Berichten weergeven met het label xplore the north. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label xplore the north. Alle berichten weergeven

maandag 22 augustus 2016

Winters IJsland

Heb je zin om er in de winter op uit te trekken, om een originele citytrip te maken, om eens iets anders-dan-anders te plannen? Heb je vrienden of kennissen die naar IJsland afgereisd zijn en er laaiend enthousiast over waren? Lees je wel eens blogs over het magische noorderlicht boven de besneeuwde landschappen van het hoge noorden? Vraag je je af of dit allemaal inderdaad wel zo geweldig is, want IJsland, dat klinkt in de plaatse koud, nat, ver en eenzaam? Of niet soms? 

Wat gaat er door je hoofd als je aan 'Winters IJsland' denkt? 
En belangrijker, hoeveel waarheid ligt er effectief in die veronderstellingen? 
4 stellingen! 

"In IJsland is het altijd donker!"
Je reist inderdaad naar het noorden, waar winternachten langer zijn. Dat is nochtans best leuk want om noorderlicht te zien, moet het buiten donker zijn! In de winter wordt de tijdspanne waarbinnen je noorderlicht kan zien veel groter. 

Bovendien is er in de wintermaanden wel degelijk daglicht in IJsland. Zelfs rondom de kerstperiode, wanneer de nachten het langste zijn, heb je voldoende daglicht om veel te bezoeken en te beleven. Op de donkerste dagen heb je daglicht van bij benadering 11 uur tot 16 uur. Laat het noorderlicht vervolgens maar komen! 



"In IJsland is het altijd koud!"
Dit eiland mag dan wel op de noordpoolcirkel liggen, IJsland heeft het voordeel van de warme golfstroom. In tegenstelling tot andere gebieden op dezelfde noorderbreedte in Scandinavië of Noord-Amerika, zakken de temperaturen in IJsland zelden tot ver onder het vriespunt. De gemiddelde temperaturen in hartje winter liggen tussen -2 en +3 graden Celsius. 

Zo'n 11% van IJsland is bedekt met gletsjers, wat originele ervaringen zoals gletsjerwandelen, een tochtje met een sneeuwscooter of een bezoek aan ijsgrotten mogelijk maakt. En niet te vergeten, je kan altijd weer opwarmen in een natuurlijke warmwaterrivier of hot tub! 



"In IJsland is het altijd winderig!"
Tja, aan uitwaaien is er gewoonlijk geen tekort in IJsland. Het is natuurlijk net voor de uitersten van de natuur dat je naar IJsland afreist, en dat geldt niet alleen voor kolkende geisers en mysterieuze vulkaankraters.  Heb je ooit al sneeuwvlokken horizontaal zien vallen? Met boeiende reisverhalen zal je sowieso thuiskomen! 



"IJsland is zo afgelegen!"
Is dat zo? In 3 uur en 15 minuten vliegen ben je er al! Dat maakt IJsland dichterbij dan Tenerife of Turkije! Er zijn verschillende keren per week rechtstreekse vluchten vanuit Brussel en Amsterdam. 
Daarnaast heb je er meer dan genoeg vertier. De IJslanders blijven in de winter gewoonlijk thuis, en zorgen voor een gevulde agenda met muziekfestivals zoals Iceland Airwaves in november en Sónar Reykjavik in februari. Daarnaast kan je in de winter zowat alle activiteiten ondernemen als in de zomer. Akkoord, je dient er een kledinglaagje extra voor aan te trekken, maar dat kan je onmogelijk tegen houden! 



Heb je  er graag advies bij? Dan klop je best aan bij een specialist in noorderlichtreizen. Voor winterreizen naar IJsland kan reisorganisatie Xplore the North je in één klap alle info bezorgen.  

woensdag 11 mei 2016

Een week in de Pinetree Lodge


Hejhej!

Halverwege maart vertrok ik met grote nieuwsgierigheid richting Lapland via Xplore the North. Na een bezoek aan het prachtige ijshotel, werd ik opgehaald door een chauffeur van de Pinetree Lodge, waarna we –na andere Laplandtrippers op te pikken op de luchthaven van Kiruna- de rit inzetten richting onze eindbestemming: de Pinetree Lodge!

Een warm welkom, heerlijke maaltijd en –geloof het of niet!- al heel wat noorderlicht later, installeerde ik me in de husky lodge, die vlakbij de huskykennel gelegen is.


