Berichten weergeven met het label poollicht. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label poollicht. Alle berichten weergeven

maandag 22 augustus 2016

Winters IJsland

Heb je zin om er in de winter op uit te trekken, om een originele citytrip te maken, om eens iets anders-dan-anders te plannen? Heb je vrienden of kennissen die naar IJsland afgereisd zijn en er laaiend enthousiast over waren? Lees je wel eens blogs over het magische noorderlicht boven de besneeuwde landschappen van het hoge noorden? Vraag je je af of dit allemaal inderdaad wel zo geweldig is, want IJsland, dat klinkt in de plaatse koud, nat, ver en eenzaam? Of niet soms? 

Wat gaat er door je hoofd als je aan 'Winters IJsland' denkt? 
En belangrijker, hoeveel waarheid ligt er effectief in die veronderstellingen? 
4 stellingen! 

"In IJsland is het altijd donker!"
Je reist inderdaad naar het noorden, waar winternachten langer zijn. Dat is nochtans best leuk want om noorderlicht te zien, moet het buiten donker zijn! In de winter wordt de tijdspanne waarbinnen je noorderlicht kan zien veel groter. 

Bovendien is er in de wintermaanden wel degelijk daglicht in IJsland. Zelfs rondom de kerstperiode, wanneer de nachten het langste zijn, heb je voldoende daglicht om veel te bezoeken en te beleven. Op de donkerste dagen heb je daglicht van bij benadering 11 uur tot 16 uur. Laat het noorderlicht vervolgens maar komen! 



"In IJsland is het altijd koud!"
Dit eiland mag dan wel op de noordpoolcirkel liggen, IJsland heeft het voordeel van de warme golfstroom. In tegenstelling tot andere gebieden op dezelfde noorderbreedte in Scandinavië of Noord-Amerika, zakken de temperaturen in IJsland zelden tot ver onder het vriespunt. De gemiddelde temperaturen in hartje winter liggen tussen -2 en +3 graden Celsius. 

Zo'n 11% van IJsland is bedekt met gletsjers, wat originele ervaringen zoals gletsjerwandelen, een tochtje met een sneeuwscooter of een bezoek aan ijsgrotten mogelijk maakt. En niet te vergeten, je kan altijd weer opwarmen in een natuurlijke warmwaterrivier of hot tub! 



"In IJsland is het altijd winderig!"
Tja, aan uitwaaien is er gewoonlijk geen tekort in IJsland. Het is natuurlijk net voor de uitersten van de natuur dat je naar IJsland afreist, en dat geldt niet alleen voor kolkende geisers en mysterieuze vulkaankraters.  Heb je ooit al sneeuwvlokken horizontaal zien vallen? Met boeiende reisverhalen zal je sowieso thuiskomen! 



"IJsland is zo afgelegen!"
Is dat zo? In 3 uur en 15 minuten vliegen ben je er al! Dat maakt IJsland dichterbij dan Tenerife of Turkije! Er zijn verschillende keren per week rechtstreekse vluchten vanuit Brussel en Amsterdam. 
Daarnaast heb je er meer dan genoeg vertier. De IJslanders blijven in de winter gewoonlijk thuis, en zorgen voor een gevulde agenda met muziekfestivals zoals Iceland Airwaves in november en Sónar Reykjavik in februari. Daarnaast kan je in de winter zowat alle activiteiten ondernemen als in de zomer. Akkoord, je dient er een kledinglaagje extra voor aan te trekken, maar dat kan je onmogelijk tegen houden! 



Heb je  er graag advies bij? Dan klop je best aan bij een specialist in noorderlichtreizen. Voor winterreizen naar IJsland kan reisorganisatie Xplore the North je in één klap alle info bezorgen.  

dinsdag 9 augustus 2016

Thuiskomen op 67° Noord

Wat mag ik verwachten eens aangekomen in het Hoge Noorden? Met een hartelijke begroeting van Johan, de eigenaar van de Pinetree Lodge, tijdens het diner is het ijs meteen gebroken (het Zweedse gevoel voor humor - zeker dat van Johan - is stukken beter dan dit, wees gerust :-).

Met z’n vieren wonen ze hier buiten het seizoen in het kleine dorpje Särkimukka: Johan, zijn vrouw Sara en hun 2 kinderen. Reken daar nog de kennel met een 120-tal Alaskan husky’s bij en je kan dit nog steeds een idyllische plek ‘in the middle of nowhere’ noemen. Dat laatste mag ik vrij letterlijk nemen als Johan enthousiast vertelt dat er in een straal van 50 km rondom de lodge geen andere vorm van toerisme is! 

Ik voel me snel thuis in deze (speel)tuin van Eden en praat bij de haard nog even na met enkele andere gasten die ook deze lodge hebben gekozen voor hun Lapland verkenning. De volgende dag vertrek ik met een kleine groep op verkenningstocht met de sneeuwscooter. Onze gids Victor (die volgens mij als kind geen driewieler maar onmiddellijk een sneeuwscooter cadeau kreeg) begeleidt ons vlotjes langs gevarieerde en overweldigende landschappen. Het is februari en volop ‘tykky’-seizoen: de sneeuw ligt metersdik en blijft aan de bomen kleven wat voor bijzondere sculpturen zorgt in de Lapse taiga.

In het grote bevroren meer achter de lodge leer ik ijsvissen en in de keuken bakt de chef ‘s avonds - eigen vangst smaakt best - mijn versgevangen Arctic Char, wat vertaald als ‘ridderforel’ een stuk heldhaftiger klinkt. 

