maandag 15 juli 2013

Vliegen naar Lapland

Vliegen naar Lapland en het noorderlicht

Iedereen wil het wel een keertje met eigen ogen gezien hebben, het magische noorderlicht…
Dat kan je echter alleen maar waarnemen in het Hoge Noorden, ver boven de poolcirkel. Daar pas zijn je kansen op het zien van dit natuurfenomeen optimaal. Afreizen naar het uiterste noorden van Scandinavië dus, maar hoe geraak je daar?

noorderlicht in fins lapland


De continentale noorderlichtzone strekt zich uit over het uiterste noorden van Noorwegen, Zweden, Finland en Rusland, kortom Lapland. Hoe desolaat deze regio ook is, er zijn toch verschillende luchthavens. Zo kan je bijvoorbeeld vliegen naar Kiruna of Östersund in Zweden, en Kittila of Ivalo in Finland. Welke luchthaven je kiest, hangt af van je verblijfplaats in Lapland. De dichtstbijzijnde luchthaven kan echter gemakkelijk 100 km van je verblijfplaats verwijderd zijn!

Vanuit Brussel en Amsterdam zijn er vlotte verbindingen naar Lapland. Rechtstreekse vluchten bestaan echter niet, er is steeds een overstap in ofwel Stockholm, ofwel Helsinki. Het is geen uitzondering, dat er 2 overstappen nodig zijn! Vaak sluiten vluchten dan wel erg goed aan, waardoor je nog steeds heel vlot je bestemming kan bereiken. De bagage wordt dan ook direct van Brussel of Amsterdam naar je eindbestemming doorgevlogen. Koffers moeten dus niet bij elke overstap opgehaald en opnieuw ingecheckt worden. Dat gaat automatisch.

De meeste vluchtverbindingen worden uitgevoerd door Scandinavian Airlines en Finnair. Als je met Finnair vliegt, is dat steeds met een overstap in Helsinki. Een tweede overstap is eerder uitzonderlijk. Je kan met Finnair alle bestemmingen in Fins Lapland bereiken. Scandinavian Airlines vliegt naar alle bestemmingen in Zweeds-Lapland. Steeds met overstap in Stockholm en/of Kopenhagen.

De overstappen laten wel toe bijvoorbeeld op de heen-of terugreis één of meerdere overnachtingen in Stockholm of Helsinki bij te boeken. Zo kan je een citytrip aan je Laplandreis breien.

Op de vluchten zelf zijn er nooit maaltijden voorzien. Dranken zijn verkrijgbaar aan boord. Op Finnair vluchten krijg je wel een snack.

Vluchten boeken doe je best via een bekwame touroperator. Zij kunnen de vlotste en voordeligste verbindingen uitzoeken, en bieden ondersteuning in geval van vluchtwijzigingen of vertragingen. Je kan steeds terecht voor vragen, je elektronische vliegtickets worden je simpelweg toegestuurd, samen met alle praktische informatie over je overstap, de toegelaten bagage, etc. 

Het noorderlicht vind je niet bij de deur, maar de luchtvaartmaatschappijen kunnen je er dus wel vlot naartoe brengen!

donderdag 4 juli 2013

Aurora Borealis Odyssee

reis het noorderlicht achterna...


3 verschillende Laplandlocaties in één reis, dat tilt je ‘Hoge Noorden ervaring’ onmiddellijk tot het hoogste niveau.
3 unieke plaatsen op de aardbol, gelegen boven de poolcirkel op minstens 66° noord, elk met een eigen karakter maar met één gemeenschappelijke eigenschap: het Aurora Borealis.

We volgden het noorderlicht op een ware odyssee door het dik besneeuwde Lapland…
Een reis van Xplore the North, langs 3 exclusieve locaties.

Start in de Pinetree Lodge. Een prachtige in hout opgetrokken lodge in het midden van de Zweedse bossen. Charme, gezelligheid en kleinschaligheid troef in deze lodge met slechts 34 bedden. De Lapse sfeer proef je bij het knetterende houtvuur of in de lekker warme sauna. De lodge leent zich uitstekend tot multi-activiteiten, van wandelen met sneeuwraketten tot een safari met de sneeuwscooter. Daarnaast beschikt de lodge over haar eigen excellente huskykennel. Een tocht met de huskyslede mag dus zeker niet ontbreken.
’s Avonds wandel je het bevroren meer naast de lodge op, voor een open kijk op de hemel, op zoek naar de groene lichtsluiers van het sluimerende noorderlicht. Een andere optie is nogmaals de sneeuwraketten, sneeuwscooter of huskyslede te nemen, en de natuur in te trekken om het beste plaatsje voor noorderlicht te gaan zoeken.


