donderdag 15 januari 2015

Een Aurora Melijokk avond in Abisko

Een Aurora wat?? Dat gaat sowieso even door je hoofd bij het lezen van deze titel.
Zweeds mag dan wel een Germaanse taal zijn, met de nodige linken met het Nederlands, het woord ‘Melijokk’ valt daar in ieder geval niet onder!
Ter illustratie: Hallo wordt hallå, een stadhuis is een stadshus en het noorderlicht is het norligt ljus.
Maar melijokk? Daar valt weinig uit af te leiden. Het aurora borealis speelt een rol, zoveel is dan toch zeker!

Hoe gaat een Melijokk avond dan juist in zijn werk? En waarom in Abisko?
Het antwoord op die laatste vraag is eenvoudig. Abisko is immers dé beste plaats in Europa om het aurora borealis te bewonderen. Gelegen op meer dan 68° noord ligt dit dorpje in het midden van de band met noorderlichtactiviteit, waar de hoogste frequenties van noorderlicht gemeten worden.
De omringende bergketens vormen een natuurlijke barrière tegen de wolken, met als gevolg dat Abisko vaak een wolkeloze hemel heeft. De ligging aan de oever van het 70 kilometer lange Törnetrask meer zorgt voor een uitgestrekte blik op oneindig. Resultaat, gemiddeld 2 op de 3 nachten kan er noorderlicht gespot worden vanuit Abisko.

Een Aurora Melijokk avond gaat van start rond 19u30, waarbij je in je hotel in Abisko of Björkliden - 15 kilometer verderop - wordt opgehaald door je gids met de minibus. Deze brengt je naar een centraal verzamelpunt, waar je voorzien wordt van een warme thermische overall en winterboots. Zo kan je in alle warmte en comfort van je avond genieten. Je wil immers geen kou lijden en naar je warme bed willen vluchten, wanneer de hemel boven je ontploft van kleurrijk noorderlicht! Eenmaal warm uitgedost, neem je een plaats in de handgemaakte slede van gids Roger. Je kan je installeren op een rendiervel en je voorbereiden op een avondlijke rit. Roger start de sneeuwscooter en je slede volgt zijn slingerende pad richting het Törnetrask meer. In hartje winter is zelfs dit enorme meer volledig bevroren. Bestemming is een mobiel vissershutje in het midden van het meer. Je raadt het al, deze heet een melijokk. In Lapland transporteren vissers dergelijke houten hutjes naar het midden van het meer van zodra het ijs voldoende dik bevroren is. Vanop het meer bevinden ze zich dan op de beste plek om ook in de winter de visvangst te kunnen verder zetten. Wanneer de lente er aankomt en de ijslaag dunner wordt, gaan ze de melijokk opnieuw op een slede achter de sneeuwscooter hijsen, en naar de vaste grond transporteren. In de zomermaanden dient het dan wederom als uitvalsbasis om te vissen vanop de oever.

In de avond speelt er zich aan het sterrenfirmament echter een boeiender schouwspel af dan vissen. Je weet immers maar nooit waar en wanneer het noorderlicht zal opduiken. De hemel afspeuren is de boodschap. Met een lange sluitertijd van je spiegelreflexcamera kan je het noorderlicht al waarnemen nog voor je het met het blote oog kan zien. Je statief meenemen is dan ook een must! Gids Roger geeft de nodige tekst en uitleg over het noorderlicht, de omgeving, aurora fotografie en alle Lapse gebruiken die je maar wil weten. Het vuurtje wordt aangemaakt, water wordt opgewarmd, een lichte snack wordt voorzien en de spanning stijgt.
En wanneer het noorderlicht boven je hoofd verschijnt, sta je in het midden van een meer, omringt door grillige bergtoppen, aan een houtvuurtje met een warme kop thee in je handen. Dát is een aurora melijokk avond in Abisko!


Wanneer het lichtspel van groen, paars en rood boven je hoofd begint te verzwakken, en de geheugenkaart in je fotocamera vol begint te raken, wordt de slede klaargemaakt voor de terugrit. Roger zet je netjes af voor je hotel, en je zal nooit meer vergeten wat melijokk betekent. Een vertaling naar het Nederlands? Geen idee…



donderdag 25 december 2014

Slim vliegen naar Zweeds Lapland

Vluchtverbindingen naar Lapland kunnen sterk variëren. Met bepaalde verbindingen vlieg je erg vlot in +-7u tijd van Brussel of Amsterdam naar een luchthaven hoog boven de poolcirkel.
Om naar Lapland te vliegen moet je minimaal 2 vluchten nemen. De eerste gaat van Amsterdam, Brussel of Düsseldorf naar de hoofdstad van één van de Scandinavische landen, meestal Stockholm of Helsinki. De tweede vlucht is een binnenlandse vlucht, ofwel vanuit Stockholm naar een luchthaven in Zweeds Lapland, ofwel vanuit Helsinki naar je eindbestemming in Fins Lapland.