De volgende dagen waren gevuld met spannende activiteiten, zoals een sneeuwscootertocht, een huskytraining met ongelooflijk schattige puppy’s die naast de ervaren honden liepen, cross country skiën, ijsvissen en een interessante sneeuwschoenwandeling doorheen de ongerepte natuur van het witte Lapland…Prachtig!!





En toen kwam hét hoogtepunt van de reis: met een groepje avonturiers ons
eigen hondenspan besturen! Tijdens drie dagen trokken we de bergen in en genoten we van de adembenemende landschappen, de rust, de lieve, speelse honden waar je je onmiddellijk aan hecht, het spectaculaire noorderlicht, de zalig warme sauna, allerlei spelletjes en de leuke groepssfeer. 


Tijdens de breaks en na de dagtochten oefenden we onze survivalskills uit aan half ontdooide meertjes, rivieren en in onze wildernishutten. Echt eventjes helemaal weg van de wereld…Moe, maar heel voldaan kwamen we toe aan de kennel van de Pinetree Lodge en schoven we onze voeten onder tafel voor ons gezamenlijk diner, een waardige afsluiter van de fantastische driedaagse.

      

Onvermijdelijk (genoeg) kwam het einde eraan, ’t was een tiendaagse om nooit te vergeten! Vol wilde verhalen en met een -zeker voor herhaling vatbaar-gevoel keer ik terug; het motto van eigenaar Johan klopt voor de volle 100%: I definitely leave as a friend now!


dinsdag 3 november 2015

Rendierencultuur in Lapland

De kerstman kan niet zonder, van hun leer worden schoenen gemaakt, zelfs op de menukaart in een Laps restaurant verschijnen ze. Rendieren zijn onmogelijk weg te denken uit de Sámi-cultuur. Ze zijn niet alleen schattig, maar ook essentieel! 


Voor de inheemse Sámi-bevolking in Lapland waren de rendieren de hoeksteen van hun bestaan. De dieren zorgden voor transport, warmte, voedsel en kleding in het uitdagende arctische klimaat. Van hun gewei werden werktuigen gemaakt, van hun huiden kleding, hun vlees werd verorberd en van hun beenderen werd soep getrokken. De Sámi waren nomaden en trokken met hun rendierenkudde rond tussen de meest voedzame regio’s. Hun hele bestaan was onlosmakelijk met de dieren verbonden. 

Rendieren zelf zijn perfect aangepast aan het koude klimaat. Zo veranderen hun hoeven naargelang het seizoen, om zo goed mogelijke grip te hebben op de aarde of in de sneeuw. Ook bestaat hun huid uit niet één maar twee lagen wol. Meteen het goede voorbeeld hoe iedereen zich hoort aan te kleden in Lapland! 

Alhoewel rendierhoeden vandaag geen levensnoodzakelijke activiteit meer is, blijft het een belangrijk onderdeel van de cultuur, en een waardevolle traditie om te koesteren. Kennis over het rendieren hoeden wordt nog steeds mondeling van generatie tot generatie doorgegeven. De terminologie die wordt gebruikt is erg specifiek, aangezien de autochtone Sámi tientallen woorden hadden voor sneeuw en ijs en andere natuurfenomenen. 

Er zijn gemiddeld 80000 Sámi-inwoners in de noordelijke provincies van Zweden, Noorwegen, Finland en Rusland. Ongeveer 10% van hen leeft vandaag van rendieren hoeden. Het is een hard leven in de wintermaanden, maar wordt hoog ingeschat aangezien het beroep essentieel is om de traditie te behouden. In sommige regio’s wordt rendieren hoeden bij wet alleen maar toegestaan aan Sámi. 

Parkeerplaats voor rendieren
De unieke Sámi-cultuur kan je tegenwoordig leren kennen in de rendierenboerderijen in Lapland. Je leert de levensstijl van de rendierherders kennen alsook allerlei weetjes over de dieren. Je mag vlak bij de dieren komen en hen zelfs voeren. Soms kan je zelfs in een slede achter het rendier een sledetocht doorheen de bossen maken, Rudolf trekt je met plezier vooruit!  