Een nieuwe dag en tijd om met mijn eigen hondenspan te ervaren waarom Johan, Sara en de ‘musher’-gidsen zo’n grote passie delen voor hun zelfgetrainde husky’s. Die wederzijdse liefde ondervind ik snel zelf, glijdend op een aangenaam tempo door het winterlandschap laat ik de laatste spanningen mijlenver achter me. Bij een authentieke, afgelegen trappershut halen we met de groep water op uit een bevroren meer, stoken we de houtsauna warm, koken we een stevige maaltijd voor ons én de husky’s en maken we het gezellig bij kaarslicht. Elektriciteit heb je hier niet nodig!

Maar het meest onbeschrijfelijke moment van heel de reis moest nog volgen. Tussen hoofdgerecht en koffie in de Pinetree Lodge laat de dienster weten dat het noorderlicht aan het opduiken is. Ik volg het voorbeeld van andere gasten, kleed me snel warm aan en hoop dat het schouwspel nog even doorgaat. Dit is het magische aan het noorderlicht, je kan het nooit volledig voorspellen maar eens het er is MOET je gewoon naar buiten.

Er bestaan vele, soms eeuwenoude volksverhalen om de dansende bewegingen van het noorderlicht te beschrijven in al haar gedaantes en schakeringen. Gapend naar die open hemel in het midden van de nacht voel ik mezelf héél klein en besef ik dat ik zonet iets wonderlijks heb meegemaakt.


Blij dat ik die koffie koud heb laten worden! 



dinsdag 20 oktober 2015

aurora mythes & folklore

Sinds mensenheugenis, heeft het poollicht alle noordse volkeren geïntrigeerd, én afgeschrikt! En dat doet het vandaag nog steeds. Ook al kennen wij er nu de wetenschappelijk achtergrond voor, het blijft fascinerend dat er een voortdurend veranderend groen gordijn doorheen de hemel spartelt. Stel je even voor wat je daarvan moet denken als de wetenschap dit nog niet kan verklaren! Het einde van de wereld? De goden die ruzie maken, of net geesten die een feestje bouwen? Doorheen de geschiedenis kwamen de volkeren uit het noorden op met allerlei verklaringen.



De Eskimo’s en Indianen in Noord-Amerika geloofden dat het land en de zee van elkaar gescheiden waren door een enorme kloof, waarover een smal en gevaarlijk pad loopt, dat je naar de hemel brengt. Enkel zij die een vrijwillige of gewelddadige dood gestorven zijn, kunnen dit pad oversteken, en hun weg wordt verlicht door fakkels van de geesten, die hen de weg proberen wijzen. Dat is het licht van de aurora. Volgens hen kan je in de beweging het aurora zien dat de aangekomen nieuwkomers in de hemel feesten en voetbal spelen met een walrus-schedel.

De Indianen van Wisconsin dachten het de geesten waren van verslagen vijanden die wachten op wraak. De stam van de Point Barow Eskimo’s waren de enigen die ervan uitgingen dat het aurora een kwaad gegeven was, zij droegen messen bij zich op het aurora van zich af te vechten.

indianenstammen in Oost-Canada en Zuid-Oost Alaska gingen er van uit dat het noorderlicht dansende geesten van overleden mensen zijn. De Eskimo’s ten zuiden van de Yukon rivier, dachten dan weer dat het de feestende geesten van overleden dieren waren, zoals herten, zeehonden, zalmen en beluga’s.

Terwijl de meeste Eskimo’s ervan uit gingen dat het noorderlicht een feest is met voetbalspel van de menselijke geesten met een walrus-schedel als bal, gingen de Eskimo’s van het eiland Nunivak net uit van het omgekeerde: het zijn geesten van walrussen die voetballen met een menselijke schedel.

In Noord-Dakota dacht men dat het noorderlicht de vuren waren van dwergvolkeren ver weg in het Noorden. De dwergen zijn zo sterk dat ze walvissen met hun blote handen vangen, en hun blubber boven de vuren in een potje koken.

In het Fins dan, is de naam voor noorderlicht ‘revontulet’, wat geassocieerd is met de poolvos. Volgens een volksverhaal is de poolvos zo ver noord gelopen, dat het bont van zijn staart de bergen raakt waardoor er vonken de hemel in vliegen als noorderlicht. Een andere versie zegt dat de vos sneeuw omhoog gooit met zijn staart, en dat noorderlicht wordt.

De Sámi in Lapland geloofden simpelweg dat het de energie van de geesten van de overledenen waren. Wanneer er noorderlicht aan de hemel was, diende men zich respectvol en eerbiedig te gedragen en kinderen moesten zich rustig houden. Het was het ideale moment om conflicten bij te leggen. Een verkeerde attitude bij noorderlicht-activiteit, betekende ongeluk. Ook geloofde men dat je de lichten door te fluiten dichterbij kon lokken, en ze je mee met hen konden trekken.

In Groenland dacht men dat het de geesten waren van baby’s gestorven bij de geboorte. Een vrolijkere versie deed de ronde in Noorwegen, waar het licht de geesten van dansende, wuivende meiden voorstelde.

Wat moet een volk als de Romeinen wel niet gedacht hebben wanneer ze op veroveringstocht plots groene lichten aan de hemel zagen. Tacitus schreef in zijn bevindingen over Germanië neer, dat het noorderlicht de vuren van de Walkure waren die op hun paarden door de hemel rijden.

