Berichten weergeven met het label winter. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label winter. Alle berichten weergeven

maandag 22 augustus 2016

Winters IJsland

Heb je zin om er in de winter op uit te trekken, om een originele citytrip te maken, om eens iets anders-dan-anders te plannen? Heb je vrienden of kennissen die naar IJsland afgereisd zijn en er laaiend enthousiast over waren? Lees je wel eens blogs over het magische noorderlicht boven de besneeuwde landschappen van het hoge noorden? Vraag je je af of dit allemaal inderdaad wel zo geweldig is, want IJsland, dat klinkt in de plaatse koud, nat, ver en eenzaam? Of niet soms? 

Wat gaat er door je hoofd als je aan 'Winters IJsland' denkt? 
En belangrijker, hoeveel waarheid ligt er effectief in die veronderstellingen? 
4 stellingen! 

"In IJsland is het altijd donker!"
Je reist inderdaad naar het noorden, waar winternachten langer zijn. Dat is nochtans best leuk want om noorderlicht te zien, moet het buiten donker zijn! In de winter wordt de tijdspanne waarbinnen je noorderlicht kan zien veel groter. 

Bovendien is er in de wintermaanden wel degelijk daglicht in IJsland. Zelfs rondom de kerstperiode, wanneer de nachten het langste zijn, heb je voldoende daglicht om veel te bezoeken en te beleven. Op de donkerste dagen heb je daglicht van bij benadering 11 uur tot 16 uur. Laat het noorderlicht vervolgens maar komen! 



"In IJsland is het altijd koud!"
Dit eiland mag dan wel op de noordpoolcirkel liggen, IJsland heeft het voordeel van de warme golfstroom. In tegenstelling tot andere gebieden op dezelfde noorderbreedte in Scandinavië of Noord-Amerika, zakken de temperaturen in IJsland zelden tot ver onder het vriespunt. De gemiddelde temperaturen in hartje winter liggen tussen -2 en +3 graden Celsius. 

Zo'n 11% van IJsland is bedekt met gletsjers, wat originele ervaringen zoals gletsjerwandelen, een tochtje met een sneeuwscooter of een bezoek aan ijsgrotten mogelijk maakt. En niet te vergeten, je kan altijd weer opwarmen in een natuurlijke warmwaterrivier of hot tub! 



"In IJsland is het altijd winderig!"
Tja, aan uitwaaien is er gewoonlijk geen tekort in IJsland. Het is natuurlijk net voor de uitersten van de natuur dat je naar IJsland afreist, en dat geldt niet alleen voor kolkende geisers en mysterieuze vulkaankraters.  Heb je ooit al sneeuwvlokken horizontaal zien vallen? Met boeiende reisverhalen zal je sowieso thuiskomen! 



"IJsland is zo afgelegen!"
Is dat zo? In 3 uur en 15 minuten vliegen ben je er al! Dat maakt IJsland dichterbij dan Tenerife of Turkije! Er zijn verschillende keren per week rechtstreekse vluchten vanuit Brussel en Amsterdam. 
Daarnaast heb je er meer dan genoeg vertier. De IJslanders blijven in de winter gewoonlijk thuis, en zorgen voor een gevulde agenda met muziekfestivals zoals Iceland Airwaves in november en Sónar Reykjavik in februari. Daarnaast kan je in de winter zowat alle activiteiten ondernemen als in de zomer. Akkoord, je dient er een kledinglaagje extra voor aan te trekken, maar dat kan je onmogelijk tegen houden! 



Heb je  er graag advies bij? Dan klop je best aan bij een specialist in noorderlichtreizen. Voor winterreizen naar IJsland kan reisorganisatie Xplore the North je in één klap alle info bezorgen.  

woensdag 11 mei 2016

Een week in de Pinetree Lodge


Hejhej!

Halverwege maart vertrok ik met grote nieuwsgierigheid richting Lapland via Xplore the North. Na een bezoek aan het prachtige ijshotel, werd ik opgehaald door een chauffeur van de Pinetree Lodge, waarna we –na andere Laplandtrippers op te pikken op de luchthaven van Kiruna- de rit inzetten richting onze eindbestemming: de Pinetree Lodge!

Een warm welkom, heerlijke maaltijd en –geloof het of niet!- al heel wat noorderlicht later, installeerde ik me in de husky lodge, die vlakbij de huskykennel gelegen is.


De volgende dagen waren gevuld met spannende activiteiten, zoals een sneeuwscootertocht, een huskytraining met ongelooflijk schattige puppy’s die naast de ervaren honden liepen, cross country skiën, ijsvissen en een interessante sneeuwschoenwandeling doorheen de ongerepte natuur van het witte Lapland…Prachtig!!





En toen kwam hét hoogtepunt van de reis: met een groepje avonturiers ons
eigen hondenspan besturen! Tijdens drie dagen trokken we de bergen in en genoten we van de adembenemende landschappen, de rust, de lieve, speelse honden waar je je onmiddellijk aan hecht, het spectaculaire noorderlicht, de zalig warme sauna, allerlei spelletjes en de leuke groepssfeer. 


Tijdens de breaks en na de dagtochten oefenden we onze survivalskills uit aan half ontdooide meertjes, rivieren en in onze wildernishutten. Echt eventjes helemaal weg van de wereld…Moe, maar heel voldaan kwamen we toe aan de kennel van de Pinetree Lodge en schoven we onze voeten onder tafel voor ons gezamenlijk diner, een waardige afsluiter van de fantastische driedaagse.