De vegetariërs haken hier best af… Rendiervlees is een specialiteit in Lapland. Het typische gerecht heet ‘suovas’ en dat zijn fijne stukjes licht gerookt rendiervlees. Traditie-gewijs dient dit bereid te worden boven het houtvuur, wat zorgt voor een intense smaak. Het vlees wordt geserveerd op een dun broodje met bessenjam. De maaltijd wordt vaak genoten in een tipi-tent, ook wel ‘lavvu’ genoemd. Je zit op een rendiervel rond het vuur in de gezellig warme tent, veel idyllischer kan het niet meer worden. Na de maaltijd volgt gewoonlijk een kop (straffe!) koffie, bereid in een tinnen koffiepot die boven het vuur wordt gehangen. 

Om zelf rendieren te ontmoeten reis je best een keertje naar Lapland af. Bijvoorbeeld via Laplandspecialist Xplore the North kan je advies verkrijgen hieromtrent, en een rendierenboerderij gaan bezoeken of een rit in de rendierslede maken. 



dinsdag 15 september 2015

Rondreizen in Zuidwest IJsland: overdag avontuurlijk onderweg en 's avonds nagenieten bij een goed glas wijn

IJsland in de winter, het is niet te avontuurlijk, niet te koud en niet te donker.
Op een week tijd zie je het ene adembenemende landschap na het andere, smul je van verzorgde diners, loop je op plaatsen waar je nooit had gedacht te lopen, sip je van je wijntje en bewonder je het noorderlicht. De ideale combinatie voor een winterreis is om overdag lekker uit te waaien met een prachtig uitzicht, in de wetenschap dat je ’s avonds naar je luxueuze hotel kan terugkeren. De reis werd getest- én goedgekeurd!

Dag 1 – aankomst in Keflavik

Bij landing op de luchthaven halen we onze stoere 4x4 huurwagen af. Na een uurtje rijden ben je al in het midden van het grote niets, nog even verder tuffen op de ringweg, en je komt aan bij luxelodge hotel Ranga. Een ruime kamer in landelijk houten interieur en heerlijke avondmaaltijd wacht ons op. Na de maaltijd nog even een verkenningstocht rondom het hotel. Uitzicht op de achterliggende vulkanen en een glimp noorderlicht zijn inbegrepen.



Dag 2 – de Golden Circle route

Op pad om enkele van IJslands bekendste sites te bezoeken. De Golden Circle is een lus langsheen 3 voorname plekken. Eerst en vooral het Thingvellir Nationaal Park, IJslands politieke en geologische geboorteplaats. Vervolgens de ‘gouden waterval’ Gullfoss, die met een enorme kracht in een smalle canyon dondert. Hier worden we verwacht voor de start van onze avontuurlijke sneeuwscootertocht. Een superjeep staat ons op te wachten op de parking naast de waterval. Na een hobbelige rit over gravelwegen en simpelweg ijs, zijn we aangekomen aan het vertrekpunt van de scooterrit, thermische overall aan en gas geven! Bij retour aan de Gullfoss vervolgen we de route naar Geysir, waar je bij benadering elke 6 minuten een witte straal kokend water 25 meter hoog de lucht in ziet schieten. De dag zit er al weer op, tijd om naar het hotel terug te keren en de cocktailkaart verder te verkennen. We wagen nog een uitje naar het observatorium van Hotel Ranga in de hoop op noorderlicht, maar met een sterrenhemel en maanlicht moeten we ons vanavond tevreden stellen.

Dag 3 – de zuidkust

Op tijd uit de veren vandaag om de zuidkust verder te verkennen. We aanschouwden vulkaantoppen, gletsjertongen, steile kliffen en zwarte stranden, alvorens aan het hoogtepunt van de dag te beginnen: een avontuurlijke gletsjerwandeling. Op stijgijzers en aan elkaar gebonden in cordee en overwonnen we de Sólheimajökull gletsjer, veilig en wel dankzij de degelijke begeleiding van de gids, want ervaring met gletsjerwandelen hadden we niet nodig. Terug aangekomen in het hotel besluiten we in de outdoor hot tub te gaan dobberen, alvorens aan te schuiven voor het diner van kabeljauwfillet met geroosterde bloemkool en asperges, op een bedje van waterkers en gerookte schelvis. Bewolking doet ons op tijd in bed belanden, geen noorderlichtkans vandaag.