Afsluiten met een vrolijke interpretatie, die van de Algonquin indianen. Zij geloofden dat hun schepper Nanahbozho, eenmaal klaar met zijn schepping, naar het noorden reisde. Daar bouwt hij enorme vuren die zichtbaar zijn tot in het zuiden, om zijn volk aan zijn voortdurende liefde voor hen te herinneren.

Tegenwoordig kennen we jammer genoeg de wetenschappelijke verklaring van het noorderlicht. Neemt niet weg dat je er zelf een mooie betekenis aan kan geven, die geldt voor jou en de andere gelukkigen die het samen met jou bewonderen!

dinsdag 15 september 2015

Rondreizen in Zuidwest IJsland: overdag avontuurlijk onderweg en 's avonds nagenieten bij een goed glas wijn

IJsland in de winter, het is niet te avontuurlijk, niet te koud en niet te donker.
Op een week tijd zie je het ene adembenemende landschap na het andere, smul je van verzorgde diners, loop je op plaatsen waar je nooit had gedacht te lopen, sip je van je wijntje en bewonder je het noorderlicht. De ideale combinatie voor een winterreis is om overdag lekker uit te waaien met een prachtig uitzicht, in de wetenschap dat je ’s avonds naar je luxueuze hotel kan terugkeren. De reis werd getest- én goedgekeurd!

Dag 1 – aankomst in Keflavik

Bij landing op de luchthaven halen we onze stoere 4x4 huurwagen af. Na een uurtje rijden ben je al in het midden van het grote niets, nog even verder tuffen op de ringweg, en je komt aan bij luxelodge hotel Ranga. Een ruime kamer in landelijk houten interieur en heerlijke avondmaaltijd wacht ons op. Na de maaltijd nog even een verkenningstocht rondom het hotel. Uitzicht op de achterliggende vulkanen en een glimp noorderlicht zijn inbegrepen.



Dag 2 – de Golden Circle route

Op pad om enkele van IJslands bekendste sites te bezoeken. De Golden Circle is een lus langsheen 3 voorname plekken. Eerst en vooral het Thingvellir Nationaal Park, IJslands politieke en geologische geboorteplaats. Vervolgens de ‘gouden waterval’ Gullfoss, die met een enorme kracht in een smalle canyon dondert. Hier worden we verwacht voor de start van onze avontuurlijke sneeuwscootertocht. Een superjeep staat ons op te wachten op de parking naast de waterval. Na een hobbelige rit over gravelwegen en simpelweg ijs, zijn we aangekomen aan het vertrekpunt van de scooterrit, thermische overall aan en gas geven! Bij retour aan de Gullfoss vervolgen we de route naar Geysir, waar je bij benadering elke 6 minuten een witte straal kokend water 25 meter hoog de lucht in ziet schieten. De dag zit er al weer op, tijd om naar het hotel terug te keren en de cocktailkaart verder te verkennen. We wagen nog een uitje naar het observatorium van Hotel Ranga in de hoop op noorderlicht, maar met een sterrenhemel en maanlicht moeten we ons vanavond tevreden stellen.

Dag 3 – de zuidkust

Op tijd uit de veren vandaag om de zuidkust verder te verkennen. We aanschouwden vulkaantoppen, gletsjertongen, steile kliffen en zwarte stranden, alvorens aan het hoogtepunt van de dag te beginnen: een avontuurlijke gletsjerwandeling. Op stijgijzers en aan elkaar gebonden in cordee en overwonnen we de Sólheimajökull gletsjer, veilig en wel dankzij de degelijke begeleiding van de gids, want ervaring met gletsjerwandelen hadden we niet nodig. Terug aangekomen in het hotel besluiten we in de outdoor hot tub te gaan dobberen, alvorens aan te schuiven voor het diner van kabeljauwfillet met geroosterde bloemkool en asperges, op een bedje van waterkers en gerookte schelvis. Bewolking doet ons op tijd in bed belanden, geen noorderlichtkans vandaag.



Dag 4 – doorrit naar Snaefellsness

Vandaag gaan we voor romantisch avontuur, met de mystieke wandeling doorheen de ‘rokende vallei’. In de heuvels achter Hveragerdi slingert zich een pad pittig naar omhoog, langs kokende fumarolen, stomende beekjes en pruttelende zwavelpoelen, om na wat bochten en brugjes aan te komen bij een warmwaterriviertje. Dankzij de nuttige voorzieningen van omkleedschermen en een ponton, kan je gemakkelijk het water in. Even frisjes om in badkledij naar de oever te trippelen bij winterse temperaturen, al gaat dat snel over wanneer je je tenen in het 45 graden warme rivierwater stopt. Na onze ervaring met natuurlijk baden, trekken we verder richting Snaefellsnes. We lassen een culturele stop in voorbij Reykjavik, bij het ‘Settlement Centre’ te Borgarnes. Een entertainende expositie vertelt over het intrigerende vikingverleden van IJsland, 2 voorstellingen van 30 minuten weten onze aandacht vast te houden. We gaan door naar onze thuishaven voor de komende 3 nachten, het prachtig gelegen Hotel Budir. Aan de dinertafel kan het hoofdgerecht van zachte rundssteak ons bekoren, net zoals de formule ‘laat ons je wijn kiezen’, waarbij de sommelier ons de best bijpassende wijnen suggereert.

