woensdag 18 november 2015

Logeren in Abisko - of toch in Björkliden?

De Zweedse dorpjes Abisko en Björkliden bevinden zich langs de zuidelijke oever van het Tornetrask meer, in het uiterste noorden van Zweden, en op een boogscheut van de Noorse grens. De twee dorpjes worden vaak in één adem genoemd, omwille van het extreem goede kansen op noorderlichtobservatie. De vraag die iedere aurora-hunter zich vervolgens stelt, is natuurlijk in welk van beide dorpen hij dan best gaat logeren.  
  
Logeren in Abisko doe je best in het STF of ook wel Turiststation genoemd. Dit is een functioneel hotel gerund door de Svenska Turistföreningen, de Zweedse toeristische dienst. Alle kamers zijn recent gerenoveerd (2013), en beschikken over een eigen badkamer. Het restaurant ‘Kungsleden’ levert maaltijden van hoge kwaliteit. Zo is er een uitgebreid, organisch ontbijtbuffet, van spek met eieren tot verse havermout en huisbereide bessenconfituur. Lunch kan dagelijks als warm buffet in het restaurant, of als picknick wanneer je er een dag op uit trekt. Diner kan als 1- of 3-gangen diner. Porties zijn niet enorm groot, het 3-gangen diner is toch wel aangewezen. De 3 borden die je geserveerd zal krijgen zijn dan weer wel smakelijk gedecoreerd en Scandinavische keuken op niveau. Je kan zelfs opteren voor een bijpassend drankenpakket, met een wijn of biertje aansluitend bij elk van de 3 gerechten.
De algehele sfeer van het hotel is dat van een berghut, met basic gemeenschappelijke faciliteiten zoals de lounge en gescheiden mannen en vrouwen sauna’s. Aan de receptie word je steeds hartelijk te woord gestaan, kan je info over mogelijke activiteiten verkrijgen en ervoor inschrijven, en een warme thermische overall huren.
Op 15 minuten wandelen van het hotel bevindt zich het Aurora Sky Station, bereikbaar via een duidelijk gemarkeerd en verlicht wandelpad. Ook Aurora foto-hunting start vlak aan de voordeur, erg handig. Overdag kan je hier sneeuwraketten en cross-country ski’s huren, er met een gids op uit trekken, bijleren over de Sámi cultuur, of langsgaan in het bezoekerscentrum met allerlei weetjes over de arctische fauna en flora.


Aurora foto-hunting



Een andere optie voor logies is 10 kilometer verderop, in het eerstvolgende gehucht Björkliden, eveneens gelegen aan het Törnetrask meer en dus met even goede noorderlichtkansen als Abisko. In Björkliden bevindt zich het 4* Fjället Hotel met Kappas chalet park er rondom. Het geheel baadt in de bergsfeer van een upscale alpenhotel, maar dan in een rustige, natuurlijke omgeving. Logeren kan in ruime tweepersoonskamers of ingerichte chalets voor 4-8 personen, sommigen met terras of
eigen sauna sauna. In het hotelgebouw zijn 2 gemeenschappelijke sauna’s, in sessies voor mannen, vrouwen of gemengd, voor ieder wat wils. Of je nu in de comfortabele hotelkamers logeert, of in de ruime chalets, je kan steeds terecht in het hotelrestaurant voor alle maaltijden. Er is dagelijks een uitgebreid ontbijtbuffet en warm lunchbuffet. Voor het diner kan je opteren voor een 2-gangen menu, met keuze uit 2 voorgerechten, 2 hoofdgerechten en eventueel een bijkomend dessert. Je kan echter ook à la carte eten. Vanuit een chalet is het maximaal 10 minuten wandelen naar het hotel.