Dag 4 – doorrit naar Snaefellsness

Vandaag gaan we voor romantisch avontuur, met de mystieke wandeling doorheen de ‘rokende vallei’. In de heuvels achter Hveragerdi slingert zich een pad pittig naar omhoog, langs kokende fumarolen, stomende beekjes en pruttelende zwavelpoelen, om na wat bochten en brugjes aan te komen bij een warmwaterriviertje. Dankzij de nuttige voorzieningen van omkleedschermen en een ponton, kan je gemakkelijk het water in. Even frisjes om in badkledij naar de oever te trippelen bij winterse temperaturen, al gaat dat snel over wanneer je je tenen in het 45 graden warme rivierwater stopt. Na onze ervaring met natuurlijk baden, trekken we verder richting Snaefellsnes. We lassen een culturele stop in voorbij Reykjavik, bij het ‘Settlement Centre’ te Borgarnes. Een entertainende expositie vertelt over het intrigerende vikingverleden van IJsland, 2 voorstellingen van 30 minuten weten onze aandacht vast te houden. We gaan door naar onze thuishaven voor de komende 3 nachten, het prachtig gelegen Hotel Budir. Aan de dinertafel kan het hoofdgerecht van zachte rundssteak ons bekoren, net zoals de formule ‘laat ons je wijn kiezen’, waarbij de sommelier ons de best bijpassende wijnen suggereert.

Dag 5 – vulkaan ontmoet walvis

Spek met eieren staat niet op de ontbijtkaart in IJsland, al kan het ontbijt in Budir onze buikjes alsnog goed vullen. We zetten koers verder naar het westen, met gezapige stops in piepkleine dorpjes met prachtige kustlijnen. Met links van ons steile kliffen en eindeloze oceaan, en rechts van ons de Snaefells vulkaan is het uitzicht op zijn minst boeiend te noemen. Aangekomen in Olafsvik ligt de boot voor de walvissafari klaar. We varen uit, in de hoop enkele dwergvinvissen, orka’s, potvissen, dolfijnen of misschien zelfs een blauwe vinvis te spotten. Na een woelige vaart is die missie toch grotendeels geslaagd en staat het geheugenkaartje van de fotocamera weer wat voller met pogingen-tot wildlife kiekjes. Dwars door binnenland Snaefellsnes rijden we terug naar Budir, een mooie rit als waardige afsluiter van de dag. Dat dachten we toen… want ’s avonds kregen we een nog veel mooiere noorderlichtshow te zien.  

Dag 6 – Snaefellsnes

Vandaag is het overige deel van Snaefellsnes aan de beurt, met schattige dorpjes, imposante basaltformaties en een aangename wandeling naar de kraterwand van een vulkaan. Mooi uitzicht en een klein beetje extase want niet onbelangrijk, we staan bovenop een vulkaankrater! Terug aangekomen in Budir wagen we ons aan de huisspecialiteit, Budir’s vissoep, een heerlijk romige zeevruchtensoepje, smaakt goed gevolgd door een glaasje witte wijn. 


Dag 7 – Blue Lagooning & citiy trippin’

We laten het ruige schiereiland achter ons, rijden Reykjavik voorbij, en gaan relaxen in de Blue Lagoon. Deze natuurlijke spa is waarschijnlijk IJslands meest populaire toeristische attractie, daar proberen we niet op te focussen, het baden is immers heerlijk. Na de middag trekken we helemaal ontspannen naar hoofdstad Reykjavik voor onze laatste avond op IJslandse bodem. Rondslenteren, even een kijkje nemen bij het Harpa concert gebouw, en op zoek naar een restaurantje voor het laatste avondmaal. 


De reis als pakket wordt aangeboden door Xplore the North. Er wordt gezorgd voor een vlot verloop, een routeboek dat ons van punt a naar b leidde met toeristische info & nuttige stops voor onderweg en leuke wandeltips. Veel gezien van het land met een betrouwbare wagen en vanuit comfortabele, charmante hotels met goede kansen op noorderlicht, kortom, een geslaagde reis. 

maandag 2 februari 2015

Hoogseizoen voor wintertrekking

Op 20 – 21 – 22 februari is het weer zover. De ‘Rovaniemi 150’ vindt opnieuw plaats. Deze unieke race gaat dwars door de Finse natuur, rond Laplands hoofdstad Rovaniemi.
Bij temperaturen tot -30°C moeten de deelnemers een route van 150 kilometer lang afleggen, te voet, met de fiets of op cross-country ski’s. Dat alles binnen een termijn van 42 uur.