Dag 5 – vulkaan ontmoet walvis

Spek met eieren staat niet op de ontbijtkaart in IJsland, al kan het ontbijt in Budir onze buikjes alsnog goed vullen. We zetten koers verder naar het westen, met gezapige stops in piepkleine dorpjes met prachtige kustlijnen. Met links van ons steile kliffen en eindeloze oceaan, en rechts van ons de Snaefells vulkaan is het uitzicht op zijn minst boeiend te noemen. Aangekomen in Olafsvik ligt de boot voor de walvissafari klaar. We varen uit, in de hoop enkele dwergvinvissen, orka’s, potvissen, dolfijnen of misschien zelfs een blauwe vinvis te spotten. Na een woelige vaart is die missie toch grotendeels geslaagd en staat het geheugenkaartje van de fotocamera weer wat voller met pogingen-tot wildlife kiekjes. Dwars door binnenland Snaefellsnes rijden we terug naar Budir, een mooie rit als waardige afsluiter van de dag. Dat dachten we toen… want ’s avonds kregen we een nog veel mooiere noorderlichtshow te zien.  

Dag 6 – Snaefellsnes

Vandaag is het overige deel van Snaefellsnes aan de beurt, met schattige dorpjes, imposante basaltformaties en een aangename wandeling naar de kraterwand van een vulkaan. Mooi uitzicht en een klein beetje extase want niet onbelangrijk, we staan bovenop een vulkaankrater! Terug aangekomen in Budir wagen we ons aan de huisspecialiteit, Budir’s vissoep, een heerlijk romige zeevruchtensoepje, smaakt goed gevolgd door een glaasje witte wijn. 


Dag 7 – Blue Lagooning & citiy trippin’

We laten het ruige schiereiland achter ons, rijden Reykjavik voorbij, en gaan relaxen in de Blue Lagoon. Deze natuurlijke spa is waarschijnlijk IJslands meest populaire toeristische attractie, daar proberen we niet op te focussen, het baden is immers heerlijk. Na de middag trekken we helemaal ontspannen naar hoofdstad Reykjavik voor onze laatste avond op IJslandse bodem. Rondslenteren, even een kijkje nemen bij het Harpa concert gebouw, en op zoek naar een restaurantje voor het laatste avondmaal. 


De reis als pakket wordt aangeboden door Xplore the North. Er wordt gezorgd voor een vlot verloop, een routeboek dat ons van punt a naar b leidde met toeristische info & nuttige stops voor onderweg en leuke wandeltips. Veel gezien van het land met een betrouwbare wagen en vanuit comfortabele, charmante hotels met goede kansen op noorderlicht, kortom, een geslaagde reis. 

dinsdag 25 augustus 2015

Waarom Abisko écht de beste plaats is voor noorderlichtobservatie

Het is een bekende vraag die elke noorderlicht-reiziger zich stelt: Wat is nu de beste plaats, met de hoogste kansen, om noorderlicht waar te nemen?
Noorderlicht is één van de meest spectaculaire natuurfenomenen op aarde, en het loont absoluut de moeite dit hoog op je bucket list te plaatsen.
Maar waarom nu net Abisko? Wat maakt dit afgelegen Zweedse gehucht tot dé beste plaats voor noorderlicht in  héél Europa?


Laten we beginnen bij het begin, het is absoluut niet eenvoudig één enkele geografische plaats te bepalen waar noorderlicht het allerbeste is. Noorderlicht verschijnt tussen de 65° en 72° noorderbreedte. Dat gebied wordt in Europa ook wel de ‘aurora zone’ genoemd. Geomagnetische stormen kunnen er echter voor zorgen dat dit gebied ook naar lagere breedtegraden daalt, dat gebeurt wanneer er bijvoorbeeld in Nederland of Schotland per uitzondering noorderlicht gespot kan worden.

Er zijn verschillende toplocaties voor noorderlicht, die dat zijn om erg uiteenlopende redenen. Sommige plaatsen bevinden zich simpelweg pal in de aurora zone, andere zijn erg vlot bereikbaar met rechtstreekse vluchten, zoals Reykjavik, nog andere zijn dan weer zo spectaculair gelegen dat de combinatie met noorderlicht simpelweg uniek is.  Er komt wel steeds een portie geluk aan te pas, een wolkeloze hemel is immers een noodzaak om helder noorderlicht te kunnen waarnemen.
Maar waarom dan Abisko?

In Abisko vallen verschillende factoren die een goede noorderlichtwaarneming in de hand werken samen. Zo’n 159 nachten per jaar kan hier noorderlicht gespot worden, best veel als je beseft dat er slechts 212 nachten van het jaar voldoende donker zijn om het noorderlicht überhaupt te kunnen zien.
Abisko is gelegen op 68° noord, zo’n 200 kilometer boven de poolcirkel. Het is gelegen aan een 70 kilometer lang meer, omringd door bergen. Die bergpieken houden bewolking tegen, waardoor het boven Abisko vaak helder blijft. Het dorp heeft statistisch gezien de meeste wolkeloze nachten van Scandinavië, en zelfs van heel Europa!
Deze combinatie zorgt ervoor dat je in Abisko gemiddeld 2 op 3 nachten noorderlicht hebt. Bij een verblijf van 3 nachten, heb je 80% kans dat het poollicht verschijnt.