      

Onvermijdelijk (genoeg) kwam het einde eraan, ’t was een tiendaagse om nooit te vergeten! Vol wilde verhalen en met een -zeker voor herhaling vatbaar-gevoel keer ik terug; het motto van eigenaar Johan klopt voor de volle 100%: I definitely leave as a friend now!


woensdag 2 december 2015

Road trip in het hoge noorden

Met de wagen rijden in het noorden, in feite is het net hetzelfde als in West-Europa, maar dan met wat minder verkeer. Vele chauffeurs dromen ervan op de verkeersvrije wegen van het noorden te cruisen. Wegen in Scandinavië zijn immers vaak in goede staat en vrijwel leeg. Anderen stellen zich dan weer vragen bij de veiligheid van het rijden op een volledig met sneeuw en ijs bedekte rijweg. Tijd voor opheldering.

Eerst en vooral zijn wagens in het noorden steeds voorzien van spijkerbanden. Een spijkerband is een winterband die is voorzien van metalen spikes, en dankzij deze spikes is er meer grip op wegen met sneeuw en ijzel. Vanaf temperaturen onder 0°C, zijn spijkerbanden dan ook veel efficiënter dan gewone winterbanden. In Zweden, Finland en Noorwegen is het bij wet verplicht om met spijkerbanden te rijden bij sneeuw of ijzel op de weg. Dit gewoonlijk van half november tot half april. Eender waar je binnen deze periode een wagen gaat huren, zal deze dus over spijkerbanden beschikken. Je merkt weinig of geen technisch verschil in rijden met een wagen met spijkerbanden, tegenover winterbanden. Uiteraard wanneer je op sneeuw of ijs rijdt, merk je wel dat je vlot kan verder rijden, en je grip perfect behouden blijft. 

Files zijn een vrijwel onbekend fenomeen in Noord-Europa. Rondom de hoofdsteden kan er in de spits wel eens file ontstaan. Waarschijnlijk ga je hier meer klachten over horen van de lokale bevolking zelf dan door de toeristen, die zijn gewoonlijk wel wat erger gewoon. Een Scandinaviër beschouwt een vertraging van enkele minuten al als extreem druk verkeer. 
Wat couranter voorvalt dan file, is een noodzakelijke stop voor andere weggebruikers, zoals rendierenkuddes of een overstekende eland. Wees alert, een botsing met een eland is in vele gevallen fataal.
De rustige wegen hebben als voordeel dat je ten volle van de uitgestrekte natuur kan genieten. 

Belangrijk om weten is dat je altijd verplicht bent met je lichten aan te rijden. Wanneer iemand naar je toetert of met zijn lichten flikkert, wil dat waarschijnlijk zeggen dat je dit even vergeten bent. Al staat er stralende zon, je rijdt nog steeds met je autolichten aan.


Nog enkele aandachtspunten wanneer je de baan op gaat:

De gemiddelde toegestane snelheid is 50 km/u in stadscentra en bebouwde gebieden. Daarbuiten mag je gewoonlijk 80 km/u rijden in de wintermaanden.

Er wordt rechts gereden.

Het gebruik van de autogordel is verplicht, ook op de achterzetels.

Geef ALTIJD voorrang aan wie van rechts komt, tenzij het duidelijk anders aangegeven staat. Het concept van voorrangswegen komt veel minder vaak voor in Noord-Europa, zelfs wie van een klein zijweggetje aan je rechterkant komt, heeft gewoonlijk voorrang.

Elk voertuig is bij wet verplicht te stoppen bij een zebrapad, wanneer er een voetganger over wil. Ook wanneer er eender welk ander voertuig al gestopt is bij het zebrapad moet jij ook stoppen, ongeacht er een voetganger is of niet!

Het gebruik van een mobiele telefoon achter het stuur is strafbaar.

Wanneer je na je tankbeurt gaat betalen in het tankstation zelf, is het de gewoonte je wagen niet aan de pomp te laten staan, maar deze al een beetje verder aan de kant te parkeren.

Toeteren doe je om een botsing te voorkomen, of om een andere chauffeur te waarschuwen voor een gevaarlijke situatie. Al het andere gebruik van de toeter, bijvoorbeeld uit frustratie of om een bekende voorbijganger te groeten, is niet toegestaan en wordt ook ten zeerste afgekeurd.

Hou er extra aandacht bij wanneer temperaturen rond het vriespunt schommelen. Het dooien en vervolgens terug aanvriezen van ijs, is de gevaarlijkste periode. Matig je snelheid. 

In Finland zijn er voorlopig geen tolwegen. In Noorwegen daarentegen heeft men de nodige ervaring met het gebruik van tolwegen als financiële compensatie voor de bouw van bruggen, tunnels en wegen.

Wees aandachtig op ronde punten, bijvoorbeeld wanneer er twee rijvakken naast elkaar zijn, waarbij het rechtse vak gedwongen de rotonde moet verlaten. Wanneer de baanvakken en opschriften onder een laagje sneeuw liggen, wordt dit er niet eenvoudiger op.

Voetgangers op de openbare weg worden ten zeerste aangeraden reflectoren te dragen. 
Op niet-verlichte wegen of wegen zonder voetpad, is dit zelfs verplicht!

Een alcohol percentage van 0.05% in je bloed, wordt beschouwd als dronken rijden. Denk dus twee keer na voor je een pintje besteld alvorens achter het stuur te kruipen. Dit wordt regelmatig gecontroleerd door middel van wegblokkades en nuchterheidsacties.

Dit alles wetende, is rijden in het noorden best een haalbare kaart. In zowat alle belangrijkste steden en luchthavens zijn er verhuurkantoren. Het is aangewezen op voorhand te reserveren, en je dient sowieso over een krediet kaart te beschikken. Wagenhuur is niet goedkoop in het noorden, met tarieven van gemiddeld € 80 per dag. Wanneer je over een Europees of Zwitsers rijbewijs beschikt, mag je overal met de wagen rijden.