Het 150 kilometer lange traject bestaat uit een aaneenrijging van eenrichtingswegen, winterwegen, zomerpaden, single tracks, wandelpaden en bevroren meren en rivieren. De hele route wordt gemarkeerd met paaltjes, linten, en reflecterende tape. Zo hoeven de deelnemers slecht minimaal met gps in de hand de route te zoeken. OP regelmatige afstand van elkaar bevinden zich checkpoints. Hier worden de tussentijden van alle reizigers geregistreerd, en is een kampvuur, basis schuilplaats en water voorzien. Alle deelnemers moeten volstrekt zelfvoorzienend zijn. Indien je tijdens de race hulp van buitenaf aanvaard, ben je onherroepelijk gediskwalificeerd.
Inschrijven kan als individuele deelnemer of in duo mits betaling van het inschrijvingsgeld van respectievelijk € 250 en € 350. 42u lang afzien heeft dus zijn prijs.
Mindervalide atleten mogen gratis inschrijven.

150 kilometer te voet, met de fiets of op ski’s, het klinkt hard. Toch is de Rovaniemi150 slechts een initiatie op de andere winter races. Ervaring in winter races is immers niet vereist, en daarom is het vaak de ‘primeur’ van vele winter atleten, alvorens door te stromen naar de nog extremere trails. De Rovaniemi150 stelt echter wel als voorwaarden dat je al deelgenomen hebt aan een marathon, een lange-afstandsrace of een lange winter trekking in berggebied. Ook is het ten zeerste aangeraden reeds kennis gemaakt te hebben met bivakkeren in winterse omstandigheden. Toch niet helemaal voor rookies dus!

De Rovanimie150 is een kwalificatie manche voor de Iditarod Trail Invitational, één van de ruigste winter races ter wereld. Deze race met huskysledes gaat over een route van maar liefst 1600 kilometer dwars doorheen het desolate binnenland van Alaska, van Anchorage naar de Bering zee. Dat is voor de échte outdoor freaks.

Outdoor liefhebbers moeten gelukkig niet onmiddellijk marathons gaan lopen om ook een pure wildernis ervaring mee te maken.
Ook voor avonturiers met een gewone basiscondities of sportievelingen met voorliefde voor trekking zijn er de nodige haalbare alternatieven.
Zo kan je in Fins en Zweeds Lapland terecht voor prachtige meerdaagse huskytrekkings. Met je eigen huskyteam ga je van de ene shelter naar de andere, geen elektriciteit of stromend water, wel een ongerept wildernisgevoel. De nodige affectie van huskies krijg je er gratis bij.
Ook op cross-country ski’s of sneeuwraketten kan je de Finse taiga of Zweedse bergkammen gaan opzoeken. Al je bagage gaat in de pulka die je achter je aan trekt, puur natuur en een intens fysieke tocht volledig op eigen kracht.
Kleinschalige organisaties zoals Xplore theNorth specialiseren zich in dergelijke reizen, onder professionele begeleiding.


En wanneer je deze trekkings vlot overleefd hebt, kan je je inschrijving voor de Rovaniemi150 in overweging nemen! 

donderdag 27 november 2014

Lapland in december

De maand december is een uitgelezen reisperiode om het Hoge Noorden te gaan verkennen. Winter activiteiten zijn op gang gekomen in november, en intussen al op volle gang. Daarnaast overheerst de kerstsfeer de hele maand. Flikkerende lampjes verlichten de houten lodges en dennenbomen er rondom. Dat fleurt meteen de donkere dagen op. Om een kerstboom te plaatsen moet men maar de voordeur uitlopen, eentje omhakken, wat sneeuw eraf kloppen, naar binnen dragen, en klaar! Uiteraard zijn ook de feestdagen op een sfeervolle locatie des te gezelliger. Witte kerst en nieuw gegarandeerd!

Je hoort het al, de Lappen zelf zijn dol op deze maand. De lange avonden creëren automatisch een sfeer van samenhorigheid en doen veel initiatieven opduiken om met z’n allen de dagen te vullen. De donkerste periode van het jaar valt rond 21 december, met zo’n 2 tot 4u licht per dag. De zon komt tot nét boven de horizon, blijft even hangen, en gaat alweer onder. Dit spektakel zorgt voor een prachtige opeenvolging van kleuren aan de hemel, dat bekend staat als het ‘kaamos’. Wie dacht dat de donkere dagen alleen maar nadelen hadden, is dus goed fout. De felle roos-oranje tinten in de lucht zijn uniek voor de maanden december en januari.



