donderdag 19 mei 2016

Ongerept Zweeds Lapland

Reis je naar Zweeds Lapland, dan beland je ver van de platgetreden paden, in alle rust en omringd door pure natuur. Hier kan je nog terecht voor een ver-weg-van-de-wereld gevoel. Zweeds Lapland is immers lang nog niet te toeristisch uitgebouwd, terwijl de lodges, hotels en chalets die je er kan vinden wél absoluut de moeite waard lonen.

In tegenstelling tot Fins Lapland, vind je hier nog accommodaties omringd door niets dan wildernis. Het is na landing van je vlucht weliswaar eventjes bollen om deze te bereiken, maar eenmaal aangekomen zijn husky’s en rendieren je enige buren. En wanneer die buren je op sleeptouw nemen om de omgeving te verkennen, kom je geen andere mens tegen. Heerlijk is dat!


Zo opent bijvoorbeeld volgende winter de Aurora Mountain Lodge haar deuren nabij het Zweedse dorpje Lannavaara, welke in een straal van 85 km rondom de lodge niets anders dan toendra en taiga heeft. Er is geen enkel ander hotel of lodge te bespeuren in de weidse omgeving. Je zal nooit andere toeristen tegenkomen, een dergelijk afgelegen lodge maakt immers haar eigen trails voor sneeuwscootertochten en huskyritjes. Geen voorgekauwde routes, platgetreden paden of filegolven. Wel puur avontuur in de laatste grote wildernis van Europa.


Als logische gevolg biedt deze onbevolkte streek op meer dan 68º noord dan ook uitstekende kansen op noorderlicht. Er is geen streepje strooilicht te bespeuren, het enige wat je moet doen is naar boven kijken om de mooiste lichtshow van Moeder Natuur te bewonderen. 


Kleinschalige lodges als de Aurora Mountain Lodge zijn vaak familiebedrijfjes. De huiselijke sfeer waait doorheen het hele gebouw. De hele dag door staan er huisgebakken koekjes klaar, verse koffie en warme thee. Doet deugd na enkele uren in de frisse buitenlucht doorgebracht te hebben op een sneeuwscooter of huskyslede! Probeer ook eens het typische Lapse bessensap, de lokale frisdrank bij uitstek. De Zweedse bossen bulken in de zomer van rode bessen, genoeg om een heel jaar lang lekker zoet sap van te voorzien. 
De lokale gidsen kennen de streek op hun duimpje en kunnen je er alle weetjes over vertellen, en de leukste trails uitkiezen. Ook wordt er vaak erg degelijke kledij voorzien om aan activiteiten deel te nemen. De Zweden ondervinden zelf elke winter het nut van kwalitatief materiaal, en dat aangename gevoel geven ze graag door aanhun gasten. Je bent ongetwijfeld op dag één al erg dankbaar voor de donsgevoerde jas, warme wanten en stevige winterboots die je ter beschikking krijgt!

Logeren doe je in comfortabele tweepersoonskamers met privésanitair, of ruime appartementen met 2 slaapkamers, badkamer en woonkamer met  houtkachel. Zo kan je ook als gezin of met een vriendengroepje gezellig samen zijn, in alle privacy en comfort. Niet verschieten als er geen televisie op je kamer is! Het familiegevoel komt hier weer aanzetten: samen een spel spelen, wegzakken in de sofa bij de haard met een goed boek, of een vlotte babbel aan de bar dat is het doel! 
Ook lekker eten hoort erbij. Zorgeloos genieten van een volpension formule, waarbij de Zweedse klassiekers het menu kleuren. Köttbular smaken hier nog beter dan bij de Ikea, en ook verse zalmforel en sappig rendiervlees moet je geproefd hebben. Bereid op grootmoeders wijze, dat is zeker! 


woensdag 11 mei 2016

Een week in de Pinetree Lodge


Hejhej!