Laat je dus niet tegenhouden, en geniet volop van je road trip! 


maandag 9 november 2015

Torassieppi

Heb je nood aan een zeer welgekomen break van het dagelijkse leven met alle technologische snufjes, van de vier muren van je kantoor, van je smartphone die al je doen en laten traceert, dan is het misschien tijd om een verblijf in Torassieppi te overwegen. Helemaal tot rust komen, kan hier perfect. 
Torassieppi is gelegen in Fins Lapland, en maakt deel uit van de ervaringsrijke Harriniva Hotels en Safaris, maar laat je Lapland op een volledige andere manier ervaren, volledig verbonden met de natuur.

Het afgelegen gehucht Torassieppi ligt midden in de bossen, waardoor je ontsnapt aan het massatoerisme dat je kan ervaren in bijvoorbeeld Rovaniemi. De accommodatie bestaat uit 8 chalets en 8 tweepersoonskamers met een bijgebouw met sauna en eentje met het restaurant.


Geen overvloed aan mensen dus maar wel een gezellige mix van rendieren en husky’s. op wandelafstand vind je de huskykennel waaruit je vertrekt voor een safari doorheen de prachtige natuur, en wat verderop bevindt zich een rendierenboerderij waar je het leven van een Sámi rendierherder kan leren kennen, inclusief enkele rendieren die je kan voederen en waarmee een sledetocht gemaakt wordt.

Het Torassieppi restaurant werkt voornamelijk met biologisch en lokaal gekweekte producten en serveert smakelijk, gezonde en traditionele Finse gerechten die met veel passie zijn bereid. Belangrijke ingrediënten in de keuken zijn rendiervlees, lokaal gevangen vis, bessen, paddenstoelen, groeten en fruit.  Je kan er de hele dag terecht voor een lekkere kop koffie met een broodje of sandwich om je even op te warmen of om even een pauze te nemen en te bekomen van al dat moois.

Verscholen tussen de bomen is het ook een favoriete spot voor de sportievelingen die zich aan het langlaufen wagen. Torassieppi ligt naast een van de vele loipes waarbij je al skiënd het gebied kan verkennen. Ook de noorderlicht-liefhebbers weten Torassieppi vlot te vinden. Ver weg van al het artificieel licht, kan je vanop het meer net naast de chalets het prachtig schouwspel van het noorderlicht bewonderen. Soms vang je slechts een glimp op, andere keren kan je uren genieten van de dansende aurora’s in al hun glorie.

De activiteiten dat je er kan beleven zijn huskytochten, rendiersafari’s, sneeuwschoenwandelingen, langlaufen en ijsvissen. Je beleeft dus je volledige verblijf ver weg van alle internet-heisa volledig in harmonie met de natuur. 
Een adrenaline-opkikker is dan weer mogelijk door een sneeuwscooterritje te maken. 

Kortom, als je je even volledig één wil voelen met de natuur in een gemoedelijke setting te midden van de uitgestrekte Lapse natuur waar je kan genieten van lekkere gerechten met lokale producten - en geef toe, wie wil dat nu niet - dan is Torassieppi je aangewezen bestemming!

donderdag 20 augustus 2015

Zomer in't land / Herfst in Lapland

We mogen niet klagen, de zon liet zich al aardig veel zien boven de Lage Landen afgelopen zomer, en stilaan eind augustus blijft ze trouw van de partij. Het is lekker genieten van het terrasjesweer, de lange zwoele zomeravonden, de resem festivals en zondagse barbecues.




En terwijl de zomer bij ons vrolijk verder kabbelt, staat in Kiruna – Zweeds Lapland – dit weekend al de ‘Herfst Braderij’ op het programma. Alle artisanale producten worden in de kijker gezet, huisbereide patisserie, traditionele kledij, handgeweven tapijten, en veel meer. Het typische Sámi brood Gáhkku moet je geproefd hebben. De markt was ooit de laatste grote Sámi bijeenkomst van de zomer. Vanuit alle uithoeken konden de Sámi zich eind augustus nog sneeuwvrij verplaatsen naar Kiruna en terug, om handel te drijven, voorraden in te slaan voor de winter, en contacten te onderhouden. 

Hoog boven de poolcirkel zijn de dagen immers alweer goed aan het korten, temperaturen dalen, weldra verkleuren alle bladeren en begin september is het hartje herfst met prachtig rood-geel-oranje gekleurde loofbomen langsheen de oevers van de vele meren. Vervolgens gaat het kleurenspel verder in de lucht, en duiken de dansende groene noorderlichtsluiers weer op aan de nachtelijke hemel. Vanaf begin november is Lapland bedekt door een sneeuwtapijt, dat zal volharden tot eind april volgend jaar. Winter is coming…


Ook voor ons is de tijd gekomen om even weg te dromen naar die skilatten en gezellige winterjas ver weg op de zolder, om vooruit te blikken naar de plannen voor kerstmis dit jaar, en de schoolvakantie-agenda van de kinderen erbij te nemen. Wil je gaan reizen deze winter, dan wordt daar best stilaan even over nagedacht. Immers niet te vergeten, wil je richting het Hoge Noorden gaan reizen, dan ben je er beter snel bij! De schattige kleinschalige lodges waarin je wil logeren, raken immers snel volzet.


Doe zoals de Sámi en benut de laatste zonnedagen nuttig en in goed gezelschap. Schaar je vrienden of familie nog een keer rond de terrastafel, een glaasje wijn erbij en de reisbrochure naar Lapland, IJsland of Noorwegen. Een winterreis plannen was nog nooit zo zonnig. 


donderdag 5 februari 2015

Noorder-lichtfestival

Het Lichtfestival in Gent was alweer een succesverhaal. Nooit geziene lichtshows-en animaties verlichtten het winterse historische stadscentrum, en de herinnering aan de levendige sfeer van de zomerse Gentse Feesten begon weer op te borrelen onder de mutsen van de vele bezoekers. Het concept van het Lichtfestival spreekt duidelijk tot de verbeelding van velen, want het was alweer op de koppen lopen. En hoewel het evenement in Gent nog maar een weekje achter de rug is, kan je dit weekend alweer elders de lichtjes gaan bewonderen.
Even overwippen naar Reykjavik!