Natuurlijk blijft het verstandig je noorderlichtreis ook overdag in te vullen met onvergetelijke activiteiten. Het noorderlicht blijft immers een kansspel, en een 100% garantie kan er nooit verkregen worden. Met een gezapige huskysledetocht, sneeuwscooteravontuur in de bergen of rendiersledetocht in de sneeuwwitte taiga, heb je ook overdag spannende avonturen beleefd, en dat maakt een noorderlichtreis dubbel de moeite waard. 


donderdag 20 augustus 2015

Zomer in't land / Herfst in Lapland

We mogen niet klagen, de zon liet zich al aardig veel zien boven de Lage Landen afgelopen zomer, en stilaan eind augustus blijft ze trouw van de partij. Het is lekker genieten van het terrasjesweer, de lange zwoele zomeravonden, de resem festivals en zondagse barbecues.




En terwijl de zomer bij ons vrolijk verder kabbelt, staat in Kiruna – Zweeds Lapland – dit weekend al de ‘Herfst Braderij’ op het programma. Alle artisanale producten worden in de kijker gezet, huisbereide patisserie, traditionele kledij, handgeweven tapijten, en veel meer. Het typische Sámi brood Gáhkku moet je geproefd hebben. De markt was ooit de laatste grote Sámi bijeenkomst van de zomer. Vanuit alle uithoeken konden de Sámi zich eind augustus nog sneeuwvrij verplaatsen naar Kiruna en terug, om handel te drijven, voorraden in te slaan voor de winter, en contacten te onderhouden. 

Hoog boven de poolcirkel zijn de dagen immers alweer goed aan het korten, temperaturen dalen, weldra verkleuren alle bladeren en begin september is het hartje herfst met prachtig rood-geel-oranje gekleurde loofbomen langsheen de oevers van de vele meren. Vervolgens gaat het kleurenspel verder in de lucht, en duiken de dansende groene noorderlichtsluiers weer op aan de nachtelijke hemel. Vanaf begin november is Lapland bedekt door een sneeuwtapijt, dat zal volharden tot eind april volgend jaar. Winter is coming…


Ook voor ons is de tijd gekomen om even weg te dromen naar die skilatten en gezellige winterjas ver weg op de zolder, om vooruit te blikken naar de plannen voor kerstmis dit jaar, en de schoolvakantie-agenda van de kinderen erbij te nemen. Wil je gaan reizen deze winter, dan wordt daar best stilaan even over nagedacht. Immers niet te vergeten, wil je richting het Hoge Noorden gaan reizen, dan ben je er beter snel bij! De schattige kleinschalige lodges waarin je wil logeren, raken immers snel volzet.


Doe zoals de Sámi en benut de laatste zonnedagen nuttig en in goed gezelschap. Schaar je vrienden of familie nog een keer rond de terrastafel, een glaasje wijn erbij en de reisbrochure naar Lapland, IJsland of Noorwegen. Een winterreis plannen was nog nooit zo zonnig. 


donderdag 5 februari 2015

Noorder-lichtfestival

Het Lichtfestival in Gent was alweer een succesverhaal. Nooit geziene lichtshows-en animaties verlichtten het winterse historische stadscentrum, en de herinnering aan de levendige sfeer van de zomerse Gentse Feesten begon weer op te borrelen onder de mutsen van de vele bezoekers. Het concept van het Lichtfestival spreekt duidelijk tot de verbeelding van velen, want het was alweer op de koppen lopen. En hoewel het evenement in Gent nog maar een weekje achter de rug is, kan je dit weekend alweer elders de lichtjes gaan bewonderen.
Even overwippen naar Reykjavik!

In de meest noordelijke hoofdstad ter wereld, op 67° noord, worden van 5-8 februari de lange donkere winternachten verlicht door het jaarlijkse lichtfestival. Het belangrijkste doel is om de dramatische donkerte van de wintermaanden te doen vergeten, en de schoonheid van de Reykjavik in de schijnwerpers te zetten. Kwaliteit en diversiteit zijn de focus van het festival. Verschillende prominente gebouwen en excentrieke locaties in de stad worden op bijzondere wijze verlicht, om de bezoekers een ander perspectief op de stad aan te reiken.  Naast originele lichtspektakels, staan er ook een heleboel andere culturele evenementen op het programma. Zo zijn de thema-avonden van deze editie Museum Night  en Pool Night.
Meer dan 40 musea in Reykjavik zullen op 6 februari de deuren gratis openen tot middernacht, met interactieve events zoals de Museum Nigth Quiz. Op 7 februari blijven de geothermische zwembaden van Reykjavik open tot middernacht, met muziek, bijzondere verlichting en … de Pool Night Quiz!

Niet op de programmatie maar standaard eigen aan Reykjavik in de wintermaanden is het noorderlicht. Terwijl het lichtfestival volop de straten en pleinen van de stad doet bruisen, speelt er zich in de lucht een tweede, natuurlijke lichtshow af. Na middernacht, wanneer de artificiële verlichtingsinstallaties uitdoven, gaat het spektakel gewoonweg verder boven je hoofd.
The show must go on!

 Naast nachtelijke lichtjes is Reykjavik en omgeving ook overdag een betoverende bestemming. Het hippe stadscentrum ligt immers op een steenworp van IJslands ongerepte natuur. Overdag met een superjeep langs geysirs, gletjers en vulkanen, ’s avonds gezellig uit eten in één van de vele trendy restaurantjes van de hoofdstad -  die combinatie is wat een citytrip Reykjavik zo uniek maakt. En als gratis extra komt er dan nog eens het noorderlicht én lichtfestival bovenop.