Tegenover het hotel vind je een sportwinkel terug, waar je terecht kan voor een warme thermisch outfit, huur van ski-en snowboardmateriaal, of van sneeuwraketten en langlaufmateriaal. Vanuit het hotel kan je immers onmiddellijk de latten op, Björkliden is immers een alpien ski-gebied. Daarnaast vertrekken er uiteraard ook cross-country skiroutes vanuit het hotel. Ook advies over het skigebied en wandelpaden kan je in de sportwinkel verkrijgen, net als een wandelkaart van het gebied. Om een skipas aan te schaffen dien je eerst even naar beneden te skiën, aan de voet van de liften kan je deze aankopen, voor een halve dag, volledige dag of langer.
Ook vanuit Björkliden kan je deelnemen aan de aurora foto-hunting en een bezoek brengen aan het Aurora Sky Station. In dat geval worden er transfers voorzien van Björkliden naar Abisko en terug. Dat gegeven maakt activiteiten weliswaar iets prijziger. 

Aurora Sky Station

Kortom, in beide hotels zit je zeker en vast goed voor noorderlichtobservatie, je kan immers steeds de deur achter je dichtrekken, een wandelingetje maken, en je bevindt temidden van de natuur met weidse blik op de nachtelijke hemel. welk hotel je voorkeur geniet, is zelf te bepalen.  

dinsdag 3 november 2015

Rendierencultuur in Lapland

De kerstman kan niet zonder, van hun leer worden schoenen gemaakt, zelfs op de menukaart in een Laps restaurant verschijnen ze. Rendieren zijn onmogelijk weg te denken uit de Sámi-cultuur. Ze zijn niet alleen schattig, maar ook essentieel! 


Voor de inheemse Sámi-bevolking in Lapland waren de rendieren de hoeksteen van hun bestaan. De dieren zorgden voor transport, warmte, voedsel en kleding in het uitdagende arctische klimaat. Van hun gewei werden werktuigen gemaakt, van hun huiden kleding, hun vlees werd verorberd en van hun beenderen werd soep getrokken. De Sámi waren nomaden en trokken met hun rendierenkudde rond tussen de meest voedzame regio’s. Hun hele bestaan was onlosmakelijk met de dieren verbonden. 

Rendieren zelf zijn perfect aangepast aan het koude klimaat. Zo veranderen hun hoeven naargelang het seizoen, om zo goed mogelijke grip te hebben op de aarde of in de sneeuw. Ook bestaat hun huid uit niet één maar twee lagen wol. Meteen het goede voorbeeld hoe iedereen zich hoort aan te kleden in Lapland! 

Alhoewel rendierhoeden vandaag geen levensnoodzakelijke activiteit meer is, blijft het een belangrijk onderdeel van de cultuur, en een waardevolle traditie om te koesteren. Kennis over het rendieren hoeden wordt nog steeds mondeling van generatie tot generatie doorgegeven. De terminologie die wordt gebruikt is erg specifiek, aangezien de autochtone Sámi tientallen woorden hadden voor sneeuw en ijs en andere natuurfenomenen. 

Er zijn gemiddeld 80000 Sámi-inwoners in de noordelijke provincies van Zweden, Noorwegen, Finland en Rusland. Ongeveer 10% van hen leeft vandaag van rendieren hoeden. Het is een hard leven in de wintermaanden, maar wordt hoog ingeschat aangezien het beroep essentieel is om de traditie te behouden. In sommige regio’s wordt rendieren hoeden bij wet alleen maar toegestaan aan Sámi. 

Parkeerplaats voor rendieren
De unieke Sámi-cultuur kan je tegenwoordig leren kennen in de rendierenboerderijen in Lapland. Je leert de levensstijl van de rendierherders kennen alsook allerlei weetjes over de dieren. Je mag vlak bij de dieren komen en hen zelfs voeren. Soms kan je zelfs in een slede achter het rendier een sledetocht doorheen de bossen maken, Rudolf trekt je met plezier vooruit!  


