donderdag 5 februari 2015

Noorder-lichtfestival

Het Lichtfestival in Gent was alweer een succesverhaal. Nooit geziene lichtshows-en animaties verlichtten het winterse historische stadscentrum, en de herinnering aan de levendige sfeer van de zomerse Gentse Feesten begon weer op te borrelen onder de mutsen van de vele bezoekers. Het concept van het Lichtfestival spreekt duidelijk tot de verbeelding van velen, want het was alweer op de koppen lopen. En hoewel het evenement in Gent nog maar een weekje achter de rug is, kan je dit weekend alweer elders de lichtjes gaan bewonderen.
Even overwippen naar Reykjavik!

In de meest noordelijke hoofdstad ter wereld, op 67° noord, worden van 5-8 februari de lange donkere winternachten verlicht door het jaarlijkse lichtfestival. Het belangrijkste doel is om de dramatische donkerte van de wintermaanden te doen vergeten, en de schoonheid van de Reykjavik in de schijnwerpers te zetten. Kwaliteit en diversiteit zijn de focus van het festival. Verschillende prominente gebouwen en excentrieke locaties in de stad worden op bijzondere wijze verlicht, om de bezoekers een ander perspectief op de stad aan te reiken.  Naast originele lichtspektakels, staan er ook een heleboel andere culturele evenementen op het programma. Zo zijn de thema-avonden van deze editie Museum Night  en Pool Night.
Meer dan 40 musea in Reykjavik zullen op 6 februari de deuren gratis openen tot middernacht, met interactieve events zoals de Museum Nigth Quiz. Op 7 februari blijven de geothermische zwembaden van Reykjavik open tot middernacht, met muziek, bijzondere verlichting en … de Pool Night Quiz!

Niet op de programmatie maar standaard eigen aan Reykjavik in de wintermaanden is het noorderlicht. Terwijl het lichtfestival volop de straten en pleinen van de stad doet bruisen, speelt er zich in de lucht een tweede, natuurlijke lichtshow af. Na middernacht, wanneer de artificiële verlichtingsinstallaties uitdoven, gaat het spektakel gewoonweg verder boven je hoofd.
The show must go on!

 Naast nachtelijke lichtjes is Reykjavik en omgeving ook overdag een betoverende bestemming. Het hippe stadscentrum ligt immers op een steenworp van IJslands ongerepte natuur. Overdag met een superjeep langs geysirs, gletjers en vulkanen, ’s avonds gezellig uit eten in één van de vele trendy restaurantjes van de hoofdstad -  die combinatie is wat een citytrip Reykjavik zo uniek maakt. En als gratis extra komt er dan nog eens het noorderlicht én lichtfestival bovenop.


We trekken massaal richting Gent om lichtjes te gaan bekijken, hoog tijd om hetzelfde te doen in Reykjavik!  

maandag 2 februari 2015

Hoogseizoen voor wintertrekking

Op 20 – 21 – 22 februari is het weer zover. De ‘Rovaniemi 150’ vindt opnieuw plaats. Deze unieke race gaat dwars door de Finse natuur, rond Laplands hoofdstad Rovaniemi.
Bij temperaturen tot -30°C moeten de deelnemers een route van 150 kilometer lang afleggen, te voet, met de fiets of op cross-country ski’s. Dat alles binnen een termijn van 42 uur.

Het 150 kilometer lange traject bestaat uit een aaneenrijging van eenrichtingswegen, winterwegen, zomerpaden, single tracks, wandelpaden en bevroren meren en rivieren. De hele route wordt gemarkeerd met paaltjes, linten, en reflecterende tape. Zo hoeven de deelnemers slecht minimaal met gps in de hand de route te zoeken. OP regelmatige afstand van elkaar bevinden zich checkpoints. Hier worden de tussentijden van alle reizigers geregistreerd, en is een kampvuur, basis schuilplaats en water voorzien. Alle deelnemers moeten volstrekt zelfvoorzienend zijn. Indien je tijdens de race hulp van buitenaf aanvaard, ben je onherroepelijk gediskwalificeerd.
Inschrijven kan als individuele deelnemer of in duo mits betaling van het inschrijvingsgeld van respectievelijk € 250 en € 350. 42u lang afzien heeft dus zijn prijs.
Mindervalide atleten mogen gratis inschrijven.

150 kilometer te voet, met de fiets of op ski’s, het klinkt hard. Toch is de Rovaniemi150 slechts een initiatie op de andere winter races. Ervaring in winter races is immers niet vereist, en daarom is het vaak de ‘primeur’ van vele winter atleten, alvorens door te stromen naar de nog extremere trails. De Rovaniemi150 stelt echter wel als voorwaarden dat je al deelgenomen hebt aan een marathon, een lange-afstandsrace of een lange winter trekking in berggebied. Ook is het ten zeerste aangeraden reeds kennis gemaakt te hebben met bivakkeren in winterse omstandigheden. Toch niet helemaal voor rookies dus!

De Rovanimie150 is een kwalificatie manche voor de Iditarod Trail Invitational, één van de ruigste winter races ter wereld. Deze race met huskysledes gaat over een route van maar liefst 1600 kilometer dwars doorheen het desolate binnenland van Alaska, van Anchorage naar de Bering zee. Dat is voor de échte outdoor freaks.