De lokale bevolking komt ook graag een keertje buiten in de wintermaanden, waardoor de typische activiteiten uit de regio ook afgestemd zijn op donkerte. Sneeuwscootertochten doe je met je grootlichten aan, en in combinatie met de reflectie van je lampen in de sneeuw, kan je ruim voldoende zien. Huskysleeën en wandeltochten doe je met een hoofdlamp op, zodat je op charmante wijze de glijdende lichtjes van de stoet huskysledes voor je kan volgen.

Deze tijd van het jaar wordt getypeerd  door de ‘arctische nachten’, omdat schemering en donkerte het grootste deel van de dag innemen. Het landschap is echter helemaal met een witte laag sneeuw bedekt, en dat reflecteert door het schijnsel van de sterren en de maan, met een betoverend resultaat. Doe daar nog eens het aurora bovenop, want december heeft uitstekende kansen op dit natuurfenomeen.



Het is dan ook niet verwonderlijk dat december een populaire reisperiode is. Voor wie in deze maand op vakantie wil is vroeg boeken absoluut aangewezen. Een groter toeristisch centrum heeft vast nog beschikbaarheid voor de late beslissers, maar in op de Alpen gelijkend ski-resort wil je nu liever niet verblijven in Lapland, wetende dat de streek óók over de nodige in de bossen verborgen lodges, chalets en hotelletjes beschikt. Het vraagt misschien wat meer zoekwerk om deze te vinden, maar het is wel deze gezelligheid en comfort die je hebben wil voor een sfeervolle vakantie. Gelukkige bestaan er specialisten die zich hierop toeleggen, zoals de kleinschalige organisatie Xplore the North.

De temperaturen gaan in december naar gemiddeld -25°C in de regio’s boven de poolcirkel. Goed uitgerust zijn is een must, maar tegen de koude kan je je kleden. Ga op zoek naar degelijk thermisch ondergoed uit merinowol, en je hebt een goede onderlaag gevonden. Zelfs de ergste koukleumen vinden in een gespecialiseerde zaak de juiste kledij om op temperatuur te blijven in de koudste omstandigheden.Ga eens een kijkje nemen op de webshop van outdoorzaak ARKTIS, 
Een andere manier om je lichaam warm te houden is door actief te blijven. Tijdens ‘statische’ activiteiten zoals sneeuwscooterrijden of als passagier in de huskyslede, kan je best van tijd tot tijd even van je voertuig stappen en een paar rondjes erom heen rennen. Zo blijft je bloeddoorstroming op peil. Bij een dynamische activiteit mag je er zeker van zijn dat je je lichaam wel warm houdt door de beweging.


Elke periode in Lapland heeft zijn eigen eigenschappen. Dat maakt de winter in het Hoge Noorden net zo interessant. De échte winter boven de poolcirkel, die beleef je in december. 


dinsdag 1 juli 2014

zomer in het noorden

Het is moeilijk te geloven maar ook boven de poolcirkel wordt het stilaan zomer. Eind april liggen de uitgestrekte vlaktes en bossen nog bedekt onder een witte laag sneeuw. Wanneer de zomer dan eindelijk in het Hoge Noorden aankomt, krijgen de oneindige groene dennenbossen en spiegelgladde meren een nieuw bruisend leven.

In West-Europa smullen we ervan, terwijl ze boven de poolcirkel zo overvloedig aanwezig zijn en als ‘standaard’ beschouwd worden. Sappige rode en paarse bosbessen kleuren elke kom ontbijtgranen en vullen de potten confituur waar je de hele winter van kan smullen. Ook de goudgele  bramen kan je in de zomer naar hartenlust plukken, verkopen en verorberen.




Ervaar de uitgestrekte wildernis, de pure buitenlucht en voel je één met de natuur. De nodige wandelpaden doorkruisen de Lapse bossen en de routes zijn voorzien met uitgeruste wildernishutten onderweg, sommige mét sauna. Doe zoals de lokale bevolking en probeer je avondmaaltijd bij elkaar te vissen. Roeibootjes zijn vaak te huur of gewoonweg te gebruiken, en een visvergunning, als deze al nodig is, kan je bij de meeste lokale agentschappen of nationale parken simpelweg aanvragen.

