog steeds een idyllische plek ‘in the middle of nowhere’ noemen. Dat laatste mag ik vrij letterlijk nemen als Johan enthousiast vertelt dat er in een straal van 50 km rondom de lodge geen andere vorm van toerisme is! 

Ik voel me snel thuis in deze (speel)tuin van Eden en praat bij de haard nog even na met enkele andere gasten die ook deze lodge hebben gekozen voor hun Lapland verkenning. De volgende dag vertrek ik met een kleine groep op verkenningstocht met de sneeuwscooter. Onze gids Victor (die volgens mij als kind geen driewieler maar onmiddellijk een sneeuwscooter cadeau kreeg) begeleidt ons vlotjes langs gevarieerde en overweldigende landschappen. Het is februari en volop ‘tykky’-seizoen: de sneeuw ligt metersdik en blijft aan de bomen kleven wat voor bijzondere sculpturen zorgt in de Lapse taiga.

In het grote bevroren meer achter de lodge leer ik ijsvissen en in de keuken bakt de chef ‘s avonds - eigen vangst smaakt best - mijn versgevangen Arctic Char, wat vertaald als ‘ridderforel’ een stuk heldhaftiger klinkt. 

Een nieuwe dag en tijd om met mijn eigen hondenspan te ervaren waarom Johan, Sara en de ‘musher’-gidsen zo’n grote passie delen voor hun zelfgetrainde husky’s. Die wederzijdse liefde ondervind ik snel zelf, glijdend op een aangenaam tempo door het winterlandschap laat ik de laatste spanningen mijlenver achter me. Bij een authentieke, afgelegen trappershut halen we met de groep water op uit een bevroren meer, stoken we de houtsauna warm, koken we een stevige maaltijd voor ons én de husky’s en maken we het gezellig bij kaarslicht. Elektriciteit heb je hier niet nodig!

Maar het meest onbeschrijfelijke moment van heel de reis moest nog volgen. Tussen hoofdgerecht en koffie in de Pinetree Lodge laat de dienster weten dat het noorderlicht aan het opduiken is. Ik volg het voorbeeld van andere gasten, kleed me snel warm aan en hoop dat het schouwspel nog even doorgaat. Dit is het magische aan het noorderlicht, je kan het nooit volledig voorspellen maar eens het er is MOET je gewoon naar buiten.

Er bestaan vele, soms eeuwenoude volksverhalen om de dansende bewegingen van het noorderlicht te beschrijven in al haar gedaantes en schakeringen. Gapend naar die open hemel in het midden van de nacht voel ik mezelf héél klein en besef ik dat ik zonet iets wonderlijks heb meegemaakt.


Blij dat ik die koffie koud heb laten worden! 



donderdag 19 mei 2016

Ongerept Zweeds Lapland

Reis je naar Zweeds Lapland, dan beland je ver van de platgetreden paden, in alle rust en omringd door pure natuur. Hier kan je nog terecht voor een ver-weg-van-de-wereld gevoel. Zweeds Lapland is immers lang nog niet te toeristisch uitgebouwd, terwijl de lodges, hotels en chalets die je er kan vinden wél absoluut de moeite waard lonen.

In tegenstelling tot Fins Lapland, vind je hier nog accommodaties omringd door niets dan wildernis. Het is na landing van je vlucht weliswaar eventjes bollen om deze te bereiken, maar eenmaal aangekomen zijn husky’s en rendieren je enige buren. En wanneer die buren je op sleeptouw nemen om de omgeving te verkennen, kom je geen andere mens tegen. Heerlijk is dat!


Zo opent bijvoorbeeld volgende winter de Aurora Mountain Lodge haar deuren nabij het Zweedse dorpje Lannavaara, welke in een straal van 85 km rondom de lodge niets anders dan toendra en taiga heeft. Er is geen enkel ander hotel of lodge te bespeuren in de weidse omgeving. Je zal nooit andere toeristen tegenkomen, een dergelijk afgelegen lodge maakt immers haar eigen trails voor sneeuwscootertochten en huskyritjes. Geen voorgekauwde routes, platgetreden paden of filegolven. Wel puur avontuur in de laatste grote wildernis van Europa.


Als logische gevolg biedt deze onbevolkte streek op meer dan 68º noord dan ook uitstekende kansen op noorderlicht. Er is geen streepje strooilicht te bespeuren, het enige wat je moet doen is naar boven kijken om de mooiste lichtshow van Moeder Natuur te bewonderen. 


Kleinschalige lodges als de Aurora Mountain Lodge zijn vaak familiebedrijfjes. De huiselijke sfeer waait doorheen het hele gebouw. De hele dag door staan er huisgebakken koekjes klaar, verse koffie en warme thee. Doet deugd na enkele uren in de frisse buitenlucht doorgebracht te hebben op een sneeuwscooter of huskyslede! Probeer ook eens het typische Lapse bessensap, de lokale frisdrank bij uitstek. De Zweedse bossen bulken in de zomer van rode bessen, genoeg om een heel jaar lang lekker zoet sap van te voorzien. 
De lokale gidsen kennen de streek op hun duimpje en kunnen je er alle weetjes over vertellen, en de leukste trails uitkiezen. Ook wordt er vaak erg degelijke kledij voorzien om aan activiteiten deel te nemen. De Zweden ondervinden zelf elke winter het nut van kwalitatief materiaal, en dat aangename gevoel geven ze graag door aanhun gasten. Je bent ongetwijfeld op dag één al erg dankbaar voor de donsgevoerde jas, warme wanten en stevige winterboots die je ter beschikking krijgt!

