woensdag 7 augustus 2013

Maan of geen maan voor noorderlicht?

Maan of geen maan voor noorderlicht? 

De vraag weerklinkt wel vaker…wat zijn de beste condities voor het waarnemen van het noorderlicht. Het eenvoudige antwoord luidt als volgt: eender wanneer het noorderlicht zichtbaar is!

De maanstand op zich beïnvloedt noorderlichtkansen immers niet. Het beïnvloedt wel de manier waarop je het waarneemt.

Bij nieuwe maan, dus wanneer er geen maan aan de hemel is, krijg je een volle sterrenhemel, die op zich al schitterend is. Omdat er geen maan is, is de nacht het donkerste, en neem je sneller en meer sterren waar. Dat geldt ook voor noorderlicht, hoe donkerder de nacht en hoe minder strooilicht er is, of dat nu natuurlijk of artificieel licht is, hoe beter je het noorderlicht kan waarnemen. Vaak zie je het ook iets sneller dan bij volle maan.


noorderlicht nieuwe maan
noorderlicht nieuwe maan
noorderlicht nieuwe maan
noorderlicht nieuwe maan

Bij volle maan echter, krijg je de combinatie van het dansende noorderlicht mét de volle maan te zien, en dat is het mooiste natuurlijke lichtspektakel op aarde dat je te zien kan krijgen…

noorderlicht volle maan
noorderlicht volle maan
noorderlicht volle maan
noorderlicht volle maan

noorderlicht volle maan
noorderlicht volle maan

Een andere conditie die het waarnemen van noorderlicht kan verbeteren, is de plaats vanwaar je het waarneemt. Natuurlijk moet je in het Hoge Noorden zijn, en idealiter boven de poolcirkel. De aurora zone in het noordelijk halfrond begint immers pas 100 km boven de poolcirkel. Een open plek verruimt je zicht op de hemel, en je kans op het zien van noorderlicht. Een bevroren meer of rivier zijn hier de ideale plaatsen voor.
Een laatste factor om je kansen te verhogen is heel evident: hoe langer je blijft, hoe hoger je kansen!

Vanaf half september tot half april zijn noorderlichtkansen statistisch gezien zeer goed. Laat de maanstand je reisperiode dus niet te veel beïnvloeden, want volle, nieuwe of kwart maan, het noorderlicht is hoe dan ook elke keer betoverend prachtig…

maandag 15 juli 2013

Vliegen naar Lapland

Vliegen naar Lapland en het noorderlicht

Iedereen wil het wel een keertje met eigen ogen gezien hebben, het magische noorderlicht…
Dat kan je echter alleen maar waarnemen in het Hoge Noorden, ver boven de poolcirkel. Daar pas zijn je kansen op het zien van dit natuurfenomeen optimaal. Afreizen naar het uiterste noorden van Scandinavië dus, maar hoe geraak je daar?

noorderlicht in fins lapland


De continentale noorderlichtzone strekt zich uit over het uiterste noorden van Noorwegen, Zweden, Finland en Rusland, kortom Lapland. Hoe desolaat deze regio ook is, er zijn toch verschillende luchthavens. Zo kan je bijvoorbeeld vliegen naar Kiruna of Östersund in Zweden, en Kittila of Ivalo in Finland. Welke luchthaven je kiest, hangt af van je verblijfplaats in Lapland. De dichtstbijzijnde luchthaven kan echter gemakkelijk 100 km van je verblijfplaats verwijderd zijn!

Vanuit Brussel en Amsterdam zijn er vlotte verbindingen naar Lapland. Rechtstreekse vluchten bestaan echter niet, er is steeds een overstap in ofwel Stockholm, ofwel Helsinki. Het is geen uitzondering, dat er 2 overstappen nodig zijn! Vaak sluiten vluchten dan wel erg goed aan, waardoor je nog steeds heel vlot je bestemming kan bereiken. De bagage wordt dan ook direct van Brussel of Amsterdam naar je eindbestemming doorgevlogen. Koffers moeten dus niet bij elke overstap opgehaald en opnieuw ingecheckt worden. Dat gaat automatisch.

De meeste vluchtverbindingen worden uitgevoerd door Scandinavian Airlines en Finnair. Als je met Finnair vliegt, is dat steeds met een overstap in Helsinki. Een tweede overstap is eerder uitzonderlijk. Je kan met Finnair alle bestemmingen in Fins Lapland bereiken. Scandinavian Airlines vliegt naar alle bestemmingen in Zweeds-Lapland. Steeds met overstap in Stockholm en/of Kopenhagen.

