vrijdag 5 december 2014

5 redenen om Lapland te ontdekken

Een overtuigende lijst waarom je als reiziger Lapland moet gezien hebben.

1/ Het noorderlicht

Nergens anders in Europa kan je het noorderlicht zo frequent en zuiver waarnemen. Van half september tot half april is er aurora activiteit mogelijk. Het is steeds spannend afwachten waar en wanneer het zal opduiken, al werkt dat de magie van het hele schouwspel alleen maar in de hand. De absolute top bestemming is Abisko, waar je tot eind maart ook boeiende aurora activiteiten kan ondernemen. Zo kan je vanuit een schattige tipi op uitkijk staan bij een dampende kop thee, hoog de berg op gaan met een zetellift naar het Aurora Sky Station, of onder leiding van een ervaren fotograaf van Lights over Lapland het noorderlicht leren fotograferen.



2/ Voor ieders wat wils

Het aanbod aan mogelijkheden is groot in Lapland en er is voor ieder zijn ding.
In kleinschalige luxelodges kan je op 5-sterren niveau logeren met persoonlijke service en alle comfort: sauna en op je kamer, 3-gangen diners met bijhorende wijnen, noem maar op.
In de wildernislodges kan je comfortabel logeren en allerlei activiteiten gaan uitproberen: huskysledetocht, sneeuwscootertocht, sneeuwraketwandelen, en outdoor lunchen bij -20°C. Met de geschikte uitrusting die ter plaatse wordt voorzien blijf je op temperatuur.
Voor een intensere ervaring kan je een meerdaagse tocht met husky’s of sneeuwscooters ondernemen, en onderweg logeren in wildernishutjes of bij de lokale bevolking.
De échte avonturiers kunnen meerdaagse trekkings te voet ondernemen, met logement in hutten of zelfs tenten. In de wildernishut is geen elektriciteit of stromend water, je verwarmt met de houtkachel en verlicht met kaarsen, puur natuur! Je bagage trek je zelf voort in een pulka-slede. Pittig!


3/ Overal Engels - No suprises!

Geen stress over mogelijke taalbarrières, de weg niet vinden, onduidelijkheid over inbegrepen services.
Zowat iedereen in heel Scandinavië spreekt prima Engels. Dit wordt van kinds af aan aangeleerd op school en is de primaire vreemde taal. Als toerist hoef je dus niet met de woordenlijst van je reisgids in de hand Noors, Zweeds of Fins gaan brabbelen om iets gedaan te krijgen. Je wordt vlot in het Engels geholpen en weet altijd waar je heen moet.
Omdat je midden in de wildernis logeert zijn je kosten ter plaatse vaak erg beperkt. Bij de meeste georganiseerde reizen is álles voorzien, en staat je portefeuille lokaal niet voor verassingen. Zo kan je je reisbudget perfect controleren.


4/ Combineerbaar met de Scandinavische kunststeden

De hoofdsteden van de Scandinavische landen hebben geschiedenis, een kosmopolitische atmosfeer, traditie en stijlgevoel gemeen. Ook een hartelijk welkom zal je overal ontvangen! Voor of na een verblijf in Lapland kan je gemakkelijk enkele dagen inplannen om één van deze parels te bewonderen. Stockholm lijkt met zijn 14 eilanden het Venetië van het noorden, Kopenhagen is de groenste hoofdstad van Europa, de Nobelprijs winnaars worden uitgekozen in Oslo, en Helsinki verenigt moderne architectuur met charmante hoekjes en weidse uitzichten. In de wintermaanden kan je je eender waar opwarmen in een gezellige koffiebar of kwaliteitsrestaurant.


5/ Een andere wereld, dichtbij huis
Zonder vliegtuig geraak je natuurlijk nergens, maar met een reistijd van minimaal 6u ben je al ter plaatse. Niet naast de deur, maar wel binnen bereik voor een weekend of weekje weg. De uitgestrekte bevroren meren, sneeuwvlaktes onder het dansend aurora, witte heuvelruggen verlicht door een straaltje zon, krakende dennentakken bedekt met dikke pakken sneeuw, alles draagt bij tot een unieke omgeving. Je komt in een volstrekt andere wereld terecht waar niets je linkt aan je leven in West- Europa. Samen met het comfort van een knetterend haardvuur en heerlijke maaltijd kan je helemaal loskoppelen van je zorgen aan het thuisfront. Een ideale zen-bestemming. 