Logeren doe je in comfortabele tweepersoonskamers met privésanitair, of ruime appartementen met 2 slaapkamers, badkamer en woonkamer met  houtkachel. Zo kan je ook als gezin of met een vriendengroepje gezellig samen zijn, in alle privacy en comfort. Niet verschieten als er geen televisie op je kamer is! Het familiegevoel komt hier weer aanzetten: samen een spel spelen, wegzakken in de sofa bij de haard met een goed boek, of een vlotte babbel aan de bar dat is het doel! 
Ook lekker eten hoort erbij. Zorgeloos genieten van een volpension formule, waarbij de Zweedse klassiekers het menu kleuren. Köttbular smaken hier nog beter dan bij de Ikea, en ook verse zalmforel en sappig rendiervlees moet je geproefd hebben. Bereid op grootmoeders wijze, dat is zeker! 


woensdag 11 mei 2016

Een week in de Pinetree Lodge


Hejhej!

Halverwege maart vertrok ik met grote nieuwsgierigheid richting Lapland via Xplore the North. Na een bezoek aan het prachtige ijshotel, werd ik opgehaald door een chauffeur van de Pinetree Lodge, waarna we –na andere Laplandtrippers op te pikken op de luchthaven van Kiruna- de rit inzetten richting onze eindbestemming: de Pinetree Lodge!

Een warm welkom, heerlijke maaltijd en –geloof het of niet!- al heel wat noorderlicht later, installeerde ik me in de husky lodge, die vlakbij de huskykennel gelegen is.


De volgende dagen waren gevuld met spannende activiteiten, zoals een sneeuwscootertocht, een huskytraining met ongelooflijk schattige puppy’s die naast de ervaren honden liepen, cross country skiën, ijsvissen en een interessante sneeuwschoenwandeling doorheen de ongerepte natuur van het witte Lapland…Prachtig!!





En toen kwam hét hoogtepunt van de reis: met een groepje avonturiers ons
eigen hondenspan besturen! Tijdens drie dagen trokken we de bergen in en genoten we van de adembenemende landschappen, de rust, de lieve, speelse honden waar je je onmiddellijk aan hecht, het spectaculaire noorderlicht, de zalig warme sauna, allerlei spelletjes en de leuke groepssfeer. 


Tijdens de breaks en na de dagtochten oefenden we onze survivalskills uit aan half ontdooide meertjes, rivieren en in onze wildernishutten. Echt eventjes helemaal weg van de wereld…Moe, maar heel voldaan kwamen we toe aan de kennel van de Pinetree Lodge en schoven we onze voeten onder tafel voor ons gezamenlijk diner, een waardige afsluiter van de fantastische driedaagse.

      

Onvermijdelijk (genoeg) kwam het einde eraan, ’t was een tiendaagse om nooit te vergeten! Vol wilde verhalen en met een -zeker voor herhaling vatbaar-gevoel keer ik terug; het motto van eigenaar Johan klopt voor de volle 100%: I definitely leave as a friend now!


woensdag 18 november 2015

Logeren in Abisko - of toch in Björkliden?

De Zweedse dorpjes Abisko en Björkliden bevinden zich langs de zuidelijke oever van het Tornetrask meer, in het uiterste noorden van Zweden, en op een boogscheut van de Noorse grens. De twee dorpjes worden vaak in één adem genoemd, omwille van het extreem goede kansen op noorderlichtobservatie. De vraag die iedere aurora-hunter zich vervolgens stelt, is natuurlijk in welk van beide dorpen hij dan best gaat logeren.  
  
Logeren in Abisko doe je best in het STF of ook wel Turiststation genoemd. Dit is een functioneel hotel gerund door de Svenska Turistföreningen, de Zweedse toeristische dienst. Alle kamers zijn recent gerenoveerd (2013), en beschikken over een eigen badkamer. Het restaurant ‘Kungsleden’ levert maaltijden van hoge kwaliteit. Zo is er een uitgebreid, organisch ontbijtbuffet, van spek met eieren tot verse havermout en huisbereide bessenconfituur. Lunch kan dagelijks als warm buffet in het restaurant, of als picknick wanneer je er een dag op uit trekt. Diner kan als 1- of 3-gangen diner. Porties zijn niet enorm groot, het 3-gangen diner is toch wel aangewezen. De 3 borden die je geserveerd zal krijgen zijn dan weer wel smakelijk gedecoreerd en Scandinavische keuken op niveau. Je kan zelfs opteren voor een bijpassend drankenpakket, met een wijn of biertje aansluitend bij elk van de 3 gerechten.
De algehele sfeer van het hotel is dat van een berghut, met basic gemeenschappelijke faciliteiten zoals de lounge en gescheiden mannen en vrouwen sauna’s. Aan de receptie word je steeds hartelijk te woord gestaan, kan je info over mogelijke activiteiten verkrijgen en ervoor inschrijven, en een warme thermische overall huren.
Op 15 minuten wandelen van het hotel bevindt zich het Aurora Sky Station, bereikbaar via een duidelijk gemarkeerd en verlicht wandelpad. Ook Aurora foto-hunting start vlak aan de voordeur, erg handig. Overdag kan je hier sneeuwraketten en cross-country ski’s huren, er met een gids op uit trekken, bijleren over de Sámi cultuur, of langsgaan in het bezoekerscentrum met allerlei weetjes over de arctische fauna en flora.


Aurora foto-hunting



Een andere optie voor logies is 10 kilometer verderop, in het eerstvolgende gehucht Björkliden, eveneens gelegen aan het Törnetrask meer en dus met even goede noorderlichtkansen als Abisko. In Björkliden bevindt zich het 4* Fjället Hotel met Kappas chalet park er rondom. Het geheel baadt in de bergsfeer van een upscale alpenhotel, maar dan in een rustige, natuurlijke omgeving. Logeren kan in ruime tweepersoonskamers of ingerichte chalets voor 4-8 personen, sommigen met terras of
eigen sauna sauna. In het hotelgebouw zijn 2 gemeenschappelijke sauna’s, in sessies voor mannen, vrouwen of gemengd, voor ieder wat wils. Of je nu in de comfortabele hotelkamers logeert, of in de ruime chalets, je kan steeds terecht in het hotelrestaurant voor alle maaltijden. Er is dagelijks een uitgebreid ontbijtbuffet en warm lunchbuffet. Voor het diner kan je opteren voor een 2-gangen menu, met keuze uit 2 voorgerechten, 2 hoofdgerechten en eventueel een bijkomend dessert. Je kan echter ook à la carte eten. Vanuit een chalet is het maximaal 10 minuten wandelen naar het hotel.