Vanaf je boven de poolcirkel bent zie je de zon zelfs om 12 uur ’s nachts boven de horizon staan. Dit in de periode van begin juni tot begin juli. Vanuit een wildernishut geniet je van de ideale combinatie van de innemende stilte met de revitaliserende zonnestralen van de middernachtzon. Een schitterende opkikker voor je humeur en een prima verpozing voor ons drukke gehaaste leventje. Maar breng wel je oogmasker mee, want ook slapen is nodig voor lichaam en geest.



Adrenaline junkies kunnen in Lapland ook aan hun trekken komen, met wildwater rafting, smalle rivierafvaarten per kayak en mountainbiken op Finlands hoogste heuveltoppen. Voor gezinnen vallen fietsen, kanovaren,  en paardrijden beter in de smaak.  Natuur-en dierenliefhebbers komen vlot aan hun trekken want vogels en dieren kunnen vanuit een wildernishut in het woud eenvoudig gespot worden. Wat je ook doet, vergeet je fotocamera niet!

Er is een tijd om uit te rusten en die heet ‘de winter’. Maak het beste van je tijd in het Hoge Noorden in de zomer. 

woensdag 4 juni 2014

Wat te eten in IJsland?

Enkele tips uit de lokale keuken die je zeker geproefd moet hebben tijdens je verblijf op IJslandse bodem:

1/ Skyr
Een verfijnd zuivelproduct, qua textuur vergelijkbaar met yoghurt, maar technisch gezien een zachte kaas. Skyr is populair vanwege het lage vetgehalte en het hoge eiwitgehalte, en smaakt heerlijk met bosbessen en een toefje slagroom. Staat bekend als het IJslandse supervoedsel, niet te missen dus!

2/ Lam
IJslandse schapen brengen traditioneel de zomers door met grazen in het wild in de IJslandse hooglanden. Ze leven van bergkruiden, en dan voornamelijk tijm, wat dit magere gourmetvlees zijn delicate smaak geeft.

3/ Rúgbrau
Plokkfiskur
Plokkfiskur
Dit is zuiver roggebrood, donker en compact, meestal vrij zoet. Van oudsher werd het brood gebakken in een pot of gestoomd in speciale houten vaten die in de grond werden begraven bij een hete bron. Het brood wordt vaak geserveerd met vis, en heeft de eigenschap enorm gezond te zijn!

4/ Plokkfiskur
Dit is een stoofpotje van vis, gemaakt met aardapppels, , gekookte vis en uien, geserveerd in witte saus en met Rúgbraud en boter. Origineel was het een gerecht om de restjes op te maken, maar nu wordt het beschouwd als een traditionele IJslandse delicatesse.

5/ Íslenskt Brennivín
Het is eigenlijk geen ‘gerecht’, maar IJslandse schnapps. Deze staat algemeen bekend als The Black Death, en maakt toch onvoorwaardelijk deel uit van de IJslandse voedselcultuur. Het is gemaakt van gegiste aardappels en op smaak gebracht met karwijzaad. Meestal gekoeld geserveerd, maar wees er voorzichtig mee…

6/ Har∂fiskur

Gedroogde vis, meestal gemaakt van schelvis of kabeljauw. Ook een IJslands supergerecht, omdat het een vrijwel zuivere bron van eiwit is. Een populaire snack voor zowel jonge kinderen als volwassenen, heerlijk met een laagje boter erbovenop. 

Smakelijk! 

woensdag 21 mei 2014

Puur IJslands proeven

De IJslandse keuken is niet bepaald de internationaalst meest bekende, of gerenommeerde. 

De Noord-Amerikaanse liefde voor fast-food en frisdrank is overgewaaid naar IJslandse bodem, en je vindt dan ook gemakkelijker een hamburgertent dan een gastronomisch hoogstaand restaurant. Toch is het lang niet al geïmporteerd rundsvlees en ketchup. Op een ongerept dun bevolkt en ecologisch ingesteld eiland is immers ruimte zat voor een biologische eetcultuur op niveau.

icelandic lamb
Zo gebruiken IJslandse restaurants - ja zelfs de burgertent op de hoek - de zuiverste materialen die verkrijgbaar zijn, en die gekweekt of gevangen zijn in een zuiver en niet-vergiftigd milieu. De IJslandse vis staat bekend om zijn kwaliteit, wordt op een verantwoordelijke manier gevangen en volgens de de hoogste branchenormen geproduceerd. IJslands lamsvlees is ook een nationale trots, en staat bekend om het sappige vlees. De IJslandse schapen grazen in de zomer op de IJslandse hooglanden en bergkruiden verrijken het vlees met een delicate smaak.