De kleine Lapse luchthavens worden echter niet al te vaak aangevlogen, en dikwijls is er op een luchthaven als Kiruna of Ivalo, slechts 1 of 2 aankomsten per dag. Zowel de locals, die voor business of privéredenen over en weer vliegen naar de hoofdstad, als de toeristen bezetten deze vluchten. Beschikbaarheden zijn soms erg krap, en vluchtprijzen schieten bliksemsnel de hoogte in.
Wie zijn vliegreis is gestart in West-Europa, dient vaak de vlucht met latere aankomst in Lapland te boeken, omdat je anders simpelweg je connectie niet haalt in Stockholm of Helsinki. Nochtans, de vlucht met vroegere aankomst in Lapland is vaak opmerkelijk goedkoper!

Gelukkig is er voor elke probleemsituatie een oplossing.
Om gebruik te maken van de voordelige verbinding én vroeger op je Laplandbestemming aan te komen, kan je simpelweg de avond voordien al vliegen richting Stockholm. Daar breng je een heerlijk nachtje door in alle comfort, in het Clarion Arlanda Aiport Hotel.
Feit, de hotelovernachting kost ook centen, maar vaak komt dit op hetzelfde bedrag uit als de hele vliegreis pas een dag later uit te voeren. Bovendien sta je de volgende dag al rond de middag met je voeten in de sneeuw en je neus in de pure Lapse buitenlucht. Je maakt de transfer naar je verblijfsplaats bij daglicht en kan volop van de omgeving genieten, in plaats van pas rond 18u te landen in Lapland, in het donker naar je hotel of lodge te gaan en een laat diner te nemen.
Planningsmatig is een avondvlucht nemen best haalbaar, je vliegt rond 20-21u en kan dus tijdig de luchthaven bereiken.
Logeren in een luchthavenhotel klinkt niet als de meest trendy nacht. Dat is echter het Clarion Arlanda Airport Hotel buiten beschouwing gelaten. Hier wil je maar al te graag een nachtje doorbrengen om je vakantiegevoel aan te wakkeren.

Eerst en vooral is de bereikbaarheid van het hotel een droom. Vanuit de Skycity van Arlanda airport, de connector tussen terminal 4 en 5, kan je recht de receptie van het hotel inwandelen. De vluchten vanuit West Europa gaan steeds via terminal 5, en de binnenlandse vluchten naar Lapland vanuit terminal 4, dat valt mee! Geen gedoe met transferbusjes of ondergrondse treintjes om je hotel te bereiken dus. Wil je je bagage niet achter je aan trekken, geef dan bij check-in op je luchthaven van vertrek aan dat ze deze een nacht in bewaring mogen houden in Stockholm Airport. Deze wordt dan de volgende ochtend automatisch op je vlucht naar Lapland geplaatst. En neen, deze gaat niet standaard verloren. Wel kan je licht gepakt met enkel je handbagage aan je welverdiende vakantie beginnen. Wil je nog wat contact houden met het thuisfront, of heb je nog een aantal zaken af te handelen, log dan rustig in op de gratis WI-FI van het hotel. Steekt er nog een late-night hongertje de kop op, dan is er de 24/24 beschikbare room service.

De kamer die je zal bezetten beschikt over een comfortabel tweepersoonsbed van 160 cm of twee aparte bedden van 105 cm, een led TV, opbergruimte en luxueus privésanitair. Dat alles in een modern interieur.
Om de avond door te brengen kan je genieten van een hapje in het restaurant op de 12e verdieping, met zicht op de runway en de zonsondergang. Daarnaast is er de ‘Living Room’, waar een relaxe sfeer hangt en het aangenaam de avond afsluiten is  met een drankje.

Na je eerste nacht op Scandinavische bodem wacht een smakelijk ontbijtbuffet. De geur van vers gebakken brood komt je tegemoet wanneer je de ontbijtruimte gaat opzoeken. Het aanbod is uitgebreid: yoghurt, beleg, kazen, vers fruit, muesli, .... Een eitje in de ochtend kan hardgekookt, als omelet, roerei, of wat je maar wil. Het ontbijt wordt geserveerd van 5u tot 9u30, en zelfs langer in het weekend.

