donderdag 28 augustus 2014

De Zweedse keuken: er is meer dan gehaktballetjes!

Eén van de beste extra’s wanneer je naar Zweden reist is zeker en vast de lokale keuken. Volledig vers, en van hoge kwaliteit, maar het merendeel van de namen van de ingrediënten en gerechten kan je niet eens uitspreken. Zweden weer achterlaten is steeds met een volledig voldaan gevoel van je appetijt.

De Zweedse gehaktballetjes die overal ter wereld in de Ikea worden aangeboden zijn alom bekend. Doch is zoveel meer dan enkel ‘Kottbollar’.

rendiersteak met puree en bosbessen
De Zweedse keuken kan niet besproken worden zonder bessen te vermelden. Er is geen enkele kans dat je geen gerecht zal eten dat gedecoreerd is met rode bosbessen. Enkel vindbaar in Lapland, zijn deze besjes een basis ingrediënt in de Scandinavische medicinale thee en bij elk ontbijtbuffet geserveerd in Zweden.

Rendier en elandenvlees moet je sowieso proberen. Deze zijn overheerlijk in combinatie met bospaddenstoelen. Rendiervlees werd geïntroduceerd door de Sámi, en maakt sinds eeuwen deel uit van de Zweedse eetcultuur.

Uiteraard is er een enorme variatie aan vis, van arctische forel tot kreeft en ‘Kalix Löjrom, bekend bij de kaviaar liefhebbers als ‘het goud van het noorden’. Deze wordt bijvoorbeeld geregeld geserveerd bij de Nobelprijs uitreiking.

Smörgåsbord

Dan heb je natuurlijk nog Smörgåsbord. Dit is een typisch Zweedse maaltijd, geserveerd als buffet met een variëteit aan warme en koude gerechten. Brood, boter en kaas zijn de basics. Normaal start je met de koude hapjes, die vaak haring, zalm en palingerechten omvatten. Vervolgens ga je verdere met andere koude, en ook warme gerechten. Ook desserd kan in de vorm van Smörgåsbord!





Ben je op zoek naar een verblijf in Zweden met een uitstekende lokale keuken, overweeg dan zeker de huisbereide keuken van de kleinschalige Pinetree Lodge, het klassevol ICErestaurant in Jukkasjärvi, of de traditionele gerechten van het restaurant in het Abisko Mountain Station.
Eet smakelijk! Dat wordt ongetwijfeld een succes in Zweden! 

dinsdag 29 juli 2014

Vakantielectuur in reisthema

Ik ga op reis en ik neem me…een goed boek!

Vooral in het Hoge Noorden hoort even wegkruipen met een meeslepend boek er gewoonweg bij. Lekker genesteld in een comfortabele sofa bij het haardvuur met een warme kop thee, aan het einde van een lange dag in de verfrissende buitenlucht de wondere witte artische wereld bewonderd te hebben. Dat klinkt als vakantie!

Maar welk boek neem je nu in hemelsnaam mee?

Een aantal tips om je reis des te intenser te maken, en je Scandinavië beleving vanuit de zetel verder te zetten met romans van lokale auteurs. 





Mikael Niemi: Popmuziek uit Vittula
Een humoristische roman over de in Pajala opgroeiende jongen Matti, in Zweeds Lapland. Het zijn de jaren 1960-1970, alle wegen zijn geasfalteerd, kleine landerijen zijn in verval en rock muziek knalt uit de radio. De oude generatie houdt niet van de modernisering, terwijl Matti en zijn vriend Niila dromen van een ander leven, voorbij de horizon.
Gebaseerd op de eigen ervaringen van de schrijver die zelf uit Pajala afkomstig is. Het boek werd een Zweedse best seller.






Jonas Jonasson: De honderdjarige man die uit het raam klom en verdween
Op zijn 100ste verjaardag breekt Allan Karlsson uit zijn home door het raam. Hij is vastberaden zijn resterende dagen te vullen met avonturen, en vertrekt op een lange reis door Zweden, achternagezeten door dieven en politie. Doorheen het reisverloop maakt hij nieuwe vrienden en wordt ook zijn verleden duidelijk. Een boek waar je je doorheen lacht. 




Sofi Oksanen: Zuivering

Op een dag vindt de oude Aliide Truu een uitgeputte jonge vrouw voor haar huis in Estland. Ze heet Zara en hoewel Aliide haar niet vertrouwt, laat ze haar binnen en verzorgt haar. Wat Zara niet durft te vertellen is dat ze de kleindochter van Aliides zus Ingel is, die tijdens de Tweede Wereldoorlog naar Vladivostok werd gedeporteerd. In de oorlogsjaren was de jonge Aliide heimelijk verliefd op Hans, de echtgenoot van Ingel. Toen de Sovjet-Unie Estland bezette, moest de nationalistische Hans onderduiken, en Ingel en haar dochter werden gedeporteerd naar Siberië. Aliide deed niets om haar zus te helpen. Ze bleef in het geheim voor haar geliefde Hans zorgen in de hoop samen op een dag naar Tallinn te kunnen vluchten. Als de jonge Zara het huis van Aliide opzoekt neemt het verhaal een gruwelijke wending. 