Outdoor liefhebbers moeten gelukkig niet onmiddellijk marathons gaan lopen om ook een pure wildernis ervaring mee te maken.
Ook voor avonturiers met een gewone basiscondities of sportievelingen met voorliefde voor trekking zijn er de nodige haalbare alternatieven.
Zo kan je in Fins en Zweeds Lapland terecht voor prachtige meerdaagse huskytrekkings. Met je eigen huskyteam ga je van de ene shelter naar de andere, geen elektriciteit of stromend water, wel een ongerept wildernisgevoel. De nodige affectie van huskies krijg je er gratis bij.
Ook op cross-country ski’s of sneeuwraketten kan je de Finse taiga of Zweedse bergkammen gaan opzoeken. Al je bagage gaat in de pulka die je achter je aan trekt, puur natuur en een intens fysieke tocht volledig op eigen kracht.
Kleinschalige organisaties zoals Xplore theNorth specialiseren zich in dergelijke reizen, onder professionele begeleiding.


En wanneer je deze trekkings vlot overleefd hebt, kan je je inschrijving voor de Rovaniemi150 in overweging nemen! 

donderdag 15 januari 2015

Een Aurora Melijokk avond in Abisko

Een Aurora wat?? Dat gaat sowieso even door je hoofd bij het lezen van deze titel.
Zweeds mag dan wel een Germaanse taal zijn, met de nodige linken met het Nederlands, het woord ‘Melijokk’ valt daar in ieder geval niet onder!
Ter illustratie: Hallo wordt hallå, een stadhuis is een stadshus en het noorderlicht is het norligt ljus.
Maar melijokk? Daar valt weinig uit af te leiden. Het aurora borealis speelt een rol, zoveel is dan toch zeker!

Hoe gaat een Melijokk avond dan juist in zijn werk? En waarom in Abisko?
Het antwoord op die laatste vraag is eenvoudig. Abisko is immers dé beste plaats in Europa om het aurora borealis te bewonderen. Gelegen op meer dan 68° noord ligt dit dorpje in het midden van de band met noorderlichtactiviteit, waar de hoogste frequenties van noorderlicht gemeten worden.
De omringende bergketens vormen een natuurlijke barrière tegen de wolken, met als gevolg dat Abisko vaak een wolkeloze hemel heeft. De ligging aan de oever van het 70 kilometer lange Törnetrask meer zorgt voor een uitgestrekte blik op oneindig. Resultaat, gemiddeld 2 op de 3 nachten kan er noorderlicht gespot worden vanuit Abisko.

Een Aurora Melijokk avond gaat van start rond 19u30, waarbij je in je hotel in Abisko of Björkliden - 15 kilometer verderop - wordt opgehaald door je gids met de minibus. Deze brengt je naar een centraal verzamelpunt, waar je voorzien wordt van een warme thermische overall en winterboots. Zo kan je in alle warmte en comfort van je avond genieten. Je wil immers geen kou lijden en naar je warme bed willen vluchten, wanneer de hemel boven je ontploft van kleurrijk noorderlicht! Eenmaal warm uitgedost, neem je een plaats in de handgemaakte slede van gids Roger. Je kan je installeren op een rendiervel en je voorbereiden op een avondlijke rit. Roger start de sneeuwscooter en je slede volgt zijn slingerende pad richting het Törnetrask meer. In hartje winter is zelfs dit enorme meer volledig bevroren. Bestemming is een mobiel vissershutje in het midden van het meer. Je raadt het al, deze heet een melijokk. In Lapland transporteren vissers dergelijke houten hutjes naar het midden van het meer van zodra het ijs voldoende dik bevroren is. Vanop het meer bevinden ze zich dan op de beste plek om ook in de winter de visvangst te kunnen verder zetten. Wanneer de lente er aankomt en de ijslaag dunner wordt, gaan ze de melijokk opnieuw op een slede achter de sneeuwscooter hijsen, en naar de vaste grond transporteren. In de zomermaanden dient het dan wederom als uitvalsbasis om te vissen vanop de oever.

In de avond speelt er zich aan het sterrenfirmament echter een boeiender schouwspel af dan vissen. Je weet immers maar nooit waar en wanneer het noorderlicht zal opduiken. De hemel afspeuren is de boodschap. Met een lange sluitertijd van je spiegelreflexcamera kan je het noorderlicht al waarnemen nog voor je het met het blote oog kan zien. Je statief meenemen is dan ook een must! Gids Roger geeft de nodige tekst en uitleg over het noorderlicht, de omgeving, aurora fotografie en alle Lapse gebruiken die je maar wil weten. Het vuurtje wordt aangemaakt, water wordt opgewarmd, een lichte snack wordt voorzien en de spanning stijgt.
En wanneer het noorderlicht boven je hoofd verschijnt, sta je in het midden van een meer, omringt door grillige bergtoppen, aan een houtvuurtje met een warme kop thee in je handen. Dát is een aurora melijokk avond in Abisko!


Wanneer het lichtspel van groen, paars en rood boven je hoofd begint te verzwakken, en de geheugenkaart in je fotocamera vol begint te raken, wordt de slede klaargemaakt voor de terugrit. Roger zet je netjes af voor je hotel, en je zal nooit meer vergeten wat melijokk betekent. Een vertaling naar het Nederlands? Geen idee…