We trekken massaal richting Gent om lichtjes te gaan bekijken, hoog tijd om hetzelfde te doen in Reykjavik!  

vrijdag 5 december 2014

5 redenen om Lapland te ontdekken

Een overtuigende lijst waarom je als reiziger Lapland moet gezien hebben.

1/ Het noorderlicht

Nergens anders in Europa kan je het noorderlicht zo frequent en zuiver waarnemen. Van half september tot half april is er aurora activiteit mogelijk. Het is steeds spannend afwachten waar en wanneer het zal opduiken, al werkt dat de magie van het hele schouwspel alleen maar in de hand. De absolute top bestemming is Abisko, waar je tot eind maart ook boeiende aurora activiteiten kan ondernemen. Zo kan je vanuit een schattige tipi op uitkijk staan bij een dampende kop thee, hoog de berg op gaan met een zetellift naar het Aurora Sky Station, of onder leiding van een ervaren fotograaf van Lights over Lapland het noorderlicht leren fotograferen.



2/ Voor ieders wat wils

Het aanbod aan mogelijkheden is groot in Lapland en er is voor ieder zijn ding.
In kleinschalige luxelodges kan je op 5-sterren niveau logeren met persoonlijke service en alle comfort: sauna en op je kamer, 3-gangen diners met bijhorende wijnen, noem maar op.
In de wildernislodges kan je comfortabel logeren en allerlei activiteiten gaan uitproberen: huskysledetocht, sneeuwscootertocht, sneeuwraketwandelen, en outdoor lunchen bij -20°C. Met de geschikte uitrusting die ter plaatse wordt voorzien blijf je op temperatuur.
Voor een intensere ervaring kan je een meerdaagse tocht met husky’s of sneeuwscooters ondernemen, en onderweg logeren in wildernishutjes of bij de lokale bevolking.
De échte avonturiers kunnen meerdaagse trekkings te voet ondernemen, met logement in hutten of zelfs tenten. In de wildernishut is geen elektriciteit of stromend water, je verwarmt met de houtkachel en verlicht met kaarsen, puur natuur! Je bagage trek je zelf voort in een pulka-slede. Pittig!


3/ Overal Engels - No suprises!

Geen stress over mogelijke taalbarrières, de weg niet vinden, onduidelijkheid over inbegrepen services.
Zowat iedereen in heel Scandinavië spreekt prima Engels. Dit wordt van kinds af aan aangeleerd op school en is de primaire vreemde taal. Als toerist hoef je dus niet met de woordenlijst van je reisgids in de hand Noors, Zweeds of Fins gaan brabbelen om iets gedaan te krijgen. Je wordt vlot in het Engels geholpen en weet altijd waar je heen moet.
Omdat je midden in de wildernis logeert zijn je kosten ter plaatse vaak erg beperkt. Bij de meeste georganiseerde reizen is álles voorzien, en staat je portefeuille lokaal niet voor verassingen. Zo kan je je reisbudget perfect controleren.


4/ Combineerbaar met de Scandinavische kunststeden

De hoofdsteden van de Scandinavische landen hebben geschiedenis, een kosmopolitische atmosfeer, traditie en stijlgevoel gemeen. Ook een hartelijk welkom zal je overal ontvangen! Voor of na een verblijf in Lapland kan je gemakkelijk enkele dagen inplannen om één van deze parels te bewonderen. Stockholm lijkt met zijn 14 eilanden het Venetië van het noorden, Kopenhagen is de groenste hoofdstad van Europa, de Nobelprijs winnaars worden uitgekozen in Oslo, en Helsinki verenigt moderne architectuur met charmante hoekjes en weidse uitzichten. In de wintermaanden kan je je eender waar opwarmen in een gezellige koffiebar of kwaliteitsrestaurant.


5/ Een andere wereld, dichtbij huis
Zonder vliegtuig geraak je natuurlijk nergens, maar met een reistijd van minimaal 6u ben je al ter plaatse. Niet naast de deur, maar wel binnen bereik voor een weekend of weekje weg. De uitgestrekte bevroren meren, sneeuwvlaktes onder het dansend aurora, witte heuvelruggen verlicht door een straaltje zon, krakende dennentakken bedekt met dikke pakken sneeuw, alles draagt bij tot een unieke omgeving. Je komt in een volstrekt andere wereld terecht waar niets je linkt aan je leven in West- Europa. Samen met het comfort van een knetterend haardvuur en heerlijke maaltijd kan je helemaal loskoppelen van je zorgen aan het thuisfront. Een ideale zen-bestemming. 


Ben je op zoek naar een spot die álles combineert? Neem eens de Zweedse Pinetree Lodge in overweging. Je logeert op een toplocatie voor noorderlicht, kan een programma kiezen met luxe en activiteit op je eigen niveau, wordt geholpen door Engels-en Nederlandstalige gidsen, kan je reis verlengen met Helsinki of Stockholm. En vooral, je komt middenin Winter Wonderland terecht.


vrijdag 31 oktober 2014

Nieuw! Glass View Rooms in Luosto

Er is alweer wat nieuws uitgevonden in Lapland! 

Na de glazen iglo’s van Kakslauttanen, de sneeuw- en ijskamers in het ICEhotel van Jukkasjärvi en de Aurora Bubbles in Nellim, slagen de Lappen erin om innovatief te blijven.

