dinsdag 25 augustus 2015

Waarom Abisko écht de beste plaats is voor noorderlichtobservatie

Het is een bekende vraag die elke noorderlicht-reiziger zich stelt: Wat is nu de beste plaats, met de hoogste kansen, om noorderlicht waar te nemen?
Noorderlicht is één van de meest spectaculaire natuurfenomenen op aarde, en het loont absoluut de moeite dit hoog op je bucket list te plaatsen.
Maar waarom nu net Abisko? Wat maakt dit afgelegen Zweedse gehucht tot dé beste plaats voor noorderlicht in  héél Europa?


Laten we beginnen bij het begin, het is absoluut niet eenvoudig één enkele geografische plaats te bepalen waar noorderlicht het allerbeste is. Noorderlicht verschijnt tussen de 65° en 72° noorderbreedte. Dat gebied wordt in Europa ook wel de ‘aurora zone’ genoemd. Geomagnetische stormen kunnen er echter voor zorgen dat dit gebied ook naar lagere breedtegraden daalt, dat gebeurt wanneer er bijvoorbeeld in Nederland of Schotland per uitzondering noorderlicht gespot kan worden.

Er zijn verschillende toplocaties voor noorderlicht, die dat zijn om erg uiteenlopende redenen. Sommige plaatsen bevinden zich simpelweg pal in de aurora zone, andere zijn erg vlot bereikbaar met rechtstreekse vluchten, zoals Reykjavik, nog andere zijn dan weer zo spectaculair gelegen dat de combinatie met noorderlicht simpelweg uniek is.  Er komt wel steeds een portie geluk aan te pas, een wolkeloze hemel is immers een noodzaak om helder noorderlicht te kunnen waarnemen.
Maar waarom dan Abisko?

In Abisko vallen verschillende factoren die een goede noorderlichtwaarneming in de hand werken samen. Zo’n 159 nachten per jaar kan hier noorderlicht gespot worden, best veel als je beseft dat er slechts 212 nachten van het jaar voldoende donker zijn om het noorderlicht überhaupt te kunnen zien.
Abisko is gelegen op 68° noord, zo’n 200 kilometer boven de poolcirkel. Het is gelegen aan een 70 kilometer lang meer, omringd door bergen. Die bergpieken houden bewolking tegen, waardoor het boven Abisko vaak helder blijft. Het dorp heeft statistisch gezien de meeste wolkeloze nachten van Scandinavië, en zelfs van heel Europa!
Deze combinatie zorgt ervoor dat je in Abisko gemiddeld 2 op 3 nachten noorderlicht hebt. Bij een verblijf van 3 nachten, heb je 80% kans dat het poollicht verschijnt.



Natuurlijk blijft het verstandig je noorderlichtreis ook overdag in te vullen met onvergetelijke activiteiten. Het noorderlicht blijft immers een kansspel, en een 100% garantie kan er nooit verkregen worden. Met een gezapige huskysledetocht, sneeuwscooteravontuur in de bergen of rendiersledetocht in de sneeuwwitte taiga, heb je ook overdag spannende avonturen beleefd, en dat maakt een noorderlichtreis dubbel de moeite waard. 


donderdag 20 augustus 2015

Zomer in't land / Herfst in Lapland

We mogen niet klagen, de zon liet zich al aardig veel zien boven de Lage Landen afgelopen zomer, en stilaan eind augustus blijft ze trouw van de partij. Het is lekker genieten van het terrasjesweer, de lange zwoele zomeravonden, de resem festivals en zondagse barbecues.




En terwijl de zomer bij ons vrolijk verder kabbelt, staat in Kiruna – Zweeds Lapland – dit weekend al de ‘Herfst Braderij’ op het programma. Alle artisanale producten worden in de kijker gezet, huisbereide patisserie, traditionele kledij, handgeweven tapijten, en veel meer. Het typische Sámi brood Gáhkku moet je geproefd hebben. De markt was ooit de laatste grote Sámi bijeenkomst van de zomer. Vanuit alle uithoeken konden de Sámi zich eind augustus nog sneeuwvrij verplaatsen naar Kiruna en terug, om handel te drijven, voorraden in te slaan voor de winter, en contacten te onderhouden. 