Tegenover het hotel vind je een sportwinkel terug, waar je terecht kan voor een warme thermisch outfit, huur van ski-en snowboardmateriaal, of van sneeuwraketten en langlaufmateriaal. Vanuit het hotel kan je immers onmiddellijk de latten op, Björkliden is immers een alpien ski-gebied. Daarnaast vertrekken er uiteraard ook cross-country skiroutes vanuit het hotel. Ook advies over het skigebied en wandelpaden kan je in de sportwinkel verkrijgen, net als een wandelkaart van het gebied. Om een skipas aan te schaffen dien je eerst even naar beneden te skiën, aan de voet van de liften kan je deze aankopen, voor een halve dag, volledige dag of langer.
Ook vanuit Björkliden kan je deelnemen aan de aurora foto-hunting en een bezoek brengen aan het Aurora Sky Station. In dat geval worden er transfers voorzien van Björkliden naar Abisko en terug. Dat gegeven maakt activiteiten weliswaar iets prijziger. 

Aurora Sky Station

Kortom, in beide hotels zit je zeker en vast goed voor noorderlichtobservatie, je kan immers steeds de deur achter je dichtrekken, een wandelingetje maken, en je bevindt temidden van de natuur met weidse blik op de nachtelijke hemel. welk hotel je voorkeur geniet, is zelf te bepalen.  

maandag 9 november 2015

Torassieppi

Heb je nood aan een zeer welgekomen break van het dagelijkse leven met alle technologische snufjes, van de vier muren van je kantoor, van je smartphone die al je doen en laten traceert, dan is het misschien tijd om een verblijf in Torassieppi te overwegen. Helemaal tot rust komen, kan hier perfect. 
Torassieppi is gelegen in Fins Lapland, en maakt deel uit van de ervaringsrijke Harriniva Hotels en Safaris, maar laat je Lapland op een volledige andere manier ervaren, volledig verbonden met de natuur.

Het afgelegen gehucht Torassieppi ligt midden in de bossen, waardoor je ontsnapt aan het massatoerisme dat je kan ervaren in bijvoorbeeld Rovaniemi. De accommodatie bestaat uit 8 chalets en 8 tweepersoonskamers met een bijgebouw met sauna en eentje met het restaurant.


Geen overvloed aan mensen dus maar wel een gezellige mix van rendieren en husky’s. op wandelafstand vind je de huskykennel waaruit je vertrekt voor een safari doorheen de prachtige natuur, en wat verderop bevindt zich een rendierenboerderij waar je het leven van een Sámi rendierherder kan leren kennen, inclusief enkele rendieren die je kan voederen en waarmee een sledetocht gemaakt wordt.

Het Torassieppi restaurant werkt voornamelijk met biologisch en lokaal gekweekte producten en serveert smakelijk, gezonde en traditionele Finse gerechten die met veel passie zijn bereid. Belangrijke ingrediënten in de keuken zijn rendiervlees, lokaal gevangen vis, bessen, paddenstoelen, groeten en fruit.  Je kan er de hele dag terecht voor een lekkere kop koffie met een broodje of sandwich om je even op te warmen of om even een pauze te nemen en te bekomen van al dat moois.

Verscholen tussen de bomen is het ook een favoriete spot voor de sportievelingen die zich aan het langlaufen wagen. Torassieppi ligt naast een van de vele loipes waarbij je al skiënd het gebied kan verkennen. Ook de noorderlicht-liefhebbers weten Torassieppi vlot te vinden. Ver weg van al het artificieel licht, kan je vanop het meer net naast de chalets het prachtig schouwspel van het noorderlicht bewonderen. Soms vang je slechts een glimp op, andere keren kan je uren genieten van de dansende aurora’s in al hun glorie.

De activiteiten dat je er kan beleven zijn huskytochten, rendiersafari’s, sneeuwschoenwandelingen, langlaufen en ijsvissen. Je beleeft dus je volledige verblijf ver weg van alle internet-heisa volledig in harmonie met de natuur. 
Een adrenaline-opkikker is dan weer mogelijk door een sneeuwscooterritje te maken. 

Kortom, als je je even volledig één wil voelen met de natuur in een gemoedelijke setting te midden van de uitgestrekte Lapse natuur waar je kan genieten van lekkere gerechten met lokale producten - en geef toe, wie wil dat nu niet - dan is Torassieppi je aangewezen bestemming!

dinsdag 3 november 2015

Rendierencultuur in Lapland

De kerstman kan niet zonder, van hun leer worden schoenen gemaakt, zelfs op de menukaart in een Laps restaurant verschijnen ze. Rendieren zijn onmogelijk weg te denken uit de Sámi-cultuur. Ze zijn niet alleen schattig, maar ook essentieel! 


Voor de inheemse Sámi-bevolking in Lapland waren de rendieren de hoeksteen van hun bestaan. De dieren zorgden voor transport, warmte, voedsel en kleding in het uitdagende arctische klimaat. Van hun gewei werden werktuigen gemaakt, van hun huiden kleding, hun vlees werd verorberd en van hun beenderen werd soep getrokken. De Sámi waren nomaden en trokken met hun rendierenkudde rond tussen de meest voedzame regio’s. Hun hele bestaan was onlosmakelijk met de dieren verbonden. 