pinetree lodge - kangos

De reis vervolg je in het enige echte ICEhotel van Jukkasjärvi. Dit wordt elk jaar opnieuw opgebouwd uit het felblauwe ijs van de Torne River, en dat geeft de unieke kleur en stijl aan het complex. De enorme igloo omvat een ruime inkomhal, ICEkapel, kamers van sneeuw en ijs, noorderlichtsuites en zelfs Art Suites die elk jaar door andere kunstenaars ontworpen worden. En daarnaast natuurlijk ook de ICEbar, waar je kan opwarmen met vodka cocktails in een glaasje van ijs. Geen ijsblokjes meer nodig! Geen enkel ander sneeuwhotel kan tippen aan de grootsheid, kwaliteit en afwerking van het ICEhotel. Ook hier kan je ’s avonds een eindje van het hotel wegwandelen naar een donker plekje, bijvoorbeeld richting de Torne River. Daar kan je met wat geluk opnieuw het noorderlicht spotten.


icehotel jukkasjarvi


Je trekt weer verder naar de laatste locatie, Abisko. Gelegen tegen de bergflanken boven het 40km lange Törnetrask meer is dit één van ’s werelds beste plaatsen voor noorderlichtobservaties. Er is vaak weinig of geen bewolking en het grote meer zorgt ervoor dat je een zeer goede kijk op de hemel krijgt. Bovendien kan je hier ’s avonds fantastische noorderlichtactiviteiten ondernemen, zoals het bezoek aan het Aurora Skystation, helemaal bovenaan de bergflanken langs het meer. Ook de aurora foto-hunting met noorderlichtfotograaf Chad Blakley is de moeite waard opdat je naar huis zou gaan met prachtig beeldmateriaal van het noorderlicht.

Abisko mountain Station
©Peter Rosen - rosenmedia.se

De Pinetree Lodge met zijn avontuurlijke Laplandactiviteiten, de naam en faam van het spectaculaire ICEhotel, en de prachtige ligging van Abisko bieden een gevarieerde odyssee, het noorderlicht achterna…

maandag 24 juni 2013

Indian Summer vanuit de Pinetree Lodge

Nazomeren in Zweeds Lapland

Indian Summer…een heerlijke periode in het najaar, wanneer temperaturen voor de laatste keer in het jaar de 20° gaan opzoeken, een droge wind met je haren speelt en je kan genieten van de buitenlucht en de zon op je gezicht. Bomen en struiken hebben reeds hun herfstkleuren aangenomen en toveren het landschap om in een geel, oranje, groen en rood kleurenpalet.
Waar beter dan in Lapland met zijn uitgestrekte bossen kan je dit natuurfenomeen aanschouwen.
pinetree lodge

Logeren doe je in Lapland in een gezellige houten lodge, zoals bijvoorbeeld de Pinetree Lodge. De kleinschaligheid van een lodge laat het toe in het midden de natuur gelegen te zijn, en zo je ‘ver-weg-van-de-bewoonde-wereld’ gevoel een dromerige allure te geven. Toch biedt een lodge je ook alle nodige comfort aan om optimaal te relaxen en van je verblijf te genieten. Een uitstekende huiselijke keuken en heerlijke houtsauna mogen niet ontbreken.

Overdag staat wandelen hoog op het lijstje. Midden in de natuur ervaar je pas de grootsheid van Lapland, ben je omringd door de herfstkleuren en wordt je geanimeerd door niets anders dan het ruisen van de wind in de bomen en de roep van een vogel.
Lodges beschikken vaak over huskykennels en de enthousiaste honden ontvangen je steeds vrolijk blaffend op hun terrein. In het najaar worden de husky’s getraind voor het winterseizoen. Met buggy’s of quads kan je mee de bossen in trekken op training. Lopen is het liefste wat de dieren doen, met een knuffel achteraf maak je hen nog eens zo blij.
Ter compensatie van de dynamiek van de honden kan je bij één van de vele meren terecht voor rust en stilte. Met het uitzicht dat je hier hebt, wordt vissen een waar genot. De vangst kan je afleveren bij de keuken, dan wordt je beloond met verse vis voor het avondmaal. Het wildernisgevoel zou niet groter kunnen zijn.

noorderlicht lapland
noorderlicht laplandHet beste van de Indian Summer laat echter op zich wachten tot de zon onder de horizon is gezakt. Het najaar is standaard een periode met uitstekende kansen op het magische poollicht en de afgelegen ligging van de lodge zorgt ervoor dat er weinig of geen strooilicht in de omgeving is. Dat zorgt voor donkere nachten waarin je de groene lichtsluiers snel aan de hemel kan zien verschijnen.
Indian Summer…een heerlijke periode in het najaar voor een rustgevende break in het prachtige Lapland vol gezellige herfstkleuren en magisch noorderlicht.