De natuurlijke kenmerken van IJsland komen ook goed van pas. Geothermische kassen functioneren als natuurlijke serres waarin organische groenten worden gekweekt. Deze leveren een groot deel van de vraag van het land. 

In de 20e eeuw nam het land, alsook de IJslandse keuken verschillende internationale invloeden op. De opkomst van de culinaire beweging New Nordic Cuisine is een stimulans geweest voor de diversiteit van Scandinavische regionale ingrediënten en heeft de kwaliteit van de regio benadrukt: zuiverheid, eenvoud en ethische productie staan centraal.

Dit draagt eraan bij dat IJsland aan je verwachtingen zal voldoen en waarschijnlijk zelfs zal overtreffen op het gebied van topkwaliteit, smaak, en een gezonde eetervaring.

zondag 11 mei 2014

Kopenhagen - een tussenstop waardig

Onderweg naar Lapland, of je nu 12 of 72 uur de tijd hebt, de Deense hoofdstad is altijd een stop waard.
Niet veel tijd om uit te zoeken waar je heen kan? Ga dan récht naar de beste adresjes.
Deze móet je gezien hebben, hoe lang je ook in de stad vertoeft.
Hier komt…Kopenhagen ‘in short’!


kopenhagen



Doe zoals de Denen, ontbijt in Grød,  ‘The Porridge Bar’. Hier wordt havermout weer hip. Het ideale ontbijt voor een citytripper, smaakvol, origineel én gezond, met toetsen van peer, munt, mango, chili of pompoen.

Wandeling doorheen het idyllisch aangelegde Assistens Kirkegården kerkhof richting stadscentrum.

Je passeert Torvehallerne, geen supermarkt maar Super Markt! Delicatessen en verse producten van de beste kwaliteit kan je vinden op deze bijzondere markt.

Wandel verder, en aan de historische ronde toren ga je linksaf want aan het einde wacht je de…

… Kleine Zeemeermin! Hét ultieme beeldmerk van de stad Kopenhagen. Tijd voor foto’s!

Slot Amalienborg is een prachtig staaltje Deense Rococo architectuur. Van buiten alleen al prachtig. Heb je tijd voor een bezoek aan het interieur, zeker doen.

Niet veel verder ligt Nyhavn. In deze oude haven van Kopenhagen met zijn kleurrijke gevels vind je zeker en vast een lekker restaurantje voor lunch, probeer bijvoorbeeld de lunchmenu bij Salt.

Op weg naar de Strøget, de langste wandelwinkelstraat van Europa. Van budgetketens tot designerstores, hier shop je voor ieder wat wils.

Aangekomen aan de Tivoli tuinen. Tijd voor wat ontspanning op de 100 jaar oude houten rollercoaster, met live muziek, of een sfeervolle aperitief.

Dinner time. Restaurant Höst is nog vrij nieuw maar toch al een favoriet. Scandinavisch maar vernieuwend, romantisch doch modern, urban en rustiek tegelijk, inspirerend!

Het Meatpacking District is de beste plaats om de late uurtjes in Kopenhagen door te brengen. Met een Carlsberg natuurlijk. 

donderdag 24 oktober 2013

Hoe je aan te kleden voor winters Lapland of extreme koude?

Aan de hand van deze video's ontdek je hoe je correct voor te bereiden qua eigen uitrusting voor een reis naar de extreme koude in winters Lapland.

Zaakvoerder en expeditiegids Brent D'Hooge van Xplore the North geeft uitleg rond de vier belangrijkste thema's:
  • Thermisch ondergoed, of baselayers
  • Handen en handschoenen
  • Winterboots en schoenen
  • Hoofdbescherming en mutsen
Buitenkledij wordt immers overal door de lokale partner ter beschikking gesteld. Je dient dus zelf enkel thermisch ondergoed en deze accesoires te voorzien.

Na herhaalde vragen werd in 2012 de wintershop Arktis opgericht, met speciaal advies voor reizigers naar het Hoge Noorden en de extreme koude.

Deel 1, thermisch ondergoed




Deel 2, handen en handschoenen



Deel 3, winterboots en schoenen



Deel 4, hoofdbescherming en mutsen