De overstappen laten wel toe bijvoorbeeld op de heen-of terugreis één of meerdere overnachtingen in Stockholm of Helsinki bij te boeken. Zo kan je een citytrip aan je Laplandreis breien.

Op de vluchten zelf zijn er nooit maaltijden voorzien. Dranken zijn verkrijgbaar aan boord. Op Finnair vluchten krijg je wel een snack.

Vluchten boeken doe je best via een bekwame touroperator. Zij kunnen de vlotste en voordeligste verbindingen uitzoeken, en bieden ondersteuning in geval van vluchtwijzigingen of vertragingen. Je kan steeds terecht voor vragen, je elektronische vliegtickets worden je simpelweg toegestuurd, samen met alle praktische informatie over je overstap, de toegelaten bagage, etc. 

Het noorderlicht vind je niet bij de deur, maar de luchtvaartmaatschappijen kunnen je er dus wel vlot naartoe brengen!

donderdag 4 juli 2013

Aurora Borealis Odyssee

reis het noorderlicht achterna...


3 verschillende Laplandlocaties in één reis, dat tilt je ‘Hoge Noorden ervaring’ onmiddellijk tot het hoogste niveau.
3 unieke plaatsen op de aardbol, gelegen boven de poolcirkel op minstens 66° noord, elk met een eigen karakter maar met één gemeenschappelijke eigenschap: het Aurora Borealis.

We volgden het noorderlicht op een ware odyssee door het dik besneeuwde Lapland…
Een reis van Xplore the North, langs 3 exclusieve locaties.

Start in de Pinetree Lodge. Een prachtige in hout opgetrokken lodge in het midden van de Zweedse bossen. Charme, gezelligheid en kleinschaligheid troef in deze lodge met slechts 34 bedden. De Lapse sfeer proef je bij het knetterende houtvuur of in de lekker warme sauna. De lodge leent zich uitstekend tot multi-activiteiten, van wandelen met sneeuwraketten tot een safari met de sneeuwscooter. Daarnaast beschikt de lodge over haar eigen excellente huskykennel. Een tocht met de huskyslede mag dus zeker niet ontbreken.
’s Avonds wandel je het bevroren meer naast de lodge op, voor een open kijk op de hemel, op zoek naar de groene lichtsluiers van het sluimerende noorderlicht. Een andere optie is nogmaals de sneeuwraketten, sneeuwscooter of huskyslede te nemen, en de natuur in te trekken om het beste plaatsje voor noorderlicht te gaan zoeken.


pinetree lodge - kangos

De reis vervolg je in het enige echte ICEhotel van Jukkasjärvi. Dit wordt elk jaar opnieuw opgebouwd uit het felblauwe ijs van de Torne River, en dat geeft de unieke kleur en stijl aan het complex. De enorme igloo omvat een ruime inkomhal, ICEkapel, kamers van sneeuw en ijs, noorderlichtsuites en zelfs Art Suites die elk jaar door andere kunstenaars ontworpen worden. En daarnaast natuurlijk ook de ICEbar, waar je kan opwarmen met vodka cocktails in een glaasje van ijs. Geen ijsblokjes meer nodig! Geen enkel ander sneeuwhotel kan tippen aan de grootsheid, kwaliteit en afwerking van het ICEhotel. Ook hier kan je ’s avonds een eindje van het hotel wegwandelen naar een donker plekje, bijvoorbeeld richting de Torne River. Daar kan je met wat geluk opnieuw het noorderlicht spotten.


icehotel jukkasjarvi


Je trekt weer verder naar de laatste locatie, Abisko. Gelegen tegen de bergflanken boven het 40km lange Törnetrask meer is dit één van ’s werelds beste plaatsen voor noorderlichtobservaties. Er is vaak weinig of geen bewolking en het grote meer zorgt ervoor dat je een zeer goede kijk op de hemel krijgt. Bovendien kan je hier ’s avonds fantastische noorderlichtactiviteiten ondernemen, zoals het bezoek aan het Aurora Skystation, helemaal bovenaan de bergflanken langs het meer. Ook de aurora foto-hunting met noorderlichtfotograaf Chad Blakley is de moeite waard opdat je naar huis zou gaan met prachtig beeldmateriaal van het noorderlicht.

Abisko mountain Station
©Peter Rosen - rosenmedia.se

De Pinetree Lodge met zijn avontuurlijke Laplandactiviteiten, de naam en faam van het spectaculaire ICEhotel, en de prachtige ligging van Abisko bieden een gevarieerde odyssee, het noorderlicht achterna…