In de meest noordelijke hoofdstad ter wereld, op 67° noord, worden van 5-8 februari de lange donkere winternachten verlicht door het jaarlijkse lichtfestival. Het belangrijkste doel is om de dramatische donkerte van de wintermaanden te doen vergeten, en de schoonheid van de Reykjavik in de schijnwerpers te zetten. Kwaliteit en diversiteit zijn de focus van het festival. Verschillende prominente gebouwen en excentrieke locaties in de stad worden op bijzondere wijze verlicht, om de bezoekers een ander perspectief op de stad aan te reiken.  Naast originele lichtspektakels, staan er ook een heleboel andere culturele evenementen op het programma. Zo zijn de thema-avonden van deze editie Museum Night  en Pool Night.
Meer dan 40 musea in Reykjavik zullen op 6 februari de deuren gratis openen tot middernacht, met interactieve events zoals de Museum Nigth Quiz. Op 7 februari blijven de geothermische zwembaden van Reykjavik open tot middernacht, met muziek, bijzondere verlichting en … de Pool Night Quiz!

Niet op de programmatie maar standaard eigen aan Reykjavik in de wintermaanden is het noorderlicht. Terwijl het lichtfestival volop de straten en pleinen van de stad doet bruisen, speelt er zich in de lucht een tweede, natuurlijke lichtshow af. Na middernacht, wanneer de artificiële verlichtingsinstallaties uitdoven, gaat het spektakel gewoonweg verder boven je hoofd.
The show must go on!

 Naast nachtelijke lichtjes is Reykjavik en omgeving ook overdag een betoverende bestemming. Het hippe stadscentrum ligt immers op een steenworp van IJslands ongerepte natuur. Overdag met een superjeep langs geysirs, gletjers en vulkanen, ’s avonds gezellig uit eten in één van de vele trendy restaurantjes van de hoofdstad -  die combinatie is wat een citytrip Reykjavik zo uniek maakt. En als gratis extra komt er dan nog eens het noorderlicht én lichtfestival bovenop.


We trekken massaal richting Gent om lichtjes te gaan bekijken, hoog tijd om hetzelfde te doen in Reykjavik!  

maandag 2 februari 2015

Hoogseizoen voor wintertrekking

Op 20 – 21 – 22 februari is het weer zover. De ‘Rovaniemi 150’ vindt opnieuw plaats. Deze unieke race gaat dwars door de Finse natuur, rond Laplands hoofdstad Rovaniemi.
Bij temperaturen tot -30°C moeten de deelnemers een route van 150 kilometer lang afleggen, te voet, met de fiets of op cross-country ski’s. Dat alles binnen een termijn van 42 uur.

Het 150 kilometer lange traject bestaat uit een aaneenrijging van eenrichtingswegen, winterwegen, zomerpaden, single tracks, wandelpaden en bevroren meren en rivieren. De hele route wordt gemarkeerd met paaltjes, linten, en reflecterende tape. Zo hoeven de deelnemers slecht minimaal met gps in de hand de route te zoeken. OP regelmatige afstand van elkaar bevinden zich checkpoints. Hier worden de tussentijden van alle reizigers geregistreerd, en is een kampvuur, basis schuilplaats en water voorzien. Alle deelnemers moeten volstrekt zelfvoorzienend zijn. Indien je tijdens de race hulp van buitenaf aanvaard, ben je onherroepelijk gediskwalificeerd.
Inschrijven kan als individuele deelnemer of in duo mits betaling van het inschrijvingsgeld van respectievelijk € 250 en € 350. 42u lang afzien heeft dus zijn prijs.
Mindervalide atleten mogen gratis inschrijven.

150 kilometer te voet, met de fiets of op ski’s, het klinkt hard. Toch is de Rovaniemi150 slechts een initiatie op de andere winter races. Ervaring in winter races is immers niet vereist, en daarom is het vaak de ‘primeur’ van vele winter atleten, alvorens door te stromen naar de nog extremere trails. De Rovaniemi150 stelt echter wel als voorwaarden dat je al deelgenomen hebt aan een marathon, een lange-afstandsrace of een lange winter trekking in berggebied. Ook is het ten zeerste aangeraden reeds kennis gemaakt te hebben met bivakkeren in winterse omstandigheden. Toch niet helemaal voor rookies dus!

De Rovanimie150 is een kwalificatie manche voor de Iditarod Trail Invitational, één van de ruigste winter races ter wereld. Deze race met huskysledes gaat over een route van maar liefst 1600 kilometer dwars doorheen het desolate binnenland van Alaska, van Anchorage naar de Bering zee. Dat is voor de échte outdoor freaks.

Outdoor liefhebbers moeten gelukkig niet onmiddellijk marathons gaan lopen om ook een pure wildernis ervaring mee te maken.
Ook voor avonturiers met een gewone basiscondities of sportievelingen met voorliefde voor trekking zijn er de nodige haalbare alternatieven.
Zo kan je in Fins en Zweeds Lapland terecht voor prachtige meerdaagse huskytrekkings. Met je eigen huskyteam ga je van de ene shelter naar de andere, geen elektriciteit of stromend water, wel een ongerept wildernisgevoel. De nodige affectie van huskies krijg je er gratis bij.
Ook op cross-country ski’s of sneeuwraketten kan je de Finse taiga of Zweedse bergkammen gaan opzoeken. Al je bagage gaat in de pulka die je achter je aan trekt, puur natuur en een intens fysieke tocht volledig op eigen kracht.
Kleinschalige organisaties zoals Xplore theNorth specialiseren zich in dergelijke reizen, onder professionele begeleiding.