Ben je op zoek naar een spot die álles combineert? Neem eens de Zweedse Pinetree Lodge in overweging. Je logeert op een toplocatie voor noorderlicht, kan een programma kiezen met luxe en activiteit op je eigen niveau, wordt geholpen door Engels-en Nederlandstalige gidsen, kan je reis verlengen met Helsinki of Stockholm. En vooral, je komt middenin Winter Wonderland terecht.


woensdag 19 november 2014

IJsland Fun Facts

IJsland draagt trots de naam van meest actieve vulkanische regio in de wereld.
Ook Europa’s grootste waterval en meest uitgestrekte gletsjer vind je in IJsland.
Nog niet overtuigd? In IJsland ligt het meest noordelijke golfterrein ter wereld, hoofdstad Reykjavik is de properste van de hele wereld, de IJslandse bevolking heeft de langste levensverwachting wereldwijd, en de allereerste democratisch verkozen presidente ter wereld was die van IJsland: Mevrouw Vigdis Finnbogadottir.

Wat nog meer?

De Hekla is de meest actieve vulkaan van IJsland en daarnaast ook een vaak voorkomende meisjesnaam. Voor de vurige types… ;-) 

Met amper 300 000 inwoners is voor een IJslander vrijwel elke landgenoot ook zijn buur, collega of verre aanverwant.

De achternaam van een IJslander is ‘zoon van’ met de voornaam van de vader erbij, of ‘dochter van’ met de voornaam van de moeder. Bijvoorbeeld Gunnar Jonsson, is de zoon van Jon. Er bestaan geen echte achternamen in IJsland, het telefoonboek staat gerangschikt op voornaam.  

Elven, trollen en geesten zijn nog steeds aanwezig in IJsland. Wegen worden verlegd en bouwplannen aangepast om rotsen waar elven in zouden wonen niet te verstoren. Je weet maar nooit… Vele van de vreemd gevormde rotsformaties of lavastructuren waren ooit trollen die in steen zijn veranderd door de opkomende zon. Van de geesten ondervinden de IJslanders de laatste decennia wat minder last. Nu elektriciteit de donkere winteravonden verlicht, blijven de geesten weg.

IJsland is Europees, én Amerikaans. Gelegen op de mid-atlantische breuklijn bevindt IJsland zich zowel op de Europese als op de Amerikaanse aardplaat. De breuklijn loopt dwars door IJsland, en je kan deze bijvoorbeeld in Thingvellir duidelijk zien. Hoewel IJsland geografisch, politiek en cultureel gezien bij Europa hoort, ligt het eigenlijk ook voor helft in (geologisch) Amerika.

Geen ijsberen in IJsland. Af en toe drijft er wel eens eentje over van Groenland op een ijsschots. De arctische vos is het enige inheemse zoogdier. Er leven rendieren in Oost-IJsland, maar deze werden geïmporteerd in de 18e eeuw. Sommige diersoorten bestaan dan weer uitsluitend nog in IJsland en zijn originele afstammelingen van de dieren die door de Vikings werden ingevoerd in IJsland. Zo vind je nergens elders ter wereld het IJslandse paard, koe en schaap. Rondom IJsland zwemmen nog walvissen en zeehonden, en in de zomermaanden vind je er papegaaiduikers.   

IJsland is een bosarm eiland, maar dat was niet altijd zo. Toen de vikings voet aan wal zetten in IJsland vonden ze een bebost land van de heuvels tot de kust. Er werden volop bomen gekapt voor de bouw van boerderijen en brandhout. Maar schapen grazen de gerooide stukken land arm, de winters zijn hard, en de vulkanische assen veroorzaken bodemerosie. Boomwortels vinden geen houvast meer en sinds begin deze eeuw is herbebossing een belangrijk punt op de IJslandse agenda. Er worden nu 15 keer meer bomen per jaar geplant dan er inwoners zijn, dat is meer dan in eender welk ander land ter wereld. Toch is er nog steeds maar één waardig bos in het land, Hallormstadaskógur in Oost-IJsland.  

11% van het IJslandse land is bedekt door gletsjers en maar liefts 30% van de landoppervlakte bestaat uit lavavelden. De Vatnajökull gletsjer in Zuidwest-IJsland is de grootste van Europa.