Rendieren zelf zijn perfect aangepast aan het koude klimaat. Zo veranderen hun hoeven naargelang het seizoen, om zo goed mogelijke grip te hebben op de aarde of in de sneeuw. Ook bestaat hun huid uit niet één maar twee lagen wol. Meteen het goede voorbeeld hoe iedereen zich hoort aan te kleden in Lapland! 

Alhoewel rendierhoeden vandaag geen levensnoodzakelijke activiteit meer is, blijft het een belangrijk onderdeel van de cultuur, en een waardevolle traditie om te koesteren. Kennis over het rendieren hoeden wordt nog steeds mondeling van generatie tot generatie doorgegeven. De terminologie die wordt gebruikt is erg specifiek, aangezien de autochtone Sámi tientallen woorden hadden voor sneeuw en ijs en andere natuurfenomenen. 

Er zijn gemiddeld 80000 Sámi-inwoners in de noordelijke provincies van Zweden, Noorwegen, Finland en Rusland. Ongeveer 10% van hen leeft vandaag van rendieren hoeden. Het is een hard leven in de wintermaanden, maar wordt hoog ingeschat aangezien het beroep essentieel is om de traditie te behouden. In sommige regio’s wordt rendieren hoeden bij wet alleen maar toegestaan aan Sámi. 

Parkeerplaats voor rendieren
De unieke Sámi-cultuur kan je tegenwoordig leren kennen in de rendierenboerderijen in Lapland. Je leert de levensstijl van de rendierherders kennen alsook allerlei weetjes over de dieren. Je mag vlak bij de dieren komen en hen zelfs voeren. Soms kan je zelfs in een slede achter het rendier een sledetocht doorheen de bossen maken, Rudolf trekt je met plezier vooruit!  


De vegetariërs haken hier best af… Rendiervlees is een specialiteit in Lapland. Het typische gerecht heet ‘suovas’ en dat zijn fijne stukjes licht gerookt rendiervlees. Traditie-gewijs dient dit bereid te worden boven het houtvuur, wat zorgt voor een intense smaak. Het vlees wordt geserveerd op een dun broodje met bessenjam. De maaltijd wordt vaak genoten in een tipi-tent, ook wel ‘lavvu’ genoemd. Je zit op een rendiervel rond het vuur in de gezellig warme tent, veel idyllischer kan het niet meer worden. Na de maaltijd volgt gewoonlijk een kop (straffe!) koffie, bereid in een tinnen koffiepot die boven het vuur wordt gehangen. 

Om zelf rendieren te ontmoeten reis je best een keertje naar Lapland af. Bijvoorbeeld via Laplandspecialist Xplore the North kan je advies verkrijgen hieromtrent, en een rendierenboerderij gaan bezoeken of een rit in de rendierslede maken. 



maandag 21 september 2015

Stopover Kopenhagen - een ideale citytrip

Bij het vliegen van Brussel of Amsterdam naar het hoge noorden ben je genoodzaakt één of twee keer over te stappen. Dit is de ideale kans om een week of weekendje Lapland te combineren met een citytrip naar een van de Noord-Europese hoofdsteden.

Met SAS vlieg je in nog geen anderhalf uur naar hun grootste hub Kopenhagen, of zoals de Denen het zeggen: København.

De stad aan de oever van de Sont staat vooral bekend voor de kleine zeemeermin, Carlsberg, veel – heel veel fietsen, Nyhavn en gastronomie.

Het centrum van de stad is maar een 20 minuten durende metro rit verwijderd van de luchthaven Kastup. Een excuus om niet even te glimp op te vangen van al dat moois, is er dus niet.

Vlakbij de metrohalte kongens nytorg kom je uit op Nyhavn, een kade waarlangs je rustig kan slenteren terwijl je de prachtig gerenoveerde en kleurrijke gevels van de oude huizen bewondert en beslist op welk terrasje je gaat plaatsnemen om een frisse Carlsberg te drinken. Hun motto is niet voor niets ‘Probably the best beer in the world’.








Heb je wat meer tijd verken je de stad het beste zoals een echte Deen, met de fiets! Overal zijn er shops waar je er eentje kunt huren.  – wist je dat Kopenhagen meer fietsen telt dan inwoners?-
Richting de Langelinie oftewel de Lille Havfrue. Met wat geluk is er net geen bus Chinezen aangekomen en kan je rustig wat selfie’s nemen met de kleine zeemeermin; alsook het naastliggende park bezoeken. 


Fiets langs het water terug tot je aan Amalienborg komt, het paleis van koningin Margaretha. Mits goede timing kan je de wissel van de wacht zien, die elke middag om 12u plaatsvindt.



Bij helder weer kan je even verder lopen tot aan de Marmor kirke, die net in het verlengde van het paleis ligt. ’s Zomers heb je tweemaal per dag de mogelijkheid om tot in de nok van de koepel te gaan. Als je richting Zweden kijkt, kan je op een heldere dag de Öresund-brug, Malmö en de Turning Torso zien, een knap staaltje architectuur van de Spaanse architect Santiago Calatrava.

Terug naar het centrum van de stad om de langste verkeersvrije winkelstraat van Europa te ontdekken: de Stroget. Ga helemaal door tot aan het radhusplats en stoot op de wondere wereld van Tivoli. Een pretpark in het midden van Kopenhagen.

Heb je toch nog zin in zo’n heerlijke Carlsberg of wil je wel eens zien waar het ooit allemaal begon? Spring terug de fiets op en ga richting Vesterbro waar je de oude brouwerij een bezoekje kan brengen. Terwijl kan je genieten van een degustatie van verschillende soorten Carlsberg of Tuborg. Als je van al dat fietsen honger hebt gekregen, kan je in het restaurant kiezen voor een heerlijke maaltijd die perfect bij het bier van je voorkeur past.





Wil je de uitgaansbuurt verkennen, moet je richting het Meatpacking district. Zoals de naam doet vermoeden waren hier vroeger tal van slagers vertegenwoordigd, maar vanaf de jaren 2000 begon hier stilletjes verandering in te komen. Nu is het een gezellige mix van bars, restaurants, gallerijen en uitgaansmogelijkheden. Er is werkelijk voor iedereen iets.

