woensdag 2 september 2015

Iceland Airwaves Festival

Terwijl bij ons de festivalzomer stilaan op zijn einde loopt, telt Reykjavik in spanning af naar hun wereldbefaamde Iceland Airwaves festival, dat jaarlijks plaatsvindt begin november. Sinds 1999 ontvangt de meest noordelijke hoofdstad ter wereld een resem aan trendy up-coming bands op een rits locaties in de stad. Als afsluiter van een festivalavond heb je hier geen vuurwerk, wel noorderlicht!   


Het is 4 uur in de namiddag, je hebt al 5 hippe clubs in downtown Reykjavik ontdekt en 10 coole bands zien optreden. Je Facebook-account telt 15 nieuwe vrienden vanuit de hele wereld, en je hebt al 20 dates voor de volgende avond. Je hebt even nood aan frisse lucht, aan een after-party, aan je bed, je kan niet geloven dat je hier bent, je hebt al plannen om volgend jaar terug te keren. En hé, het is nog maar dag 1. Welkom.



Iceland Airwaves begon als een talentenjacht voor vertegenwoordigers van platenlabels, en vond plaats in een leegstaande vliegtuighangar. De afgelopen 16 jaar is het festival uitgegroeid tot dé referentie voor nieuwkomers op de internationale muziekscène. Met in 2015 een line-up van in totaal 126 bands kan je dit op zijn minst een grootschalige onderneming noemen. Alle ‘new-kids-on-the-block’ zijn aanwezig, frisse sounds en vers talent kleuren de kalender, dit is het hoogtepunt van het culturele jaar in Reykjavik.

Het festival gaat door van 4 tot 8 november 2015. Een ticket voor de 5 dagen kost 19900 IJslandse kronen, ongeveer € 135 is dat. De organisatie reikt ook combinatietickets met een internationale vlucht met Icelandair vanuit je thuisland aan. Wat wil je nog meer! Wees er snel bij, momenteel zijn de laatste tickets op de markt.

Koop je een ticket, dan heb je toegang  tot álle geplande concerten, en dat zijn er veel! Hou er wel rekening mee dat er voor sommige populaire concerten een ‘first-come-first-served’ regel geldt. Wil je bijvoorbeeld Hot Chip of John Grant zien, dan dien je op voorhand een ticket te gaan ophalen in het Harpa Concertgebouw, en je staat maar best als één van de eersten in de rij. Er wordt duidelijk geafficheerd waar je wanneer moet zijn om tickets te bemachtigen.

Niet alleen leer je een massa nieuwe muziek en nieuwe mensen kennen, Airwaves kan ook een ideaal excuus zijn om een groter stukje IJsland te verkennen. Geysirs, Blue Lagoon, vulkanen, je moet maar even blijven plakken om dit indrukwekkende IJslandse natuurgeweld mee te pikken. Spotify zorgt voor een Airwaves playlist voor onderweg, kwestie van in de sfeer te blijven! 




Je snapt het al, Iceland Airwaves is zonder twijfel het hipste weekendje weg op de internationale festivalkalender geworden, en daar wil je maar liefst een keertje bij zijn! 

dinsdag 25 augustus 2015

Waarom Abisko écht de beste plaats is voor noorderlichtobservatie

Het is een bekende vraag die elke noorderlicht-reiziger zich stelt: Wat is nu de beste plaats, met de hoogste kansen, om noorderlicht waar te nemen?
Noorderlicht is één van de meest spectaculaire natuurfenomenen op aarde, en het loont absoluut de moeite dit hoog op je bucket list te plaatsen.
Maar waarom nu net Abisko? Wat maakt dit afgelegen Zweedse gehucht tot dé beste plaats voor noorderlicht in  héél Europa?


Laten we beginnen bij het begin, het is absoluut niet eenvoudig één enkele geografische plaats te bepalen waar noorderlicht het allerbeste is. Noorderlicht verschijnt tussen de 65° en 72° noorderbreedte. Dat gebied wordt in Europa ook wel de ‘aurora zone’ genoemd. Geomagnetische stormen kunnen er echter voor zorgen dat dit gebied ook naar lagere breedtegraden daalt, dat gebeurt wanneer er bijvoorbeeld in Nederland of Schotland per uitzondering noorderlicht gespot kan worden.