Halverwege maart vertrok ik met grote nieuwsgierigheid richting Lapland via Xplore the North. Na een bezoek aan het prachtige ijshotel, werd ik opgehaald door een chauffeur van de Pinetree Lodge, waarna we –na andere Laplandtrippers op te pikken op de luchthaven van Kiruna- de rit inzetten richting onze eindbestemming: de Pinetree Lodge!

Een warm welkom, heerlijke maaltijd en –geloof het of niet!- al heel wat noorderlicht later, installeerde ik me in de husky lodge, die vlakbij de huskykennel gelegen is.


De volgende dagen waren gevuld met spannende activiteiten, zoals een sneeuwscootertocht, een huskytraining met ongelooflijk schattige puppy’s die naast de ervaren honden liepen, cross country skiën, ijsvissen en een interessante sneeuwschoenwandeling doorheen de ongerepte natuur van het witte Lapland…Prachtig!!





En toen kwam hét hoogtepunt van de reis: met een groepje avonturiers ons
eigen hondenspan besturen! Tijdens drie dagen trokken we de bergen in en genoten we van de adembenemende landschappen, de rust, de lieve, speelse honden waar je je onmiddellijk aan hecht, het spectaculaire noorderlicht, de zalig warme sauna, allerlei spelletjes en de leuke groepssfeer. 


Tijdens de breaks en na de dagtochten oefenden we onze survivalskills uit aan half ontdooide meertjes, rivieren en in onze wildernishutten. Echt eventjes helemaal weg van de wereld…Moe, maar heel voldaan kwamen we toe aan de kennel van de Pinetree Lodge en schoven we onze voeten onder tafel voor ons gezamenlijk diner, een waardige afsluiter van de fantastische driedaagse.

      

Onvermijdelijk (genoeg) kwam het einde eraan, ’t was een tiendaagse om nooit te vergeten! Vol wilde verhalen en met een -zeker voor herhaling vatbaar-gevoel keer ik terug; het motto van eigenaar Johan klopt voor de volle 100%: I definitely leave as a friend now!


woensdag 2 december 2015

Road trip in het hoge noorden

Met de wagen rijden in het noorden, in feite is het net hetzelfde als in West-Europa, maar dan met wat minder verkeer. Vele chauffeurs dromen ervan op de verkeersvrije wegen van het noorden te cruisen. Wegen in Scandinavië zijn immers vaak in goede staat en vrijwel leeg. Anderen stellen zich dan weer vragen bij de veiligheid van het rijden op een volledig met sneeuw en ijs bedekte rijweg. Tijd voor opheldering.

Eerst en vooral zijn wagens in het noorden steeds voorzien van spijkerbanden. Een spijkerband is een winterband die is voorzien van metalen spikes, en dankzij deze spikes is er meer grip op wegen met sneeuw en ijzel. Vanaf temperaturen onder 0°C, zijn spijkerbanden dan ook veel efficiënter dan gewone winterbanden. In Zweden, Finland en Noorwegen is het bij wet verplicht om met spijkerbanden te rijden bij sneeuw of ijzel op de weg. Dit gewoonlijk van half november tot half april. Eender waar je binnen deze periode een wagen gaat huren, zal deze dus over spijkerbanden beschikken. Je merkt weinig of geen technisch verschil in rijden met een wagen met spijkerbanden, tegenover winterbanden. Uiteraard wanneer je op sneeuw of ijs rijdt, merk je wel dat je vlot kan verder rijden, en je grip perfect behouden blijft. 

Files zijn een vrijwel onbekend fenomeen in Noord-Europa. Rondom de hoofdsteden kan er in de spits wel eens file ontstaan. Waarschijnlijk ga je hier meer klachten over horen van de lokale bevolking zelf dan door de toeristen, die zijn gewoonlijk wel wat erger gewoon. Een Scandinaviër beschouwt een vertraging van enkele minuten al als extreem druk verkeer. 
Wat couranter voorvalt dan file, is een noodzakelijke stop voor andere weggebruikers, zoals rendierenkuddes of een overstekende eland. Wees alert, een botsing met een eland is in vele gevallen fataal.
De rustige wegen hebben als voordeel dat je ten volle van de uitgestrekte natuur kan genieten. 