Hoog boven de poolcirkel zijn de dagen immers alweer goed aan het korten, temperaturen dalen, weldra verkleuren alle bladeren en begin september is het hartje herfst met prachtig rood-geel-oranje gekleurde loofbomen langsheen de oevers van de vele meren. Vervolgens gaat het kleurenspel verder in de lucht, en duiken de dansende groene noorderlichtsluiers weer op aan de nachtelijke hemel. Vanaf begin november is Lapland bedekt door een sneeuwtapijt, dat zal volharden tot eind april volgend jaar. Winter is coming…


Ook voor ons is de tijd gekomen om even weg te dromen naar die skilatten en gezellige winterjas ver weg op de zolder, om vooruit te blikken naar de plannen voor kerstmis dit jaar, en de schoolvakantie-agenda van de kinderen erbij te nemen. Wil je gaan reizen deze winter, dan wordt daar best stilaan even over nagedacht. Immers niet te vergeten, wil je richting het Hoge Noorden gaan reizen, dan ben je er beter snel bij! De schattige kleinschalige lodges waarin je wil logeren, raken immers snel volzet.


Doe zoals de Sámi en benut de laatste zonnedagen nuttig en in goed gezelschap. Schaar je vrienden of familie nog een keer rond de terrastafel, een glaasje wijn erbij en de reisbrochure naar Lapland, IJsland of Noorwegen. Een winterreis plannen was nog nooit zo zonnig. 


vrijdag 27 maart 2015

Deze week in Finland: EK sneeuwballenvechten

Op zoek naar een alternatieve Laplandreis, een originele teambuilding, een familie-uitstap, of gewoonweg goede sfeer? 
Genoeg gehoord over het WK atletiek, de Ronde van Vlaanderen en de Europa League? 
Bij deze hét alternatief! Een evenement dat entertaint, zowel aan de zijlijn als op het veld, en gegarandeerd de nodige hilariteit veroorzaakt. 

Elk jaar in Kemijärvi - Finland – wordt het Europees kampioenschap sneeuwballenvechten gehouden. Een sport die zijn origine heeft in Sobetsu - Japan - en is overgewaaid naar zustergemeente Kemijärvi. Vandaaruit heeft de sport zich ook over Noorwegen, Rusland, Canada, Australië, Nederland en Zweden verspreid. De wedstrijd in Kemijärvi heet ‘Yukigassen’, en in 2015 zal het ludieke evenement aan zijn 20e editie toe zijn. Het plan is om het concept nog verder te verspreiden over Europa!
Niet zeggen dat je niet gewaarschuwd bent! 

Het spelverloop:
Het kampioenschap en wordt gespeeld als toernooi, waarbij deelnemende teams in poules worden verdeeld. Wie in welke poule terecht komt, wordt bepaald door een grote loterij. Elk team moet het hele toernooi lang met dezelfde spelers vechten, en hulp van de reservespelers wordt niet toegestaan.
Elk team bestaat uit 1 kapitein en 9 spelers. Er zijn 7 actieve spelers en 2 reserves. Er moeten minimaal 3 vrouwelijke spelers op het veld staan. De outfit moet bestaan uit een helm met hoofd-en gezichtsbescherming. Schoenen mogen geen spikes hebben. Het hele team dient gekleed gegaan in dezelfde outfit, en moet een bijpassende vlag meenemen.  

Elke spel duurt 3 minuten en er zijn 3 spelletjes per match. Het team dat als eerste 2 spelletjes wint, is de winnaar van de match. Doel van elk spel is om de tegenpartij met sneeuwballen te bekogelen. Wanneer iemand geraakt is, valt die uit. Het team dat als eerste de vlag van de tegenpartij kan bemachtigen wint het spel. Is geen enkel team daarin geslaagd, dan wint het team dat overblijft met de meeste spelers het spel.
Elk team kan zijn eigen strategie toepassen, zolang iedereen zich maar amuseert.  

Voor elke match worden er maar liefst 270 sneeuwballen gemaakt door de deelnemers, gelukkig met de hulp van een sneeuwballenmachine. Er zijn 90 sneeuwballen per spelletje beschikbaar. Elk team heeft 15min om zijn sneeuwballen te maken voor de match.


De competitie kan beschouwd worden als een vrolijk evenement, een technische uitdaging, een samenkomst van de gemeenschap, of een gek idee.
Dit jaar gaat het Europees kampioenschap Yukigassen wederom door in Kemijärvi van 27 tot 29 maart 2015.

Op vrijdagavond vindt de loterij plaats. Zaterdag starten de wedstrijden in de voormiddag en wordt er gevochten tot de late namiddag. ’s Avonds staat er een feestje op de agenda. Op zondag gaat het vechten verder tot 15u. Dan vindt de finale plaats. Aan het einde van de dag op de prijsuitreiking, worden de 3 beste teams voorgesteld. Er zijn echter ook prijzen voor beste team-outfit, en beste fair-play team. 

Beginnen trainen maar voor je deelnamen in 2016 ;-).