Of het je nu combineert met je Laplandreis of niet, Kopenhagen is omwille van deze en nog vele andere redenen een must-do citytrip! 



donderdag 20 augustus 2015

Zomer in't land / Herfst in Lapland

We mogen niet klagen, de zon liet zich al aardig veel zien boven de Lage Landen afgelopen zomer, en stilaan eind augustus blijft ze trouw van de partij. Het is lekker genieten van het terrasjesweer, de lange zwoele zomeravonden, de resem festivals en zondagse barbecues.




En terwijl de zomer bij ons vrolijk verder kabbelt, staat in Kiruna – Zweeds Lapland – dit weekend al de ‘Herfst Braderij’ op het programma. Alle artisanale producten worden in de kijker gezet, huisbereide patisserie, traditionele kledij, handgeweven tapijten, en veel meer. Het typische Sámi brood Gáhkku moet je geproefd hebben. De markt was ooit de laatste grote Sámi bijeenkomst van de zomer. Vanuit alle uithoeken konden de Sámi zich eind augustus nog sneeuwvrij verplaatsen naar Kiruna en terug, om handel te drijven, voorraden in te slaan voor de winter, en contacten te onderhouden. 

Hoog boven de poolcirkel zijn de dagen immers alweer goed aan het korten, temperaturen dalen, weldra verkleuren alle bladeren en begin september is het hartje herfst met prachtig rood-geel-oranje gekleurde loofbomen langsheen de oevers van de vele meren. Vervolgens gaat het kleurenspel verder in de lucht, en duiken de dansende groene noorderlichtsluiers weer op aan de nachtelijke hemel. Vanaf begin november is Lapland bedekt door een sneeuwtapijt, dat zal volharden tot eind april volgend jaar. Winter is coming…


Ook voor ons is de tijd gekomen om even weg te dromen naar die skilatten en gezellige winterjas ver weg op de zolder, om vooruit te blikken naar de plannen voor kerstmis dit jaar, en de schoolvakantie-agenda van de kinderen erbij te nemen. Wil je gaan reizen deze winter, dan wordt daar best stilaan even over nagedacht. Immers niet te vergeten, wil je richting het Hoge Noorden gaan reizen, dan ben je er beter snel bij! De schattige kleinschalige lodges waarin je wil logeren, raken immers snel volzet.


Doe zoals de Sámi en benut de laatste zonnedagen nuttig en in goed gezelschap. Schaar je vrienden of familie nog een keer rond de terrastafel, een glaasje wijn erbij en de reisbrochure naar Lapland, IJsland of Noorwegen. Een winterreis plannen was nog nooit zo zonnig. 


maandag 16 februari 2015

Winterse bessentaart uit Lapland

Wie al een keer in het Hoge Noorden geweest is, weet er alles van. In Lapland is men gek op bessen. Als confituur in alle geuren en kleuren, bij het ontbijt over je dampende kom havermoutpap, als afwerking bij je elandsteak, en noem maar op. Telkens opnieuw zijn er bessen en telkens opnieuw smaken ze héérlijk.

Ben je net terug uit Lapland en mis je die zoete smaken - heb je reisplannen in noordelijke richting en wil je een smakelijk voorproevertje – heb je wat vrije tijd om handen in de schoolvakantie – of gewoon omdat het maandag is – er staat bessentaart op het menu!


Korte samengevat:
Voor 6-8 personen
Voorbereidingstijd van 20 minuten
Kooktijd van 25 minuten

Wat heb je nodig voor het gebak?
175g boter
180g tarwebloem
100g bloemsuiker
½ theelepel bakpoeder
Een snuifje zout

Wat heb je nodig voor de vulling?
50g fijngemalen amandelen
450g zwarte bessen
90g bloemsuiker
1 eetlepel aardappelbloem of maisbloem

En voor het glazuur?
3 eetlepels lopende, rode confituur – zonder zaadjes

Bereidingswijze:
1/ Smelt de boter voor het gebak. Laat deze vervolgens een paar minuten afkoelen.

2/  Bestrijk een 23cm diameter taartbodem met boter.

3/ Voorverwarm de oven op 200°C.

4/  Mix de tarwebloem, bloemsuiker, bakpoeder en het zout. Klop hier geleidelijk aan de gesmolten boter onder tot je een gelijk kleurige deegmassa hebt.

5/ Vul de taartbodem met het deeg. Duw het geleidelijk aan open met je vingers, aangezien het te smeuïg is om uit te rollen.

6/ Strooi de amandelschilfers uit over het gebak.

7/ Mix de zwarte bessen, bloemsuiker en aardappel/maisbloem in een kom, en smeer deze vervolgens met een lepel over de amandelschilfers.

8/ Zet 20 minuten in de oven, tot het gebak goudbruin gebakken is. Laat dan een 10-tal minuten afkoelen.

9/ Bereid het glazuur door de confituur in een kookpan op te warmen en laat 2 minuten sudderen. Strijk dit uit over de bessen met een gebakborsteltje.


10/ Serveer met vanillesaus en/of decoreer met extra bessen. 

En klaar! Winters Lapland is aangekomen in je keuken. Laat het smaken! 

maandag 2 februari 2015

Hoogseizoen voor wintertrekking

Op 20 – 21 – 22 februari is het weer zover. De ‘Rovaniemi 150’ vindt opnieuw plaats. Deze unieke race gaat dwars door de Finse natuur, rond Laplands hoofdstad Rovaniemi.
Bij temperaturen tot -30°C moeten de deelnemers een route van 150 kilometer lang afleggen, te voet, met de fiets of op cross-country ski’s. Dat alles binnen een termijn van 42 uur.