In IJsland spreekt men ‘Vikings’, de taal die de kolonisten met zich mee brachten in de 9e en 10e eeuw. De taal is vrijwel onveranderd sinds dan. Een IJslander kan nog steeds moeiteloos een 13e eeuwse Saga lezen. Daarnaast bestaan geen dialecten en is het aannemen van bastaardwoorden verboden in de IJslandse taal. Geen overname van Engelse woorden dus, zelfs niet voor de ingewikkeldste technologische concepten. Het Nederlandse bastaardwoord ‘computer’, is ondenkbaar in IJsland, dit is een tölva. 


Geologisch gesproken zit IJsland nog in de peuterklas tegenover de rest van de aarde. Het is nog steeds ‘in de maak’. Zo ontstond er in 1963 nog een nieuw stuk land na een onder water vulkaaneruptie. Dat nieuwe eiland heet Surtsey en maakt nu deel uit van IJsland.



IJsland vroeg in 2009 het lidmaatschap bij de Europese Unie aan. Het land is lid van de Europese Vrijhandsassociatie (EVA), samen met Noorwegen, Zwitserland en Liechtenstein. De EVA-landen mogen deel uitmaken van de Europese markt zonder lid te hoeven zijn van de EU.

Astronauten trainen voor maanlandingen in IJsland, omdat het ruige aardoppervlak op sommige plaatsen representatief is voor het maanlandschap.

Het noorderlicht kan je waarnemen in IJsland van eind september tot eind april, wanneer er geen bewolking is. Een topperiode om te reizen naar IJsland

vrijdag 7 november 2014

Tips & Tricks voor een goede uitrusting en aangenaam verblijf in Lapland

Temperaturen van -20° kennen we in de lage landen niet. Je correct voorbereiden op dit extreem klimaat is dan ook absoluut noodzakelijk wanneer je naar het Hoge Noorden reist. Het is perfect mogelijk om op een comfortabele manier een dag van de zuivere buitenlucht en wit besneeuwde landschappen te genieten. Kou lijden door onvoldoende thermische kledij te dragen, of net gaan zweten wegens té dik aangekleed zijn, dat is nergens voor nodig.  Doe jezelf een cadeau, en lees je goed in hoe je een aangenaam verblijf in Hoge Noorden kan beleven.
Een geschikte uitrusting is van primair belang wanneer je er op uit trekt in het noorden. Daarnaast zijn er een aantal nuttige weetjes om je lichaam te verzorgen tegen de koude.
Hier volgen de nodige tips & tricks!

Laagjes
Je outfit dient te bestaan uit meerdere dunne, warme laagjes in plaats van één dikke laag. De luchtlaag die je creëert tussen de lagen zorgt immers óók voor isolatie. Het dragen van meerdere lagen maakt het mogelijk om een kledingstuk uit te doen als de temperatuur stijgt of wanneer je het te warm krijgt.
De eerste laag dien je nauw aansluitend aan je lichaam te dragen. Dit is je thermisch ondergoed. De lagen daarover mogen dan weer net niet gaan spannen, want dan zou je het nut van isolerende luchtlaag net gaan wegnemen.

Ademen & aanpassen
Niet voor jezelf maar voor je kledij! Bij een fysieke activiteit is het belangrijk ervoor te zorgen dat je niet te veel gaat zweten. Zoals reeds vermeld kan je één van je laagjes wel gemakkelijk uittrekken, toch is ook het materiaal van de kledinglagen belangrijk! Ga steeds op zoek naar stoffen die warmtevasthoudend én ademend zijn! Dat is bijvoorbeeld (merino)wol en powerstretch polartec. Fleece is wel warmtevasthoudend maar absoluut niet ademend. Katoen is net koudevasthoudend en laat je dus thuis!

Je kledij kan je aanpassen naargelang het activiteitsniveau. Voor een dagje op de sneeuwscooter zal je anders aangekleed zijn dan voor een namiddag crosscountry skiën of sneeuwschoenwandelen. Wanneer je stilzit op de sneeuwscooter of huskyslede zal je minder snel gaan zweten. Een warme fleecetrui als extra laag kan dan wél een oplossing zijn om geen kou te krijgen.

Pas je ook onmiddellijk aan wanneer je weer terug in de warme lodge bent. Blijven rondlopen in je thermische outdoor kledij is geen goed idee wanneer je daar wat in gezweet hebt. Je relax broek en gezellige trui kunnen aantrekken om dan te gaan nagenieten van je dag met een kop thee en een koekje is ideaal.

