donderdag 26 mei 2016

Stockholm met kids





Een echte aanrader voor een leuke citytrip met de kinderen is het prachtige Stockholm. De talrijke eilandjes van de stad - vol aanliggende boten - hebben elk hun sfeer en bieden dus voor ieder wat wils. Bovendien kan je ze met een hop on/hop off-boot gemakkelijk bezoeken.

Het eerste eiland dat je écht moet zien, is uiteraard ‘Gamla Stan’ – de ‘oude stad’. Kinderen vinden het ongetwijfeld erg gezellig wandelen tussen de leuke winkeltjes en kleurrijke huizen in de smalle steegjes van de oude stad. Ga hier op zoek naar zowel het allerkleinste straatje als het smalste huis van Zweden! De kinderen kunnen hier ook uitgebreid het koninklijk paleis bewonderen, met de wachters die op traditionele wijze aan de poorten staan.



Vanop de Katharina-toren heb je een prachtig uitzicht op de volledige stad, al is het wel wat zoeken naar de ingang.

Heel groen is het cultuureiland Skeppsholmen, leuk voor iets oudere kinderen. Tussen de struiken in het park is heel wat moderne kunst te vinden -letterlijk!-; daarnaast herbergt het eiland het Östasiatiska Museet (met kunst en boeken uit het Verre Oosten), het Moderna Museet, een theater en de bekende jeugdherberg AF Chapman.

Daar tegenover vind je een schattig kasteeltje op Kastellholmen (Kasteeleiland) waar de kinderen in en rond kunnen lopen: het is er heel rustig en ideaal om je te verstoppen.


Het hippe eiland Södermalm is een must voor wie graag chique uit eten wil met het hele gezin, en de laatste nieuwigheden op vlak van design op de kop wil tikken. (hetzelfde geldt voor de nieuwe stad: Norrmalm)

En dan is er uiteraard nog Östermalm met als bekendste deel ‘Djurgården’. Op het spectaculairste eiland van Stockholm vind je maar liefst vier leuke bezienswaardigheden: het (commerciële) attractiepark Gröna Lund en de dierentuin met openluchtmuseum Skansen, het Vasa-museum met gigantisch schip (bijzonder indrukwekkend!) en Junibacken, het ‘Astrid Lindgren-museum’.
Deze laatste twee attracties liggen vlakbij elkaar; het Vasa-museum is sowieso een bezoek waard -jong of oud-, en Junibacken is erg leuk voor jonge kinderen. Piepklein en misschien wat prijzig, maar voor een uurtje waan je jezelf net Pipi Langkous, Mama Moe of Ronja de roversdochter, zeker tijdens het adembenemende treintochtje bij aankomst in het museum…






Naar Djurgården rijdt een museumtram vanaf Norrmalmstorg en men kan er ook met de pont vanaf Slussen naartoe.

Een erg leuke link voor wie niet alleen naar Stockholm, maar ook eens graag naar Lapland trekt met de kinderen, is deze: https://nononsonsmoms.wordpress.com/2016/02/20/lapland-met-kinderen-fotoverslag-deel-1/


donderdag 19 mei 2016

Ongerept Zweeds Lapland

Reis je naar Zweeds Lapland, dan beland je ver van de platgetreden paden, in alle rust en omringd door pure natuur. Hier kan je nog terecht voor een ver-weg-van-de-wereld gevoel. Zweeds Lapland is immers lang nog niet te toeristisch uitgebouwd, terwijl de lodges, hotels en chalets die je er kan vinden wél absoluut de moeite waard lonen.

In tegenstelling tot Fins Lapland, vind je hier nog accommodaties omringd door niets dan wildernis. Het is na landing van je vlucht weliswaar eventjes bollen om deze te bereiken, maar eenmaal aangekomen zijn husky’s en rendieren je enige buren. En wanneer die buren je op sleeptouw nemen om de omgeving te verkennen, kom je geen andere mens tegen. Heerlijk is dat!


Zo opent bijvoorbeeld volgende winter de Aurora Mountain Lodge haar deuren nabij het Zweedse dorpje Lannavaara, welke in een straal van 85 km rondom de lodge niets anders dan toendra en taiga heeft. Er is geen enkel ander hotel of lodge te bespeuren in de weidse omgeving. Je zal nooit andere toeristen tegenkomen, een dergelijk afgelegen lodge maakt immers haar eigen trails voor sneeuwscootertochten en huskyritjes. Geen voorgekauwde routes, platgetreden paden of filegolven. Wel puur avontuur in de laatste grote wildernis van Europa.


