dinsdag 6 oktober 2015

Finnen en hun sauna



Als er één woordje uit de Fins taal is dat je vast en zeker kent, is het wel het woordje ‘sauna’. Iedereen kent het concept: lekker even alle stress uitzweten in een zeer warme kamer bij voorkeur in goed gezelschap en achteraf onder een koude douche of in het zwembad springen.

Maar is zo’n sauna nu echt zo populair als we denken?  





In Finland is een huis zonder sauna, zoals een café zonder bier of een pak friet zonder mayonaise.
Je vindt er eentje in appartementen, huizen, hotels, openbare zwembaden, zomerhuisjes, op boten en zelfs in bussen! Er is zelfs eentje in het Finse Parlement. Het kan dan ook ervaren worden als een heus event waar je met vrienden een volledige avond mee doorbrengt.

Er zijn zodanig veel sauna’s in Finland, dat de volledige Finse bevolking op hetzelfde moment een sauna kan nemen. Dit is toch indrukwekkend als je weet dat er ongeveer 5.5 miljoen Finnen rondlopen.

Het is zonder twijfel een brok Finse cultuur waar je niet omheen kan. Al eeuwen is het een plek waar je zowel mentaal als fysiek tot rust kan komen en je je volledig kan zuiveren. Het is iets dat van kleins af aan wordt meegegeven. Kinderen zetten hun eerste pasjes in de sauna als ze slechts een enkele maanden oud zijn en blijven dit doen hun hele leven lang. Samen naar de sauna gaan, creëert een band. Er wordt gediscussieerd over belangrijke onderwerpen. Sommigen zeggen zelfs dat grote beslissingen in de sauna worden genomen en niet in de vergaderzaal.

Je hebt twee verschillende soorten sauna’s:

De eerste is de sauna waarmee iedereen vertrouwd is. Het is een houten ruimte waarin een kachel staat met natuursteen in. Deze worden verwarmd met hout, gas of elektriciteit. Om de temperatuur te doen stijgen, moet je een schep water op de stenen gooien. Zeg wel gooien, als je het er gewoon op giet, kan het zijn dat je je verbrandt aan de hete stoom. Hier raken de stenen het vuur niet direct waardoor je bijna meteen van de sauna gebruik kan maken.

De andere sauna is de ‘savusauna’, of in het Nederlands een rooksauna. In deze sauna heb je een open kachel met stenen. In de kachel worden er houtblokken verbrand, en cirkelt de rook rond in de sauna vooraleer dat deze de sauna verlaat. Door de rook wordt de sauna aan de binnenkant volledig zwart. Pas als alle rookt uit de sauna verwijderd is, kan je er in plaatsnemen. Dit zou een reinigende werking hebben.

Na het nemen van een sauna moet je je ook afkoelen. Hiervoor zijn natuurlijk tal van mogelijkheden, afhankelijk van locatie tot locatie weliswaar. Zo kan het gaan van een simpele verkwikkende douche tot een winterse plons in een ijsgat van een meer of rivier, of in de sneeuw rollen. Nadat je voor wat verkoeling hebt gezorgd, zal je merken dat je de koude van buiten plots veel minder koud hebt en dat je zelf nog de tijd neemt om te zien hoe andere zich met wat tegenzin in het koude water laten zakken.

 Maar hoe neem je nu een echte Finse sauna?
  1. Allereerst: Een sauna en hygiëne zijn met elkaar verbonden. Bij het betreden van de sauna moet je je eerst douchen alvorens in de sauna binnen te gaan.
  2. Ga de sauna binnen en zet je neer op het niveau dat je zelf aangenaam vindt. Steeds in sessies van minimum 5 minuten.  Het laagste niveau is het koudste, aangezien warme lucht stijgt. Het belangrijkste is om naar je lichaam te luisteren. Is het te warm? Geen probleem. Ga gewoon terug naar buiten en neem een koude douche om je lichaam te laten afkoelen. Neem ook steeds een handdoek of matje mee om op te zitten.
  3.  Genoeg van de sauna? Laat je lichaam terug afkoelen en geniet van de frissere buitenlucht.
  4. Wanneer je mentaal klaar bent, neem je een koude douche of ga in een ijsput of rol je even door de sneeuw.
  5.  Na de verkwikkende afkoeling is het tijd om even tot rust te komen in de ontspanningsruimte en te relaxen.
  6.  Krijg je er niet genoeg van? Overloop bovenstaande stappen gewoon opnieuw! 

maandag 21 september 2015

Stopover Kopenhagen - een ideale citytrip

Bij het vliegen van Brussel of Amsterdam naar het hoge noorden ben je genoodzaakt één of twee keer over te stappen. Dit is de ideale kans om een week of weekendje Lapland te combineren met een citytrip naar een van de Noord-Europese hoofdsteden.

Met SAS vlieg je in nog geen anderhalf uur naar hun grootste hub Kopenhagen, of zoals de Denen het zeggen: København.

De stad aan de oever van de Sont staat vooral bekend voor de kleine zeemeermin, Carlsberg, veel – heel veel fietsen, Nyhavn en gastronomie.