En wanneer je deze trekkings vlot overleefd hebt, kan je je inschrijving voor de Rovaniemi150 in overweging nemen! 

vrijdag 19 december 2014

Wintertenen, kippenvel... nee bedankt!

Zonnebrand bij warme temperaturen, dat weet iedereen. Maar wat te doen om je huid te beschermen tegen winterweer? Welke effecten hebben extreem koude temperatuur op onze buitenste laag, en hoe kan je je heel wat ongemakken besparen wanneer je naar koude streken trekt?

Waar moet je op letten:

Eerst en vooral is geschikte kledij aantrekken een noodzaak. Als we het koud hebben, gaat onze huid kippenvel vormen, maar in tegenstelling tot bij andere zoogdieren hebben wij geen dikke vacht, en kan er tussen onze lichaamshaartjes geen isolerende luchtlaag vastgehouden worden. In plaats van een lekker warme vacht moet je je dus geschikt kleden.
Je vindt hier uitgebreide info over in volgend artikel 'Tips & Tricks voor een goede uitrusting'. 

Als je iemand bleek ziet worden, dan is het voor die persoon tijd om warmere oorden te gaan opzoeken. Je wordt immers bleek als de kleine bloedvaatjes die dicht onder de huid liggen, gaan toe klappen. Dat doen ze om meer bloed dieper in het lichaam te laten stromen om de vitale organen warm te houden. Jammer genoeg gaat ten koste van alle uitwendige lichaamsdelen, zoals vingers, tenen, oren en neus.

Wanneer je witte vlekjes op iemands gelaat ziet, dan wil dat zeggen dat de huid op die plaats tot de eerste graad bevroren is. Dit gebeurt wanneer de bloedvaatjes onder de huid dichtgeklapt zijn.  De huid heeft niet voldoende warmte meer gekregen en wordt gevoelloos en wit. Wanneer je terug in de warmte komt, gaat het witte plekje eerst fel rood worden en vervolgens pijn doen. Een tweedegraads wonde is te vergelijken met een eerstegraads, met dit verschil dat de aangetaste huid bij opwarming blaren gaat vertonen.

Zorg dat je steeds droge kleren kan aantrekken! Zijn je sokken of handschoenen nog wat nat, dan loop je meer kans op vrieswonden.

Na een tocht in de kou is opwarmen met een warm drankje aangewezen, omdat je op die manier eerst je lichaam van binnenuit gaat opwarmen. Zo merkt je binnenste dat het voldoende warmte heeft, en kan het opnieuw je buitenste laag gaan verwarmen. Wat je niet mag doen is je verkleumde handen gaan warmen aan de kop, of voeten bij de haard leggen. Zo denkt de buitenste huidlaag dat het plots té warm is en moet afkoelen, waardoor het alle oppervlakkige bloedvaten gaat openzetten en je warmte verliest.

Omdat de lucht in de winter weinig zuurstof bevat, gaat de buitenste laag van de huid gemakkelijk uitdrogen. s’ Avonds een hydraterende crème smeren gaat kloven in vingers of tenen vermijden. Bovendien voed je de huid, die een zware dag heeft gehad. Smeer echter geen enkele crème die water bevat– en dat zijn zowat alle crèmes- wanneer je nog de koude in moet overdag. Zo zou de huid immers meer waterstof gaan bevatten, wat het ontstaan vrieswonden in de hand zou werken.
Ook lippen zijn bijzonder gevoelig aan de koude lucht, en meermaals per dag een beschermende lippenbalsem smeren is essentieel. Dit voorkomt niet alleen gebarsten lippen, maar geneest ze ook.

Door verwarming op je kamer aan te zetten neemt de luchtvochtigheid nog meer af, en dan wordt het zowel binnen als buiten een droge lucht. Een bakje water in je kamer voorzien om de luchtvochtigheid op peil te houden wanneer de chauffage brandt, is dan ook aangewezen. 

Met een goede voorbereiding op winterse temperaturen, en een geschikte uitrusting kan -25°C even comfortabel als 25°C gaan aanvoelen. Happy freezing!  

vrijdag 7 november 2014

Tips & Tricks voor een goede uitrusting en aangenaam verblijf in Lapland

Temperaturen van -20° kennen we in de lage landen niet. Je correct voorbereiden op dit extreem klimaat is dan ook absoluut noodzakelijk wanneer je naar het Hoge Noorden reist. Het is perfect mogelijk om op een comfortabele manier een dag van de zuivere buitenlucht en wit besneeuwde landschappen te genieten. Kou lijden door onvoldoende thermische kledij te dragen, of net gaan zweten wegens té dik aangekleed zijn, dat is nergens voor nodig.  Doe jezelf een cadeau, en lees je goed in hoe je een aangenaam verblijf in Hoge Noorden kan beleven.
Een geschikte uitrusting is van primair belang wanneer je er op uit trekt in het noorden. Daarnaast zijn er een aantal nuttige weetjes om je lichaam te verzorgen tegen de koude.
Hier volgen de nodige tips & tricks!

Laagjes
Je outfit dient te bestaan uit meerdere dunne, warme laagjes in plaats van één dikke laag. De luchtlaag die je creëert tussen de lagen zorgt immers óók voor isolatie. Het dragen van meerdere lagen maakt het mogelijk om een kledingstuk uit te doen als de temperatuur stijgt of wanneer je het te warm krijgt.
De eerste laag dien je nauw aansluitend aan je lichaam te dragen. Dit is je thermisch ondergoed. De lagen daarover mogen dan weer net niet gaan spannen, want dan zou je het nut van isolerende luchtlaag net gaan wegnemen.