Als logische gevolg biedt deze onbevolkte streek op meer dan 68º noord dan ook uitstekende kansen op noorderlicht. Er is geen streepje strooilicht te bespeuren, het enige wat je moet doen is naar boven kijken om de mooiste lichtshow van Moeder Natuur te bewonderen. 


Kleinschalige lodges als de Aurora Mountain Lodge zijn vaak familiebedrijfjes. De huiselijke sfeer waait doorheen het hele gebouw. De hele dag door staan er huisgebakken koekjes klaar, verse koffie en warme thee. Doet deugd na enkele uren in de frisse buitenlucht doorgebracht te hebben op een sneeuwscooter of huskyslede! Probeer ook eens het typische Lapse bessensap, de lokale frisdrank bij uitstek. De Zweedse bossen bulken in de zomer van rode bessen, genoeg om een heel jaar lang lekker zoet sap van te voorzien. 
De lokale gidsen kennen de streek op hun duimpje en kunnen je er alle weetjes over vertellen, en de leukste trails uitkiezen. Ook wordt er vaak erg degelijke kledij voorzien om aan activiteiten deel te nemen. De Zweden ondervinden zelf elke winter het nut van kwalitatief materiaal, en dat aangename gevoel geven ze graag door aanhun gasten. Je bent ongetwijfeld op dag één al erg dankbaar voor de donsgevoerde jas, warme wanten en stevige winterboots die je ter beschikking krijgt!

Logeren doe je in comfortabele tweepersoonskamers met privésanitair, of ruime appartementen met 2 slaapkamers, badkamer en woonkamer met  houtkachel. Zo kan je ook als gezin of met een vriendengroepje gezellig samen zijn, in alle privacy en comfort. Niet verschieten als er geen televisie op je kamer is! Het familiegevoel komt hier weer aanzetten: samen een spel spelen, wegzakken in de sofa bij de haard met een goed boek, of een vlotte babbel aan de bar dat is het doel! 
Ook lekker eten hoort erbij. Zorgeloos genieten van een volpension formule, waarbij de Zweedse klassiekers het menu kleuren. Köttbular smaken hier nog beter dan bij de Ikea, en ook verse zalmforel en sappig rendiervlees moet je geproefd hebben. Bereid op grootmoeders wijze, dat is zeker! 


woensdag 11 mei 2016

Een week in de Pinetree Lodge


Hejhej!

Halverwege maart vertrok ik met grote nieuwsgierigheid richting Lapland via Xplore the North. Na een bezoek aan het prachtige ijshotel, werd ik opgehaald door een chauffeur van de Pinetree Lodge, waarna we –na andere Laplandtrippers op te pikken op de luchthaven van Kiruna- de rit inzetten richting onze eindbestemming: de Pinetree Lodge!

Een warm welkom, heerlijke maaltijd en –geloof het of niet!- al heel wat noorderlicht later, installeerde ik me in de husky lodge, die vlakbij de huskykennel gelegen is.


De volgende dagen waren gevuld met spannende activiteiten, zoals een sneeuwscootertocht, een huskytraining met ongelooflijk schattige puppy’s die naast de ervaren honden liepen, cross country skiën, ijsvissen en een interessante sneeuwschoenwandeling doorheen de ongerepte natuur van het witte Lapland…Prachtig!!





En toen kwam hét hoogtepunt van de reis: met een groepje avonturiers ons
eigen hondenspan besturen! Tijdens drie dagen trokken we de bergen in en genoten we van de adembenemende landschappen, de rust, de lieve, speelse honden waar je je onmiddellijk aan hecht, het spectaculaire noorderlicht, de zalig warme sauna, allerlei spelletjes en de leuke groepssfeer. 


Tijdens de breaks en na de dagtochten oefenden we onze survivalskills uit aan half ontdooide meertjes, rivieren en in onze wildernishutten. Echt eventjes helemaal weg van de wereld…Moe, maar heel voldaan kwamen we toe aan de kennel van de Pinetree Lodge en schoven we onze voeten onder tafel voor ons gezamenlijk diner, een waardige afsluiter van de fantastische driedaagse.

      

Onvermijdelijk (genoeg) kwam het einde eraan, ’t was een tiendaagse om nooit te vergeten! Vol wilde verhalen en met een -zeker voor herhaling vatbaar-gevoel keer ik terug; het motto van eigenaar Johan klopt voor de volle 100%: I definitely leave as a friend now!