Het centrum van de stad is maar een 20 minuten durende metro rit verwijderd van de luchthaven Kastup. Een excuus om niet even te glimp op te vangen van al dat moois, is er dus niet.

Vlakbij de metrohalte kongens nytorg kom je uit op Nyhavn, een kade waarlangs je rustig kan slenteren terwijl je de prachtig gerenoveerde en kleurrijke gevels van de oude huizen bewondert en beslist op welk terrasje je gaat plaatsnemen om een frisse Carlsberg te drinken. Hun motto is niet voor niets ‘Probably the best beer in the world’.








Heb je wat meer tijd verken je de stad het beste zoals een echte Deen, met de fiets! Overal zijn er shops waar je er eentje kunt huren.  – wist je dat Kopenhagen meer fietsen telt dan inwoners?-
Richting de Langelinie oftewel de Lille Havfrue. Met wat geluk is er net geen bus Chinezen aangekomen en kan je rustig wat selfie’s nemen met de kleine zeemeermin; alsook het naastliggende park bezoeken. 


Fiets langs het water terug tot je aan Amalienborg komt, het paleis van koningin Margaretha. Mits goede timing kan je de wissel van de wacht zien, die elke middag om 12u plaatsvindt.



Bij helder weer kan je even verder lopen tot aan de Marmor kirke, die net in het verlengde van het paleis ligt. ’s Zomers heb je tweemaal per dag de mogelijkheid om tot in de nok van de koepel te gaan. Als je richting Zweden kijkt, kan je op een heldere dag de Öresund-brug, Malmö en de Turning Torso zien, een knap staaltje architectuur van de Spaanse architect Santiago Calatrava.

Terug naar het centrum van de stad om de langste verkeersvrije winkelstraat van Europa te ontdekken: de Stroget. Ga helemaal door tot aan het radhusplats en stoot op de wondere wereld van Tivoli. Een pretpark in het midden van Kopenhagen.

Heb je toch nog zin in zo’n heerlijke Carlsberg of wil je wel eens zien waar het ooit allemaal begon? Spring terug de fiets op en ga richting Vesterbro waar je de oude brouwerij een bezoekje kan brengen. Terwijl kan je genieten van een degustatie van verschillende soorten Carlsberg of Tuborg. Als je van al dat fietsen honger hebt gekregen, kan je in het restaurant kiezen voor een heerlijke maaltijd die perfect bij het bier van je voorkeur past.





Wil je de uitgaansbuurt verkennen, moet je richting het Meatpacking district. Zoals de naam doet vermoeden waren hier vroeger tal van slagers vertegenwoordigd, maar vanaf de jaren 2000 begon hier stilletjes verandering in te komen. Nu is het een gezellige mix van bars, restaurants, gallerijen en uitgaansmogelijkheden. Er is werkelijk voor iedereen iets.

Of het je nu combineert met je Laplandreis of niet, Kopenhagen is omwille van deze en nog vele andere redenen een must-do citytrip! 



dinsdag 15 september 2015

Rondreizen in Zuidwest IJsland: overdag avontuurlijk onderweg en 's avonds nagenieten bij een goed glas wijn

IJsland in de winter, het is niet te avontuurlijk, niet te koud en niet te donker.
Op een week tijd zie je het ene adembenemende landschap na het andere, smul je van verzorgde diners, loop je op plaatsen waar je nooit had gedacht te lopen, sip je van je wijntje en bewonder je het noorderlicht. De ideale combinatie voor een winterreis is om overdag lekker uit te waaien met een prachtig uitzicht, in de wetenschap dat je ’s avonds naar je luxueuze hotel kan terugkeren. De reis werd getest- én goedgekeurd!

Dag 1 – aankomst in Keflavik

Bij landing op de luchthaven halen we onze stoere 4x4 huurwagen af. Na een uurtje rijden ben je al in het midden van het grote niets, nog even verder tuffen op de ringweg, en je komt aan bij luxelodge hotel Ranga. Een ruime kamer in landelijk houten interieur en heerlijke avondmaaltijd wacht ons op. Na de maaltijd nog even een verkenningstocht rondom het hotel. Uitzicht op de achterliggende vulkanen en een glimp noorderlicht zijn inbegrepen.



Dag 2 – de Golden Circle route

Op pad om enkele van IJslands bekendste sites te bezoeken. De Golden Circle is een lus langsheen 3 voorname plekken. Eerst en vooral het Thingvellir Nationaal Park, IJslands politieke en geologische geboorteplaats. Vervolgens de ‘gouden waterval’ Gullfoss, die met een enorme kracht in een smalle canyon dondert. Hier worden we verwacht voor de start van onze avontuurlijke sneeuwscootertocht. Een superjeep staat ons op te wachten op de parking naast de waterval. Na een hobbelige rit over gravelwegen en simpelweg ijs, zijn we aangekomen aan het vertrekpunt van de scooterrit, thermische overall aan en gas geven! Bij retour aan de Gullfoss vervolgen we de route naar Geysir, waar je bij benadering elke 6 minuten een witte straal kokend water 25 meter hoog de lucht in ziet schieten. De dag zit er al weer op, tijd om naar het hotel terug te keren en de cocktailkaart verder te verkennen. We wagen nog een uitje naar het observatorium van Hotel Ranga in de hoop op noorderlicht, maar met een sterrenhemel en maanlicht moeten we ons vanavond tevreden stellen.