Ademen & aanpassen
Niet voor jezelf maar voor je kledij! Bij een fysieke activiteit is het belangrijk ervoor te zorgen dat je niet te veel gaat zweten. Zoals reeds vermeld kan je één van je laagjes wel gemakkelijk uittrekken, toch is ook het materiaal van de kledinglagen belangrijk! Ga steeds op zoek naar stoffen die warmtevasthoudend én ademend zijn! Dat is bijvoorbeeld (merino)wol en powerstretch polartec. Fleece is wel warmtevasthoudend maar absoluut niet ademend. Katoen is net koudevasthoudend en laat je dus thuis!

Je kledij kan je aanpassen naargelang het activiteitsniveau. Voor een dagje op de sneeuwscooter zal je anders aangekleed zijn dan voor een namiddag crosscountry skiën of sneeuwschoenwandelen. Wanneer je stilzit op de sneeuwscooter of huskyslede zal je minder snel gaan zweten. Een warme fleecetrui als extra laag kan dan wél een oplossing zijn om geen kou te krijgen.

Pas je ook onmiddellijk aan wanneer je weer terug in de warme lodge bent. Blijven rondlopen in je thermische outdoor kledij is geen goed idee wanneer je daar wat in gezweet hebt. Je relax broek en gezellige trui kunnen aantrekken om dan te gaan nagenieten van je dag met een kop thee en een koekje is ideaal.

Thermisch
Je onderste kledinglaag is essentieel om je warm te houden bij koude temperaturen, dit is je outfit thermisch ondergoed, in wol, merinowol, of synthetisch materiaal. Deze houden je lichaamstemperatuur op peil en vermijden afkoeling als je stilstaat. Dit is dé basisbescherming tegen de koude, en dus zeer belangrijk! Als er één onderdeel is waar je extra aandacht aan moet besteden wanneer je je uitrusting in orde brengt, dan is het wel je thermisch ondergoed.

Woolpower turtleneck 400
Een aanrader is het Zweedse Woolpower. Dit is het meest geschikte merk voor het Hoge Noorden en bovendien enorm aangenaam. Aan de truitjes zie je amper dat het thermisch ondergoed betreft, je kan er dus zelfs stijlvol de bar mee in wandelen. De badstofstructuur binnenin zorgt voor een heel comfortabel en warm gevoel op je huid in tegenstelling tot gewone wol, gaat merinowol niet kriebelen. Woolpower kan rechtstreeks op de huid worden gedragen, maar kan ook als tweede en zelfs derde laag gedragen worden. De mix tussen 80% schapenwol en 20% synthetisch materiaal zorgt voor een optimale warmte-transpiratie regulatie. De rug is iets langer dan de voorzijde, zodat ook je onderrug lekker warm wordt gehouden. Hang je Woolpower kledij elke avond open, en zelfs na dagelijks gebruik zullen er nauwelijks onaangename geurtjes ontstaan. Bovendien kan je Woolpower op 60°wassen, zeer hygiënisch dus.

Water
Neem geen douche of sauna vlak voor je naar buiten gaat en smeer 's ochtends geen dagcrème. Je huid is de beste bescherming tegen de buitenlucht! Alle water bevattende crèmes voor op je huid zijn niet aangewezen. Daardoor zou je huid te veel water gaan bevatten waardoor je meer kans hebt op vrieswonden. Deze frostbites kunnen dus gemakkelijk vermeden worden. Je huid hydrateren en dagcrème smeren doe je ’s avonds, wanneer je niet meer lange tijd in de koude gaat zijn.
Voor de dames, ‘naturel’ is de beste look in het Noorden! Maak het je huid zo gemakkelijk mogelijk en laat de make-up even achterwege. Toch tot ’s avonds ;-).
Zorg ervoor dat je ’s avonds ruim voldoende drinkt. En daarmee wordt jammer genoeg geen alcohol bedoeld... Je lichaam verbruikt veel energie om je warm te houden en voldoende vochtvoorziening is belangrijk om je lichaam vlot te laten functioneren. Twee liter drinken per dag is sterk aangeraden, of het nu water, thee of het typische bessensap is. Daarna kan je gerust het gamma lokale bieren beginnen ontdekken.

Van kop tot teen
De uiterste puntjes van je lichaam zullen de eerste zijn om kou te krijgen. Hier heb je immers fijnere bloedvaten dus minder doorbloeding. Voeten, handen, oren en neus verdienen dan ook extra aandacht bij het aankleden. Aangepast schoeisel wordt gelukkig door de meeste lokale organisaties voorzien. Wollen sokken en liner sokken van merinowol zijn de ideale combinatie. Donzen handschoenen zijn een noodzaak, ga dus zeker na of die lokaal worden voorzien of niet. Een liner handschoen is sterk comfort verhogend om kleine handelingen uit te voeren. 
Via je hoofd verlies je veel warmte dus een warme muts is een must. Een balaclava of buf houd je neus uit de wind. Deze vriezen heel snel aan, maar dat neemt niet weg dat het nut bewaard blijft! Er wordt immers een isolerende luchtlaag gevormd tussen de ijslaag op je buf en je aangezicht.


Zowat alle outdoorwinkels beschikken over thermisch ondergoed, handschoenen, sokken. Let echter goed op wat je koopt, winkelpersoneel is vaak niet vertrouwd met het Hoge Noorden, en zal je items aanraden alsof het voor een skivakantie in de Alpen was. Gespecialiseerd advies kan je verkrijgen in de Belgische outdoorzaak ARKTIS. Deze gezellige winkel focust uitsluitend op uitrusting voor het Hoge Noorden. Hier vind je dus gegarandeerd wat je zoekt. Er is ook een webwinkel met (internationale!) verzending van je producten. Ook voor online aankopen kan je telefonisch of per e-mail advies vragen. 

Een warme reis gewenst! 

vrijdag 31 oktober 2014

Nieuw! Glass View Rooms in Luosto

Er is alweer wat nieuws uitgevonden in Lapland! 

