vrijdag 31 oktober 2014

Nieuw! Glass View Rooms in Luosto

Er is alweer wat nieuws uitgevonden in Lapland! 

Na de glazen iglo’s van Kakslauttanen, de sneeuw- en ijskamers in het ICEhotel van Jukkasjärvi en de Aurora Bubbles in Nellim, slagen de Lappen erin om innovatief te blijven.

Ditmaal slaat de creativiteit toe in Luosto, en Fins dorp gelegen zo’n 50 kilometer boven de poolcirkel, op 1u30 rijden van Rovaniemi.

Luosto is – al sinds voor de komst van de Glass View Rooms - een interessante reisbestemming dankzij de aanwezigheid van het Nationaal Park Pyhä-Luosto. Dit ontstond toen in 2005 het oudste nationaal park van Finland – Pyhätunturi (°1938) – werd verbonden met Luosto. Pyhä-Luosto kan dus zowel tot het jongste als het oudste nationaal park van Finland gekroond worden.

Het park bestaat vooral uit bossen en venen met heuveltoppen tot 540 meter. Een ideale omgeving voor winterse activiteiten! Sneeuwscooterrijden of sneeuwraketwandelen wordt alleen maar leuker als je wat hoogtemeters te overwinnen hebt. Bovendien is het uitzicht van op de Fjelltoppen adembenemend. Je kan mijlenver kijken en ziet 360° rondom je uitsluitend besneeuwde boomtoppen en bevroren meren. De goed onderhouden alpiene skipistes en langlaufloipes in combinatie met het uitgebreide aanbod aan huskytochten, rendiersafari’s en noorderlichtactiviteiten garanderen het nodige vakantievertier in Luosto.


Terug richting de Glass view rooms!
Deze maken deel uit van het charmante en kleinschalige Aurora Hotel. Dit luxelodgehotel beschikt over 30 tweepersoonskamers, elk met eigen sanitair én sauna! De helft van de kamers beschikt bovendien over een open haard in de kamer. Romantischer kan het niet meer worden. Alle kamers hebben thee en koffie faciliteiten op de kamer, televisie, een aurora alarmsysteem, haardroger en prachtige houten vloeren. In het hotelrestaurant kan je elke avond van een stijlvol en huisbereid 3-gangendiner genieten. Lokale specialiteiten zoals rendier en zalm staan geregeld op het menu, vaak afgewerkt met een sausje van smaakvolle Lapse bosbesjes. Het ruime aanbod aan kwaliteitswijnen maakt het diner af. Nagenieten kan bij de rustieke open haard in de lobby.


Bij een verblijf in dit hotel kan je één, enkele, of álle nachten extra bijzonder maken door het verblijf in een unieke Glass View Room. Het hele frame van dak en muren bestaat uit glas, waardoor het net lijkt alsof je écht temidden van de natuur bent, met toch alle comfort en warmte van een hotelkamer. De 10 glazen kamers bevinden zich vlakbij het hotel, op wandelafstand en omringd door besneeuwde dennenbomen. Je kan alle hotelfaciliteiten blijven benutten, inclusief het half pension. 
Het verschil met de andere glazen iglo’s of sneeuwkamers is dat de Glass View Rooms het hele jaar door benut kunnen worden, en bovendien lekker comfortabel zijn. Zo beschikt elke Glass View Room over een badkamer met toilet en douche en airconditioning. 


Ook aurora alarm systeem, dat je een smsje laat bij noorderlichtactiviteit, is alweer handig meegenomen. Vanuit je warme bed in je Glass View Room hoef alleen maar je ogen te openen om het magische noorderlicht boven je te zien dansen aan de nachtelijke hemel. Geen noorderlicht? Dan kijk je uit op een prachtige sterrenhemel. Geen sterrenhemel? Dan wordt je kamer waarschijnlijk verlicht door de magische middernachtzon!


Overnachten in je Glass View Room kan vanaf 26 januari 2015 aan € 265 per persoon in een tweepersoonskamer met ontbijt inclusief. Gecombineerd met een verblijf in het Aurora Hotel wordt het interessanter. Zo kan je bijvoorbeeld een 4-tal nachten in Luosto logeren, 3 in de hotelkamers en 1 nacht met upgrade naar Glass View Room. Deze ene nacht upgrade is mogelijk aan € 155 per persoon. Een voorbeeldprogramma kan je terugvinden op de website van specialist Xplore the North. Een reisprogramma in het Aurora Hotel kan echter ook volledig op maat uitgewerkt worden, zowel wat betreft het activiteitenprogramma als het hoeveelheid nachten in je Glass View Room.