Dag 3 – de zuidkust

Op tijd uit de veren vandaag om de zuidkust verder te verkennen. We aanschouwden vulkaantoppen, gletsjertongen, steile kliffen en zwarte stranden, alvorens aan het hoogtepunt van de dag te beginnen: een avontuurlijke gletsjerwandeling. Op stijgijzers en aan elkaar gebonden in cordee en overwonnen we de Sólheimajökull gletsjer, veilig en wel dankzij de degelijke begeleiding van de gids, want ervaring met gletsjerwandelen hadden we niet nodig. Terug aangekomen in het hotel besluiten we in de outdoor hot tub te gaan dobberen, alvorens aan te schuiven voor het diner van kabeljauwfillet met geroosterde bloemkool en asperges, op een bedje van waterkers en gerookte schelvis. Bewolking doet ons op tijd in bed belanden, geen noorderlichtkans vandaag.



Dag 4 – doorrit naar Snaefellsness

Vandaag gaan we voor romantisch avontuur, met de mystieke wandeling doorheen de ‘rokende vallei’. In de heuvels achter Hveragerdi slingert zich een pad pittig naar omhoog, langs kokende fumarolen, stomende beekjes en pruttelende zwavelpoelen, om na wat bochten en brugjes aan te komen bij een warmwaterriviertje. Dankzij de nuttige voorzieningen van omkleedschermen en een ponton, kan je gemakkelijk het water in. Even frisjes om in badkledij naar de oever te trippelen bij winterse temperaturen, al gaat dat snel over wanneer je je tenen in het 45 graden warme rivierwater stopt. Na onze ervaring met natuurlijk baden, trekken we verder richting Snaefellsnes. We lassen een culturele stop in voorbij Reykjavik, bij het ‘Settlement Centre’ te Borgarnes. Een entertainende expositie vertelt over het intrigerende vikingverleden van IJsland, 2 voorstellingen van 30 minuten weten onze aandacht vast te houden. We gaan door naar onze thuishaven voor de komende 3 nachten, het prachtig gelegen Hotel Budir. Aan de dinertafel kan het hoofdgerecht van zachte rundssteak ons bekoren, net zoals de formule ‘laat ons je wijn kiezen’, waarbij de sommelier ons de best bijpassende wijnen suggereert.

Dag 5 – vulkaan ontmoet walvis

Spek met eieren staat niet op de ontbijtkaart in IJsland, al kan het ontbijt in Budir onze buikjes alsnog goed vullen. We zetten koers verder naar het westen, met gezapige stops in piepkleine dorpjes met prachtige kustlijnen. Met links van ons steile kliffen en eindeloze oceaan, en rechts van ons de Snaefells vulkaan is het uitzicht op zijn minst boeiend te noemen. Aangekomen in Olafsvik ligt de boot voor de walvissafari klaar. We varen uit, in de hoop enkele dwergvinvissen, orka’s, potvissen, dolfijnen of misschien zelfs een blauwe vinvis te spotten. Na een woelige vaart is die missie toch grotendeels geslaagd en staat het geheugenkaartje van de fotocamera weer wat voller met pogingen-tot wildlife kiekjes. Dwars door binnenland Snaefellsnes rijden we terug naar Budir, een mooie rit als waardige afsluiter van de dag. Dat dachten we toen… want ’s avonds kregen we een nog veel mooiere noorderlichtshow te zien.  

Dag 6 – Snaefellsnes

Vandaag is het overige deel van Snaefellsnes aan de beurt, met schattige dorpjes, imposante basaltformaties en een aangename wandeling naar de kraterwand van een vulkaan. Mooi uitzicht en een klein beetje extase want niet onbelangrijk, we staan bovenop een vulkaankrater! Terug aangekomen in Budir wagen we ons aan de huisspecialiteit, Budir’s vissoep, een heerlijk romige zeevruchtensoepje, smaakt goed gevolgd door een glaasje witte wijn. 


Dag 7 – Blue Lagooning & citiy trippin’

We laten het ruige schiereiland achter ons, rijden Reykjavik voorbij, en gaan relaxen in de Blue Lagoon. Deze natuurlijke spa is waarschijnlijk IJslands meest populaire toeristische attractie, daar proberen we niet op te focussen, het baden is immers heerlijk. Na de middag trekken we helemaal ontspannen naar hoofdstad Reykjavik voor onze laatste avond op IJslandse bodem. Rondslenteren, even een kijkje nemen bij het Harpa concert gebouw, en op zoek naar een restaurantje voor het laatste avondmaal. 


De reis als pakket wordt aangeboden door Xplore the North. Er wordt gezorgd voor een vlot verloop, een routeboek dat ons van punt a naar b leidde met toeristische info & nuttige stops voor onderweg en leuke wandeltips. Veel gezien van het land met een betrouwbare wagen en vanuit comfortabele, charmante hotels met goede kansen op noorderlicht, kortom, een geslaagde reis.