De vegetariërs haken hier best af… Rendiervlees is een specialiteit in Lapland. Het typische gerecht heet ‘suovas’ en dat zijn fijne stukjes licht gerookt rendiervlees. Traditie-gewijs dient dit bereid te worden boven het houtvuur, wat zorgt voor een intense smaak. Het vlees wordt geserveerd op een dun broodje met bessenjam. De maaltijd wordt vaak genoten in een tipi-tent, ook wel ‘lavvu’ genoemd. Je zit op een rendiervel rond het vuur in de gezellig warme tent, veel idyllischer kan het niet meer worden. Na de maaltijd volgt gewoonlijk een kop (straffe!) koffie, bereid in een tinnen koffiepot die boven het vuur wordt gehangen. 

Om zelf rendieren te ontmoeten reis je best een keertje naar Lapland af. Bijvoorbeeld via Laplandspecialist Xplore the North kan je advies verkrijgen hieromtrent, en een rendierenboerderij gaan bezoeken of een rit in de rendierslede maken. 



maandag 26 oktober 2015

Tónlist: een playlist 'made in Iceland'

It’s oh so quietOp het IJslandse platteland bij valavond tijdens een rustgevende avondwandeling op zoek naar noorderlicht

It’s oh so still 
Wanneer je kopje onder gaat in een heerlijke warm-water vijver

You’re all alone
Temidden van de desolate natuur omringd door enorme gletsjerkappen en uitgestrekte oceaan

And so peaceful until… 
De EyjafjällaJökull vulkaan hortend en spuwend tot uitbarsting komt
Een corona van aurora borealis boven je hoofd de hemel doet ontploffen in groen vuurwerk
Je op een steenworp van het denderende geraas van de Gullfoss waterval staat die zich met ongekende kracht in een metersdiepe canyon stort

You fall in love 
Met IJsland natuurlijk. 

Geen woorden meer nodig om aan te geven hoe nauw de IJslandse muziek en het onherbergzame landschap van haar moederland met elkaar verbonden zijn. De natuur inspireert! Enkele IJslandse bands misstaan dan ook niet op je playlist. Enkele tips!

Het is een klassieker voor een reden, post-rocker Sigur Rós heeft met 10 uitgebrachte albums het grootste palmares en wereldwijde bekendheid verworven. 



Ben je op zoek naar een dromerige tune voor je wekkergeluid in sprookjesachtige IJslandse sfeer, dan kan Jónsi’s Go Do tellen. Zelfs al ben je niet in IJsland, je waant je onmiddellijk in een magisch land vol elfen en trollen. Wist je dat de meerderheid van de IJslandse bevolking ook effectief gelooft in het bestaan van deze mythische figuren? 



Met een knaller van hun eerste hit ‘Little Talks’ kende iedereen in 2011 plots de band Of Monsters and Men. Debuutalbum My Head is an Animal  werd in 2012 wereldwijd uitgebracht, en in 2013 won de band de European Border Breakers Award. Deze worden jaarlijks uitgereikt aan tien jonge veelbelovende Europese artiesten die het jaar ervoor succesvol buiten de eigen landsgrenzen debuteerden. Ondertussen is ook het tweede album uit, en al hebben andere nummers veel minder naamsbekendheid dan topper ‘Little Talks’, het blijft dromerige on-the-road muziek. 


Heb je liever de minder bekende bands? Hierbij een greep uit de immer bewegende IJslandse muziek-scène.

Seabear – Arms

Plastik Joy – Barcelona






Bands uit IJsland brengen steeds opnieuw innoverende klanken en ritmes, en dat terwijl het land ook voortdurend evolueert door uitbarstende vulkanen, schuivende gletsjers en bewegende aardplaten. Grappig toch hoe zo opmerkelijk veel muzikale creativiteit ontstaat in het meest dun bevolkte land van Europa!
Beginnen en eindigen in stijl doen we met Björk natuurlijk, als sinds 1993 een vaststaande waarde in de IJslandse muziek. In 2015 lanceerde ze haar recentste album Vulnicura, het 20e uit haar carrière. Al kennen we de klassiekers beter natuurlijk. 



Een tekort aan IJslandse muziek op je radio is er dus allerminst! En heb je zelf even inspiratie nodig voor één van je projecten, dan weet je nu waar je heen moet!