Het 150 kilometer lange traject bestaat uit een aaneenrijging van eenrichtingswegen, winterwegen, zomerpaden, single tracks, wandelpaden en bevroren meren en rivieren. De hele route wordt gemarkeerd met paaltjes, linten, en reflecterende tape. Zo hoeven de deelnemers slecht minimaal met gps in de hand de route te zoeken. OP regelmatige afstand van elkaar bevinden zich checkpoints. Hier worden de tussentijden van alle reizigers geregistreerd, en is een kampvuur, basis schuilplaats en water voorzien. Alle deelnemers moeten volstrekt zelfvoorzienend zijn. Indien je tijdens de race hulp van buitenaf aanvaard, ben je onherroepelijk gediskwalificeerd.
Inschrijven kan als individuele deelnemer of in duo mits betaling van het inschrijvingsgeld van respectievelijk € 250 en € 350. 42u lang afzien heeft dus zijn prijs.
Mindervalide atleten mogen gratis inschrijven.

150 kilometer te voet, met de fiets of op ski’s, het klinkt hard. Toch is de Rovaniemi150 slechts een initiatie op de andere winter races. Ervaring in winter races is immers niet vereist, en daarom is het vaak de ‘primeur’ van vele winter atleten, alvorens door te stromen naar de nog extremere trails. De Rovaniemi150 stelt echter wel als voorwaarden dat je al deelgenomen hebt aan een marathon, een lange-afstandsrace of een lange winter trekking in berggebied. Ook is het ten zeerste aangeraden reeds kennis gemaakt te hebben met bivakkeren in winterse omstandigheden. Toch niet helemaal voor rookies dus!

De Rovanimie150 is een kwalificatie manche voor de Iditarod Trail Invitational, één van de ruigste winter races ter wereld. Deze race met huskysledes gaat over een route van maar liefst 1600 kilometer dwars doorheen het desolate binnenland van Alaska, van Anchorage naar de Bering zee. Dat is voor de échte outdoor freaks.

Outdoor liefhebbers moeten gelukkig niet onmiddellijk marathons gaan lopen om ook een pure wildernis ervaring mee te maken.
Ook voor avonturiers met een gewone basiscondities of sportievelingen met voorliefde voor trekking zijn er de nodige haalbare alternatieven.
Zo kan je in Fins en Zweeds Lapland terecht voor prachtige meerdaagse huskytrekkings. Met je eigen huskyteam ga je van de ene shelter naar de andere, geen elektriciteit of stromend water, wel een ongerept wildernisgevoel. De nodige affectie van huskies krijg je er gratis bij.
Ook op cross-country ski’s of sneeuwraketten kan je de Finse taiga of Zweedse bergkammen gaan opzoeken. Al je bagage gaat in de pulka die je achter je aan trekt, puur natuur en een intens fysieke tocht volledig op eigen kracht.
Kleinschalige organisaties zoals Xplore theNorth specialiseren zich in dergelijke reizen, onder professionele begeleiding.


En wanneer je deze trekkings vlot overleefd hebt, kan je je inschrijving voor de Rovaniemi150 in overweging nemen! 

donderdag 15 januari 2015

Een Aurora Melijokk avond in Abisko

Een Aurora wat?? Dat gaat sowieso even door je hoofd bij het lezen van deze titel.
Zweeds mag dan wel een Germaanse taal zijn, met de nodige linken met het Nederlands, het woord ‘Melijokk’ valt daar in ieder geval niet onder!
Ter illustratie: Hallo wordt hallå, een stadhuis is een stadshus en het noorderlicht is het norligt ljus.
Maar melijokk? Daar valt weinig uit af te leiden. Het aurora borealis speelt een rol, zoveel is dan toch zeker!

Hoe gaat een Melijokk avond dan juist in zijn werk? En waarom in Abisko?
Het antwoord op die laatste vraag is eenvoudig. Abisko is immers dé beste plaats in Europa om het aurora borealis te bewonderen. Gelegen op meer dan 68° noord ligt dit dorpje in het midden van de band met noorderlichtactiviteit, waar de hoogste frequenties van noorderlicht gemeten worden.
De omringende bergketens vormen een natuurlijke barrière tegen de wolken, met als gevolg dat Abisko vaak een wolkeloze hemel heeft. De ligging aan de oever van het 70 kilometer lange Törnetrask meer zorgt voor een uitgestrekte blik op oneindig. Resultaat, gemiddeld 2 op de 3 nachten kan er noorderlicht gespot worden vanuit Abisko.

Een Aurora Melijokk avond gaat van start rond 19u30, waarbij je in je hotel in Abisko of Björkliden - 15 kilometer verderop - wordt opgehaald door je gids met de minibus. Deze brengt je naar een centraal verzamelpunt, waar je voorzien wordt van een warme thermische overall en winterboots. Zo kan je in alle warmte en comfort van je avond genieten. Je wil immers geen kou lijden en naar je warme bed willen vluchten, wanneer de hemel boven je ontploft van kleurrijk noorderlicht! Eenmaal warm uitgedost, neem je een plaats in de handgemaakte slede van gids Roger. Je kan je installeren op een rendiervel en je voorbereiden op een avondlijke rit. Roger start de sneeuwscooter en je slede volgt zijn slingerende pad richting het Törnetrask meer. In hartje winter is zelfs dit enorme meer volledig bevroren. Bestemming is een mobiel vissershutje in het midden van het meer. Je raadt het al, deze heet een melijokk. In Lapland transporteren vissers dergelijke houten hutjes naar het midden van het meer van zodra het ijs voldoende dik bevroren is. Vanop het meer bevinden ze zich dan op de beste plek om ook in de winter de visvangst te kunnen verder zetten. Wanneer de lente er aankomt en de ijslaag dunner wordt, gaan ze de melijokk opnieuw op een slede achter de sneeuwscooter hijsen, en naar de vaste grond transporteren. In de zomermaanden dient het dan wederom als uitvalsbasis om te vissen vanop de oever.