Wil je ’s morgens zo vlot mogelijk uitchecken, laat dan tijdens je verblijf even aan de receptie weten dat je gebruik wenst te maken van de express check-out. Je hoeft dan ’s morgens enkel je sleutel in de check-out box te deponeren en kan naar je gate wandelen. Had je nog een openstaande rekening van room service of minibar, dan ontvang je deze per e-mail.

Een reis naar Lapland is en blijft een unieke onderneming, en dankzij een overnachting het Clarion Arlanda Airport Hotel kan je je reistijd optimaliseren en rustig de vakantie starten. Voor laat-boekers zijn krappe beschikbaarheden op de vluchten naar Lapland op deze manier vlot opgelost. Enjoy!  

vrijdag 19 december 2014

Wintertenen, kippenvel... nee bedankt!

Zonnebrand bij warme temperaturen, dat weet iedereen. Maar wat te doen om je huid te beschermen tegen winterweer? Welke effecten hebben extreem koude temperatuur op onze buitenste laag, en hoe kan je je heel wat ongemakken besparen wanneer je naar koude streken trekt?

Waar moet je op letten:

Eerst en vooral is geschikte kledij aantrekken een noodzaak. Als we het koud hebben, gaat onze huid kippenvel vormen, maar in tegenstelling tot bij andere zoogdieren hebben wij geen dikke vacht, en kan er tussen onze lichaamshaartjes geen isolerende luchtlaag vastgehouden worden. In plaats van een lekker warme vacht moet je je dus geschikt kleden.
Je vindt hier uitgebreide info over in volgend artikel 'Tips & Tricks voor een goede uitrusting'. 

Als je iemand bleek ziet worden, dan is het voor die persoon tijd om warmere oorden te gaan opzoeken. Je wordt immers bleek als de kleine bloedvaatjes die dicht onder de huid liggen, gaan toe klappen. Dat doen ze om meer bloed dieper in het lichaam te laten stromen om de vitale organen warm te houden. Jammer genoeg gaat ten koste van alle uitwendige lichaamsdelen, zoals vingers, tenen, oren en neus.

Wanneer je witte vlekjes op iemands gelaat ziet, dan wil dat zeggen dat de huid op die plaats tot de eerste graad bevroren is. Dit gebeurt wanneer de bloedvaatjes onder de huid dichtgeklapt zijn.  De huid heeft niet voldoende warmte meer gekregen en wordt gevoelloos en wit. Wanneer je terug in de warmte komt, gaat het witte plekje eerst fel rood worden en vervolgens pijn doen. Een tweedegraads wonde is te vergelijken met een eerstegraads, met dit verschil dat de aangetaste huid bij opwarming blaren gaat vertonen.

Zorg dat je steeds droge kleren kan aantrekken! Zijn je sokken of handschoenen nog wat nat, dan loop je meer kans op vrieswonden.

Na een tocht in de kou is opwarmen met een warm drankje aangewezen, omdat je op die manier eerst je lichaam van binnenuit gaat opwarmen. Zo merkt je binnenste dat het voldoende warmte heeft, en kan het opnieuw je buitenste laag gaan verwarmen. Wat je niet mag doen is je verkleumde handen gaan warmen aan de kop, of voeten bij de haard leggen. Zo denkt de buitenste huidlaag dat het plots té warm is en moet afkoelen, waardoor het alle oppervlakkige bloedvaten gaat openzetten en je warmte verliest.

Omdat de lucht in de winter weinig zuurstof bevat, gaat de buitenste laag van de huid gemakkelijk uitdrogen. s’ Avonds een hydraterende crème smeren gaat kloven in vingers of tenen vermijden. Bovendien voed je de huid, die een zware dag heeft gehad. Smeer echter geen enkele crème die water bevat– en dat zijn zowat alle crèmes- wanneer je nog de koude in moet overdag. Zo zou de huid immers meer waterstof gaan bevatten, wat het ontstaan vrieswonden in de hand zou werken.
Ook lippen zijn bijzonder gevoelig aan de koude lucht, en meermaals per dag een beschermende lippenbalsem smeren is essentieel. Dit voorkomt niet alleen gebarsten lippen, maar geneest ze ook.

Door verwarming op je kamer aan te zetten neemt de luchtvochtigheid nog meer af, en dan wordt het zowel binnen als buiten een droge lucht. Een bakje water in je kamer voorzien om de luchtvochtigheid op peil te houden wanneer de chauffage brandt, is dan ook aangewezen. 

Met een goede voorbereiding op winterse temperaturen, en een geschikte uitrusting kan -25°C even comfortabel als 25°C gaan aanvoelen. Happy freezing!