De roman is gebaseerd op een ware gebeurtenis en won onder andere de literatuurprijs van de Noordse Raad. 


Marianne Fredriksson: Simon

Simon Larsson groeit op in een arbeidersgezin in Göteborg in de jaren 1940. De Tweede Wereldoorlog is volop aan de gang, Simons vader is een man van principes, zijn moeder een warme en toegewijde huisvrouw. Maar zij zijn niet zijn biologische ouders. Simon ontdekt dat hij geadopteerd werd, en dat zijn vader Joods is. Simon raakt bevriend met Isak Lentov, een Joodse jongen van zijn school, wiens familie uit Nazi-Duitsland vluchtte. De link tussen Simon en de Lentov’s wordt meer en meer aangehaald naarmate de jongens volwassen worden en de oorlog vordert. 

Verfilmd in 2011 en daarmee Zwedens grootste filmproductie ooit. 



Stieg Larson: De Millennium trilogie
Met deze trilogie zijn een aantal boeken van wereldklasse aan de misdaad literatuur toegevoegd. Zo meeslepend, dat wanneer je begint te lezen je niet meer wil stoppen. De trilogie bestaat uit: Mannen die vrouwen haten, De vrouw die met vuur speelde en Gerechtigheid.

Heb je hem nog niet gelezen, dan is dit je kans! Met de Millennium Trilogie heb je je handen vol gedurende je hele reis. Ga je ook richting Stockholm, dan is de themawandeling een aanrader. Deze brengt je gegarandeerd op een aantal bijzondere locaties in de stad.

Toch liever in de zetel? Dan kan je altijd voor de verfilming opteren. 



Arnaldur Indridason: Schemerspel
Meeslepend werk van de bekendste IJslandse auteur.

Reykjavik is in rep en roer door de aanvang van het wereldkampioenschap schaken in de stad. De Koude Oorlog is op zijn hoogtepunt en vertegenwoordigers van oost en west leiden hun spelers naar het schaakbord. Tijdens de voorbereidingen wordt een jongen in de bioscoop het slachtoffer van een brutale aanval. De politie is overbelast met extra veiligheidsmaatregelen voor de schaakwedstrijd, toch wil Marion Briem die het onderzoekt leidt, er achter komen voor welk doel dit mensenleven werd genomen.

woensdag 23 juli 2014

Strandweer! En dat óók in het hoge noorden

Zomertijd, zonnetje schijnt, en iedereen heeft zin in een dagje strand. Oostende, Cadzand of Scheveningen hebben we ondertussen allemaal al gezien, net als de stranden van de Middellandse zee. Maar ook in Scandinavië en zelfs boven de poolcirkel zijn er prachtige stranden te vinden. Op verkenning!

Reynisfjara – Zuidwest kust IJsland

Geen gewoon strand! Dit is IJslands fameuze zwarte basaltstrand tussen imposante rotsen. Vulkanische gesteentes zorgen voor de zwarte kleur van het strand. Ondiepe grotten met fraaie basaltformaties maken de plek deste mysterieuzer.
Vanop dit strand heb je bovendien een mooi uitzicht op de rotsformatie Reynisdrangar. De legende gaat dat het de resten zijn van een driemaster, die door 2 trollen aan land werd getrokken. Ze werden echter verrast door de zonsopgang, waardoor de trollen met het schip in steen veranderden.




Långholmsbadet – Stockholm, Zweden

Citytrippen in het hippe Stockholm kan je afwisselen met een rustmoment op het strand van eiland Långholmen. Een klein maar aangenaam strandje omringd door groen. Snacken kan in het nabijgelegen Inn’s Summer café, waar je ijsjes of de meer lokale kaneelbroodjes kan verkrijgen. Ideaal voor een welverdiende pauze van je bezoek aan Stockholm.


Kvalvika – Lofoten, Noorwegen

Op maar liefst 68° noord! Dit is het meest populaire van de stranden van de Lofoten, doch niet het meest bezochte! Een wandeling van minimaal een uur brengt je naar het strand. Er is geen andere weg mogelijk om het strand bereiken, behalve via de zee ;-).
Het smalle strand is omringd door  500 meter hoge bergen, en vormt ook een ideale campingplek voor 1 of 2 nachten. Let wel op, bij hoogtij loop een deel onder en wordt het strand in twee gesplitst.  




Nauthólsvík – Reykjavik, IJsland

In een buitenwijk van Reykjavik start een pad naar Nauthólsvík, een geothermisch zandstrandje. Het water van de Atlantische Oceaan aan de kusten van IJsland bedraagt in de zomer gemiddeld 12-16°C, en in de winter tot -2°C. Aan Nauthólsvík wordt het water echter opgewarmd dankzij geothermische activiteit onder zeebodem, waardoor er een hot tub is die op natuurlijke wijze continu tot een aangename 38,5°C opgewarmd wordt. De IJslanders benutten de bijzondere natuurlijke krachten van hun land optimaal, en hebben de badplaats wat uitgebouwd met kleedruimtes, wc en douches, en een kinderbadje.


Wie had dat gedacht…zoveel strandmogelijkheden in het Noorden!