In de avond speelt er zich aan het sterrenfirmament echter een boeiender schouwspel af dan vissen. Je weet immers maar nooit waar en wanneer het noorderlicht zal opduiken. De hemel afspeuren is de boodschap. Met een lange sluitertijd van je spiegelreflexcamera kan je het noorderlicht al waarnemen nog voor je het met het blote oog kan zien. Je statief meenemen is dan ook een must! Gids Roger geeft de nodige tekst en uitleg over het noorderlicht, de omgeving, aurora fotografie en alle Lapse gebruiken die je maar wil weten. Het vuurtje wordt aangemaakt, water wordt opgewarmd, een lichte snack wordt voorzien en de spanning stijgt.
En wanneer het noorderlicht boven je hoofd verschijnt, sta je in het midden van een meer, omringt door grillige bergtoppen, aan een houtvuurtje met een warme kop thee in je handen. Dát is een aurora melijokk avond in Abisko!


Wanneer het lichtspel van groen, paars en rood boven je hoofd begint te verzwakken, en de geheugenkaart in je fotocamera vol begint te raken, wordt de slede klaargemaakt voor de terugrit. Roger zet je netjes af voor je hotel, en je zal nooit meer vergeten wat melijokk betekent. Een vertaling naar het Nederlands? Geen idee…



donderdag 25 december 2014

Slim vliegen naar Zweeds Lapland

Vluchtverbindingen naar Lapland kunnen sterk variëren. Met bepaalde verbindingen vlieg je erg vlot in +-7u tijd van Brussel of Amsterdam naar een luchthaven hoog boven de poolcirkel.
Om naar Lapland te vliegen moet je minimaal 2 vluchten nemen. De eerste gaat van Amsterdam, Brussel of Düsseldorf naar de hoofdstad van één van de Scandinavische landen, meestal Stockholm of Helsinki. De tweede vlucht is een binnenlandse vlucht, ofwel vanuit Stockholm naar een luchthaven in Zweeds Lapland, ofwel vanuit Helsinki naar je eindbestemming in Fins Lapland.

De kleine Lapse luchthavens worden echter niet al te vaak aangevlogen, en dikwijls is er op een luchthaven als Kiruna of Ivalo, slechts 1 of 2 aankomsten per dag. Zowel de locals, die voor business of privéredenen over en weer vliegen naar de hoofdstad, als de toeristen bezetten deze vluchten. Beschikbaarheden zijn soms erg krap, en vluchtprijzen schieten bliksemsnel de hoogte in.
Wie zijn vliegreis is gestart in West-Europa, dient vaak de vlucht met latere aankomst in Lapland te boeken, omdat je anders simpelweg je connectie niet haalt in Stockholm of Helsinki. Nochtans, de vlucht met vroegere aankomst in Lapland is vaak opmerkelijk goedkoper!

Gelukkig is er voor elke probleemsituatie een oplossing.
Om gebruik te maken van de voordelige verbinding én vroeger op je Laplandbestemming aan te komen, kan je simpelweg de avond voordien al vliegen richting Stockholm. Daar breng je een heerlijk nachtje door in alle comfort, in het Clarion Arlanda Aiport Hotel.
Feit, de hotelovernachting kost ook centen, maar vaak komt dit op hetzelfde bedrag uit als de hele vliegreis pas een dag later uit te voeren. Bovendien sta je de volgende dag al rond de middag met je voeten in de sneeuw en je neus in de pure Lapse buitenlucht. Je maakt de transfer naar je verblijfsplaats bij daglicht en kan volop van de omgeving genieten, in plaats van pas rond 18u te landen in Lapland, in het donker naar je hotel of lodge te gaan en een laat diner te nemen.
Planningsmatig is een avondvlucht nemen best haalbaar, je vliegt rond 20-21u en kan dus tijdig de luchthaven bereiken.
Logeren in een luchthavenhotel klinkt niet als de meest trendy nacht. Dat is echter het Clarion Arlanda Airport Hotel buiten beschouwing gelaten. Hier wil je maar al te graag een nachtje doorbrengen om je vakantiegevoel aan te wakkeren.

Eerst en vooral is de bereikbaarheid van het hotel een droom. Vanuit de Skycity van Arlanda airport, de connector tussen terminal 4 en 5, kan je recht de receptie van het hotel inwandelen. De vluchten vanuit West Europa gaan steeds via terminal 5, en de binnenlandse vluchten naar Lapland vanuit terminal 4, dat valt mee! Geen gedoe met transferbusjes of ondergrondse treintjes om je hotel te bereiken dus. Wil je je bagage niet achter je aan trekken, geef dan bij check-in op je luchthaven van vertrek aan dat ze deze een nacht in bewaring mogen houden in Stockholm Airport. Deze wordt dan de volgende ochtend automatisch op je vlucht naar Lapland geplaatst. En neen, deze gaat niet standaard verloren. Wel kan je licht gepakt met enkel je handbagage aan je welverdiende vakantie beginnen. Wil je nog wat contact houden met het thuisfront, of heb je nog een aantal zaken af te handelen, log dan rustig in op de gratis WI-FI van het hotel. Steekt er nog een late-night hongertje de kop op, dan is er de 24/24 beschikbare room service.

De kamer die je zal bezetten beschikt over een comfortabel tweepersoonsbed van 160 cm of twee aparte bedden van 105 cm, een led TV, opbergruimte en luxueus privésanitair. Dat alles in een modern interieur.
Om de avond door te brengen kan je genieten van een hapje in het restaurant op de 12e verdieping, met zicht op de runway en de zonsondergang. Daarnaast is er de ‘Living Room’, waar een relaxe sfeer hangt en het aangenaam de avond afsluiten is  met een drankje.