Ditmaal slaat de creativiteit toe in Luosto, en Fins dorp gelegen zo’n 50 kilometer boven de poolcirkel, op 1u30 rijden van Rovaniemi.

Luosto is – al sinds voor de komst van de Glass View Rooms - een interessante reisbestemming dankzij de aanwezigheid van het Nationaal Park Pyhä-Luosto. Dit ontstond toen in 2005 het oudste nationaal park van Finland – Pyhätunturi (°1938) – werd verbonden met Luosto. Pyhä-Luosto kan dus zowel tot het jongste als het oudste nationaal park van Finland gekroond worden.

Het park bestaat vooral uit bossen en venen met heuveltoppen tot 540 meter. Een ideale omgeving voor winterse activiteiten! Sneeuwscooterrijden of sneeuwraketwandelen wordt alleen maar leuker als je wat hoogtemeters te overwinnen hebt. Bovendien is het uitzicht van op de Fjelltoppen adembenemend. Je kan mijlenver kijken en ziet 360° rondom je uitsluitend besneeuwde boomtoppen en bevroren meren. De goed onderhouden alpiene skipistes en langlaufloipes in combinatie met het uitgebreide aanbod aan huskytochten, rendiersafari’s en noorderlichtactiviteiten garanderen het nodige vakantievertier in Luosto.


Terug richting de Glass view rooms!
Deze maken deel uit van het charmante en kleinschalige Aurora Hotel. Dit luxelodgehotel beschikt over 30 tweepersoonskamers, elk met eigen sanitair én sauna! De helft van de kamers beschikt bovendien over een open haard in de kamer. Romantischer kan het niet meer worden. Alle kamers hebben thee en koffie faciliteiten op de kamer, televisie, een aurora alarmsysteem, haardroger en prachtige houten vloeren. In het hotelrestaurant kan je elke avond van een stijlvol en huisbereid 3-gangendiner genieten. Lokale specialiteiten zoals rendier en zalm staan geregeld op het menu, vaak afgewerkt met een sausje van smaakvolle Lapse bosbesjes. Het ruime aanbod aan kwaliteitswijnen maakt het diner af. Nagenieten kan bij de rustieke open haard in de lobby.


Bij een verblijf in dit hotel kan je één, enkele, of álle nachten extra bijzonder maken door het verblijf in een unieke Glass View Room. Het hele frame van dak en muren bestaat uit glas, waardoor het net lijkt alsof je écht temidden van de natuur bent, met toch alle comfort en warmte van een hotelkamer. De 10 glazen kamers bevinden zich vlakbij het hotel, op wandelafstand en omringd door besneeuwde dennenbomen. Je kan alle hotelfaciliteiten blijven benutten, inclusief het half pension. 
Het verschil met de andere glazen iglo’s of sneeuwkamers is dat de Glass View Rooms het hele jaar door benut kunnen worden, en bovendien lekker comfortabel zijn. Zo beschikt elke Glass View Room over een badkamer met toilet en douche en airconditioning. 


Ook aurora alarm systeem, dat je een smsje laat bij noorderlichtactiviteit, is alweer handig meegenomen. Vanuit je warme bed in je Glass View Room hoef alleen maar je ogen te openen om het magische noorderlicht boven je te zien dansen aan de nachtelijke hemel. Geen noorderlicht? Dan kijk je uit op een prachtige sterrenhemel. Geen sterrenhemel? Dan wordt je kamer waarschijnlijk verlicht door de magische middernachtzon!


Overnachten in je Glass View Room kan vanaf 26 januari 2015 aan € 265 per persoon in een tweepersoonskamer met ontbijt inclusief. Gecombineerd met een verblijf in het Aurora Hotel wordt het interessanter. Zo kan je bijvoorbeeld een 4-tal nachten in Luosto logeren, 3 in de hotelkamers en 1 nacht met upgrade naar Glass View Room. Deze ene nacht upgrade is mogelijk aan € 155 per persoon. Een voorbeeldprogramma kan je terugvinden op de website van specialist Xplore the North. Een reisprogramma in het Aurora Hotel kan echter ook volledig op maat uitgewerkt worden, zowel wat betreft het activiteitenprogramma als het hoeveelheid nachten in je Glass View Room.


Uitkijken maar nu naar wat de volgende creatieve onderneming zal worden van een Lap met veel vrije tijd en een neus voor investering! Alle suggesties zijn welkom…

vrijdag 24 oktober 2014

IJsland in de winter

IJsland staat onterecht niet bekend als winterbestemming. Ideaal om de voordelen hiervan te benutten! In de wintermaanden verdrink je niet in hordes toeristen, kan je elke bezienswaardigheid van op de eerste rij aanschouwen, en maak je elke avond kans op een noorderlichtshow. Klinkt als een goed begin, maar er is nog meer!


Je winters IJsland avontuur begint al in het vliegtuig. Je hoeft geen helikopter vlucht te regelen om een spectaculair zicht op het land te krijgen vanuit de lucht, dat zit inbegrepen in je vliegticket! Nog voor je voet aan land zet, heb je de uitgestrekte gletsjerkappen van de Vatnajökull en Myrdalsjökul al kunnen spotten. Om je na landing meteen onder te dompelen in de lokale cultuur, kan je recht naar het Blue Lagoon warmwatermeer trekken, gelegen op amper 25 kilometer van de internationale luchthaven van Keflavik. Het melkachtige azuurblauwe water met al zijn mineralen en therapeutische eigenschappen brengen je in één klap in een relaxte vakantiestemming. Heerlijk om bij -5°C in het 40 graden warme water te dobberen. 
Op het hele eiland kan je natuurlijke warmwaterbronnen vinden waar je in kan baden, geothermisch verwarmd, uiteraard!  