Uitkijken maar nu naar wat de volgende creatieve onderneming zal worden van een Lap met veel vrije tijd en een neus voor investering! Alle suggesties zijn welkom…

vrijdag 24 oktober 2014

IJsland in de winter

IJsland staat onterecht niet bekend als winterbestemming. Ideaal om de voordelen hiervan te benutten! In de wintermaanden verdrink je niet in hordes toeristen, kan je elke bezienswaardigheid van op de eerste rij aanschouwen, en maak je elke avond kans op een noorderlichtshow. Klinkt als een goed begin, maar er is nog meer!


Je winters IJsland avontuur begint al in het vliegtuig. Je hoeft geen helikopter vlucht te regelen om een spectaculair zicht op het land te krijgen vanuit de lucht, dat zit inbegrepen in je vliegticket! Nog voor je voet aan land zet, heb je de uitgestrekte gletsjerkappen van de Vatnajökull en Myrdalsjökul al kunnen spotten. Om je na landing meteen onder te dompelen in de lokale cultuur, kan je recht naar het Blue Lagoon warmwatermeer trekken, gelegen op amper 25 kilometer van de internationale luchthaven van Keflavik. Het melkachtige azuurblauwe water met al zijn mineralen en therapeutische eigenschappen brengen je in één klap in een relaxte vakantiestemming. Heerlijk om bij -5°C in het 40 graden warme water te dobberen. 
Op het hele eiland kan je natuurlijke warmwaterbronnen vinden waar je in kan baden, geothermisch verwarmd, uiteraard!  

Met de 4x4 ben je perfect vrij om het land op eigen ritme te verkennen. Je hoeft geen Parijs-Dakar piloot te zijn om in IJsland rond te rijden. De 4x4 biedt je in de eerste plaats meer veiligheid op de geasfalteerde banen in de winter, en de vrijheid om waar aangegeven of waar nodig ook af te wijken van de hoofdweg.
Het blijft echter niet bij rondrijden. De winter is een uitgelezen periode om uitgerust met stijgijzers, klimgordel, cordeetouw en gids te voet de gletsjers op te wandelen. Iedereen kan deelnemen, laat je kans dus niet voorbijgaan! Ook met een sneeuwscooter kan je besneeuwde vlaktes doorkruisen, en dan zijn er nog de superjeeps, waarvoor geen hindernis onmogelijk is en je het ruige binnenland in kan gaan verkennen. Liever wat rustiger? IJsland staat bekend voor z’n rustige en gedrongen paarden die je maar al te graag vervoeren. Het najaar en voorjaar zijn ook prachtig om te wandelen in herftkleuren en lentebloesems.

Met de kids erbij wordt IJsland alleen maar magischer! De eeuwenoude folklore van het land is wijdverspreid. Authentieke turfboerderijen spreken tot de verbeelding, de vikingcultuur leeft, en verwijzingen naar de epische heldensaga’s vind je regelmatig. De natuurpracht is in kinderogen deste bijzonder: in spanning een geyser uitbarsting afwachten, wandelen op een gletsjertong, zwemmen in natuurlijke warmwaterbronnen, wandelen onder een denderende waterval.  

Laat de naam je niet bedotten. Dankzij de warme invloed van de golfstroom vanuit de Caraïben geniet IJsland een gematigd klimaat het hele jaar door. In de winter ligt er overwegend een dun laagje sneeuw en schommelen temperaturen tussen 0 en -5°C. Lang niet zo ijzig als je zou denken dus! Daarnaast zullen de IJslanders je steeds een warme welkom bezorgen. Locals houden ervan hun cultuur te delen met geïntereseerden en zullen er alles aan doen om je een onvergetelijk verblijf te doen beleven, de onvergetelijke landschappen zijn sowieso gegarandeerd!