Er zijn verschillende toplocaties voor noorderlicht, die dat zijn om erg uiteenlopende redenen. Sommige plaatsen bevinden zich simpelweg pal in de aurora zone, andere zijn erg vlot bereikbaar met rechtstreekse vluchten, zoals Reykjavik, nog andere zijn dan weer zo spectaculair gelegen dat de combinatie met noorderlicht simpelweg uniek is.  Er komt wel steeds een portie geluk aan te pas, een wolkeloze hemel is immers een noodzaak om helder noorderlicht te kunnen waarnemen.
Maar waarom dan Abisko?

In Abisko vallen verschillende factoren die een goede noorderlichtwaarneming in de hand werken samen. Zo’n 159 nachten per jaar kan hier noorderlicht gespot worden, best veel als je beseft dat er slechts 212 nachten van het jaar voldoende donker zijn om het noorderlicht überhaupt te kunnen zien.
Abisko is gelegen op 68° noord, zo’n 200 kilometer boven de poolcirkel. Het is gelegen aan een 70 kilometer lang meer, omringd door bergen. Die bergpieken houden bewolking tegen, waardoor het boven Abisko vaak helder blijft. Het dorp heeft statistisch gezien de meeste wolkeloze nachten van Scandinavië, en zelfs van heel Europa!
Deze combinatie zorgt ervoor dat je in Abisko gemiddeld 2 op 3 nachten noorderlicht hebt. Bij een verblijf van 3 nachten, heb je 80% kans dat het poollicht verschijnt.



Natuurlijk blijft het verstandig je noorderlichtreis ook overdag in te vullen met onvergetelijke activiteiten. Het noorderlicht blijft immers een kansspel, en een 100% garantie kan er nooit verkregen worden. Met een gezapige huskysledetocht, sneeuwscooteravontuur in de bergen of rendiersledetocht in de sneeuwwitte taiga, heb je ook overdag spannende avonturen beleefd, en dat maakt een noorderlichtreis dubbel de moeite waard. 


donderdag 20 augustus 2015

Zomer in't land / Herfst in Lapland

We mogen niet klagen, de zon liet zich al aardig veel zien boven de Lage Landen afgelopen zomer, en stilaan eind augustus blijft ze trouw van de partij. Het is lekker genieten van het terrasjesweer, de lange zwoele zomeravonden, de resem festivals en zondagse barbecues.




En terwijl de zomer bij ons vrolijk verder kabbelt, staat in Kiruna – Zweeds Lapland – dit weekend al de ‘Herfst Braderij’ op het programma. Alle artisanale producten worden in de kijker gezet, huisbereide patisserie, traditionele kledij, handgeweven tapijten, en veel meer. Het typische Sámi brood Gáhkku moet je geproefd hebben. De markt was ooit de laatste grote Sámi bijeenkomst van de zomer. Vanuit alle uithoeken konden de Sámi zich eind augustus nog sneeuwvrij verplaatsen naar Kiruna en terug, om handel te drijven, voorraden in te slaan voor de winter, en contacten te onderhouden. 

Hoog boven de poolcirkel zijn de dagen immers alweer goed aan het korten, temperaturen dalen, weldra verkleuren alle bladeren en begin september is het hartje herfst met prachtig rood-geel-oranje gekleurde loofbomen langsheen de oevers van de vele meren. Vervolgens gaat het kleurenspel verder in de lucht, en duiken de dansende groene noorderlichtsluiers weer op aan de nachtelijke hemel. Vanaf begin november is Lapland bedekt door een sneeuwtapijt, dat zal volharden tot eind april volgend jaar. Winter is coming…


Ook voor ons is de tijd gekomen om even weg te dromen naar die skilatten en gezellige winterjas ver weg op de zolder, om vooruit te blikken naar de plannen voor kerstmis dit jaar, en de schoolvakantie-agenda van de kinderen erbij te nemen. Wil je gaan reizen deze winter, dan wordt daar best stilaan even over nagedacht. Immers niet te vergeten, wil je richting het Hoge Noorden gaan reizen, dan ben je er beter snel bij! De schattige kleinschalige lodges waarin je wil logeren, raken immers snel volzet.


Doe zoals de Sámi en benut de laatste zonnedagen nuttig en in goed gezelschap. Schaar je vrienden of familie nog een keer rond de terrastafel, een glaasje wijn erbij en de reisbrochure naar Lapland, IJsland of Noorwegen. Een winterreis plannen was nog nooit zo zonnig.