Na de glazen iglo’s van Kakslauttanen, de sneeuw- en ijskamers in het ICEhotel van Jukkasjärvi en de Aurora Bubbles in Nellim, slagen de Lappen erin om innovatief te blijven.

Ditmaal slaat de creativiteit toe in Luosto, en Fins dorp gelegen zo’n 50 kilometer boven de poolcirkel, op 1u30 rijden van Rovaniemi.

Luosto is – al sinds voor de komst van de Glass View Rooms - een interessante reisbestemming dankzij de aanwezigheid van het Nationaal Park Pyhä-Luosto. Dit ontstond toen in 2005 het oudste nationaal park van Finland – Pyhätunturi (°1938) – werd verbonden met Luosto. Pyhä-Luosto kan dus zowel tot het jongste als het oudste nationaal park van Finland gekroond worden.

Het park bestaat vooral uit bossen en venen met heuveltoppen tot 540 meter. Een ideale omgeving voor winterse activiteiten! Sneeuwscooterrijden of sneeuwraketwandelen wordt alleen maar leuker als je wat hoogtemeters te overwinnen hebt. Bovendien is het uitzicht van op de Fjelltoppen adembenemend. Je kan mijlenver kijken en ziet 360° rondom je uitsluitend besneeuwde boomtoppen en bevroren meren. De goed onderhouden alpiene skipistes en langlaufloipes in combinatie met het uitgebreide aanbod aan huskytochten, rendiersafari’s en noorderlichtactiviteiten garanderen het nodige vakantievertier in Luosto.


Terug richting de Glass view rooms!
Deze maken deel uit van het charmante en kleinschalige Aurora Hotel. Dit luxelodgehotel beschikt over 30 tweepersoonskamers, elk met eigen sanitair én sauna! De helft van de kamers beschikt bovendien over een open haard in de kamer. Romantischer kan het niet meer worden. Alle kamers hebben thee en koffie faciliteiten op de kamer, televisie, een aurora alarmsysteem, haardroger en prachtige houten vloeren. In het hotelrestaurant kan je elke avond van een stijlvol en huisbereid 3-gangendiner genieten. Lokale specialiteiten zoals rendier en zalm staan geregeld op het menu, vaak afgewerkt met een sausje van smaakvolle Lapse bosbesjes. Het ruime aanbod aan kwaliteitswijnen maakt het diner af. Nagenieten kan bij de rustieke open haard in de lobby.


Bij een verblijf in dit hotel kan je één, enkele, of álle nachten extra bijzonder maken door het verblijf in een unieke Glass View Room. Het hele frame van dak en muren bestaat uit glas, waardoor het net lijkt alsof je écht temidden van de natuur bent, met toch alle comfort en warmte van een hotelkamer. De 10 glazen kamers bevinden zich vlakbij het hotel, op wandelafstand en omringd door besneeuwde dennenbomen. Je kan alle hotelfaciliteiten blijven benutten, inclusief het half pension. 
Het verschil met de andere glazen iglo’s of sneeuwkamers is dat de Glass View Rooms het hele jaar door benut kunnen worden, en bovendien lekker comfortabel zijn. Zo beschikt elke Glass View Room over een badkamer met toilet en douche en airconditioning. 


Ook aurora alarm systeem, dat je een smsje laat bij noorderlichtactiviteit, is alweer handig meegenomen. Vanuit je warme bed in je Glass View Room hoef alleen maar je ogen te openen om het magische noorderlicht boven je te zien dansen aan de nachtelijke hemel. Geen noorderlicht? Dan kijk je uit op een prachtige sterrenhemel. Geen sterrenhemel? Dan wordt je kamer waarschijnlijk verlicht door de magische middernachtzon!


Overnachten in je Glass View Room kan vanaf 26 januari 2015 aan € 265 per persoon in een tweepersoonskamer met ontbijt inclusief. Gecombineerd met een verblijf in het Aurora Hotel wordt het interessanter. Zo kan je bijvoorbeeld een 4-tal nachten in Luosto logeren, 3 in de hotelkamers en 1 nacht met upgrade naar Glass View Room. Deze ene nacht upgrade is mogelijk aan € 155 per persoon. Een voorbeeldprogramma kan je terugvinden op de website van specialist Xplore the North. Een reisprogramma in het Aurora Hotel kan echter ook volledig op maat uitgewerkt worden, zowel wat betreft het activiteitenprogramma als het hoeveelheid nachten in je Glass View Room.


Uitkijken maar nu naar wat de volgende creatieve onderneming zal worden van een Lap met veel vrije tijd en een neus voor investering! Alle suggesties zijn welkom…

vrijdag 24 oktober 2014

IJsland in de winter

IJsland staat onterecht niet bekend als winterbestemming. Ideaal om de voordelen hiervan te benutten! In de wintermaanden verdrink je niet in hordes toeristen, kan je elke bezienswaardigheid van op de eerste rij aanschouwen, en maak je elke avond kans op een noorderlichtshow. Klinkt als een goed begin, maar er is nog meer!


Je winters IJsland avontuur begint al in het vliegtuig. Je hoeft geen helikopter vlucht te regelen om een spectaculair zicht op het land te krijgen vanuit de lucht, dat zit inbegrepen in je vliegticket! Nog voor je voet aan land zet, heb je de uitgestrekte gletsjerkappen van de Vatnajökull en Myrdalsjökul al kunnen spotten. Om je na landing meteen onder te dompelen in de lokale cultuur, kan je recht naar het Blue Lagoon warmwatermeer trekken, gelegen op amper 25 kilometer van de internationale luchthaven van Keflavik. Het melkachtige azuurblauwe water met al zijn mineralen en therapeutische eigenschappen brengen je in één klap in een relaxte vakantiestemming. Heerlijk om bij -5°C in het 40 graden warme water te dobberen. 
Op het hele eiland kan je natuurlijke warmwaterbronnen vinden waar je in kan baden, geothermisch verwarmd, uiteraard!  