Met de 4x4 ben je perfect vrij om het land op eigen ritme te verkennen. Je hoeft geen Parijs-Dakar piloot te zijn om in IJsland rond te rijden. De 4x4 biedt je in de eerste plaats meer veiligheid op de geasfalteerde banen in de winter, en de vrijheid om waar aangegeven of waar nodig ook af te wijken van de hoofdweg.
Het blijft echter niet bij rondrijden. De winter is een uitgelezen periode om uitgerust met stijgijzers, klimgordel, cordeetouw en gids te voet de gletsjers op te wandelen. Iedereen kan deelnemen, laat je kans dus niet voorbijgaan! Ook met een sneeuwscooter kan je besneeuwde vlaktes doorkruisen, en dan zijn er nog de superjeeps, waarvoor geen hindernis onmogelijk is en je het ruige binnenland in kan gaan verkennen. Liever wat rustiger? IJsland staat bekend voor z’n rustige en gedrongen paarden die je maar al te graag vervoeren. Het najaar en voorjaar zijn ook prachtig om te wandelen in herftkleuren en lentebloesems.

Met de kids erbij wordt IJsland alleen maar magischer! De eeuwenoude folklore van het land is wijdverspreid. Authentieke turfboerderijen spreken tot de verbeelding, de vikingcultuur leeft, en verwijzingen naar de epische heldensaga’s vind je regelmatig. De natuurpracht is in kinderogen deste bijzonder: in spanning een geyser uitbarsting afwachten, wandelen op een gletsjertong, zwemmen in natuurlijke warmwaterbronnen, wandelen onder een denderende waterval.  

Laat de naam je niet bedotten. Dankzij de warme invloed van de golfstroom vanuit de Caraïben geniet IJsland een gematigd klimaat het hele jaar door. In de winter ligt er overwegend een dun laagje sneeuw en schommelen temperaturen tussen 0 en -5°C. Lang niet zo ijzig als je zou denken dus! Daarnaast zullen de IJslanders je steeds een warme welkom bezorgen. Locals houden ervan hun cultuur te delen met geïntereseerden en zullen er alles aan doen om je een onvergetelijk verblijf te doen beleven, de onvergetelijke landschappen zijn sowieso gegarandeerd!

Je reis starten en/of eindigen doe je in het hippe Reykjavik. Design, muziek, theater, galerijen zorgen voor waaier aan entertainment. Ook de foodies hebben Reykjavik stilaan gevonden. De verse lokale ingrediënten zijn dan ook een bron van inspiratie voor chefs wat resulteert in een explosie aan nieuwe restaurantjes! Een ruim aanbod aan gezellige pubs, wine bars, en clubs zorgen voor een waardige afsluiter van de avond.  Het laat maken is de boodschap, deste meer kans heb je om een glimp van het noorderlicht op te vangen. Er is een grote kans op noorderlichtactiviteit van eind september tot eind april in heel IJsland. Een onbetaalbare extra die je er in de wintermaanden zomaar bovenop krijgt!

Ook zin om Winters IJsland te ontdekken onder het dansende noorderlicht, neem dan een kijkje bij specialist Xplore the North. Hier vind je toegankelijke, gevarieerde programma’s naar winters IJsland. 

vrijdag 4 oktober 2013

Het noorderlicht in IJsland

Noorderlicht 4x4 selfdrives of met superjeeps naar het binnenland.

Subliem. Hemels. Surreëel. Deze woordenschat wordt gebruikt bij het beschrijven van noorderlicht. Goed voor een stevige boost in je motivatie om een grondige noorderlicht-zoektocht te starten. Maar vergeet niet dat een goede voorbereiding absoluut noodzakelijk is om je kansen voor het waarnemen van deze bijzondere groene schijn aan de hemel te maximaliseren.
noorderlicht in IJsland
Noorderlicht in IJsland

IJsland is één van ’s werelds meest toegankelijke plaatsen om het noorderlicht waar te nemen. Daarom is het ook een topper binnen de toeristische attracties die IJsland te bieden heeft. Ondernemende IJslanders begonnen met noorderlicht boottochten, hotels met aurora wake-up call, en late-night excursies. Een waaier aan opties dus.

noorderlicht in IJsland

Doch, deze creatieve initiatieven gaan de noorderlichtactiviteit niet verhogen. Goede noorderlicht condities komen in feite steeds neer op 5 essentiële elementen:

1/ het moet nacht zijn

2/ de hemel moet open zijn, of toch voor een groot stuk niet-bewolkt

3/ er moet een zonne-uitbarsting plaatsvinden, zodat er een zonnewind ontstaat die de elektrisch geladen deeltjes transporteert, en onze atmosfeer in slingert

4/ de zonnewind moet richting de aarde waaien

5/ de wind moet sterk genoeg zijn zodat de geladen deeltjes de Aarde bereiken.

Al deze elementen gecombineerd, bieden je beste kansen op spectaculair  noorderlicht in IJsland.
Moeilijk te beïnvloeden dus, dat noorderlicht, maar wel absoluut de moeite waard!