Thermisch
Je onderste kledinglaag is essentieel om je warm te houden bij koude temperaturen, dit is je outfit thermisch ondergoed, in wol, merinowol, of synthetisch materiaal. Deze houden je lichaamstemperatuur op peil en vermijden afkoeling als je stilstaat. Dit is dé basisbescherming tegen de koude, en dus zeer belangrijk! Als er één onderdeel is waar je extra aandacht aan moet besteden wanneer je je uitrusting in orde brengt, dan is het wel je thermisch ondergoed.

Woolpower turtleneck 400
Een aanrader is het Zweedse Woolpower. Dit is het meest geschikte merk voor het Hoge Noorden en bovendien enorm aangenaam. Aan de truitjes zie je amper dat het thermisch ondergoed betreft, je kan er dus zelfs stijlvol de bar mee in wandelen. De badstofstructuur binnenin zorgt voor een heel comfortabel en warm gevoel op je huid in tegenstelling tot gewone wol, gaat merinowol niet kriebelen. Woolpower kan rechtstreeks op de huid worden gedragen, maar kan ook als tweede en zelfs derde laag gedragen worden. De mix tussen 80% schapenwol en 20% synthetisch materiaal zorgt voor een optimale warmte-transpiratie regulatie. De rug is iets langer dan de voorzijde, zodat ook je onderrug lekker warm wordt gehouden. Hang je Woolpower kledij elke avond open, en zelfs na dagelijks gebruik zullen er nauwelijks onaangename geurtjes ontstaan. Bovendien kan je Woolpower op 60°wassen, zeer hygiënisch dus.

Water
Neem geen douche of sauna vlak voor je naar buiten gaat en smeer 's ochtends geen dagcrème. Je huid is de beste bescherming tegen de buitenlucht! Alle water bevattende crèmes voor op je huid zijn niet aangewezen. Daardoor zou je huid te veel water gaan bevatten waardoor je meer kans hebt op vrieswonden. Deze frostbites kunnen dus gemakkelijk vermeden worden. Je huid hydrateren en dagcrème smeren doe je ’s avonds, wanneer je niet meer lange tijd in de koude gaat zijn.
Voor de dames, ‘naturel’ is de beste look in het Noorden! Maak het je huid zo gemakkelijk mogelijk en laat de make-up even achterwege. Toch tot ’s avonds ;-).
Zorg ervoor dat je ’s avonds ruim voldoende drinkt. En daarmee wordt jammer genoeg geen alcohol bedoeld... Je lichaam verbruikt veel energie om je warm te houden en voldoende vochtvoorziening is belangrijk om je lichaam vlot te laten functioneren. Twee liter drinken per dag is sterk aangeraden, of het nu water, thee of het typische bessensap is. Daarna kan je gerust het gamma lokale bieren beginnen ontdekken.

Van kop tot teen
De uiterste puntjes van je lichaam zullen de eerste zijn om kou te krijgen. Hier heb je immers fijnere bloedvaten dus minder doorbloeding. Voeten, handen, oren en neus verdienen dan ook extra aandacht bij het aankleden. Aangepast schoeisel wordt gelukkig door de meeste lokale organisaties voorzien. Wollen sokken en liner sokken van merinowol zijn de ideale combinatie. Donzen handschoenen zijn een noodzaak, ga dus zeker na of die lokaal worden voorzien of niet. Een liner handschoen is sterk comfort verhogend om kleine handelingen uit te voeren. 
Via je hoofd verlies je veel warmte dus een warme muts is een must. Een balaclava of buf houd je neus uit de wind. Deze vriezen heel snel aan, maar dat neemt niet weg dat het nut bewaard blijft! Er wordt immers een isolerende luchtlaag gevormd tussen de ijslaag op je buf en je aangezicht.


Zowat alle outdoorwinkels beschikken over thermisch ondergoed, handschoenen, sokken. Let echter goed op wat je koopt, winkelpersoneel is vaak niet vertrouwd met het Hoge Noorden, en zal je items aanraden alsof het voor een skivakantie in de Alpen was. Gespecialiseerd advies kan je verkrijgen in de Belgische outdoorzaak ARKTIS. Deze gezellige winkel focust uitsluitend op uitrusting voor het Hoge Noorden. Hier vind je dus gegarandeerd wat je zoekt. Er is ook een webwinkel met (internationale!) verzending van je producten. Ook voor online aankopen kan je telefonisch of per e-mail advies vragen. 

Een warme reis gewenst!