Belangrijk om weten is dat je altijd verplicht bent met je lichten aan te rijden. Wanneer iemand naar je toetert of met zijn lichten flikkert, wil dat waarschijnlijk zeggen dat je dit even vergeten bent. Al staat er stralende zon, je rijdt nog steeds met je autolichten aan.


Nog enkele aandachtspunten wanneer je de baan op gaat:

De gemiddelde toegestane snelheid is 50 km/u in stadscentra en bebouwde gebieden. Daarbuiten mag je gewoonlijk 80 km/u rijden in de wintermaanden.

Er wordt rechts gereden.

Het gebruik van de autogordel is verplicht, ook op de achterzetels.

Geef ALTIJD voorrang aan wie van rechts komt, tenzij het duidelijk anders aangegeven staat. Het concept van voorrangswegen komt veel minder vaak voor in Noord-Europa, zelfs wie van een klein zijweggetje aan je rechterkant komt, heeft gewoonlijk voorrang.

Elk voertuig is bij wet verplicht te stoppen bij een zebrapad, wanneer er een voetganger over wil. Ook wanneer er eender welk ander voertuig al gestopt is bij het zebrapad moet jij ook stoppen, ongeacht er een voetganger is of niet!

Het gebruik van een mobiele telefoon achter het stuur is strafbaar.

Wanneer je na je tankbeurt gaat betalen in het tankstation zelf, is het de gewoonte je wagen niet aan de pomp te laten staan, maar deze al een beetje verder aan de kant te parkeren.

Toeteren doe je om een botsing te voorkomen, of om een andere chauffeur te waarschuwen voor een gevaarlijke situatie. Al het andere gebruik van de toeter, bijvoorbeeld uit frustratie of om een bekende voorbijganger te groeten, is niet toegestaan en wordt ook ten zeerste afgekeurd.

Hou er extra aandacht bij wanneer temperaturen rond het vriespunt schommelen. Het dooien en vervolgens terug aanvriezen van ijs, is de gevaarlijkste periode. Matig je snelheid. 

In Finland zijn er voorlopig geen tolwegen. In Noorwegen daarentegen heeft men de nodige ervaring met het gebruik van tolwegen als financiële compensatie voor de bouw van bruggen, tunnels en wegen.

Wees aandachtig op ronde punten, bijvoorbeeld wanneer er twee rijvakken naast elkaar zijn, waarbij het rechtse vak gedwongen de rotonde moet verlaten. Wanneer de baanvakken en opschriften onder een laagje sneeuw liggen, wordt dit er niet eenvoudiger op.

Voetgangers op de openbare weg worden ten zeerste aangeraden reflectoren te dragen. 
Op niet-verlichte wegen of wegen zonder voetpad, is dit zelfs verplicht!

Een alcohol percentage van 0.05% in je bloed, wordt beschouwd als dronken rijden. Denk dus twee keer na voor je een pintje besteld alvorens achter het stuur te kruipen. Dit wordt regelmatig gecontroleerd door middel van wegblokkades en nuchterheidsacties.

Dit alles wetende, is rijden in het noorden best een haalbare kaart. In zowat alle belangrijkste steden en luchthavens zijn er verhuurkantoren. Het is aangewezen op voorhand te reserveren, en je dient sowieso over een krediet kaart te beschikken. Wagenhuur is niet goedkoop in het noorden, met tarieven van gemiddeld € 80 per dag. Wanneer je over een Europees of Zwitsers rijbewijs beschikt, mag je overal met de wagen rijden.

Laat je dus niet tegenhouden, en geniet volop van je road trip!