Je reis starten en/of eindigen doe je in het hippe Reykjavik. Design, muziek, theater, galerijen zorgen voor waaier aan entertainment. Ook de foodies hebben Reykjavik stilaan gevonden. De verse lokale ingrediënten zijn dan ook een bron van inspiratie voor chefs wat resulteert in een explosie aan nieuwe restaurantjes! Een ruim aanbod aan gezellige pubs, wine bars, en clubs zorgen voor een waardige afsluiter van de avond.  Het laat maken is de boodschap, deste meer kans heb je om een glimp van het noorderlicht op te vangen. Er is een grote kans op noorderlichtactiviteit van eind september tot eind april in heel IJsland. Een onbetaalbare extra die je er in de wintermaanden zomaar bovenop krijgt!

Ook zin om Winters IJsland te ontdekken onder het dansende noorderlicht, neem dan een kijkje bij specialist Xplore the North. Hier vind je toegankelijke, gevarieerde programma’s naar winters IJsland. 

dinsdag 14 oktober 2014

Wat je nog niet wist over de Sámi

De Sámi liggen aan de oorsprong van de hele Scandinavische bevolking

Rond 11000 voor Christus smelten de Europese gletsjers vanaf de kustgebieden richting het binnenland, en de mens volgde. Het leven was hard gezien het arctische klimaat, maar de Sámi pasten zich aan hun omgeving aan. Ze kleedden zich in dierenhuiden en onderhielden een nomadische levensstijl, leefden in tipi-tenten en joegen op rendier, beer, eland, konijn en bever. Ook visvangst zorgde voor een mooie voedselvoorziening met zeehond en walvis aan de kust, en zalm en baars in het binnenland. Dat alles aangevuld met bosbessen.


Alles draait rond…rendieren!

Rendieren vormen het middelpunt van de Sámi cultuur. Voor duizenden jaren werd in het wild op deze dieren gejaagd, met zelfgemaakte wapens en vallen. Later werden de dieren gehoed in kuddes, en worden hun natuurlijke vijanden door de herders gecontroleerd. Vandaag de dag hoeden de Sámi nog steeds hun kuddes, die wel vrij in de natuur rondzwerven. Een herder herkent zijn kudde aan de insnijding in het oor van zijn dieren. 



In totaal, 100 000 Samen

Het merendeel van de Sámi, zo’n 50 000, wonen in Noorwegen. De overigen bevinden zich in Zweden, Finland en Rusland. Ongeveer 20 000 van hen spreken Samisch. Er bestaat geen Samische standaardtaal. Het gesproken Samisch kent vele, sterk verschillende, varianten verdeeld over een aantal aparte talen. Het Samisch is verwant aan het Fins en Ests en behoort tot de Finoegrische taalfamilie.




Sámi = democratie

Tegenwoordig is er zowel in NoorwegenZweden als Finland een Sámi parlement, het ‘Sameting’, dat bij de nationale overheden van de staten waaronder Lapland ressorteert, inspraak heeft in zaken die de Samen en hun woongebied betreffen.


Festivalitis

Heel karakteristiek is de Sámi muziek met het zingen van de ‘yoik’. Het zijn a cappella liederen gewoonlijk traag gezongen met emotionele teksten, zowel vrolijk, verdrietig als melancholisch. Op de vele festivals worden de verschillende Sámi gebruiken uitgebreid gevierd, bijvoorbeeld bij de lentemigratie van de rendieren richting de kust.

Rond de nationale dag van de Sámi, op 6 februari, wordt er telkens een festival georganiseerd gedurende een hele week. De week zit gevuld met activiteiten: rendierenrace, Sámi markt, kampioenschap lasso werpen, tentoonstellingen, en natuurlijk, muziek. 
In 2015 gaat het festival door van 1-9 februari in Tromso. 


Fashionably Sámi

Het authentieke kledingstuk is de Gakti, gemaakt van rendierleer en pezen. Tegenwoordig worden ook wel wol, katoen of zijde gebruikt. De boots worden van rendierleer en bont vervaardigd. Typisch is de gekrulde, opstaande tip. Daarnaast is de versierde riem met mes van rendiergewei een must bij de Sámi outfit. De versieringen, kleuren en patronen in de kledij tonen aan waar een persoon vandaan komt, of hij getrouwd is, en soms zelfs tot welke specifieke familie deze hoort.