Na je eerste nacht op Scandinavische bodem wacht een smakelijk ontbijtbuffet. De geur van vers gebakken brood komt je tegemoet wanneer je de ontbijtruimte gaat opzoeken. Het aanbod is uitgebreid: yoghurt, beleg, kazen, vers fruit, muesli, .... Een eitje in de ochtend kan hardgekookt, als omelet, roerei, of wat je maar wil. Het ontbijt wordt geserveerd van 5u tot 9u30, en zelfs langer in het weekend.

Wil je ’s morgens zo vlot mogelijk uitchecken, laat dan tijdens je verblijf even aan de receptie weten dat je gebruik wenst te maken van de express check-out. Je hoeft dan ’s morgens enkel je sleutel in de check-out box te deponeren en kan naar je gate wandelen. Had je nog een openstaande rekening van room service of minibar, dan ontvang je deze per e-mail.

Een reis naar Lapland is en blijft een unieke onderneming, en dankzij een overnachting het Clarion Arlanda Airport Hotel kan je je reistijd optimaliseren en rustig de vakantie starten. Voor laat-boekers zijn krappe beschikbaarheden op de vluchten naar Lapland op deze manier vlot opgelost. Enjoy!  

vrijdag 5 december 2014

5 redenen om Lapland te ontdekken

Een overtuigende lijst waarom je als reiziger Lapland moet gezien hebben.

1/ Het noorderlicht

Nergens anders in Europa kan je het noorderlicht zo frequent en zuiver waarnemen. Van half september tot half april is er aurora activiteit mogelijk. Het is steeds spannend afwachten waar en wanneer het zal opduiken, al werkt dat de magie van het hele schouwspel alleen maar in de hand. De absolute top bestemming is Abisko, waar je tot eind maart ook boeiende aurora activiteiten kan ondernemen. Zo kan je vanuit een schattige tipi op uitkijk staan bij een dampende kop thee, hoog de berg op gaan met een zetellift naar het Aurora Sky Station, of onder leiding van een ervaren fotograaf van Lights over Lapland het noorderlicht leren fotograferen.



2/ Voor ieders wat wils

Het aanbod aan mogelijkheden is groot in Lapland en er is voor ieder zijn ding.
In kleinschalige luxelodges kan je op 5-sterren niveau logeren met persoonlijke service en alle comfort: sauna en op je kamer, 3-gangen diners met bijhorende wijnen, noem maar op.
In de wildernislodges kan je comfortabel logeren en allerlei activiteiten gaan uitproberen: huskysledetocht, sneeuwscootertocht, sneeuwraketwandelen, en outdoor lunchen bij -20°C. Met de geschikte uitrusting die ter plaatse wordt voorzien blijf je op temperatuur.
Voor een intensere ervaring kan je een meerdaagse tocht met husky’s of sneeuwscooters ondernemen, en onderweg logeren in wildernishutjes of bij de lokale bevolking.
De échte avonturiers kunnen meerdaagse trekkings te voet ondernemen, met logement in hutten of zelfs tenten. In de wildernishut is geen elektriciteit of stromend water, je verwarmt met de houtkachel en verlicht met kaarsen, puur natuur! Je bagage trek je zelf voort in een pulka-slede. Pittig!


3/ Overal Engels - No suprises!

Geen stress over mogelijke taalbarrières, de weg niet vinden, onduidelijkheid over inbegrepen services.
Zowat iedereen in heel Scandinavië spreekt prima Engels. Dit wordt van kinds af aan aangeleerd op school en is de primaire vreemde taal. Als toerist hoef je dus niet met de woordenlijst van je reisgids in de hand Noors, Zweeds of Fins gaan brabbelen om iets gedaan te krijgen. Je wordt vlot in het Engels geholpen en weet altijd waar je heen moet.
Omdat je midden in de wildernis logeert zijn je kosten ter plaatse vaak erg beperkt. Bij de meeste georganiseerde reizen is álles voorzien, en staat je portefeuille lokaal niet voor verassingen. Zo kan je je reisbudget perfect controleren.


4/ Combineerbaar met de Scandinavische kunststeden

De hoofdsteden van de Scandinavische landen hebben geschiedenis, een kosmopolitische atmosfeer, traditie en stijlgevoel gemeen. Ook een hartelijk welkom zal je overal ontvangen! Voor of na een verblijf in Lapland kan je gemakkelijk enkele dagen inplannen om één van deze parels te bewonderen. Stockholm lijkt met zijn 14 eilanden het Venetië van het noorden, Kopenhagen is de groenste hoofdstad van Europa, de Nobelprijs winnaars worden uitgekozen in Oslo, en Helsinki verenigt moderne architectuur met charmante hoekjes en weidse uitzichten. In de wintermaanden kan je je eender waar opwarmen in een gezellige koffiebar of kwaliteitsrestaurant.


5/ Een andere wereld, dichtbij huis
Zonder vliegtuig geraak je natuurlijk nergens, maar met een reistijd van minimaal 6u ben je al ter plaatse. Niet naast de deur, maar wel binnen bereik voor een weekend of weekje weg. De uitgestrekte bevroren meren, sneeuwvlaktes onder het dansend aurora, witte heuvelruggen verlicht door een straaltje zon, krakende dennentakken bedekt met dikke pakken sneeuw, alles draagt bij tot een unieke omgeving. Je komt in een volstrekt andere wereld terecht waar niets je linkt aan je leven in West- Europa. Samen met het comfort van een knetterend haardvuur en heerlijke maaltijd kan je helemaal loskoppelen van je zorgen aan het thuisfront. Een ideale zen-bestemming. 


Ben je op zoek naar een spot die álles combineert? Neem eens de Zweedse Pinetree Lodge in overweging. Je logeert op een toplocatie voor noorderlicht, kan een programma kiezen met luxe en activiteit op je eigen niveau, wordt geholpen door Engels-en Nederlandstalige gidsen, kan je reis verlengen met Helsinki of Stockholm. En vooral, je komt middenin Winter Wonderland terecht.