Met de 4x4 ben je perfect vrij om het land op eigen ritme te verkennen. Je hoeft geen Parijs-Dakar piloot te zijn om in IJsland rond te rijden. De 4x4 biedt je in de eerste plaats meer veiligheid op de geasfalteerde banen in de winter, en de vrijheid om waar aangegeven of waar nodig ook af te wijken van de hoofdweg.
Het blijft echter niet bij rondrijden. De winter is een uitgelezen periode om uitgerust met stijgijzers, klimgordel, cordeetouw en gids te voet de gletsjers op te wandelen. Iedereen kan deelnemen, laat je kans dus niet voorbijgaan! Ook met een sneeuwscooter kan je besneeuwde vlaktes doorkruisen, en dan zijn er nog de superjeeps, waarvoor geen hindernis onmogelijk is en je het ruige binnenland in kan gaan verkennen. Liever wat rustiger? IJsland staat bekend voor z’n rustige en gedrongen paarden die je maar al te graag vervoeren. Het najaar en voorjaar zijn ook prachtig om te wandelen in herftkleuren en lentebloesems.

Met de kids erbij wordt IJsland alleen maar magischer! De eeuwenoude folklore van het land is wijdverspreid. Authentieke turfboerderijen spreken tot de verbeelding, de vikingcultuur leeft, en verwijzingen naar de epische heldensaga’s vind je regelmatig. De natuurpracht is in kinderogen deste bijzonder: in spanning een geyser uitbarsting afwachten, wandelen op een gletsjertong, zwemmen in natuurlijke warmwaterbronnen, wandelen onder een denderende waterval.  

Laat de naam je niet bedotten. Dankzij de warme invloed van de golfstroom vanuit de Caraïben geniet IJsland een gematigd klimaat het hele jaar door. In de winter ligt er overwegend een dun laagje sneeuw en schommelen temperaturen tussen 0 en -5°C. Lang niet zo ijzig als je zou denken dus! Daarnaast zullen de IJslanders je steeds een warme welkom bezorgen. Locals houden ervan hun cultuur te delen met geïntereseerden en zullen er alles aan doen om je een onvergetelijk verblijf te doen beleven, de onvergetelijke landschappen zijn sowieso gegarandeerd!

Je reis starten en/of eindigen doe je in het hippe Reykjavik. Design, muziek, theater, galerijen zorgen voor waaier aan entertainment. Ook de foodies hebben Reykjavik stilaan gevonden. De verse lokale ingrediënten zijn dan ook een bron van inspiratie voor chefs wat resulteert in een explosie aan nieuwe restaurantjes! Een ruim aanbod aan gezellige pubs, wine bars, en clubs zorgen voor een waardige afsluiter van de avond.  Het laat maken is de boodschap, deste meer kans heb je om een glimp van het noorderlicht op te vangen. Er is een grote kans op noorderlichtactiviteit van eind september tot eind april in heel IJsland. Een onbetaalbare extra die je er in de wintermaanden zomaar bovenop krijgt!

Ook zin om Winters IJsland te ontdekken onder het dansende noorderlicht, neem dan een kijkje bij specialist Xplore the North. Hier vind je toegankelijke, gevarieerde programma’s naar winters IJsland. 

woensdag 17 september 2014

Het IJslandse klimaat

Ongeacht de noordelijke ligging en in tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, heeft IJsland redelijk mild klimaat met korte, koele zomers en lange, milde winters. Dankzij de warme golfstroom die langs de zuid-en westkust stroomt, is de gemiddelde zomertemperatuur rond de 12°C, en de wintertemperatuur rond het vriespunt. Lang niet zo ijzig als je zou denken dus!

In de winter aan de kust zijn de temperaturen vrij gelijkaardig als in Belgje of Nederland. In het binnenland is het doorgaans iets kouder dan aan de kust, en daar kan je in eender welk seizoen van het jaar wel eens overvallen worden door sneeuw-of hagelbuien. ’s Nachts kan ook wel eens gaan vriezen.

Haalt de zomer meer dan 20°C, dan spreekt met al gauw over een hittegolf. Mei, juni en juli zijn statistisch gezien de maanden met minste neerslag.

Door de ligging van IJsland midden in de Atlantische Oceaan, en omdat warme en koude zeestromen en winden elkaar ontmoeten, waait het veel en is het weer erg onberekenbaar en wisselvallig. Men zegt dan ook ‘Als het weer je niet bevalt, wacht dan 5 minuten’. Lichtjes overdreven, maar toch kom je vaak erg verschillende weersomstandigheden tegen in 1 dag. Wees hier altijd op voorbereid!



In de zomer gaat de zon nauwelijks onder, en is het zelfs om 2u ’s nachts nog voldoende licht om bijvoorbeeld te gaan wandelen. Een slaapmasker voorzien kan dus handig zijn. In de december en januari daarentegen komt de zon pas op rond 11u, en gaat ze onder rond 16u. Gelukkig lengen de dagen zeer snel, want in februari komt de zon al op rond 9, met ondergang rond 18u. Dat zorgt al voor een voldoende mooie lange dag. Gelukkig worden de nachten verlicht door mooi noorderlicht.


Dat is immers één van de grote troeven van IJsland in de wintermaanden. Vanaf eind september tot eind april maak je kans op dit magnifieke lichtspektakel. IJsland ligt op de poolcirkel, en precies in de gordel waar de meeste noorderlichtactiviteit wordt geregistreerd, ongeveer 100 nachten per jaar! Uiteraard is logeren buiten de stad, zonder lichtvervuiling en met een mooie open kijk op de hemel een voordeel.