maandag 18 november 2013

Storm op komst

Extra spectaculair noorderlicht?

Op aarde zijn we nog maar nét aan het bekomen van de doortocht van de ontzettend krachtige tropische storm Haiyan, maar ook de zon staat een stevige storm te wachten
Lijkt ver van ons bed, maar dit is niet zomaar een storm…de magnetische polen van de zon zullen helemaal omgekeerd worden, en dat zal ook op aarde te merken zijn.
De zon is op het hoogtepunt van zijn 10-tot 13-jarige zonnecyclus. Dit gaat gepaard met extreme zonneactiviteit, en zelfs de productie van heuse zonnevlammen samengesteld uit elektronen en protonen die het heelal in geslingerd worden. Het magnetische veld van de zon draait bij zo een wissel in de zonnecyclus volledig om. 


noorderlicht

Op maandagochtend 18 november om 04u59 werd door een krachtige uitbarsting op de zon een dergelijke wolk elektrisch geladen deeltjes de ruimte in geblazen.
Dat gebeurde met een snelheid van ruim 2000 kilometer per seconde. Die plasmawolk komt waarschijnlijk in de loop van dinsdagnamiddag bij de aarde aan, en kan sattelietelektronica en radiocommunicatie verstoren.  
Doordat alle netwerken, zowel in stroomvoorziening als telecom- en ict-netwerken, in de afgelopen decennia nauwer met elkaar zijn verbonden, kan een regionaal zonnebombardement nefast zijn voor netwerken overal ter wereld. Op zijn sterkst, zou de zonnestorm een volledig continent zonder stroom kunnen leggen. Waarschijnlijker is dat er regionale black-outs veroorzaakt worden, vooral in de landen dicht bij de polen. Ook radio-, gps-, en luchtverkeer kan er tijdelijk door stilgelegd worden en satellieten die met de plasmawolk in aanraking komen, kunnen langdurige schade oplopen omwille van de hoge stralingen. 
Wel noodzakelijk is dat de storm rechtstreeks gericht is op de aarde. Indien er een afwijking is, zijn de gevolgen op aarde niet meer of nauwelijks merkbaar. Of dat gebeurt, weten we wanneer we morgennamiddag al dan niet in het donker zitten.
Een interessant voordeel,: de hoge activiteit van de zon verhoogt de kansen op noorderlicht aanzienlijk. Het hoge noorden maakt zich klaar om dit spektakel te aanschouwen.




donderdag 24 oktober 2013

Hoe je aan te kleden voor winters Lapland of extreme koude?

Aan de hand van deze video's ontdek je hoe je correct voor te bereiden qua eigen uitrusting voor een reis naar de extreme koude in winters Lapland.

Zaakvoerder en expeditiegids Brent D'Hooge van Xplore the North geeft uitleg rond de vier belangrijkste thema's:
  • Thermisch ondergoed, of baselayers
  • Handen en handschoenen
  • Winterboots en schoenen
  • Hoofdbescherming en mutsen
Buitenkledij wordt immers overal door de lokale partner ter beschikking gesteld. Je dient dus zelf enkel thermisch ondergoed en deze accesoires te voorzien.

Na herhaalde vragen werd in 2012 de wintershop Arktis opgericht, met speciaal advies voor reizigers naar het Hoge Noorden en de extreme koude.

Deel 1, thermisch ondergoed




Deel 2, handen en handschoenen



Deel 3, winterboots en schoenen



Deel 4, hoofdbescherming en mutsen


donderdag 10 oktober 2013

Aurora hoogtepunt in december 2013

Vakantiegangers die het ‘solaire hoogtepunt’ van 2012-2013 gemist hebben, krijgen deze winter een tweede kans op een glimp van één van de meest spectaculaire verschijnselen op aarde, volgens NASA.

Het agentschap voor ruimtevaart had origineel voorspeld dat het noorderlicht intenser zou zijn in winter 2012-2013, door een hogere zonneactiviteit en meer zonnevlekken.
Nu zijn er nieuwe data bekend, die aangeven dat de zonneactiviteit opnieuw een winter met spectaculaire aurora activiteit belooft. Dat betekent een 2e piek van zonneactiviteit in deze zonnecyclus.

noorderlicht

Een stijging aan zonneactiviteit betekent dat er meer zonnevlekken voorkomen. Dit zijn donkerdere, koelere plekken op het oppervlak van de zon en zijn rechtstreeks verantwoordelijk voor noorderlicht opwekking. Ze veranderen gewoonlijk in intensiteit in zonnecycli van rond de 11 jaar. Een cyclus werkt dus naar een hoogtepunt toe, en zwakt gewoonlijk daarna weer verder af. De huidige zonnecyclus kende een hoogtepunt in winter 2012-2013, wat spectaculaire statistieken van aurora activiteit met zich meegebracht heeft.

Na de winter bleef de zonneactiviteit echter pieken. Er was dan ook gedacht dat er na de intense zonneactiviteit van mei 2013, een kalme periode voor noorderlicht zou volgen. Experten zijn daar nu niet meer zo zeker van.


noorderlicht
Aurora hunting met Chad Blakley in Abisko


Dean Pesnell, voorzitter van het Solar Cycle Prediction Panel, gaf commentaar op het officiële NASA bericht: “We bevinden ons momenteel in het hoogtepunt van de zonnecyclus, maar het ziet er anders uit dan we verwachten, omdat de cyclus twee hoogtepunten kent”.

Het aantal zonnevlekken steeg aanzienlijk in 2011 met een piek in 2012. Pesnell verwacht dat deze in 2013 een nieuw hoogtepunt zal bereiken.
Hij meldde: “Ik kan met vertrouwen zeggen dat een 2e piek zal plaatsvinden in najaar 2013, en waarschijnlijk zal blijven duren tot in 2014".


Het nieuws werd hartelijk verwelkomd door tour operators die trips naar het noorderlicht aanbieden, bijvoorbeeld het gespecialiseerde Xplore the North. Zij kunnen reizigers met een zin voor avontuur opnieuw met een gerust hart aanmoedigen hun trip te concretiseren om dit natuurfenomeen met eigen ogen mee te maken. Het noorderlicht is altijd een kansspel, men weet nooit lang op voorhand op welke dagen of weken de zonneactiviteit sterker zal zijn. Maar het stelt gerust dat de voorspellingen uitzonderlijk goed zijn.